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Universidad Nacional de Colombia

Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia


Bacteriologa
Leonardo Estiven Neira Garnica
Rhodococcus equi
El gnero Rhodococcus cuenta con 12 especies dentro de las cuales el
Rhodococcus equi se considera como la principal especie patgena. Reportado
como una zoonosis, en humanos se considera como un patgeno intracelular
oportunista, el cual infecta a macrfagos y polimorfonucleares, especialmente en
sujetos que presentan inmunosupresiones por alguna circunstancia. Este
microorganismo se encuentra ampliamente distribuido en la naturaleza, siendo las
formas de infeccin ms probables la inhalacin, inoculacin en heridas o ingestin
de alimentos contaminados; se trata de un microorganismo Gram positivo, que se
puede presentar en formas cocoides, cocobasilares o basilares segn el tipo de
muestra o su tiempo de cultivo. Es aerobio estricto y crece en la mayora de los
medios no selectivos, en agar sangre, forma colonias redondas y mucosas.
La principal forma de presentacin clnica del Rhodococcus equi en humanos es la
neumona focal nodular o cavitada, que verse complicada con derrame pleural,
neumotrax o granulomas endobronquiales. Tambin, ha sido reportado en
infecciones extrapulmonares como abscesos subcutneos, endoftalmitis, artritis
sptica, ostetis, pericarditis, abscesos renales y procesos infecciosos del sistema
nervioso central.
El diagnostico de Rhodococcus equi puede llevarse a cabo mediante el aislamiento
del microorganismo de muestras de esputo, lavado brocoalveolar, fluido pleural o
biopsia de los tejidos afectados. Por sus caractersticas similares a organismos
difteroides, este microorganismo puede ser confundido como Corynebacterium.
Adems, al ser un microorganismo de crecimiento lento, debe ser observado hasta
por 3 semanas, y de esta forma descartar cualquier tipo de flora contaminante que
pudiese crecer ms rpido que las colonias de Rhodococcus equi.
Para llevar a cabo la identificacin de Rhodococcus equi pueden realizarse pruebas
como, catalasa positiva y oxidasa negativa, fermentacin de carbohidratos,
hidrolisis de la gelatina, anillo indol y PYR negativos, fosfatasa alcalina y, ureasa y
lipasa positivas.
De igual forma, una prueba sencilla que ha sido reportada como til y positiva en
todas las cepas aisladas es el factor equi, cuyo fundamento consiste en el resultado
de la interaccin entre este factor y la toxina de Staphylococcus aureus, relacin
bajo la cual se ve incrementada la capacidad hemoltica de esta cepa. Esta prueba
es realizada en una caja con agar sangre donde se procede a sembrar por estra
una muestra de la cepa de Rhodococcus equi y en contraste con esta otra de
Staphylococcus aureus; caja que es llevada a incubar durante 16 o 18 horas a 35
C y en la cual pasado este tiempo es posible observar el aumento dado en la
hemolisis.
Normalmente la mayora de las cepas de Rhodococcus equi son resistentes a los
lactmicos y aquellos susceptibles desarrollan rpidamente resistencia a estos por
lo cual no es recomendable su uso. Estudios realizados in vitro demuestra que este
microorganismo es usualmente susceptible a glicopeptidos, carbapenemicos,
macrolidos, ciprofloxacina y rifampicina. Ahora, si bien es cierto que no existe un
tratamiento estndar, en casos de pacientes inmunosuprimidos o con infecciones
graves se recomienda un esquema que incluya vancomicina, imipenem,
ciprofloxacina y/o eritromicina.

Bibliografa:
Camponovo, R. and Garca, P. (2006). Rhodococcus equi. Chil Infect, 23(2),
pp.155-156.
Snchez, N., Sandoval, A., Daz-Corrales, F. and Serrano, J. (2004). El
gnero Rhodococcus. Una revisin didctica. Revista de la Sociedad
Venezolana de Microbiologa, [online] 24(1-2), pp.24-33. Available at:
http://www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1315-
25562004000100005 [Accessed 23 Oct. 2016].