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02_HERCULES Y SEVILLA

El nacimiento de Sevilla est rodeado de oscuridad, lo que ha favorecido la aparicin de


leyendas y fantasas en torno a su creacin. Una de las ms conocidas es aquella que nos
cuenta cmo Hrcules, hijo de Osiris, vino a estas tierras a vengar la muerte de su padre, quien
haba sido asesinado por su hermano Tyfon, aliado del soberano de tres cabezas Gerin, que
entonces reinaba en Espaa. Hrcules, despus de dar muerte a Gerin qued prendado de la
fertilidad y riqueza de la regin y fund una ciudad a las orillas de su ro.

Web Leyendas de Sevilla

Manuel Chaves Rey, Cosas Viejas y Nuevas de Sevilla, sobre los pedestales de las columnas de
Hrcules en la Alameda

Hrcules, fundador de Sevilla.

En el siglo X antes de Cristo llegaron los primeros navegantes fenicios a las costas hispanas.
Uno de ellos, llamado Melkart era ms atrevido y sobrepas el estrecho de Gibraltar, lmite
conocido del mundo en aquella poca. Bordeando la costa encontr la desembocadura del
Guadalquivir, que en aquella poca se encontraba a la altura de Coria del Ro, y remont su
curso hasta el lugar en el que hoy se encuentra Sevilla. En un brazo del ro situado en la zona
de Plaza del Salvador-Plaza de la Pescadera estableci una colonia comercial, que recibi el
nombre de Spal, llanura junto a un ro.

La leyenda afirma que, sin embargo, aquellas tierras ya estaban pobladas por los turdetanos,
que al mando del rey Gerin, vivan del comercio de las pieles y cueros de los numerosos toros
bravos que ocupaban colinas y llanos de la regin. Melkart derrot a Gerin y no slo lo
someti a vasallaje comercial, sino que impuso la religin egipcia sobre las creencias primitivas
que profesaban los turdetanos. Cuando muri, fue considerado hroe, santo y dios,
cambindose, con el tiempo, su nombre, primero por Herakles y ms tarde por Hrcules.

La realidad es que los ciudadanos fenicios de las ciudades originarias, Tiro y Sidn,
denominaban turdetanos a los fenicios establecidos en estas tierras.

Sin embargo, los ciudadanos de Sevilla siempre han reconocido oficiosamente a Hrcules como
fundador y, por ello, encontramos su efigie en el arquillo del Ayuntamiento (a la izquierda,
mirando de frente en la fachada que da a plaza de san Francisco) y, acompaando a Julio
Csar, en las columnas de la Alameda que lleva su nombre. Columnas que procedan del
templo dedicado a Apolo que se descubri en la calle Mrmoles.

Lo del templo de Apolo hay que matizarlo. Recientes descubrimientos han considerado que
las columnas no proceden de un templo, sino del prtico del antiguo Foro romano de la
ciudad. Igualmente se ha comprobado que no proceden de Egipto, como se afirmaba popular y
alegremente, sino que se trata de un granito gris (no son de mrmol, a pesar del nombre de la
calle) tpico de Turqua. Tambin se afirmaba que databan de la poca de Julio Csar, pero la
datacin cientfica las han situado en poca imperial, entre finales del siglo I y principios del
siguiente.

Estas columnas no fueron descubiertas al pblico hasta el siglo XIX, ya que se encontraban
dentro de la casa que ocupaba aquel solar (parecido a lo que ha sucedido recientemente con el
claustro romnico de Palams). Se sabe a ciencia cierta que existan seis columnas, segn
recogen cronistas de la poca: una se cay durante su transporte y qued destrozada; dos ms
se encuentran en la Alameda de Hrcules; las tres restantes permanecen en la calle Mrmoles.

Tambin en el arco que exista en la Puerta de Jerez, destruido en el siglo XIX, haba una
inscripcin en latn, cuya transcripcin sera:

Hrcules me edific

Julio Csar me cerc

de muros y torres altas,

y el rey santo me gan

con Garci Prez de Vargas.

Los ciudadanos de Sevilla siempre han reconocido oficiosamente a Hrcules como fundador y,
por ello, encontramos su efigie en el arquillo del Ayuntamiento (a la izquierda, mirando de
frente en la fachada que da a plaza de san Francisco) y, acompaando a Julio Csar, en las
columnas de la Alameda que lleva su nombre. Columnas que procedan del templo dedicado a
Apolo que se descubri en la calle Mrmoles.

Hrcules. Grupo escultrico de Jos Seguiri (1992) ante el edificio del Parlamento de
Andaluca.

Hrcules, hornacina plateresca en el ayuntamiento de Sevilla.