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Cymothoa exigua o comelenguas

es un crustceo ispodo de la familia de los cimotoidos. Se trata de un parsito que se adhiere


a la lengua de su pez anfitrin mediante sus tres pares de patas delanteras, y bebe de la
arteria que suministra de sangre a este rgano. Con el tiempo, la lengua se atrofia y
desintegra, y el crustceo reemplaza la funcin del rgano con su propio cuerpo y releva all la
tensin sangunea del sistema circulatorio del anfitrin.1 El pez puede utilizar al parsito como
si fuera una lengua normal, y no recibe mayor dao, pues Cymothoa exigua se nutre de las
mucosas del pez.2 No parece mostrar especial inters en la comida que este ingiere.

Distribucin
Su distribucin est bastante extendida. Se puede encontrar desde el Golfo de California hacia
el sur hasta el norte del Golfo de Guayaquil en Ecuador. Este ispodo se conocen como
parsitos de 7 especies del orden Perciformes: tres pargos (Lutjanidae), un ronco
(Haemulidae), y tres corvinas (Sciaenidae); y una especie de orden Atheriniformes de la
familia(Atherinidae). Nuevos peces huspedes se encontraron desde Costa Rica que incluyen
el pargo colorado (Lutjanus colorado) y el pargo de Jordania (Lutjanus jordani).3

Reproduccin
Se reproducen sexualmente pero en la actualidad no se sabe mucho acerca de su vida de
padres. A medida que maduran, se convierten en hembras; el apareamiento probablemente
ocurre en las branquias. Si no hay presente una hembra, sino solo dos machos, uno de ellos
puede convertirse en una hembra despus de que crezca hasta los 10 mm. de longitud. La
hembra se abre camino a la boca del pez, donde utiliza sus garras delanteras para adherirse a
la lengua del pez. Es probable que los jvenes primero se adhieran a las branquias de un pez
y luego se conviertan en machos. Se trata del nico parsito conocido que sustituye con xito
un rgano de su anfitrin.

La naturaleza tambin crea monstruos, y no necesariamente grandes. El Cymothoa


exigua es un parsito hallado principalmente en el Golfo de California capaz de
provocar una reaccin de repugnancia al estmago mejor asentado. Su habilidad, que
parece sacada de una pelcula de ciencia ficcin, consiste en adherirse a la lengua
de los peces y beber su sangre hasta que el rgano se atrofia y se
desintegra. Entonces, se pone en su lugar. Por increble que parezca, el pez emplea
al inquilino como si fuera su propia lengua. El invitado se siente en la gloria
alimentndose de las mucosas del anfitrin sin robarle la comida que este ingiere ni
hacerle dao. Se trata del nico parsito conocido que sustituye funcionalmente a
un rgano.
Estos parsitos hermafroditas llevan una vida complicada. Nacen como machos y
cuando se introducen en el cuerpo del pez, generalmente un pargo de la especie
Lutjanus guttatus, a travs de las branquias, algunos se transforman en hembras.
Esto solo ocurre si no hay ya una hembra instalada. Cuando se produce la
transformacin, el cuerpo de la hembra crece enormemente y sus ojos se reducen, ya
que no va a necesitarlos ms para buscar un hogar que ocupar.

Chupadora de sangre
Despus de que uno de los machos se aparee con la hembra, esta da a luz a un
grupo de descendientes machos que se buscarn otro anfitrin durante sus primeros
das de vida. Mientras, la hembra permanece aferrada con sus tres pares de patas
delanteras a la lengua del pez y chupa su sangre. A medida que el crustceo
engorda, la lengua se atrofia hasta quedar destruida y desaparecer. Entonces el
parsito se coloca en su lugar y cumple sus funciones. El recomendable vdeo bajo
estas lneas explica de una manera muy sencilla el comportamiento del Cymothoa
exigua.
Los investigadores creen que la diversidad de estos parsitos de la lengua puede ser
mucho ms grande de lo que se cree. Un estudio de 2012 contaba 280 especies
conocidas, pero puede haber muchas ms. Mejor no encontrarnos una de ellas en el
pescado que preparamos para la cena.