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Biografa de Ramn Mercader: Viaje al interior de un asesino

Si los ltimos aos de Len Trotsky en Mxico (tema de la ltima nota de tapa de
Sudestada), cautivan por lo extraordinario de los hechos que los rodean, otro elemento
que viene a sumarse al inters de cualquier investigador sobre esta etapa es la
personalidad de quien fue su asesino. El cataln Ramn Mercader, miliciano republicano
durante la Guerra Civil Espaola y luego agente de la GPU stalinista, sera el encargado de
hundir un pioletazo en el crneo del compaero de Lenin y terminar con sus das mientras
iniciaba, al mismo tiempo, uno de los enigmas ms custodiados del siglo pasado.

Su pasado en Espaa, su relacin con su madre y su trabajo de infiltracin en el entorno


de Trotsky en Mxico, as como tambin sus aos en prisin, su silencio mantenido a
rajatabla, su liberacin y sus ltimos das son, en conjunto, el tema de la polmica novela
El grito de Trotsky, del periodista mexicano Jos Ramn Garmabella, indita en nuestro
pas. Despus de 30 aos de investigacin y con elementos desconocidos de la
personalidad del asesino, Garmabella ofrece en esta entrevista con Sudestada los trazos
de uno de los episodios ms turbios de la historia moderna: el asesinato, por la espalda,
de uno de los protagonistas de la Revolucin de Octubre.

Por qu eligi como eje de su investigacin el asesinato de Len Trotsky?

Fueron varios los motivos. Uno de ellos, quiz el principal, fue que el asesinato de Trotsky
represent la culminacin de uno de los grandes dramas de la historia contempornea, o
sea, la Revolucin Rusa devorndose a s misma. Otra de las circunstancias que me
animaron a hacerlo, adems de la importancia histrica de la vctima, fue el halo de
misterio y hasta de incertidumbre que rode al victimario, seguramente una de las figuras
ms enigmticas y hasta dira subyugantes del siglo veinte. El tercer motivo, finalmente,
fue la trama que atrapara por igual a vctima y a victimario sin dejar de considerar que el
momento mismo del atentado y la forma de ejecutar a Trotsky bien merece pertenecer a
lo mejor de la antologa de Dostoievski o, mejor aun, a una tragedia griega.

Cmo persisti en la investigacin durante tantos aos?


La investigacin fue iniciada hace ya muchos aos, no menos de treinta, teniendo como
base el expediente policaco y el estudio de la personalidad que se le realiz al homicida
de Trotsky. No obstante, ninguno de esos documentos, aun sin descartar su indudable
importancia histrica, arrojaban mucha luz sobre Ramn Mercader. Uno, el expediente,
porque eran -y son- cientos de cuartillas con respuestas vagas del procesado ("No
recuerdo"; "Si ustedes lo dicen as habr sido", etc...) para concluir aferrndose a la tesis
original ofrecida luego del atentado, esto es, llamarse Jacques Mornard, ser un belga hijo
de diplomtico y la desilusin sentida hacia Trotsky que lo orill al delito. Y en cuanto al
segundo, el estudio de la personalidad, si bien es cierto que apuntaba hechos reales
como que el sujeto haba combatido en Espaa, dejaba sin embargo muchas lagunas
acerca de la historia de su vida, atribuibles ms a su afn por ocultar la verdad que a
desacierto de los especialistas. La pregunta clave que me impuls a seguir adelante con
la investigacin fue la siguiente: si ese hombre, acorde al estudio de su personalidad, era
inculto y no tena ms atractivo que su apostura fsica, cmo fue posible que durante
algo ms de dos aos fuera capaz de irse acercando paulatinamente al crculo ntimo de
Trotsky? Bien es verdad que adems de los documentos en cuestin tuve la colaboracin
del doctor Alfonso Quiroz Cuarn, uno de los autores del estudio y quien probara
mediante prueba incuestionable cmo fue la comparacin de huellas dactilares del
ejecutor de Trotsky. Tambin obtuve testimonios de quienes lo haban tratado en la crcel
as como periodistas relacionados con el hecho y espaoles exiliados en Mosc quienes
le conocieron. El obstculo mayor, sin embargo, fue el hermetismo que rode a Mercader
por parte de su abogado defensor y familiares suyos, slo roto despus de la cada de la
Unin Sovitica y la muerte del propio Mercader en 1978. Fue entonces cuando esa parte
fundamental de la investigacin se anim a hablarme sin cortapisas del tema y el abogado
defensor, incluso, puso a mi disposicin el archivo que guardaba sobre su defendido por
tantos aos y con el que aparte haba tenido una amistad fraternal. Ya las confidencias de
los familiares no ocurrieron sino hasta hace dos aos cuando me proporcionaron lo mejor
de su archivo fotogrfico.

Con qu palabras definira a Ramn Mercader como militante poltico?

Mercader, por principio de cuentas, no fue sino la representacin ms fiel que imaginarse
pueda de muchos comunistas espaoles de los aos treinta con fidelidad ciega, absoluta,
hacia la URSS tomando en cuenta que el rgimen de Stalin fue el nico, junto con el
Mxico de Lzaro Crdenas, que le proporcion armamento a la Repblica Espaola para
su defensa contra el levantamiento fascista de Franco. Ramn Mercader, en lo que atae
a su actuacin durante la guerra espaola, particip durante los primeros combates
callejeros en Barcelona ocurridos a partir del 19 de julio de 1936. Posteriormente fund un
batalln, el Jaume Graells, llamado as en honor de un amigo suyo cado en aquellos
combates, y despus de luchar en el frente de Aragn, viaj a defender Madrid como
comandante del batalln adscrito ya en ese entonces al Quinto Regimiento. Ms all de
que La Pasionaria lo nombra en sus Memorias calificndolo de camarada heroico y
abnegado, combatientes de la poca lo recordaran como un hombre de gran valor
personal y no exento de ciertas condiciones de liderazgo con nociones de tctica militar...

(La nota completa en la edicin grfica de Sudestada n53)

Exaltacin de un asesino

por Gabriel Garca Higueras

Con el sensacionalista ttulo de El grito de Trotsky, de la autora del periodista mexicano


Jos Ramn Garmabella, el sello editorial Debate ha publicado una biografa del victimario
que en 1940, encubrindose bajo identidades falsas, asesin con alevosa, en un acto
cobarde y brutal, al lder revolucionario Len Trotsky, en Mxico: Jaime Ramn Mercader
del Ro. Esta obra se presenta como la "primera biografa exhaustiva" que se hace del
personaje en cuestin, segn reza la contratapa del libro.

En estas lneas comentar a vuelapluma algunos asuntos expuestos en dicha obra.

Garmabella dedica espacio considerable a la biografa de Trotsky, ingresando a un


territorio que, como intentar demostrar, le es ajeno. La narracin que presenta de la vida
del revolucionario se basa enteramente en la conocida obra de Isaac Deutscher Trotsky,
el profeta desterrado, pero sin citarla. Si el autor hubiera sido ms cuidadoso en su
investigacin y hubiese consultado, por ejemplo, las memorias del secretario de Trotsky,
el francs Jean van Heijenoort, habra tenido presente la advertencia que hace a quienes
estudian la vida de Trotsky de no aceptar ninguna fecha ni informacin contenidas en esa
obra sin previa verificacin, en razn de que contiene numerosos errores.
Consiguientemente, Garmabella reproduce no pocas inexactitudes histricas al tratar del
postrer exilio del revolucionario ruso.

Por otra parte, Garmabella sostiene que en 1939, encontrndose en Mxico, Trotsky
acept viajar a los Estados Unidos para comparecer ante el Comit Dies del Congreso de
Washington, ya que "pensaba apoyar la proscripcin" del Partido Comunista de ese pas
siempre que ello "le permitiera utilizar la tribuna en ataques contra Stalin" (p. 109). Si se
hubiera informado mejor, el periodista mexicano sabra que si Trotsky acept la invitacin
del Comit fue para ofrecer su testimonio sobre la historia del stalinismo, lo cual, adems,
le iba a permitir responder las acusaciones falsas que se hicieron contra su persona. De
ah que, independientemente de la tendencia poltica de ese comit (que calificaba de
reaccionaria), Trotsky juzgara su participacin en ste como un "deber poltico". l se
manifest resueltamente contrario al objetivo poltico del Comit Dies de ilegalizar el
Partido Comunista estadounidense...

(La nota completa en la edicin grfica de Sudestada n53)

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