Вы находитесь на странице: 1из 35

Revista de la

CEPAL
Director
RAL PREBISCH

Secretario Tcnico
ADOLFO GURRIERI

NACIONES UNIDAS

COMISIN ECONMICA PARA AMERICA LATINA

SANTIAGO DE CHILE / SEGUNDO SEMESTRE DE 1977


SUMARIO

La originalidad de la copia: la CEPAL y la idea de desarrollo 7


Fernando H. Cardoso

Para 'otro desarrollo': requisitos y proposiciones 41


Marshall Wolfe

Poltica fiscal y desarrollo integrado 69


Federico J. Herschel

Apuntes acerca del futuro de las democracias occidentales 115


Jos Medina Echavarria
Comentario de John Durston 139
Comentario de Cario Geneletti 142
Comentario de Eduardo Palma 145
Comentario de Gregorio Weinberg 147
Comentario de Marshall Wolfe 150

Las pequeas naciones y el estilo de desarrollo 'constrictivo' 153


Carlos Real de A za

El dficit de los servicios urbanos: una limitacin estructural? 175


Francisco Barreto y Roy T. Gilbert

Sobre el artculo de Ral Prebisch, "Crtica al capitalismo perifrico"


Comentario de Joseph Hodara 187
Comentario de Eugenio Kossarev 191
Comentario de Octavio Rodrguez 203
Comentario de Marshall Wolfe 217

Algunas publicaciones de la CEPAL 223


REVISTA DE LA CEPAL Introduccin*
Segundo semestre de 1977

La originalidad
Entre los crticos de la cultura" en
de la copia: Amrica Latina existe un debate inter-
mitente, pero que no pierde su inters,
la CEPAL acerca de los efectos de la dependencia
sobre la produccin de ideas. Algunos de
y la idea los ms penetrantes tericos de la litera-
tura brasilea (como Antonio Cndido
de desarrollo de Mello e Souza y Roberto Schwarz')
han procurado mostrar que una misma
idea, una vez transferida desde los
centros de produccin internacional de
Fernando H. Cardoso cultura hacia la periferia, se vuelve otra
cosa. El ejemplo clsico tal vez sea, como
Hacia fines de los aos cuarenta y a lo destac otro historiador de las ideas,
principios de los cincuenta, se elaboraron
en la CEPAL algunos documentos que el Prof. Joo Cruz Costa,2 la transfe-
tuvieron una profunda repercusin en el rencia del positivismo de Comte a la
pensamiento latinoamericano sobre el Amrica Latina. La ntida connotacin
desarrollo. Este artculo esboza sus ideas conservadora del positivismo del siglo
centrales y las vincula con otras posi- XIX europeo, atestiguada por el soberbio
ciones doctrinarias y acadmicas que
tambin alcanzaron cierta resonancia en desprecio que siempre mostr dicha
la regin durante las ltimas dcadas. As, corriente, por ejemplo, ante la concep-
pues, presenta las ideas convencionales cin marxista de la lucha de clases, se
sobre comercio internacional y desarrollo modific bastante en Amrica Latina. El
a las que ya inicialmente se contrapuso el inhspito habitat latinoamericano, salpi-
'pensamiento' de la CEPAL; las reaccio- cado de relaciones sociales y culturales
nes crticas que este ltimo despert
entre liberales y marxistas; las teoras producidas por sistemas de vida que, aun
alternativas que elaboraron los 'ortodoxos' cuando se vinculaban a la dinmica de la
(como G. Haberler y J. Viner), los libera-
les 'heterodoxos' (G. Myrdal, R. Nurkse,
A. Hirschman) y los marxistas {como *Este trabajo no se habra escrito sin la
P. Baran); expone tambin cmo las ideas ayuda de Jos Serra, quien me aconsej acerca
de la CEPAL modelaron polticas de de la seleccin de textos e hizo la investigacin
desarrollo y se adaptaron a situaciones bibliogrfica indispensable para fundamentar el
nuevas. Por ltimo, analiza la relacin que anlisis, adems de sugerir pistas para la inter-
la corriente 'cepalina' tuvo con otras an pretacin. Agradezco, asimismo, la ayuda y
ms recientes; las referidas al estilo de crticas de Winston Faitsch.
desarrollo 'maligno', la dependencia 1
estructural y el 'otro desarrollo'. El autor La obra esencial de A. C. Mello e Souza es
concluye que si bien el pensamiento de la Formagao da Literatura Brasileira, Livraria
CEPAL se transform, al entrar en con- Martins, San Paulo, 1959, 2 volmenes. Otro
tacto con nuevas realidades y teoras, importante socilogo de las ideas, Roberto
sigue conservando vivo y vigente su Schwarz, escribi, entre otros trabajos, "As
ncleo fundamental. Idias fora do lugar", en Estudos CEBRA P 3,
San Paulo, enero de 1973.
2
*Ex funcionario del ILPES y actual direc- Joo Cruz Costa, Contribuicao Historia
tor del Centro Brasileiro de Anlisc e Planeja- das Idias no Brasil, Livraria Jos Olympio
mento (CEBRAP). Editora, Ro de Janeiro, 1956; en especial los
captulos III y IV.
REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 977

expansin capitalista internacional, resis- ecologa cultural, interesada por los


tan la racionalizacin creciente de la efectos de los transplantes de habitat
sociedad y de la economa, gener una sobre los delicados brotes de la ideologa.
simptica deformacin del positivismo. Frente a este criterio, hubo, como es
Lo hizo transformarse en paladn de la natural, una reaccin. No faltaron
idea del progreso. La diferencia de 'puristas' y 'rigurosos' para criticar la
habitat cultural no pudo cortar de raz la idea del 'transplante cultural', dado su
otra idea de la filosofa poltica positi- posible mecanicismo y la indebida analo-
vista, la del orden; sin embargo, mitig ga entre el mundo social y el natural; en
por lo menos sus mpetus uniforma- el primero las propias relaciones estruc-
dores, debido a la variedad y al desorden turales son fijadas y vueltas a fijar por la
constitutivos de un continente formado prctica de los hombres, y por lo tanto
por el mestizaje de algunos modos de no seran recreadas, sino que de algn
produccin basados en principios bsicos modo siempre seran autctonas. Para
contradictorios, e hizo del positivismo los fines de este ensayo no interesa
una ideologa ms reformista que profundizar en la discusin, en especial
reaccionaria. Los 'polticos cientficos' por cuanto entre personas adiestradas en
fueron partidarios de la repblica, contra los juegos del espritu, siempre queda
la monarqua brasilea; fueron tambin sobreentendido que las tesis se proponen
los portavoces del Mxico iluminado (si cum grano sals.
no iluminista) de don Porfirio, sepultu- De cualquier modo, lo que quiero
rero, temporal es cierto, del Antiguo destacar aqu es que en el presente
Rgimen y precursor, a su pesar, de la debate intentaremos discutir precisa-
Revolucin Mexicana. mente lo opuesto a la habitual temtica
En este sentido, Roberto Schwarz de la historia de las ideas latinoameri-
escribi inteligentes pginas sobre lo que canas: discutiremos las ideas en su lugar.
sucede con el consumo de las ideas De las intenciones y del agua bendita,
importadas. Tomando uno de los mejo- dice un refrn, cada cual se sirve a
res (si no el mejor) de los novelistas voluntad. Aun as, es vlida la afirmacin
brasileos, Machado de Assis, Schwarz de que por lo menos algunas ideas acerca
hace la crtica del proceso de absorcin del desarrollo econmico son originales
cultural del pensamiento europeo por de Amrica Latina.
parte de los 'nativos'. El liberalismo Para evitar que este tono jacobino y
adoptado entraba en conflicto, por algo narcisista lleve a pensar que esas
ejemplo, con una institucin antiliberal afirmaciones jactanciosas slo se hicieron
que era sin embargo uno de los pilares de para disfrazar el temor provocado por la
la sociedad brasilea de la poca: la recomendacin a los autores de los
esclavitud. La grandeza de Machado le trabajos ("new summaries of known
permiti hacer sutilmente la crtica positions and re-warming of od ideas are
implcita de este estado de cosas en su worth nothing"), conviene aclarar desde
novelstica, que se desarrolla en el ahora que tambin me ocupar por
mundo del 'como si'. Para caracterizar mostrar que incluso los pensamientos
este tipo de 'aculturacin pervertida' de latinoamericanos ms originales acerca
ideas, Roberto Schwarz propone un cri- del desarrollo econmico tienen races
terio que lleg a conocerse cmo el de extracontinentales. Con todo, no tomar
'las ideas fuera de lugar'. Una especie de las ideas acerca del desarrollo como
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Femando H. Cantoso

meros 'reflejos' del resplandeciente sol del mento para evitar que las viejas ideas se
pensamiento occidental. Muchas veces, en resequen con el recalentamiento.
materia de ideas, lo que es nuevo es preci- De otro modo, muy difcil sera
samente el re-warming, siempre que al escapar a la milenaria afirmacin: ni!
agua aadida se le agregue algn condi- novi sub sol.

I
La CEPAL y el desarrollismo

a) Las ideas entonces vigentes sobre la ventaja comparativa de los costos del
comercio internacional y desarrollo trabajo es mayor en la produccin de
vinos que en la de tejidos y, en conse-
La Comisin Econmica para Amri- cuencia, para ambos pases sera ms
ca Latina (CEPAL) canaliz y difundi ventajoso producir vino en Portugal y
un conjunto de tesis respecto de las textiles en Inglaterra.
causas, condiciones y obstculos del Posteriormente, los economistas neo-
desarrollo, asegurndose una especie de clsicos rechazaron la teora del valor
marca registrada del pensamiento econ- propuesta por Ricardo, basada en los
mico latinoamericano. costos del trabajo. Y con respecto a la
Para mostrar en qu consisti la teora del intercambio internacional, los
novedad de las formulaciones de la economistas neoclsicos afirman que los
CEPAL, conviene, sin embargo, resumir costos comparativos no se limitaran a
primeramente las concepciones hasta los costos del trabajo; otros costos de
entonces vigentes acerca del comercio factores - l o s de capital, como asimismo
internacional y su papel en el creci- los de los recursos naturales constitu-
miento de las economas. yen tambin costos relativos dentro del
El fundamento que justificaba la clculo de las ventajas comparativas
diversidad y la especializacin de la entre pases. Con esta nueva formu-
produccin en el plano mundial descan- lacin, las teoras neoclsicas acerca del
saba sobre ciertos supuestos. intercambio internacional mantuvieron
El punto de partida de la teora del la ley ricardiana de las 'ventajas compa-
intercambio internacional es la 'ley de las rativas'.
ventajas comparativas' formulada por Posiblemente sea la de Bertil Ohlin la
Ricardo. En trminos simples, Ricardo versin ms completa de la teora neo-
seala que el intercambio internacional clsica pura acerca del intercambio inter-
llevar a la especializacin de la produc- nacional. Intenta explicar las ganancias
cin por pases de acuerdo con los costos del intercambio y analizar, al mismo
relativamente menores del trabajo, y que tiempo, el efecto del intercambio inter-
de ello derivarn ganancias para todos los nacional sobre la remuneracin de los
pases. As, segn su clsico ejemplo, el factores de la produccin. Como coro-
costo unitario del trabajo para la produc- lario de las teoras de Ohlin acerca de la
cin vitivincola y textil es ms bajo en especializacin de la produccin y del
Portugal que en Inglaterra; sin embargo, aprovechamiento de los factores produc-
10 REVISTA PE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

tivos de acuerdo con la dotacin de Fue principalmente Samuelson quien


recursos de un pas, se desprende que, a dio un carcter extremo a la teora
consecuencias del intercambio, puede neoclsica del intercambio internacional.
esperarse una tendencia a la relativa Utilizando un razonamiento matemtico
equiparacin en la remuneracin de formal comprob que, si se sostuviese un
factores de produccin entre pases.3 conjunto de hiptesis acerca del inter-
La anterior versin de la teora del cambio internacional, se producira una
intercambio internacional suscit, por equiparacin completa y absoluta de la
razones obvias, un debate internacional: remuneracin de los factores.6 Las
el intercambio se transformaba en un consecuencias ideolgicas de dicha
instrumento adecuado para disminuir las demostracin formal son notables: admi-
desigualdades entre naciones. Ahora tido el raciocinio de Samuelson, sera
bien, tal debate no fue promovido slo posible afirmar que el intercambio inter-
por Ohlin, puesto que su hiptesis nacional resuelve las desigualdades
ampliaba otras formulaciones, especial- econmicas entre las naciones (el sub-
mente los estudios de Heckersher sobre desarrollo se reducira mediante la espe-
el tema* Desde entonces se han plan- cializacin mundial de la produccin).
teado algunas otras cuestiones: la En artculos posteriores, Samuelson
supuesta equiparacin de la remune- no continu sosteniendo las conse-
racin de los factores producida por el cuencias ltimas de su hiptesis. Sin
intercambio mundial sera relativa o embargo, su argumento inicial fue con-
absoluta, completa (es decir, se elimi- servado por los ms ardientes partidarios
naran totalmente las diferencias entre de las 'ventajas comparativas' y del inter-
economas nacionales) o parcial? cambio libre como panacea para corregir
Ohlin aceptaba slo una tendencia a desigualdades de los factores de produc-
la equiparacin relativa de la remune- cin y de la dotacin de recursos entre
racin de factores, por cuanto la equipa- los pases.
racin completa supondra la total Infortunadamente para los defen-
movilidad de los factores. Esta ltima sores de esta versin extrema de la teora
hiptesis no puede ser supuesta por la pura del intercambio internacional, algu-
teora internacional pura del inter- nos de los supuestos del modelo de
cambio, por cuanto implica la homo- Samuelson son tautolgicos. Gottfried
geneizacin del espacio econmico, con Haberler, defensor de los mecanismos del
lo cual destruye la razn fundamental mercado libre, seal que Samuelson
del intercambio internacional: la especia- incluy, entre las condiciones de validez
lizacin de la produccin.5 de su teora, ciertos supuestos ajenos a la
3
Vase Bertil Ohlin, International Trade,
realidad, tales como la homogeneidad de
Harvard University Press, Cambridge, 1933. las funciones de produccin en todos los
4
El libro de Ohlin elabora la teora de pases que realizan intercambio (nivel
Heckscher y le otorga mayor consistencia. similar de conocimiento tecnolgico, de
Vase Eli Heckscher, "The Effect of Foreign capacitacin, de clima, de condiciones
Trade on the Distribution of Income" en
American Economic Association, Readings in
6
the Theory of International Trade, Filadelfia, Vase Paul Samuelson, "International
1949. Trade and the Equalization of Factor Prices",
5
Vase Ohlin, op. cit., en especial p. 39, en Economic Journal, junio de 1948, en espe-
3 , "The gain from internatonal trade". cial p. 67.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Femando H. Cardoso 11

fsicas y sociales, etc.) cuya inexistencia poca. Cuando se refera a la India en


constituye la cuestin inicial de las dispa- algunos pasajes de sus artculos periods-
ridades entre pases. ticos,8 se mostraba confiado en que la
"Debemos entonces llegar a la con- expansin del capital desarrollara la
clusin de que la teora Lerner- periferia. Rosa Luxemburgo, ms de
Samuelson, aunque formalmente correc- medio siglo despus, sigui afirmando la
ta, se basa en restricciones y supuestos inevitabilidad de la expansin capitalista
tan ajenos a la realidad, que difcilmente a escala mundial y la consiguiente indus-
puede considerrsela un aporte valioso a trializacin de los pases que formaban la
la teora econmica."7 'retaguardia del capital'. Hilferding,
contemporneo de Rosa, crea que las
En sntesis: la aceptacin de una tasas diferenciales de inters llevaran
tendencia hacia la absoluta equiparacin tambin a la exportacin de capitales
de la remuneracin de los factores
mediante el intercambio internacional no hacia la periferia, aunque hubiera dificul-
procede de la teora ricardiana del inter- tades para la generalizacin de la forma
cambio. Se puso de moda una vez de trabajo asalariado como relacin
generalizados en ciertos crculos acad- bsica de explotacin econmica.
micos los supuestos ms extremos (y Bujarin y Lenin no escaparon a la regla:
dbiles) de Samuelson acerca del inter- la exportacin de capitales era una con-
cambio internacional. dicin inherente a la expansin imperia-
lista.9
Tambin los economistas de inspira- No obstante, el Lenin de 1920 ya
cin marxista crean en los efectos posi- haba cambiado de posicin: "las conse-
tivos del comercio internacional sobre la cuencias progresistas del capitalismo, por
expansin del capitalismo hacia la peri- el contrario, no se notan all [en las
feria. Modificaron la perspectiva ricar- colonias, a pesar de la infiltracin del
diana, admitida ms tarde por los margi- capital extranjero]. Cuando el imperialis-
nalistas y los neoclsicos, poniendo mo dominante necesita en las colonias
mayor nfasis en el mecanismo mismo de un apoyo social, se une, antes que nada,
expansin del capital y del sistema con las clases dominantes del antiguo
productivo, y no simplemente en el sistema precapitalista, los seores feuda-
comercio internacional. les de la burguesa comercial y usuraria,
De hecho, la teora marxista dio por contra la mayora del pueblo."10
supuesta la movilidad plena de los facto-
res en el plano mundial. Marx no hizo 8
Vase Marx y Engels, On Colonialism,
anlisis tericos del 'subdesarrollo', Foreign Languages Publishing House, Mosc,
concepto por lo dems inexistente en su s.f.
9
Vase Paul Singer, "A divisao internacio-
nal do Trabalho e Empresas Multinacionais",
7 C E B R A P , 1976 (publicacin mimeografiada).
Gottfried Haberler, "A survey of the
international trade theory", edicin revisada y En inters de la brevedad, omit las citas de este
ampliada, Special Papers in International ensayo, pp. 6-11. El estudio de Singer sita en
Economics, N 1, Princeton University, 1961. una perspectiva histrica adecuada el pensa-
Haberler se refiere a A. Lerner debido a su miento de dichos autores.
aporte en lneas generales similar (vase 10
Lenin, Tesis de 1920, en La guerra y k
A. Lerner, "Factor prices and international humanidad, Ediciones Frente Cultural, Mxico,
trade", en Econmica, febrero de 1952). 1939, apud Singer, op. cit., p. 12.
12 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

b) Las ideas de la CEPA L planteaba la discusin econmica,


innovadoras.
Cules fueron las principales ideas En oposicin a la idea vigente en los
que acerca del desarrollo propuso la medios liberales-ortodoxos que acepta-
CEPAL? (y por qu provocaron tanto ban la premisa fundamental de la teora
alboroto? ) del mercado acerca de las ventajas
El principal texto de la CEPAL sobre comparativas de la divisin internacional
las relaciones entre centro y periferia, y del trabajo, Prebisch afirma que las
por lo tanto, sobre desarrollo y sub- relaciones econmicas entre el centro y
desarrolo, es el Estudio Econmico de la periferia tienden a reproducir las
Amrica Latina, de 1949, publicado por condiciones de subdesarrollo y a aumen-
las Naciones Unidas en 1951. Idntica tar la distancia entre pases desarrollados
fundamentacin terica acerca del anli- y subdesarrollados. La mano invisible del
sis del desarrollo latinoamericano mercado apareca, para Prebisch, como
aparece en un artculo publicado con madrastra: en vez de corregir las
anterioridad por el Dr. Ral Prebisch desigualdades, las acentuaba.
-sin duda la gran figura entre los econo- Por qu? Porque los pases centra-
mistas de la CEPAL de aquella poca- les se apropian de la mayor parte de los
bajo el ttulo "El desarrollo econmico frutos del progreso tcnico. Cmo?
de Amrica Latina y algunos de sus Prebisch, a partir de evidencias presen-
principales problemas", de abril de tadas en documentos de Naciones Unidas
1950.11 que mostraban una tendencia al dete-
En estos textos, que sirven de funda- rioro de los trminos de intercambio
mento a lo que dio en llamarse doctrina entre los bienes primarios y los manufac-
Prebisch-CEPAL, existen dos o tres ideas turados enumera los factores causales de
bsicas y, dentro del marco en que se esta estructura condicionad ora de dife-
11
Los anlisis de las pginas siguientes
rencias crecientes:
acerca del decenio de 1950 estn basados en la tasa de crecimiento de la producti-
documentos de la CEPAL O de Prebisch. En los vidad en la produccin manufactu-
primeros, fue muy valiosa la colaboracin de rera es ms alta que en la produccin
economistas como Celso Furtado, Juan Noyola, de bienes agrcolas;
Regino Botti y otros; aunque es difcil aquilatar
las contribuciones individuales, por cuanto no el aumento de la productividad debe-
existen estudios al respecto. El ensayo de ra trasladarse a los precios de los
Prebisch (E/CN.12/89/Rev.1) fue reimpreso en productos industriales a travs del
el Boletn Econmico de Amrica Latina, menor valor agregado a cada unidad
vol. VII, N 1, Santiago de Chile, febrero de producida;
1962, publicacin que se citar de ahora en
adelante. Albert Hirschman denomin a este sin embargo, como en los pases
ensayo 'el manifiesto de la C E P A L ' . Vase industrializados existe presin sindi-
A. Hirschman, "Ideologies of Economic Devel- cal para mantener el nivel de los
opment in Latn America", en A Bias for Hope. salarios,12 y la produccin industrial se
Essays on Development and Latn America,
Yale University Press, 1971, pp. 280-281 (pu- 12
Por qu crecen los ingresos en el
blicado originalmente en 1961). [Hay versin centro, en forma aparentemente contradictoria,
espaola: Desarrollo econmico y Amrica con mayor rapidez que en la periferia? "Duran-
Latina. Obstinacin por la esperanza, trad. de te la creciente, una parte de los beneficios se ha
Mara Teresa Mrquez y Manuel Snchez Sarto, ido transformando en aumento de salarios, por
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1973.] la competencia de unos empresarios con otros y
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL V LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 13

organiza en forma tal que los oligo- fundamental. Este predeca una baja
polios defienden su tasa de ganan- relativa en los precios internacionales de
cias, los precios no bajan proporcio- los productos manufacturados, en
nalmente al aumento de la producti- comparacin con los de los productos
vidad.12 bsicos; si se produca tal disminucin
En otras palabras, lo que Prebisch relativa, podra esperarse que tuviera
llam agentes de produccin -obreros y como resultado una tendencia hacia una
empresarios- de los pases industriali- equiparacin internacional de recursos
zados bloquean, mediante su fuerza (dado que los principales pases produc-
poltico-organizativa, el funcionamiento tores de bienes bsicos tienen ingresos
del mercado, y producen un efecto menores). Es en este punto (y no en
especfico sobre el comercio internacio- relacin con las opiniones contempo-
nal: el constante deterioro de la relacin rneas neoclsicas acerca del intercambio
de precios del intercambio (terms of mundial) donde el anlisis de Prebisch
trade), impidiendo la difusin del progre- contrasta con la reinterpretacin de las
so tcnico a nivel internacional. Esto teoras de Heckscher y Ohlin realizada
explica por qu el precio de los productos por Samuelson. Sin embargo, es til
bsicos tiende a disminuir como propor- recordar que los aportes de Prebisch no
cin del precio de los productos manu- tomaron como punto de partida la teora
facturados.13 neoclsica del intercambio.
La sntesis anterior demuestra que Es clara la posicin de la CEPAL
Prebisch parti de un supuesto clsico sobre las consecuencias de la tendencia a
la presin sobre todos ellos de las organizacio- la disminucin de los precios de los
nes obreras. Cuando, en la menguante, el productos primarios en condiciones de
beneficio tiene que comprimirse, aquella parte oferta amplia de mano de obra y de bajo
que se ha transformado en dichos aumentos ha incremento de productividad, en compa-
perdido en el centro su fluidez, en virtud de la
conocida resistencia a la baja de los salarios. La racin con los pases desarrollados. Esto
presin se desplaza entonces hacia la periferia ocasiona una menor capacidad de
con mayor fuerza que la naturalmente ejercible acumulacin en la periferia, -ya que
de no ser rgidos los salarios o los beneficios en para Prebisch el ahorro depende, primor-
el centro, en virtud de las limitaciones en la dialmente, del aumento de producti-
competencia. Cuanto menos pueden compri-
mirse as los ingresos en el centro, tanto ms vidad abriendo, por lo tanto, el debate
tendrn que hacerlo en la periferia." R. Prebisch, en torno de la necesidad de una poltica
"El Desarrollo Econmico de la Amrica Latina especfica de industrializacin para pro-
y algunos de sus principales problemas", mover la acumulacin y el desarrollo.
op. cit, p. 7.
13
En el razonamiento de la CEPAL y
". . . It follows that the exchange vales de Prebisch puede cuestionarse la falta
of manufactured articles, compared with the de un mayor desarrollo del anlisis del
producs of agriculture and of mines, have, as
population and industry advance, a certain and mecanismo de explotacin de la periferia
decided tendency to fall" ( " . . . de ello se por parte del centro, pero no puede
desprende que ios valores de intercambio de los decirse que descuida el papel funda-
artculos manufacturados, comparados con los mental de la acumulacin en las econo-
productos de la agricultura y de las minas, mas de mercado, ni que carece de
tienen una tendencia decidida y cierta a bajar a
medida que aumentan la poblacin y la indus- referencias a las condiciones histrico-
tria"). J.S. Mili, Principies of Political Economy sociales especficas que en los pases
(Edicin Ashley), p. 703. capitalistas subyacen a la acumulacin:
14 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 977

la mayor capacidad de lucha por sus del Estado, de la defensa de polticas


intereses de clase de los sindicatos de los proteccionistas, de la insistencia en el
pases industrializados y la fuerza carcter estructural de la inflacin latino-
poltico-organizativa de las grandes americana, etc., los liberales ortodoxos
empresas capitalistas, que, para impedir vieron siempre el riesgo de un socialismo
la baja de la tasa de ganancia, bloquean burocrtico.
el automatismo de la transferencia de los Ms tarde, y con no menos ardor, la
aumentos de productividad admitidos por ultraizquierda terica tambin 'desen-
la teora del comercio internacional. mascar' el carcter clasista de las formu-
Los supuestos polticos y estructu- laciones de la CEPAL, por cuanto stas
rales del anlisis hecho por la CEPAL no muestran al desnudo los mecanismos
pueden ser discutibles en trminos de un de explotacin social y econmica que
anlisis econmico que otorgue mayor mantienen la subordinacin de los traba-
peso a la 'lgica del capital', como est jadores a la burguesa y de sta a los
de moda decir en Europa en los crculos centros imperialistas. En un momento
econmicos de izquierda. Sin embargo, dado una vez que la poltica de ciertos
sera inadecuado sostener abstracta- partidos comunistas y populistas se hizo
mente esto ltimo, sin pensar en las eco de los clamores de la CEPAL en
condiciones concretas de la explotacin favor de la industrializacin y del fortale-
social, y me parece incorrecto pensar que cimiento de los centros internos de
la CEPAL incurri, bien o mal, en el decisin, sin criticar ms a fondo el
equvoco de creer que la explotacin se carcter de dominacin de clase de estos
da, en el mercado internacional, a travs ltimos la ultraizquierda lleg casi a
de desigualdades en la relacin de precios creer que, sin la CEPAL, sin los partidos
del intercambio, como si stas supusieran comunistas y sin el populismo, la ansiada
una explotacin meramente o princi- Revolucin ya habra liberado a los
palmente comercial. pueblos del yugo de clase y de las
cadenas del imperialismo. De este modo,
c) Reacciones crticas hicieron de la visin de la CEPAL una
especie de visera (o de anteojera) que
Las tesis de la CEPAL acerca del adormeca la conciencia de los pueblos,
comercio internacional y el desarrollo no ofrecindoles la avenida de un futuro
fueron pacficamente aceptadas; muy prspero a travs de la industrializacin
por el contrario. Los sectores de pensa- y del fortalecimiento del Estado.
miento econmico ms ortodoxo (tanto Qu peso tiene esta crtica?
liberales como marxistas) criticaron La teora Prebisch-CEPAL sostiene,
siempre, aunque desde ngulos opuestos, como vimos, que el progreso tcnico,
lo que lleg a llamarse 'el pensamiento sumado a condiciones sociales especi-
de la CEPAL'. Para los defensores apasio- ficas, produce consecuencias diferentes
nados de que la 'lgica del mercado' en el centro y en la periferia; no parece
constituye el mejor mecanismo para correcto, por lo tanto, acusarla de sim-
impulsar el verdadero desarrollo, la plismo en este aspecto. El sistema expli-
CEPAL siempre represent el caballo de cativo, sin embargo, no responde ciertos
Troya del izquierdismo. Detrs de las puntos: por qu los empresarios de la
prudentes recomendaciones acerca de la periferia no retienen las ganancias ocasio-
necesidad de la intervencin correctora nadas por el aumento de la producti-
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 15

vidad del sector agrcola, apropindose los aos sesenta, gracias a la constante
ellos mismos de las ganancias producidas reinversin de ganancias. Ello muestra
por las diferencias relativas entre el que el consumo personal juega un papel
abaratamiento de los costos de la pro- bastante limitado en la explicacin del
duccin y la baja capacidad de presin desarrollo capitalista.
(nivel poco desarrollado de la lucha de Esta deficiencia de la teora de la
clases) de los trabajadores de la peri- CEPAL fue blanco de distorsiones y de
feria? crticas; desde el punto de vista de la
En el mecanismo de transferencia de explicacin de la relacin entre desarro-
ganancias de la periferia al centro, existe llo y subdesarrollo, stas tienen validez,
un hiato explicativo, y dicho hiato se como sealar ms adelante. Sin
hace ms y no menos difcil de explicar embargo, en tanto afirman la existencia
cuando se apela a la nocin de 'insufi- de una lgica inherente en el proceso del
ciencia dinmica' del capitalismo perif- comercio internacional que resulta en
rico. A pesar de los intentos de la trminos de intercambio desventajosos
CEPAL para elaborar un cuerpo adecua- para la periferia, las tesis de la CEPAL
do de hiptesis que explique la situacin son suficientemente slidas como para
econmica internacional prevaleciente en descalificar las teoras hasta entonces
los aos cincuenta, carece de un anlisis vigentes.
de las relaciones internacionales de Por qu se mantuvieron las tesis de
explotacin del colonialismo y del la CEPAL acerca del comercio inter-
imperialismo- que haga ms consistente nacional? Porque, aun sin suponer que
y transparente su posicin crtica inicial. la relacin de intercambio se hubiese
A partir del anlisis de la CEPAL se deteriorado habra habido 'explotacin'
deriva que las diferencias en el avance de debido a la distribucin desigual de
las fuerzas productivas y la capacidad de ganancias en el comercio internacional.
lucha de los trabajadores del centro Las estadsticas de las Naciones
producen una menor capacidad de acu- Unidas mostraban que, hasta 1946-47, y
mulacin en la periferia. En estas condi- partiendo de 1876-1880, hubo una ten-
ciones la incapacidad de competencia dencia constante al deterioro de la rela-
empresarial de los productores locales cin de precios de intercambio. Para
frente a los capitalistas extranjeros que apoyar su argumento, Prebisch reprodujo
efectan la comercializacin interna- en su artculo "El desarrollo econmico
cional, y la 'propensin al consumismo' de la Amrica Latina y algunos de sus
de las lites locales debilitan an ms el principales problemas", los datos de un
proceso local de acumulacin de capital. documento de las Naciones Unidas de
Esta explicacin es dbil, aunque com- 1949 acerca de las relaciones de precios
prensible en vista de la pequea base de de postguerra del comercio internacio-
:cumulacin de que disponan en ese nal. Con menor elaboracin explicativa
entonces las economas perifricas. El que los documentos de la CEPAL y que
consumo personal tiene muy escasa el artculo de Prebisch, Hans Singer ya
importancia proporcional en la explica- haba llamado la atencin sobre la misma
cin de las reinversiones de las empresas, tendencia.14
las cuales se dieron durante la fase de
esfuerzo concentrado de industrializa- 14
Hans Singer, "The distribution of Gains
cin, despus de la segunda guerra hasta between Investing and Borrowing Countries" en
16 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

La base estadstica del argumento algn tiempo los precios del Reino
fue considerada insuficiente por Haberler Unido estuvieron afectados por la baja
y otros. El documento de las Naciones productividad y por la sobrevaloracin
Unidas se refera al intercambio del de la libra esterlina, la capacidad perma-
Reino Unido, y la falta de comparabi- nente para exportar productos depende
lidad entre los productos industriales del de la capacidad para mantener sus
Reino Unido y los de Alemania, Japn, precios aproximadamente dentro de los
Estados Unidos y otras economas mrgenes de los precios exgenos inter-
podra haber distorsionado los resulta- nacionales dados. En casos como stos,
dos. Perdura hasta ahora una constante la ley de un solo precio en el mercado
controversia acerca de los datos sobre Ja mundial debe mantenerse, por lo menos
relacin de precios del intercambio; sin aproximadamente, para productos
embargo, y aun admitiendo que durante homogneos.

II
Crticas y teoras alternativas a las
teoras de la CEPAL

a) Los 'ortodoxos' tores de materias primas".15 Reconoci


la validez de una burda generalizacin
Sin embargo, la respuesta de los acerca de las variaciones de corta dura-
'ortodoxos' frente a las formulaciones de cin en perjuicio de los pases sub-
la CEPAL no se hizo esperar. El prof. desarrollados, puesto que durante las
Gottfried Haberler, de Harvard, neg cate- fases de depresin econmica mundial
gricamente que los economistas estuvie- los precios relativos de los productos
sen en posesin "de ley alguna que les
permita predecir las tendencias de los poda superarse por la industrializacin, por
precios en favor o en contra de los produc- cuanto sta aumentara la migracin rural, dis-
minuyendo el peso del exceso de fuerza laboral
agrcola, facilitando la tecnificacin de la agri-
American Economic Review, mayo de 1959, cultura y afectando los costos de la fuerza labo-
pp. 472-499. La controversia acerca de relacin ral mediante el aumento de los niveles salariales.
de precios del intercambio ("terms of trade") En conjunto, estos factores significan altos pre-
continu durante un tiempo. Existen, por su- cios para los productos bsicos y mejores
puesto, variaciones cclicas que afectan esta oportunidades de transferir el progreso tecno-
relacin. En su Estudio Econmico de 1949, la lgico desde el centro hacia la periferia.
15
CEPAL public datos que mostraban detallada- Como ya he afirmado, Prebisch no predi-
mente las consecuencias de la tendencia al dete- jo ninguna ley acerca de un empeoramiento
rioro de la relacin de precios del intercambio. necesario de los trminos del intercambio. El
Conviene decir que la idea de un deterioro slo trat de explicar ciertos hallazgos empri-
permanente de la relacin de precios del inter- cos proponiendo una hiptesis de interpreta-
cambio no desempea un papel esencial en las cin y sugiri algunas medidas prcticas para
consideraciones ms fundamentales de la enfrentar la difcil situacin econmica en los
CEPAL acerca del bloqueo de la transferencia pases perifricos. Haberler interpret mal las
de los frutos del progreso tcnico. La CEPAL ideas de Prebisch desde el comienzo mismo de
sugiri que la situacin de subdesarrollo slo su crtica.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 17

primarios tienden a empeorar. Neg, sin mostrar su argumento, juega con la idea
embargo, que pudiera preverse una ten- de 'relacin de precios del intercambio
dencia constante hacia la declinacin. factorial simple', en vez de tomar como
Haberler crea que se haba exagerado la base de anlisis el valor de intercambio
magnitud de la relacin de precios del entre mercancas. Con esto -sin desmen-
intercambio desfavorable a los pases tir la tesis Prebisch/CEPAL alerta sobre
exportadores de productos primarios. el dinamismo necesario para entender los
Aconsej a los pases subdesarrollados procesos de desarrollo econmico. O
convivir con sus amarguras, consolados dicho de otra manera: puede haber una
por la expectativa de que los ricos distribucin desigual de ganancias en
tambin tienen las suyas . . .16 favor del centro, por medio del comercio
No obstante la parcialidad de las exterior, y al mismo tiempo, gracias al
conclusiones de Haberler, este economis- aumento de productividad, puede haber,
ta presenta un argumento pertinente, en teora, crecimiento econmico y aun
aunque por vas equivocadas, cuando aumento del nivel de vida en la periferia.
aborda un punto significativo - y discu- As, puede aumentar la brecha entre
tible- de la teora de la CEPAL: la pases desarrollados y en desarrollo, y el
inevitabilidad de la brecha entre centro y nivel de vida de estos ltimos tambin
periferia. En efecto, Haberler argumenta podra incrementarse, en algunos casos.
que el empeoramiento en la relacin de Haberler intent tambin socavar los
precios del intercambio de un pas con fundamentos de la explicacin de la
respecto al comercio internacional en un CEPAL y negar la validez de la idea de
determinado perodo, no significa que que defendiendo los salarios y las ganan-
este pas, al trmino de dicho perodo, cias de los pases industrializados se
vea afectado desfavorablemente su bloquean las transferencias de las venta-
desarrollo econmico (p. 326). Para de- jas del progreso tcnico. Argument que
la competencia entre capitalistas y la
16 quiebra del monopolio del progreso tc-
Una de las crticas ms consistentes nico ejercido por Inglaterra invalidara el
contra la existencia de tal tendencia dejando
de lado las interminables objeciones metodo- argumento de la CEPAL. Segn Haber-
lgicas respecto de cuestiones tales como aos- ler, los productores de materias primas
base, pases de referencia, conflabilidad de los saben muy bien cmo defenderse; quie-
datos, etc., fue la de Gottfried Haberler, en nes sufren son los sectores de rentas fijas
"Los trminos de intercambio y el desarrollo
econmico" en H. S. Ellis, El desarrollo econ-
de los pases desarrollados (!). 17 De
mico y Amrica Latina, Mxico, Fondo de igual modo, critic las interpretaciones
Cultura Econmica, trad. de Carlos Fernndez
Ortiz, 1957, pp. 325-351; la cita anterior apare- 17
El argumento de Haberler -aunque espe-
ce en la p. 349. Su argumento bsico consiste cioso en lo que se refiere a las vctimas de la
en sostener que la relacin entre los precios de explotacin (los sectores de rentas fijas)- pre-
las mercancas no es un indicador adecuado senta similitudes con el argumento utilizado por
para medir la relacin de precios del inter- Bettelheim para criticar a Emmanuel. De hecho,
cambio. Mejor sera analizar los trminos de Bettelheim rechaza la idea de que la 'tasa de
intercambio 'factorial simple', aislando los efec- explotacin' sea mayor en los pases pobres.
tos de alteraciones de productividad en una Por definicin (si se considera la relacin entre
mercanca de exportacin sobre el precio inter- la masa de ganancias generada y capital varia-
nacional del producto; podra haber una baja de ble) el desarrollo de las fuerzas productivas trae
precios relativos menor que la reduccin de consigo una mayor tasa de explotacin. Sin
costos inducida por el cambio tecnolgico. embargo, el modelo terico propuesto por estos
18 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

de los efectos esperados de la Ley de la CEPAL, pero no al pie de la letra, sino


Engel sobre el comercio internacional, virtualmente; habran aparecido slo en
ms enfatizadas por Singer que por la el caso de desarrollar al mximo el
CEPAL. Segn opina, esta ley podra campo terico donde ellas se situaban. El
afectar a los productores de alimentos; Estudio de 1949 incorporaba la idea de
sin embargo, no sera correcto generali- ciclos y afirmaba que durante la recesin
zar sus consecuencias para abarcar el los precios de los productos industriales
conjunto de los productos primarios ya bajaran menos que los de los productos
que, por ejemplo, no afectara a la primarios, mientras que, al finalizar los
produccin de minerales. perodos de auge, los productos prima-
A pesar de sus fundamentos conser- rios subiran ms rpidamente; el resul-
vadores, y de la interpretacin engaosa tado final sera negativo para los produc-
de los puntos de vista de Prebisch, los tos primarios. Por ello, sera inadecuado
argumentos de Haberler apuntan pensar que el diagnstico de la CEPAL se
tambin a una importante laguna en los basaba como lo dio a entender Haber-
trabajos iniciales de la CEPAL: la falta ler- en una concepcin puramente est-
de un anlisis ms detallado del papel y tica de las relaciones entre centro y
de la naturaleza de los ciclos econmicos periferia.
y su distingo frente a las tendencias al En su poltica econmica incluso,
deterioro constante. Ms tarde, en los Prebisch se hizo vigoroso defensor de la
escritos de los epgonos, los efectos de creacin de condiciones que permitiesen
las recesiones fueron considerados como disminuir la brecha entre centro y perife-
expresin de tendencias irreversibles. A ria. Sin embargo, el argumento terico
partir de esta concepcin se supuso un poda dar margen a interpretaciones
empeoramiento continuo y creciente, no ambiguas, y de ellas se vali Haberler.
slo de la relacin entre pases desarro- Otros economistas hicieron lo mismo
llados y pases en desarrollo, sino de la que Haberler: dieron un paso atrs en el
situacin misma del subdesarrollo. debate; entre stos se destac el profesor
En cierto modo, la perspectiva 'catas- Jacob Viner.18
trofista', que ms tarde llev a la formu- En sus mismas palabras: "Todo lo
lacin de las teoras del 'desarrollo del que puedo ver en los estudios de Prebisch
subdesarrollo', estaba inserta en la misma y en las otras publicaciones de carcter
explicacin de la CEPAL. Sin embargo, similar provenientes de las Naciones
sera incorrecto suponer que el nfasis Unidas y de otras fuentes no es sino la
que dio la argumentacin de la CEPAL a dogmtica identificacin entre agricul-
las deficiencias del mecanismo del merca- tura y pobreza, y la explicacin de la
do internacional hubiera llevado a for- pobreza de la agricultura mediante leyes
mulaciones predominantemente estticas
o catastrofistas. Tales conceptos estaban 18
Vaseen este sentido la serie de confe-
contenidos en algunas formulaciones de rencias pronunciadas en Ro de Janeiro, en julio
y agosto de 1950, por Jacob Viner, de la
autores no es suficiente para discutir la cuestin Universidad de Princeton, a invitacin de la
de la pobreza, puesto que puede haber mayor Fundacin Getulio Vargas. En junio de 1951 las
explotacin con un nivel de vida ms elevado, public en portugus la Revista Brasileira de
en forma simultnea. La falta de claridad acerca Economa, Ao 5, N 2. En ingls, vase
de los trminos del debate muchas veces con- International Trade and Economic Develop-
funde la discusin sobre dichas cuestiones. ment, Free Press, Nueva York, 1952.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 19

inherentes a la naturaleza y a la historia tampoco la industrializacin como tal,


en virtud de las cuales los productos sino 'la pobreza y el atraso'. Cmo
agropecuarios tienden a entrar en rela- podra presentarse, sin cometer una
ciones de intercambio en permanente tautologa, a la pobreza y el atraso como
deterioro si se comparan con las indus- causas de s mismos? De todos modos,
trias manufactureras, y las poblaciones se equivocaba en la presentacin del
agrcolas no se benefician del progreso raciocinio de Prebisch, ya que ste se
tecnolgico ni aun como compradores fundaba en las tasas diferenciales de
del mismo, por cuanto los precios de los aumentos de la productividad (o del
productos manufacturados no bajan al desarrollo de las fuerzas productivas) en
disminuir sus costos reales."19 pases desarrollados y subdesarrollados.
Y aade el profesor: "Esto no es ni El ejemplo de la agricultura se ofreca
ms ni menos que confundir una simple para destacar el hecho de que, en gene-
coyuntura con leyes de tendencias ral, en Amrica Latina la productividad
inexistentes".20 agrcola era baja en comparacin con la
Puesto que no advirti en el racio- del sector urbano industrial, y que por lo
cinio de Prebisch sino lo recin expuesto tanto la pobreza era mayor en el campo.
(como si en s mismo ello no exigiera Y como no poda dejar de apreciarlo
mayor atencin, en vista de los datos de cualquier conocedor de la economa
las Naciones Unidas, ni tampoco llevara a argentina, Prebisch siempre sostuvo que
una reconsideracin ms completa de la una mayor productividad agrcola cons-
teora del intercambio internacional), titua un buen instrumento para aumen-
Viner pas a 'demostrar' que el problema tar los niveles de vida.
real no era la agricultura como tal, ni En un terreno puramente terico, sin
embargo, el ltimo signo indicador de
19 que Viner no comprendi el sentido del
"All that I find in Prebisch's studies and
in the other literatura along similar ones principal argumento de Prebisch lo cons-
emanating from the United Nations and else- tituye la siguiente asercin: "Tambin se
where is the dogmatic identification of afirma que existe una ley histrica de
agriculture with poverty, and the explanation que el progreso tecnolgico es ms
of agriculture poverty by inherent natural rpido en la manufactura que en la
historical laws by virtue of which agricultural
products tend to exchange on ever-deteriorating agricultura. Si as fuera, y si dicha ley se
terms for manufactures, technological progress expresara por una disminucin relativa
tends to confine its blessings to manufacturing del costo real de la produccin de
industries, and agricultural populations do not manufacturas, esto contribuira a produ-
get the benefit of technological progress in cir un movimiento favorable, y no desfa-
manufactures even as purchasers, because the
prices of manufactured products do not fall vorable, en relacin con los precios de
with the decline in their real costs". Viner, los productos agrcolas."21
op. cit, p. 44.
20 41
"This is no more nor less than mistaking "It is claimed also that there is a
a simple conjuncture for non-existent historical 'law' of more rapid technological
tendential laws". Es difcil comprender la progress in manufacturing than in agriculture. If
afirmacin de Viner segn la cual un perodo de this were true, and manifested itself in a relative
ms de 70 aos como el considerado en las decline in real cost of production of manufac-
estadsticas de las Naciones Unidas sobre el ture, it would tend to result in a favourable and
intercambio puede ser "un perodo de corto not in an unfavourable movement in relation to
plazo". prices for agricultural products." International
20 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

Como antes se ha visto, Prebisch ban en las ventajas del comercio inter-
haba formulado su crtica precisamente nacional, o bien, de un modo u otro,
porque el intercambio internacional terminaban por aceptar el crculo vicioso
impeda el funcionamiento de este me- de la pobreza como elemento limitativo
canismo clsico. fundamental de tas economas perif-
ricas.
b) Los liberales 'heterodoxos' La formulacin crtico-liberal ms
prestigiosa acerca del subdesarrollo pro-
Para comprender parte de las crticas vino, a comienzos de los aos cincuenta,
a la CEPAL, es til destacarla separacin de un discpulo de Wicksell que rompi
entre un posible sesgo terico de las con la ortodoxia: Gunnar Myrdal. Con
formulaciones iniciales de la CEPAL una visin crtica ejercitada en su magis-
(que contenan algo de una visin est- tral obra acerca de los negros ameri-
tica relativa a la naturaleza de la brecha canos, Myrdal, desde An American
entre centro y periferia) y las proposicio- Dilemma, incorporaba a sus preocupacio-
nes de accin prctica destinadas a dismi- nes una perspectiva 'estructural'. Sus
nuir dicha brecha. anlisis fueron aumentando en densidad
Conviene tener presente que (aparte poltica, como lo pone de manifiesto
del anlisis marxista) las formulaciones The Political Element in the Develop-
econmicas entonces admitidas acerca de ment of Economic Theory, publicado en
cmo quebrar el crculo de hierro del sub- Londres en 1953. Sin embargo, cuando
desarrollo destacaban sobre todo la for- Myrdal desarroll su hiptesis acerca de
macin de capital, concebido como un la 'causacin circular y acumulativa'
'factor' que dependa de dos mecanismos: -que proporcion a la vieja idea del
- la inversin extranjera crculo vicioso de la pobreza bases teri-
- las exportaciones que generaban cas ms refinadas y le agrega elementos
'excedentes'. crticos de teora poltica- estaba sub-
Ntese que, respecto de las exporta- rayando obstculos ms que posibilida-
ciones e importaciones, se subrayaba des de desarrollo.22
En el debate latinoamericano que
que aun sin industrializacin, la periferia versaba sobre una regin ms urbanizada
podra beneficiarse de los progresos del y menos esencial para el desarrollo capi-
centro porque existan en el comercio talista del Centro- el gran argumento
internacional mecanismos equiparadores. acadmico era el de la circularidad de la
En cuanto a las inversiones extranjeras, pobreza, debida a la limitacin de los
incluso los ms ortodoxos defensores de mercados. El peso de los factores extra-
sus ventajas reconocan su tendencia a econmicos era menos visible, y tuvo un
concentrarse en los sectores colonial-
exportadores, y tambin la estrechez del 22
Para los fines de nuestro anlisis, la
mercado interno como obstculo para formulacin ms completa de la teora de la
atraer inversiones industriales hacia los causacin circular y acumulativa se encuentra
pases en desarrollo. en Gunnar Myrdal, Teora econmica y regio-
nes subdesarrolladas, trad. de Ernesto Cuesta y
As, de alguna manera, las teoras Osear Sobern, Fondo de Cultura Econmica,
vigentes acerca del desarrollo o se basa- Mxico, 1962 (2 a edicin en espaol), especial-
mente en los captulos 2 y 11. (La edicin
Trade and Economic Development, op. cit., original es de 1956, y se basa sobre conferencias
p. 144. dictadas en 1955.)
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Femando U. Cardoso 21

efecto menor sobre la teora econmica. en el aumento de los estmulos a la


En conferencias pronunciadas en Ro inversin industrial en general.24
en julio y agosto de 1951, Nurkse A comienzos de los aos cincuenta,
plante claramente la cuestin: la limi- se registr una intensa discusin acerca
tada magnitud del mercado interno era el de qu significa 'amplitud de mercado'
principal obstculo para el desarrollo.23 con relacin al tamao de la poblacin y
Cmo romper esta barrera? al espacio geogrfico; aunque no es del
La respuesta de Nurkse tambin es caso resear en este trabajo sus diversas
clara. En situaciones signadas por el instancias.25 Y no todos los economistas
crculo vicioso de la pobreza, no se de los pases desarrollados estuvieron de
puede confiar en el automatismo de la acuerdo con Nurkse; aunque ste, como
ley de Say: es preciso que ella se aplique veremos ms adelante, destac la necesi-
de tal modo que produzca un efecto en dad de capital extranjero por sobre el
cadena. Comentando un artculo ante- ahorro interno como medio para aumen-
rior de Rosenstein-Rodan acerca de la tar la productividad por habitante y
industrializacin del este y del sudeste de romper as el crculo de hierro del
Europa, que mostraba las limitaciones de atraso, elabor a travs de la teora del
la concepcin de una oferta necesaria- 'desarrollo equilibrado', un pensamiento
mente complementaria entre los sectores favorable a la industrializacin.
productivos, Nurkse diagnostica:
24
- slo el aumento de la productividad Varios autores adoptaron la orientacin
crea realmente la expansin del mer- de la teora del 'desarrollo equilibrado'.
cado (por lo tanto, la afluencia Rosenstein-Rodan, por ejemplo, tras rechazar
las ventajas del desarrollo nacional autrquico y
monetaria slo crea inflacin, y la proponer un estilo de desarrollo basado en
exportacin no resuelve por s misma fuertes inversiones y emprstitos internaciona-
el crculo vicioso, sino que lo repro- les, defender tambin una estrategia de cre-
duce); cimiento a travs de industrias diferentes y
complementarias, planificadas en gran escala.
- sin embargo, no basta un aumento Mediante este mecanismo, la industrializacin
aislado de productividad: slo el de la periferia tendra la ventaja de absorber las
encadenamiento y la complementa- poblaciones rurales, en vez de impulsarlas a la
riedad bsica provocada por 'una ola emigracin para aumentar el caudal de capital
de inversiones de capital en varias de los pases ya desarrollados. Vase el artculo
"Problems of Industrialization of Eastern and
industrias' puede romper dicho South-Eastern Europe", de 1943, en A. N.
crculo; Agarwala y P. S. Singh, The Economics of
- Schumpeter, con su teora del Underdevelopment, Oxford University Press,
empresario innovador y de las suce- Nueva York, 1963, pp. 245-255 (versin espa-
sivas olas de actuacin empresarial, ola, La economa del subdesarrollo, trad. de
Juan Gerona Pea, Ed. Tecnos, Madrid, 1963,
proporcionara apoyo sociolgico- pp. 207-215). En otro trabajo redefine este
econmico a la teora del primer punto de vista para defender las ventajas de la
impulso. concentracin de esfuerzos y para dar un 'gran
Se presentaba as una elegante for- impulso' a las economas atrasadas a travs de
grandes inversiones. Vase Rosenstein-Rodan,
mulacin de la llamada 'teora del creci- "Notas sobre la teora del 'gran impulso' ", en
miento equilibrado', basada en la amplia- Ellis.op. cit., pp. 67-93.
cin de la magnitud global del mercado y 25
Una interesante derivacin de esta discu-
sin aparece en un autor contrario a las ideas de
23
Nurkse, op. cit., cap. I. la C E P A L : Alexandr Kafka. Vase su artculo
22 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

Albert Hirschman, con su caracters- capital, resulta ms importante para las


tica sensibilidad, y consciente siempre de estrategias de desarrollo el esfuerzo crea-
la dialctica de lo inesperado, en una tivo interno que la permanente lamenta-
conferencia dictada en 1954, comenz cin acerca de la escasez de capital.
por proponer una estrategia de desarrollo Como su obra fue escrita durante la se-
diferente. En vez de admitir la hiptesis gunda mitad del decenio de 1950,
del 'crecimiento equilibrado', con su Hirschman puede considerarse entre los
evidente preocupacin por la necesidad economistas no latinoamericanos, un
de capital, Hirschman seal que los 'pionero' en la defensa de las ventajas de
desequilibrios a veces fomentan reaccio- la planificacin y de la intervencin p-
nes correctivas. Por otra parte, sugiri blica en la economa. Algunas de sus
que una cadena de exigencias tecnolgi- explicaciones, como las referentes a la
cas podra requerir nuevas inversiones; inflacin y los problemas de balance de
de modo que es importante considerar pagos, se aproximan a las consideracio-
los eslabones que preceden y que siguen nes estructuralistas de la CEPAL, aunque
a las inversiones. Ms adelante, en 1958, fueron propuestas independientemente
Hirschman public Strategies of Eco- de ellas.
nomic Development, lo que dio consis- De todas maneras, ni Nurkse ni
tencia terica a sus opiniones y ampli Hirschman se interesaron tanto en los
sus hiptesis acerca de los eslabones an- efectos 'automticos' de la teora de las
teriores y posteriores como elementos ventajas comparativas, como por los pro-
importantes en el proceso de desarrollo. blemas reales de desarrollo: cmo acu-
Al mismo tiempo, en el libro se recorda- mular o utilizar mejor el excedente para
ban ciertas posibilidades importantes e romper, mediante la industrializacin, el
inadvertidas para el desarrollo y las inno- atraso y el subdesarrollo.
vaciones en Amrica Latina.
Albert Hirschman no fue un adversa- c) Los marxistas
rio de las afirmaciones de la CEPAL acer-
ca de la industrializacin, sino ms bien Los economistas marxistas contem-
un partidario con sentido crtico. Mostr porneos a las formulaciones iniciales de
que en el proceso de acumulacin de la CEPAL propusieron sus esquemas a
partir de la segunda versin leninista
"Algunas reflexiones sobre la interpretacin acerca de los efectos del imperialismo.
terica del desarrollo econmico de Amrica Dobb utiliza el raciocinio marxista clsi-
Latina", en H. S. Ellis, op. cit, pp. 3-35. Kafka
discute la magnitud del mercado, tanto en co: la expansin de capitales se produci-
trminos del tamao de los pases como de sus r en la periferia porque la elevacin de
recursos naturales, pero no subestima los efec- la composicin orgnica de capitales en
tos del comercio internacional sobre el desarro- los pases industrializados acelera la ten-
llo, a condicin de que exista 'capacidad empre- dencia a la disminucin de la tasa de
sarial* para aprovecharlo. Aunque en este senti-
do est cerca de Nurkse, lo interesante en el
ganancias, por ello, los pases coloniales,
argumento de Kafka es que muestra las ventajas con trabajo abundante y barato, y una
que tiene el desequilibrio en cuanto proporcio- ms baja composicin orgnica del capi-
na un impulso de desarrollo, incluso de aquellos tal, atraeran a los inversionistas exter-
desequilibrios derivados de la concentracin de nos.26 Baran, que public en 1952 un
los ingresos. Este tipo de pensamiento tuvo
decisiva influencia sobre,las teoras de 'creci- 26
Maurice Dobb, Economa poltica y ca-
miento acelerado' de los aos 1965-1975. pitalismo, trad. de Emigdio Martnez Adame,
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 23

artculo titulado "An Interpretation of ltica de su existencia. Tiene que


Economic Backwardness", recoge la he- romperse la alianza entre seores feu-
rencia de la segunda versin de Lenin dales, industriales conservadores y
acerca de las relaciones centro-periferia, clases medias capitalistas." (p. 83)
sin prestar demasiada atencin a la tradi- Ms tarde, en un libro publicado en
cin marxista ortodoxa (retomada en 1957, Baran reformula su punto de vista.
parte por Dobb) quevea en la industriali- Mantiene l crtica a las condiciones po-
zacin de la periferia una consecuencia na- lticas negativas para el desarrollo, pero
tural de la expansin capitalista mundial critica a Nurkse y a Hans Singer, sustitu-
En efecto, Baran acepta la tesis de la ye la idea de la inexistencia de capitales
estrechez del mercado como factor limi- (estrechez del mercado) por la 'de utiliza-
tante del desarrollo: "la escasez de fon- cin inadecuada del 'excedente econmi-
dos invertibles y la carencia de oportuni- co' en los pases en desarrollo, y limita
dades de inversin representan dos aspec- tambin el alcance de las hiptesis acerca
tos del mismo problema. Un gran nme- del deterioro de la relacin de precios del
ro de proyectos de inversin que no son intercambio, por cuanto ella no afectara
provechosos en las condiciones prevale- a todos los pases subdesarrollados de
cientes, podra ser ms prometedor en la misma manera, y porque la necesidad
un ambiente general de expansin econ- de divisas en muchos de ellos sera
mica".27 En consecuencia, se vuelve 'in- pequea.28
dustrialista' con el mismo argumento de Baran introduce la idea del 'exceden-
que es preciso aumentar la productividad te econmico', muestra que existe una
y de que la agricultura desarrollada exige utilizacin socialmente irracional del
la industrializacin. Analiza, hacindolos mismo y que, en cualquier circunstancia,
suyos, los programas proteccionistas, de su adecuada aplicacin solucionara la
reformas fiscales, etc., pero los condicio- supuesta escasez de capitales. Las inver-
na al anlisis poltico de las estructuras siones extranjeras no resuelven las distor-
de poder vigentes. Sin modificaciones ra- siones en el uso del excedente, sino que
dicales de estas ltimas, el programa de las agravan.
reformas se transforma en una ilusin: Curiosamente, sin embargo, Baran no
"Para que los pases atrasados entren soluciona una contradiccin perceptible
en la va del crecimiento econmico en su propia exposicin:
y del progreso social tiene que remo- - admite y desarrolla la creencia marxis-
zarse drsticamente la estructura po- ta en el dinamismo del capitalismo y
en el papel de la industrializacin
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945, para llevar adelante el desarrollo (y
cap. VII (edicin inglesa de 1937). Paul Singer
llama la atencin acerca del desarrollo contra- niega la validez de la explicacin me-
dictorio del pensamiento de Dobb, quien, des-
pus de mostrar que habra inversiones en la 28
El libro de Baran, The PoliticalEconomy
periferia para evitar la tendencia a la disminu- of Growth, Monthly Review Press, Nueva York,
cin de la tasa de ganancias, dice que la produc- 1957, resulta curioso respecto de la posicin de
cin industrial en las colonias ser un comple- la corriente neomarxista americana frente a las
mento y no un rival de la metrpoli (op. cit., cuestiones del desarrollo. Baran hace la crtica
p. 16). sistemtica de la solucin propuesta por Nurkse
21
Paul Baran, "Sobre la economa poltica y aceptada, con limitaciones, por Prebisch, acer-
del atraso" en Agarwala y Singh, op. cit., (ver- ca del papel de las inversiones extranjeras;
sin espaola), p. 77. vanse los captulos VI y VII.
24 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

canica de que son las inversiones ve en el uso irracional del excedente un


extranjeras aisladas - e n vas de co- factor que impide el desarrollo. Esto lle-
municacin y energa, por ejemplo- vara a los pases perifricos al estanca-
las que provocan el desarrollo, ya miento econmico, del cual slo saldran
que, para Baran, el proceso de indus- por vas polticas.
trializacin comienza con inversiones As, aunque la inspiracin marxista
locales); ms clsica diverge del anlisis de la
- en consecuencia, acepta la teora del CEPAL porque no vea un problema de
'efecto acumulativo de las inversio- falta de capitales, la tradicin ms polti-
nes' al estilo de Rosenstein-Rodan ca de anlisis de Lenin, aceptada ipso
(vase la p. 201 de la 7 a ed. espaola facto por Baran, perciba la existencia de
de Economa poltica del creci- un problema que aparecera como de
miento); mercado y de insuficiencia dinmica de
- rehace el argumento para destacar la capitales; pero, al revs de Prebisch, no
inversin interna y el proceso de divi- crea que las reformas, el aumento de la
sin social del trabajo; productividad o del capital extranjero
- sin embargo, no destaca suficiente- pudieran alterar drsticamente las condi-
mente el desarrollo de las fuerzas ciones de subdesarrollo vigentes. Slo
productivas (progreso tcnico). una revolucin socialista liberara las
Por esta ltima razn, minimiza la fuerzas productivas y permitira elevar el
importancia de restricciones en el balan- nivel de vida de las masas mediante la
ce de pagos y del deterioro de la relacin mejor utilizacin del excedente disponi-
de precios del intercambio en el proceso ble.
de industrializacin. El enunciado expl- Ms recientemente, hubo una reeva-
cito de su argumento, para resultar cohe- luacin de las tesis de la CEPAL por
rente, llevara a imaginar una tecnologa parte de economistas marxistas. Arghiri
autctona, lo que no hace; o bien a to- Emmanuel, veinte aos despus de
mar ms en serio los efectos del deterio- Prebisch, propone una teora del 'inter-
ro de la relacin de precios del intercam- cambio desigual'. Slo que, en vez de
bio sobre las posibilidades de desarrollo explicar la desigualdad al nivel del siste-
industrial. Pero no lo hace, y concentra ma productivo y de las peculiaridades de
la crtica en la tendencia al consumismo la organizacin de las empresas y de la
de las clases altas, el que va en detrimen- lucha de clases -como lo hace la
to de las inversiones reales (expansin de CEPAL Emmanuel destaca las desigual-
los medios de produccin). Baran obser- dades en el nivel de intercambio.
v algo muy importante en la estructura A partir de aqu se produjo toda una
del subdesarrollo: que en el pas se gasta derivacin del debate acadmico marxis-
una parte pequea de las inversiones in- ta reciente acerca de la 'explotacin' en
dustriales, por cuanto la adquisicin de el comercio internacional y las tasas dife-
mquinas y de patentes en el extranjero renciales de composicin orgnica del ca-
consume el grueso de las inversiones; sin pital entre el centro y la periferia.
embargo, no otorga a este argumento el Charles Bettelheim critica - a mi juicio,
peso debido. Present as una teora que con razn en este punto las proposicio-
admite que la "inversin tiende a conver- nes de Emmanuel, mostrando que en la
tirse en autogeneradora, y su carencia en teora marxista 'explotacin' se refiere a
un autoestancamiento" (p. 201), y que relaciones entre clases (el mismo capital,
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 25

en dicha concepcin, es una relacin so- dad del desarrollo de las fuerzas produc-
cial de explotacin) y que no debe olvi- tivas. Estas, a su vez, dependen de la
darse que la desigualdad de las tasas de desigualdad de las condiciones sociales y
composicin orgnica del capital (es materiales de la produccin. Por eso, pa-
decir, la proporcin entre el capital cons- rece inadecuado hablar en trminos de
tante, mquinas y materias primas, y el explotacin al nivel del comercio mun-
capital variable: salarios) entre ramas de dial sin especificar los mecanismos de
la economa o entre economas naciona- explotacin de clase que la hacen posi-
les constituye un efecto de la desigual- ble.29

III
Las ideas en la prctica

Es interesante observar que, aunque el nos de sus principales problemas");


razonamiento de Prebisch y de la CEPAL el aumento de la productividad era
se basa en la necesidad imperiosa de indispensable;
aumentar la productividad por habitante sin acumulacin no habra desarrollo;
y obtener, simultneamente, acumula- con todo, insisti en que este proce-
cin de capitales para elevar el bienestar so no debera producirse apelando a
de la masa de a poblacin, este punto la disminucin del consumo popular,
fue sumamente criticado tanto por la ya bajsimo.
izquierda como por la derecha. La iz- Cito textualmente partes del artculo
quierda lo critic porque, una vez ms, mencionado:
falt el enunciado explcito de los meca- "Para formar el capital necesario a la
nismos mediante los cuales se compatibi- industrializacin y el progreso tcnico de
lizaran ambas metas (la acumulacin de la agricultura, no parecera indispensable
capital y el mejoramiento del nivel de comprimir el consumo de la gran masa,
vida popular); la derecha, porque en que por lo general es demasiado bajo"
el Manifiesto Latinoamericano (como (p. 3). An ms: "Si con el progreso
Hirschman llam al documento de 1950)
no vio otra cosa que una acusacin con- 29
tra los pases ricos y un afn de redistri- Ms recientemente, economistas africa-
nos y europeos desarrollaron una teora deno-
bucin internacional que no tomaba en minada de l'change ingal'; considerando los
serio la necesidad de formar capitales y efectos del desarrollo del capitalismo a escala
de aumentar la productividad. mundial (como Samir Amin) propusieron un
esquema del mismo tipo, pero ordenando for-
Sin embargo, Prebisch fue explcito. malmente de modo opuesto las causas de la
Mostr que: desigualdad. Parten del hecho que, por ser mo-
el comercio internacional debera nopolistas las industrias del centro, los precios
asumir un papel activo, a fin de ayu- no bajan, y por ello los trabajadores pueden
dar al crecimiento de Amrica Latina conseguir mayores salarios. Cfr. Samir Amin, Le
dveloppement ingal, Editions de Minuit,
(vase el estudio sobre "El desarrollo Pars, 1973. El fundamento terico de Amin
econmico de Amrica Latina y algu- aparece en su libro L'accumulation l'chelle
26 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

tcnico se logra aumentar la eficacia pro- lugar, porque destacaron los desequili-
ductora, por un lado, y si la industrializa- brios estructurales, y los economistas
cin y una adecuada legislacin social ms preocupados por el corto plazo y
van elevando el nivel del salario real, por por los aspectos monetarios del desarro-
otro, se podr ir corrigiendo gradualmen- llo vieron en ellas el riesgo de una retri-
te el desequilibrio de ingresos entre los ca anticapitalista. La discusin acerca de
centros y la periferia, sin desmedro de la inflacin (en la cual no entrar) es un
esa actividad econmica esencial (la ejemplo notable de este dilogo de
exportacin primaria)" (pp. 3-4). Prebisch sordos.
llega a poner lmites a la industrializa- En el plano de las metas bsicas y de
cin (y en consecuencia al proteccionis- los instrumentos de poltica econmica
mo) en funcin de aquellos objetivos: necesarios para alcanzarlas, la posicin
"Si el propsito consiste en aumentar lo de la CEPAL tuvo pocas variaciones du-
que se ha llamado con justeza el bienes- rante los aos cincuenta:
tar mensurable de las masas, hay que - industrializacin y proteccionismo
tener presente los lmites ms all de los 'sano';
cuales una mayor industrializacin po- poltica adecuada de asignacin de
dra significar merma de productividad" recursos externos;
(p. 3). - programacin de la substitucin de
importaciones;
a) Las polticas de desarrollo especial atencin para que no dismi-
nuyan todava ms los salarios duran-
Ms que en el debate terico, las te el proceso de industrializacin, y
proposiciones de la CEPAL se expusie- evitar la reduccin de la capacidad de
ron a la crtica cuando pasaron a susten- consumo de las grandes masas.
tar determinadas polticas. 30 En primer Las cuestiones eran a todas luces can-
dentes. Hasta fines del decenio de 1950,
mondiale, Editions Anthropos, Pars, 1970. la CEPAL fue cuidadosa en la proposi-
Haciendo una vez ms la crtica a la teora de la cin de medidas social y polticamente
divisin internacional del trabajo, algunos otros espinosas, como la reforma agraria y las
economistas, adems de Amin, retomaron el polticas que promueven la igualdad
tema propuesto por la CEPAL (aunque no to- social. Aun as, hablar de controles cam-
dos ellos conocan los textos escritos veinte
aos antes por Prebisch, Furtado y otros). biarios y de programacin de las inversio-
Vase A. Emmanuel, L'change ingal, Francois nes constitua, para los conservadores,
Maspero, Pars, 1969. Como reaccin ante to- una hereja.
das estas corrientes, desde las de la CEPAL Adems de las declaraciones acerca
hasta las del 'intercambio desigual', Christian
Palloix las critica por no haber advertido el del nivel de vida de las masas en docu-
desarrollo interno de las fuerzas productivas de la mentos como los antes mencionados la
periferia. Sin embargo, olvida las 'teoras de la de- CEPAL destacaba en sus polticas la ne-
pendencia' y no establece la articulacin entre la cesidad de una industrializacin 'progra-
reproduccin interna y la expansin del capital
monetario internacional. Vase Christian Palloix,
L'conomie mondiale capitaliste, Frangois Mas- Development in Latn Amrica", en A Bias for
pero, Pars, 1971. Hope, op. ct. Este ensayo, y otro del mismo
libro, "The Political Economy of Import
30
La mejor discusin acerca de la CEPAL Substituting Industrialization in Latin Amrica"
y su estrategia de desarrollo se encuentra en resultan bsicos para la comprensin de la histo-
Albert Hirschman, "ldeologies of Economic ria de las ideas y del proceso de desarrollo.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 27

mada', con los indispensables mecanis- no diseaban polticas especficas para


mos de controles cambiarios. La realiza- tal fin. Tampoco puede pensarse, por
cin de estas polticas supona, sin otro lado, que defendieran a toda costa
embargo, defender la necesidad de des- el proteccionismo; Prebisch siempre sos-
plazar los centros de decisin hacia la tuvo la necesidad de cierta competencia.
periferia, y, en consecuencia, fortalecer Su desconfianza frente al estatismo de
la capacidad de decisin y de regulacin tipo sovitico llegaba al punto de hacerle
del Estado. Por ello no es difcil enten- preguntar si los innegables xitos de la
der la reaccin liberal-conservadora fren- economa sovitica que lo deslumhra-
te a la CEPAL. Aun sin exacerbar la ban- no se deban en mayor grado a la
'cuestin social', sus ideas resultaban in- ampliacin del sistema educacional y a la
quietantes. movilidad de la sociedad sovitica que a
En este aspecto, resulta curioso que, la excesiva centralizacin.32
en un plano puramente ideolgico, y en Ms tarde, a fines del decenio, la
la medida en que los formuladores de CEPAL incorpor a su lucha por la in-
soluciones inspiradas en el pensamiento dustrializacin y por la programacin
marxista criticaban tambin la supuesta econmica la idea de integracin entre
existencia de una alianza 'feudal- pases. Pas a proponer y a colaborar en
imperialista', haba cierta coincidencia la formacin de 'mercados comunes' lati-
entre ellos y alguna de las posiciones de noamericanos: la ALALC y el Mercado
la CEPAL. El lenguaje era diferente, Comn Centroamericano. No es difcil
como tambin los fundamentos de la percibir que tras estos esfuerzos se man-
explicacin; sin embargo, ambas vertien- tiene la misma idea de la estrechez del
tes vean en el exterior el principal ene- mercado -la bsqueda de la ansiada es-
migo, y ambas coincidan en que sin cala para las inversiones y la nocin
esfuerzo interno para eliminar 'obstcu- poltica de que a travs de 'bloques' tal
los para el desarrollo' -los sectores tradi- vez fuese ms fcil contraponerse a los
cionales no habra mejoramiento del intereses del centro.
nivel de vida de las masas. Estas coinci- En los documentos iniciales de la
dencias dieron un leve tinte rosado al CEPAL se dio por supuesta la dependen-
pensamiento de la CEPAL. cia tecnolgica como una caracterstica
Prebisch y la CEPAL as como los del subdesarrollo. No obstante, existe
representantes de este pensamiento en una gran zona de indecisin en el pensa-
los pases, cuyo ejemplo ms brillante miento inicial de la CEPAL acerca del
fue el de Furtado con la SUDENE- se desarrollo: la poltica relativa a los capi-
mantuvieron firmes acerca de la necesi- tales extranjeros y la explicacin de la
dad de industrializar y de programar. Y naturaleza de la acumulacin propuesta.
mantuvieron el objetivo de aumentar el Una vez admitida la tesis de que el
bienestar de las masas.31 Sin embargo, desarrollo capitalista depende del des-
31
A este respecto, es significativa la confe- arrollo de las fuerzas productivas (del
rencia de Prebisch acerca de "La planificacin progreso tcnico, no en abstracto, sino
econmica", publicada en Panorama Econ- incorporado a la produccin social); y
mico, N 231, de Santiago, donde afirma: "Me- que ste depende, y a su vez altera, tanto
diante el planeamiento, queremos redistribuir el la divisin social (e internacional) del
ingreso despus de haber aumentado en favor
de las masas populares el ingreso que se ha de
distribuir" (p. 149). 32
Ibdem, p. 150.
28 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

trabajo, como el modo en que se da la meta, pero sin que se expusiera en forma
explotacin (la acumulacin), ciertas explcita por razones obvias para un
cuestiones se tornan ineludibles:33 organismo de las Naciones Unidas, de-
- cmo 'incorporar' el progreso tcni- pendiente muchas veces de gobiernos
co: mediante la importacin de tecno- poco progresistas- la forma de alcan-
loga, mediante el desarrollo tecnol- zarla.
gico autctono o bien por intermedio Sin embargo, algunas de las otras
de alguna forma de combinacin entre cuestiones implicaban una discusin
ambos; 34 acerca del papel del capital extranjero, la
- cmo asegurar un proceso de divisin que se realiz, hasta fines del decenio de
interna del trabajo favorable a la acu- 1950, sin llegar a conclusiones firmes.
mulacin; En el artculo de Prebisch de 1950,
- cmo justificar la pauta propuesta de la recomendacin acerca de cmo acu-
acumulacin dado el reconocimiento mular es la siguiente:
de la existencia de dificultades para "Sin embargo, para formar el capital
acumular en un contexto de pobreza. necesario a la industrializacin y el
Exista la necesidad por algunas pol- progreso tcnico de la agricultura, no
ticas explcitas de distribucin del parecera indispensable comprimir el
ingreso y de inversiones extranjeras consumo de la gran masa, que por lo
para facilitar el proceso de formacin general es demasiado bajo. Adems
de capital; del ahorro presente, inversiones
- cmo expandir la participacin del extranjeras bien encaminadas [el sub-
Estado en la economadirectamen- rayado es mo] podra contribuir al
te y a travs de impuestos para aumento inmediato de la productivi-
aumentar las probabilidades de la in- dad por hombre. De manera que, lo-
dustrializacin. grada esta mejora inicial, una parte
Como dije, la ltima cuestin perma- importante del incremento del pro-
neci en la penumbra en los principales ducto sirviera entonces para formar
textos, mantenindose vigente como capitales, antes que destinarse a un
consumo prematuro" (p. 3). 3S
33 El realismo de Prebisch lo llev a ver
Prebisch nunca acept las teoras 'popu- con cautela el aporte del capital extran-
listas' sobre los males del progreso tcnico. De
todos modos, alertaba desde 1952 acerca del jero; en las formulaciones iniciales de su
problema de la ocupacin y de la necesidad de doctrina, ste aparece como un recurso
adaptar la tecnologa a las condiciones socio- de carcter transitorio: es necesario
econmicas locales. Su trabajo acerca de "Pro- aumentar la formacin interna de capital
blemas tericos y prcticos del crecimiento eco-
n m i c o " de septiembre de 1952, reimpreso por para elevar la productividad, y el Estado
la C E P A L en 1973, es extremadamente agudo y es el agente de aceleracin de este proce-
actual en este aspecto. Vanse en especial pp. 9 so; como hay, sin embargo, distorsiones
y 10 de la citada reimpresin. (inflacin, alta propensin al consumo,
34
Sin embargo, conviene repetir que desde etc.), se recurre al capital extranjero. En
el trabajo de 1949 Prebisch tiene presente que, 1952, Prebisch ya adverta acerca de una
para alterar la relacin centro-periferia, sera tendencia cuyas consecuencias slo fue-
preciso transferir tecnologa, aunque sin descui- ron retomadas en los aos sesenta: estaba
dar su adaptacin debido a los problemas de
desempleo, y que sera conveniente industriali-
3S
zar, pero sin proponerse la autarqua. R. Prebisch, op. cit., p. 3.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 29

en formacin un nuevo mercado de bie- - control y redistribucin de los recur-


nes producidos mediante inversiones sos obtenidos por las exportaciones;
extranjeras, y era interno.36 Criticaba, - desvo de recursos, desde los bienes
sin embargo, al capital extranjero por no de consumo corriente hacia el sector
haber acelerado este proceso. Con este de bienes de capital;
nimo, destaca el papel del capital extran- - recurso adicional pero importante-
jero en la transferencia de tecnologa: ai capital extranjero, para acelerar
"Hace falta estimular estas inversio- tanto la formacin de capitales como
nes, no slo por el capital que apor- el progreso tcnico.
tan, sino tambin por la ayuda tcni- La trayectoria posterior de Prebisch
ca que traen consigo, por la propaga- - t e m a que escapa a los objetivos de este
cin del saber hacer, de que tanto se trabajo fue consecuente con esta vi-
necesita en estos pases". 37 sin: tratados multilaterales de comercio
En otros trminos, sin expresar clara- internacional para defender el precio de
mente en qu consiste la divisin interna los productos primarios -UNCTAD-, y
del trabajo que podra propiciar la acu- proposiciones para dar carcter multila-
mulacin; manteniendo, por un lado, la teral a la ayuda externa y aumentarla, a fin
fidelidad al imperativo de aumento de la de obtener aquel mnimo de capital y de
productividad, y buscando, por otro, no tcnica adicionales necesario para asegu-
disminuir los salarios reales de la masa de rar un gran salto hacia adelante en trmi-
trabajadores, la salida para obtener el nos de industrializacin y de desarrollo.
impulso inicial sera:

36
b) Adaptaciones del pensamiento de la
Prebisch, Problemas tericos y prcticos CEPA L a situaciones nuevas
del crecimiento econmico, op. cit., p. 7:
" A h o r a las inversiones extranjeras son llamadas
preferentemente al desarrollo de actividades in- En lneas generales, las pginas ante-
ternas". En el ensayo escrito p o r Faletto y por riores resumen el pensamiento de la
m en 1966-1967 acerca de la dependencia, CEPAL38 en su edad de oro. Al compa-
destacbamos precisamente las consecuencias rar tal pensamiento con las concepciones
de este proceso. Baran lo percibi apenas en
forma tangencial. Los anlisis acerca del impe- de la poca se comprueban la originali-
rialismo insistan mucho ms sobre los aspectos dad de las propuestas de la CEPAL, sus
ligados al colonialismo y a la explotacin tipo fuentes y sus limitaciones. Sin embargo,
enclave o de productos primarios que sobre la no hay duda que la argumentacin teri-
industrializacin con miras al mercado interno. ca y las soluciones propuestas aunque
Aun ms recientemente, algunos autores siguie-
ron pensando en la relacin entre centro y perife- no he analizado en detalle estas ltimas-
ria a la luz d e las viejas relaciones imperialistas-
exportadoras, Para una antologa que contiene los
37
textos principales, vase Amrica Latina: El pen-
Prebisch, Problemas tericos . . . , p. 8. samiento de la CEPAL, Editorial Universitaria,
Ntese, sin embargo, que en el mismo texto Santiago, 1969. Para apreciar en qu forma se
Prebisch muestra que los pases perifricos deben transmitan las 'enseanzas de la C E P A L ' a me-
hacer un esfuerzo por capitalizar la produccin diados de 1960, vanse los apuntes de la ctedra
primaria para poder mejorar el nivel de vida de de desarrollo econmico, de Osvaldo Sunkel y
la poblacin, y que "la inversin extranjera, que sus colaboradores (la obra de Sunkel y Pedro Paz,
antes era el elemento principal [en la produc- El subdesarrollo latinoamericano y la teora del
cin primaria] pasa a ser ahora elemento suple- desarrollo, Siglo XXI, Mxico, 1970, incorpora
mentario, si bien de considerable importancia" adems otras manifestaciones del pensamiento
(P. 3). latinoamericano).
30 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

revelan cierta capacidad de reformular tal externo se hicieron cada vez ms in-
temas y soluciones en funcin de una tensas y complejas.
situacin histrica dada. En este sentido Sin embargo, desde el punto de vista
no parece exagerado decir que existe un intelectual, Amrica Latina lleg a perci-
pensamiento econmico latinoamericano. bir este proceso tardamente. La poltica
Sera ingenuo pensar que ste no se ins- del gobierno norteamericano, particular-
pir en los modelos clsicos y en sus mente en la poca de Kennedy y de la
derivaciones. Sin embargo, reaviv el Alianza para el Progreso, acept en parte
legado terico recibido hacindolo ms la crtica contenida implcitamente en
flexible y capaz de explicar las situacio- los anlisis de la CEPAL, pero cambi el
nes nuevas que surgieron. nfasis de stos. Llev al primer plano las
Aproximadamente a partir de media- discusiones sobre los 'obstculos inter-
dos de los aos cincuenta cambiaron el nos' al desarrollo - l o s obstculos socia-
ritmo y la forma del movimiento inter- les y polticos-, y patrocin expresamen-
nacional de capitales y la propia organi- te formas ms activas de cooperacin
zacin de las empresas capitalistas inter- internacional a travs de la creacin del
nacionales. Estas transformaciones modi- Banco Interamericano de Desarrollo des-
ficaron la forma de las relaciones entre el tinado a financiar proyectos de salud,
centro y la periferia. En esta oportuni- reforma agraria, carreteras, etc.
dad, ni siquiera har una sntesis de este En cierto modo la CEPAL se vio
proceso, sino que me limitar a sealar intimidada por esta poltica en la que
que aumentaron considerablemente las casi se hundi, tanto terica como ideo-
actividades de las que se denominaran lgicamente. La reunin de la OEA que
empresas transnacionales. Ms an, estas tuvo lugar en Punta del Este en 1961
empresas algunos antiguos trusts trans- representa el punto culminante del celo
formados en conglomerados y diversifi- reformista poltico-social de los Estados
cando sus inversiones a escala mundial o Unidos en su encuentro con la crtica de
nuevas organizaciones de esta naturaleza la CEPAL. Se validaron temas que antes
que surgieron intensificaron las inver- se consideraban peligrosos, tales como la
siones industriales en la periferia. reforma agraria, la reforma tributaria, la
As, pues, con posterioridad a la se-
gunda guerra mundial, parecera justifi- Con relacin a este cambio en las relacio-
cado el 'optimismo' de los tericos nes entre el centro y la periferia escrib algunos
trabajos. Una sntesis de estos temas, en ingls,
marxistas acerca de los efectos que ten- puede encontrarse en "Dependency Revisited",
dra la expansin del capital para la in- Austin, Hecket Memorial Lecture, Universidad
dustrializacin de la periferia. Si bien de Texas, 1973; "The Consumption of
hasta mediados de los aos cincuenta la Dependency Theory jn U.S.A.", Latn American
lucha en favor de la industrializacin de Research Review (en prensa), [del cual hay ver-
sin espaola: "El consumo de la teora sobre la
la periferia era al mismo tiempo una dependencia en los Estados Unidos" en El Tri-
lucha antimperialista, porque los trusts mestre Econmico, vol. XLIV (1), N 173,
invertan poco en el sector secundario de enero-marzo, 1977]; "Dependent Capitalist
la periferia, a partir de esta fecha y en Development in Latn Amrica", New Left
algunos pases de sta la industrializacin Review (80): 83-95; y "Current Thesis on Latn
American Development and Dependency: a
pas a ser un objetivo del capital extran- Critique", Ibero-American Language and rea
39
jero. Las relaciones entre las polticas Center, Universidad de Nueva York, O ocasional
pblicas, las empresas estatales y el capi- PapersN20, 1976.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 31

planificacin, etc.; pero tambin se pasa- de liaran, de 1957) y el fracaso de las


ron momentneamente por alto cuestio- polticas de industrializacin destinadas
nes estructurales bsicas como la relacin a mejorar el nivel de vida de la poblacin
de precios del intercambio, las diferen- y absorber la poblacin econmicamente
cias de progreso tcnico y de niveles de activa -dados el crecimiento demogrfi-
salarios reales entre el centro y la perife- co, las migraciones del campo a la ciudad
ria, etc. A tal punto, que parece justifica- y el efecto inicial de! estilo de industriali-
do afirmar que por entonces el pensa- zacin basado en la utilizacin de un alto
miento de la CEPAL entr en una fase coeficiente de capital- acabaron por
de relativa decadencia. En los textos de debilitar algunas de las convicciones bien
la CEPAL la coherencia y sencillez del arraigadas de la CEPAL, y que indiscuti-
momento de auge cedi paso a un pero- blemente derivaban del pensamiento
do de creciente vaguedad e imprecisin econmico clsico (tanto liberal como
tericas. marxista). El empeoramiento del balance
Al mismo tiempo que cambiaba la de pagos externo al comienzo de los aos
forma de relacin entre el centro y la sesenta oscureci an ms los sombros
periferia por la inversin de capital pro- colores de los pronsticos de la poca.
ductivo en esta ltima 40 y por su forma Sin embargo, no debe pensarse que
oligoplica, el pensamiento econmico esta corriente de pensamiento desplaz
latinoamericano sealaba en algunas eco- por completo el pensamiento anterior;
nomas de la regin una 'tendencia al las tesis centrales se mantuvieron, e in-
estancamiento estructural', confundien- cluso se volvi a hablar de la naturaleza
do el ciclo de recesin que se inici a transitoria de la necesidad de recursos
comienzos del decenio de los sesenta con externos. No obstante, en el documento
una ley relativa a la dificultad, si no a la que resume el pensamiento de la CEPAL
imposibilidad, de lograr el desarrollo de en los primeros aos del decenio de los
la periferia. sesenta,41 por primera vez los aspectos
Retornaba as, y esta vez con fuerza, sociales se desarrollaron explcitamente y
una derivacin del anlisis terico inicial se introdujeron en el modelo explicativo.
que antes haba quedado relegada al se- Paradjicamente, lo que podra haber
gundo plano debido a la acertada preocu- sido un mejoramiento de la teora, fue
pacin por el dinamismo del sistema un factor de perturbacin en lo referente
capitalista, que haba orientado los mejo- al anlisis de la acumulacin y del des-
res textos de la CEPAL. arrollo.
Ya me he referido a la posibilidad de A qu se debe esto? Quizs el hecho
que se produjese esta derivacin a partir de que fuese indirecta la referencia a la
de algunas de las lneas analticas de la explotacin de clases, que en el anlisis
CEPAL. Sin embargo, sta no fue sino original quedaba relegada al segundo
hasta mediados de los aos cincuenta la plano, revel sus inconvenientes en la
c o r r i e n t e principal del pensamiento versin nueva. Se procedi a criticar el
cepalino. Al parecer, la persistente crti- 'consumismo de las clases altas', la falta
ca de la izquierda (recurdense las tesis de movilidad social para renovar el lide-

40 41
Vase el estudio de la CEPAL, El finan- Ral Prebisch, Hacia una dinmica del
ciamiento externo de Amrica Latina, Naciones desarrollo latinoamericano, Fondo de Cultura
Unidas, Nueva York, 1964. Econmica, Mxico, 1963.
REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

razgo econmico y la mala distribucin del hombre. Como es natural, esta ver-
del ingreso de las sociedades subdesarro- sin nunca cont con el apoyo oficial de
lladas, como si todos ellos acarreasen la CEPAL, pero fue comnmente adop-
'distorsiones' y obstculos insuperables tada por el pensamiento crtico latino-
al desarrollo capitalista.42 El mercado de americano. La debilidad de esta posicin
altos ingresos, la inmutabilidad de la si- radica en que confunde la crtica socia-
tuacin agraria, el consumo suntuario, lista del capitalismo con la falta de viabi-
etc., limitaran la propia utilizacin de la lidad de ste. Entretanto, en esa misma
capacidad industrial ya instalada. La poca, las empresas multinacionales pre-
estructura monoplica de las empresas, cisamente haban desencadenado un
acentuada por un rgimen proteccionis- vigoroso proceso de acumulacin capita-
ta, agravara estas distorsiones. lista en la periferia, a travs de formas de
Las estadsticas indicaban que al co- explotacin que contenan todos los ele-
menzar los aos sesenta disminuy el mentos antes criticados. La tnica de los
valor per cpita en dlares de las expor- escritos de la poca fue el pesimismo. No
taciones, se acentu el deterioro de la obstante, en el decenio comprendido
relacin de intercambio, y disminuyeron entre 1965 y 1975 no slo el comercio
las exportaciones agrcolas porque, como mundial fue sumamente dinmico sino
supona el documento de 1963 -Hacia que, la relacin de intercambio, en algu-
una dinmica del desarrollo latinoameri- nos aos, lleg a ser favorable a los pro-
cano en los pases ricos habra dismi- ductos agrcolas y minerales.
nuido la demanda internacional de este De esta manera, la historia prepar
sector (ley de Engel), sin que se reduje- una trampa a la corriente pesimista. Esta
sen las necesidades en materia de impor- provena de la confusin entre los ideales
taciones industriales de la periferia. reformistas -que se fueron dando a co-
Indudablemente estos fenmenos eran nocer en los documentos de la CEPAL
reales. Sin embargo, su vinculacin para y el anlisis especfico del desarrollo del
explicar el movimiento expansivo del capitalismo. La incompatibilidad entre
capitalismo condujo a interpretaciones ste y las reformas deseadas provocaba
menos felices, de acuerdo con las cuales frustracin; sin embargo, pese a las 'dis-
no exista una dinmica capitalista real y torsiones' el producto nacional de los
era difcil obtener efectos reales de pases industrializados no dejaba de cre-
desarrollo. cer y el progreso tcnico se acentuaba.
En aquella poca se populariz la Pese a ello, se elaboraron hiptesis
distincin -de fondo tico- entre 'creci- especficamente 'estancacionistas', que
miento' y 'desarrollo'. Este ltimo proce- tenan un tono algo 'sofisticado'.43 Algu-
so slo tendra lugar si mejoraba la distri- 43
Celso Furtado, Subdesenvolvimento e
bucin del ingreso y de la propiedad, Estagnaco da Amrica Latina, Editora Civili-
permitiendo un desarrollo ms completo zaco Brasileira, Ro de Janeiro, 1966, trat de
demostrar que la produccin industrial, en el
42
Debe sealarse que Prebisch tom en caso de Brasil, se concentraba en torno a los
cuenta la posibilidad, y probablemente la nece- artculos suntuarios, que utilizaba un alto coefi-
sidad, de realizar esfuerzos internos de acumula- ciente de capital por trabajador con relacin a
cin de capital que implicaban restricciones en la densidad promedio de la economa, lo que
el nivel de consumo de las clases altas. Pero l llevara a un descenso de la relacin producto/
no present el argumento de una manera 'estan- capital y a una mayor concentracin funcional
cacionista'. del ingreso- La cada de la relacin producto/
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Femando H. Cardoso 33

nos estudios de la CEPAL que no llega- pases latinoamericanos se vieran someti-


ron a proponer hiptesis 'estancacionis- dos a regmenes polticos autoritarios
tas' no dejan de sealar al menos para el dio pbulo para que muchos economistas
caso brasileo las consecuencias que crticos subrayaran los obstculos al des-
acarrea para el estilo de desarrollo una arrollo y las consecuencias desastrosas de
cada de la relacin producto/capital.44 las polticas econmicas impuestas en
El hecho de que, desde entonces, algunos estos pases.

IV
Una vez ms ideas innovadoras?

a) El estilo de desarrollo 'maligno '* fue tambin en esta poca cuando se


produjo una revalorizacin de la crtica
Entretanto, la crisis terica que afec- social. Los estudios sobre la distribucin
t a la interpretacin de la CEPAL y los del ingreso, que siguieron constituyendo
inconvenientes que presentaba para com- preocupacin de la institucin, y los an-
prender las transformaciones que ocu- lisis acerca de la relacin entre el progre-
rrieron en la economa mundial no fue so tcnico y el bienestar social se hicie-
slo negativa. Sin olvidar que durante ron dominantes. La contribucin ms
este lapso la CEPAL como institucin creadora en esta lnea de pensamiento
sigui elaborando informes de peso,45 fue la de Anbal Pinto,46 quien insiti
en la desigualdad interna de la distribu-
capital hara descender la tasa de ganancia, cin de las ventajas logradas por el
desestimular a la inversin y reducira el ahorro. aumento de la productividad. Pinto
Cuando hay abundante oferta de mano de obra y
una alta relacin capital/trabajo, el ingreso se explica en qu consiste para l la 'hetero-
concentra y el esquema se perpeta. Sin embar- geneidad estructural' de las economas
go, es muy valiosa e instructiva la caracteriza- latinoamericanas como algo diferente de
cin que hace este autor de las contradicciones las concepciones dualistas. Tal hetero-
tpicas que afectan el desarrollo capitalista
(deuda externa, inflacin, falta de capacidad de
consumo por las masas, etc.). b) El proceso de industrializacin de
44 Amrica Latina, Naciones Unidas, N de
Vase, por ejemplo, el estudio de Con- venta 66.G.4, diciembre de 1965,
ceico Tavares "Auge y declinacin del proceso 46
Anbal Pinto, "Concentracin del pro-
de sustitucin de importaciones en el Brasil", greso tcnico y de sus frutos en el desarrollo
en el Boletn Econmico de Amrica Latina,
latinoamericano", en Trimestre Econmico
vol. IX, N 1, Santiago, marzo de 1964.
N 25, enero-marzo de 1965; y "El modelo de
*'Perverso' en el original portugus (N. del E.). desarrollo reciente de Amrica Latina", en Jos
45 Serra (ed.), Desarrollo latinoamericano. Ensa-
Adems de los informes anuales y cir-
cunscribindome al anlisis econmico, cito dos yos crticos, Fondo de Cultura Econmica,
trabajos importantes: Mxico, 1974, (versin en portugus: Paz e
a) El desarrollo econmico de Amrica Terra, Ro de Janeiro, 1976). La introduccin
Latina en la postguerra, Naciones Unidas, de Serra, "La problemtica del subdesarrollo
N de venta: 64.ILG.6, noviembre de latinoamericano", constituye una excelente
1963;y guia para analizar el perodo.
34 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

geneidad resultara de la marginalizacin t numerosos estudios y anlisis que en-


social y de un estilo de desarrollo basado fatizaron sobre la falta de capacidad para
en polos de modernizacin que provoca absorber la mano de obra dado el carc-
"una triple concentracin de los frutos ter del desarrollo industrial dominante y
de progreso tcnico, en el plano social, las consecuencias de tal clase de desarro-
de los 'estratos' econmicos y en el pla- llo en la concentracin del ingreso.
no regional". En su informe de 1968, la CEPAL
Sin dejar de reconocer que hubo un reconoci la existencia de la controversia
resurgimiento de la inversin extranjera, y sintetiz las interpretaciones corrien-
Anbal Pinto reafirma que el motor del tes. Pedro Vuskovic48 se uni a la lnea
desarrollo segua siendo el mercado in- terico-crtica de Anbal Pinto aadin-
terno. Algunos 'dependentistas' ya haban dole connotaciones ms bien catastrofis-
demostrado que ya no exista tal contra- tas por lo que respecta a la capacidad de
diccin entre la inversin extranjera y la empleo generada por este estilo de des-
demanda interna - a no ser la comn a arrollo y a la capacidad de inversin de
cualquier desarrollo capitalista puesto las economas latinoamericanas.
que las multinacionales que invertan en No corresponde a este trabajo hacer
los sectores de bienes de consumo dura- una resea detallada de las derivaciones
dero dependen del mercado interno. del pensamiento de la CEPAL despus
Anbal Pinto reconoce, sin hacerlo expl- que se plante la idea de que predomina-
cito, que no existe estancamiento a par- ba un estilo de desarrollo 'maligno'. 49
tir de este modelo, 47 cuyo dinamismo Lo que parece conveniente subrayar es
no se basa ya en los sectores 'tradiciona- que si el diagnstico de los primeros aos
les' de la economa, ni en los 'bsicos', fue brillante comparado con las primeras
sino en la produccin de bienes de con- revisiones de principios del decenio de
sumo duraderos, como automviles, los sesenta y con el pesimismo mal orien-
heladeras, televisores, etc. tado de la misma poca, desde el punto
Pero s hace explcito que existe un de vista de una crtica ms radical al
'estilo maligno' de desarrollo, para utili- propio desarrollo capitalista, los errores
zar la expresin de Ignacy Sachs, que no del 'estancacionismo' y el pesimismo
supone en el plano nacional la efectivi- (que, segn lo demostraron las situacio-
dad de las consecuencias del derrame nes de mayor dinamismo, como la del
("trickle down") provocadas por las in- Brasil de 1968 a 1975, no tenan mucha
versiones y por el crecimiento econ- base emprica) hicieron surgir dudas e
mico. El estilo de desarrollo latinoameri-
cano sera 'concentrador y excluyente'. 48
Este punto de vista, reconocido Vase Pedro Vuskovic, "Concentracin
y marginalizacin en el desarrollo latinoameri-
empricamente y proclamado antes por cano", 1969; y "Distribucin del ingreso y op-
socilogos y economistas crticos, susci- ciones de desarrollo" en Serra, op. cit., publica-
do originalmente en 1970.
47 49
La crtica general a la hiptesis del estan- Vilmar Faria analiza bien y con detalle
camiento se encuentra en Mara C, Tavares y estas derivaciones. Vase su disertacin para el
Jos Serra, "Ms all del estancamiento. Una doctorado "Occupational Marginality, Employ-
discusin sobre el estilo de desarrollo reciente ment and Poverty in Urban Brazil", Harvard,
en Brasil", en J. Serra, op. cit. La versin inicial 1976, en especial pp. 41 a 49. Para una resea
del trabajo es de 1970; y que yo sepa, no hay de los puntos de vista 'estancacionistas' en la
una crtica terica expresa anterior a sta. C I P A L , vanse pp. 37 a 40 de la tesis de Para.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 35

inquietudes que permitieron -desde la se vio) en el sector de produccin de


segunda mitad de los aos sesenta en bienes de consumo duradero hacien-
adelante-, ampliar el horizonte cognos- do que el ciclo de acumulacin
citivo acerca de la naturaleza social y de tuviese que completarse a escala
los efectos del desarrollo capitalista. Los mundial; y a que, mantener el ritmo
textos de Anbal Pinto y Pedro Vuskovic, de crecimiento econmico, implica
citados como ejemplo, indican la orienta- expandir la importacin de bienes de
cin que adoptara a partir de esa poca capital;
el pensamiento latinoamericano de inspi- - especificando este proceso, ello
racin cepalina. quiere significar que las economas
perifricas se industrializaron, pese a
b) La dependencia estructural que el sector de produccin de
bienes de capital (sector principal
Hacia mediados del decenio de 1960, para el lenguaje marxista) sigui fun-
tanto dentro como fuera de la CEPAL cionando en el centro. Por lo tanto,
comenz a desarrollarse otra lnea de el dinamismo derivado de las inver-
interpretacin -ms sociolgica y pol- siones en el mercado interno se pro-
tica que, si bien no se incorpor de paga hacia el centro a fin de comple-
inmediato a! pensamiento de la institu- tar el ciclo de expansin del capital.
cin aparecera posteriormente en los No hay razn obvia alguna para creer
textos de Vuskovic, Celso Furtado, que ste sea un obstculo rgido que
Osvaldo Sunkel y otros. Esta lnea pas a no puede ser superado, pero, hasta
conocerse como 'la teora de la depen- ahora, slo los pases industrializados
dencia'. 50 han logrado los avances tecnolgicos
Hubo varias versiones en torno al cruciales y el apoyo financiero que se
mismo tema. Como se indica en otro requiere para ello;
trabajo,51 las versiones iniciales elabora- - esto significa que las economas cen-
das en la misma CEPAL entre 1965 y trales y perifricas son 'interdepen-
1966 procuraron retomar la cuestin de dientes', pero a travs de una asime-
porqu no se registraron algunas de las tra especfica que replantea la cues-
consecuencias de la industrializacin tin de un posible deterioro de la
perifrica en lo tocante al curso del des- relacin de precios del intercambio
arrollo y en cambio s se acentuaron siempre que en los sectores industria-
algunos factores que habran contribuido les hubiese diferencia de salarios y de
a ello: productividad reales entre el centro y
- el primero se refiere a que las inver- la periferia.
siones extranjeras se hicieron (como Las consecuencias inmediatas de esta
50
El primer informe de un estudio sobre comprobacin son, en sntesis, las
dependencia en relacin al desarrollo lo presen- siguientes:
t en el ILPES en 1965. Despus de este infor- - hay dinamismo en la forma de ex-
me Faletto y yo publicamos Dependencia y pansin capitalista que he llamado de
desarrollo, Siglo XXI, Mxico, 1969, cuya desarrollo 'dependiente y asociado';
primera versin completa mimeografiada data
de 1967. - sin embargo, este dinamismo es par-
5
' Vase F.H. Cardoso, "El consumo de la cial y replantea tanto los problemas de
teora sobre la dependencia en los Estados balance de pagos como la asimetra
Unidos", op, cit. internacionales, que se basan en el
36 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

desarrollo desigual de las fuerzas pro- fue la nica, y quiz ni siquiera la ms


ductivas y en tasas de ganancia o de influyente. Hubo tambin otras, tanto o
salarios (y en consecuencia de explo- ms' estancacionistas' y catastrofistas que
tacin) diferentes; algunas hiptesis ya criticadas de la
- as, pues, no subsisten las tesis de CEPAL. Asimismo, hubo interpreta-
'desarrollo del subdesarrollo' o de ciones ms en funcin de la 'dependencia
superexplotacin 'estancacionista'; nacional' y de las dificultades de la
- sin embargo, es difcil aceptar hip- 'dependencia externa', que la versin de
tesis que sugieren que una expansin la 'dependencia estructural' que en lneas
con efectos similares a lo que ocurre muy generales se esboz ms arriba."
en el centro se dar en la periferia, co- Entretanto, bien o mal, estos estu-
mo sostenan tanto algunos marxistas dios procuraron profundizar algunos ele-
que confiaban en la fuerza revolucio- mentos ya contenidos en las explica-
naria del desarrollo capitalista, como ciones de la CEPAL y explicar tanto la
algunos analistas orientados por las cuestin del capital extranjero como la
llamadas teoras de la modernizacin. del fundamento de clases del desarrollo
Ya he presentado los supuestos de capitalista.
una versin de la 'dependencia' que no

El otro desarrollo

Finalmente, en esta ya larga exposicin 'desarrollo unificado* que se pusieron de


acerca de algunas contribuciones al pen- moda en las Naciones Unidas.
samiento latinoamericano y de las difi- En vez de aceptar la nueva versin de
cultades que plantea, conviene decir algo un patrn de desarrollo necesariamente
ms sobre la 'crtica de la crtica'. equilibrado, tal como fue propuesta en
La insatisfaccin que provoc el algunos documentos del Consejo Econ-
'estilo maligno' de desarrollo tambin mico y Social de las Naciones Unidas,
permiti realizar un anlisis, pero socio- Wolfe y otros socilogos de CEPAL sos-
lgico, de los efectos de la expansin tienen que el progreso de desarrollo capi-
capitalista. Desde los primeros trabajos talista es contradictorio por naturaleza.
de Medina Echavarra, la CEPAL pro- La controversia anterior, entre las teoras
cur ir ms all del contenido de raciona-
lidad formal con que se contentaban los 53
anlisis del desarrollo. Marshall Wolfe y Vase Marshall Wolfe,Devenvolvimento:
para que e para quem? Paz e Terra, Ro de
sus colaboradores adhirieron a este estilo Janeiro, 1976, que rene sus principales traba-
de interpretacin del desarrollo53 y se jos de los ltimos 15 aos; el citado trabajo es
mostraron contrarios a los anlisis del una versin de "Enfoque del desarrollo: De
quin y hacia qu? " en Revista de la CEPAL,
No 1, 1976. Vase tambin Jorge Graciarena,
52
El desarrollo de estas ideas se encuentra "Poder y estilos de desarrollo. Una perspectiva
en F.H. Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y heterodoxa", en Revista de la CEPAL, N 1,
desarrollo en Amrica Latina, op. cit. 1976.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 37

basadas en la idea de equilibrio y aque- Prebisch logr aceptar varias modas: el


llas -como la de Hirschman- que subra- problema del exceso de poblacin y su
yan los efectos desequilibradores del crecimiento acelerado, los 'maleficios'
desarrollo, reaparece en la discusin provocados por una tecnologa que utili-
sociolgica. za un elevado coeficiente de capital, la
Siguiendo la misma orientacin, algu- dependencia, las deformaciones del
nos informes de CEPAL presentaron una empleo, etc. Sin embargo, en el trabajo
opinin crtica en cuanto a la posibilidad publicado ltimamente "Crtica al capi-
de que existan vas no-contradictorias talismo perifrico"55 rehace su trayec-
hacia el desarrollo, como las sostenidas toria terica en una especie de reafirma-
por los pro ponentes de un 'nuevo orden cin del manifiesto de 1949, enriquecido
econmico internacional' y un estilo de con los temas pertinentes: dependencia,
desarrollo basado en el esfuerzo propio, desigual distribucin de los frutos del
-igualitario, y no deslumhrado por el progreso tcnico,- democratizacin. El
desarrollo tecnolgico, adems de respe- texto prcticamente no rompe la lnea
tuoso de los lmites ecolgicos de la -'clsica', me atrevera a decir- de la
humanidad-, que fueron recibidos con CEPAL. En este sentido no defiende
cierto escepticismo por los expertos de la temas ni explicaciones apenas ad hoc. En
CEPAL.54 el documento no se advierte la incorpo-
No se trata de que la generosidad de racin de las cuestiones relativas al 'otro
quienes proponen 'otro estilo de desarro- estilo de desarrollo'.
llo' sea incompatible con las creencias Quiz ello exprese el inconveniente
humanistas de algunos sectores del pen- de un pragmatismo racionalista. Sin
samiento crtico latinoamericano. Sin embargo, bien puede ser la leccin apren-
embargo, como este pensamiento es dida de una escuela de pensamiento que,
heredero, en un sentido amplio, de la despus de haber procurado producir
escuela clsica (liberal y marxista, con ideas en el marco de una situacin hist-
todas las contradicciones propias) por ricamente dada, para encontrarle una
muy contaminado que est por las con- salida a los problemas estructurales inso-
tribuciones heterodoxas que enrique- lubles, ya no quiere seguir confundiendo
cieron (y confundieron) los aportes cepa- lo accidental con lo fundamental, el ciclo
linos, resulta difcil aceptar el utopismo con tendencias inexorables en una sola
libertario del que se nutren los nuevos direccin, la moda y la retrica con pro-
crticos. Entre perplejo y desconfiado, el blemas centrales de la sociedad y del
'occidentalismo' cepalista no comienza a conocimiento.
trabajar con conceptos y valores que an Esto no convierte al pensamiento de
le son profundamente extraos. la CEPAL en un estandarte revolu-
En uno de sus textos ms eclcticos cionario, pero al menos le asegura cierta
{Transformacin y Desarrollo: la gran coherencia y permite criticarlo a partir
tarea de Amrica Latina, de 1970) de puntos de vista ms radicales. No es
posible, por lo tanto, hacer con l lo que
54
Marx rehus hacer con el pensamiento
Vase el estimulante trabajo de Jos de Hegel: considerarlo como un cadver.
Medina Echavarra, "Las propuestas de un
nuevo orden internacional en perspectiva",'
ss
CEPAL, noviembre de 1976 (documento mi- Vase la ya citada Revista de la CEPAL
meografiado). No. l.pp. 7 a 74.
38 REVISTA DE LA CEPAL / Segundo semestre de 1977

Conclusin

Al comparar los anlisis realizados por la implcitamente en las interpretaciones


CEPAL acerca del comercio interna- optativas a la sazn vigentes. Adems, la
cional y el desarrollo, y las concepciones originalidad de la CEPAL radica tambin
que predominaban en el mundo acad- en el esfuerzo por transformar esta inter-
mico de la poca (decenio de 1950) se pretacin en el modelo de un conjunto
comprueba que las formulaciones cepali- de polticas favorables a la industrializa-
nas fueron originales. Las crticas poste- cin. En este sentido, el pensamiento de
riores no obstante reconocer en general la CEPAL gener ideologas y dio lugar a
el avance de la CEPAL frente a las teo- la accin, abrindose a la prctica polti-
ras neoclsicas y marginalistas, procura- ca. Por esto mismo, se hicieron ms visi-
ron limitar la novedad del pensamiento bles las deficiencias de un anlisis que
latinoamericano demostrando que sus apunta a las causas de la desigualdad,
formulaciones tericas no llegaron a la pero limita las crticas a los umbrales del
altura de lo que Marx haba dicho un tema, sin revelar el contenido de clase de
siglo antes. Es posible que el argumento la explotacin econmica entre el centro
sea efectivo en lo que respecta a la teora y la periferia y en la periferia.56
de la acumulacin, pero carece de pers- En el plano propiamente terico, la
pectiva histrica cuando se refiere a los originalidad de la versin cepalina de la
problemas creados por la industrializa- teora del desarrollo qued ms implcita
cin de la periferia y los obstculos que que explcita. En el mismo decenio en
la teora vigente sobre el comercio inter- que fue formulada, algunos economistas
nacional imponan a aqulla. Los plan- en Cambridge, se dedicaron a criticar
teamientos cepalinos tienen obvias races desde el punto de vista terico la nocin
en el pensamiento econmico clsico y de 'funcin de produccin' y a reexami-
en el marxismo, y estn empapados en un nar las teoras de la acumulacin. En
lenguaje keynesiano. Esta ambigedad 1960, Piero Sraffa publico la obra Pro-
hace difcil determinar el cuadro terico duction of Commodities by Means of
en que se mueve el anlisis. Commodities destinada a provocar una
De otro lado, la originalidad del pen- nueva 'vuelta a los clsicos'. En estos
samiento cepalino no consisti simple- trabajos, particularmente el de Sraffa, se
mente en acentuar una tendencia a comprueba cmo sera posible encarar
reproducir las desigualdades entre las de manera estricta algunos problemas
naciones a travs del comercio interna- relacionados con la teora del valor y los
cional, y de haberla explicado por la precios relativos -problemas implcitos
existencia de diferentes tasas de salarios 56
y distintos grados de progreso tcnico A mi entender, la crtica ms desafiante
fue la de Francisco de Oliveira, "A economa
entre el centro y la periferia. Esto por s brasileira: crtica razo dualista" en Estudos
solo ya constituye una perspectiva de Cebrap, (2), San Pablo, octubre de 1972, pp.
anlisis ms amplia que la contenida 3-82.
LA ORIGINALIDAD DE LA COPIA: LA CEPAL Y LA IDEA DE DESARROLLO / Fernando H. Cardoso 39

en el anlisis de la CEPAL, haciendo del ingreso en el mercado internacional,


una crtica cabal de las teoras margina- pero si se redefinieran podran explicar
listas. mejor las repercusiones tericas de la
En realidad, Sraffa vuelve a Ricardo crtica cepalina a las teoras neoclsicas
y deja de lado las crticas formuladas a del crecimiento econmico. Si bien los
ste por Marx. Tambin deja de lado la textos de la CEPAL son ms amplios que
teora de la explotacin y sus consecuen- los de la escuela de Cambridge en lo que
cias sobre la lucha de clases, para concen- respecta a interpretar la razn de las
trarse en demostrar las relaciones entre desigualdades - y a que incluyen las
valores y precios y los problemas de elec- luchas sindicales y los factores poltico-
cin de tecnologas. Pero la consecuencia institucionales en la determinacin del sa-
fundamental del trabajo de Sraffa consis- lario e, implcitamente, la explotacin de
ti en su crtica radical de los plantea- clases- estn muy por debajo de sus pro-
mientos neoclsicos sobre la funcin pias posibilidades tericas en lo que se
agregada de produccin. refiere al anlisis de las relaciones entre
Brind una solucin terica al pro- crecimiento capitalista y distribucin del
blema de lograr una medida comn del ingreso y del comercio internacional con
valor y formul una crtica demoledora a los factores de produccin. En lugar de
la teora neoclsica sobre la 'funcin orientar su inters hacia problemas teri-
agregada de produccin'. 57 cos los economistas cepalinos se Umita-
A pesar de la inexistencia de interac- ron a los problemas prcticos.
cin intelectual hay puntos de contacto En los anlisis de la CEPAL coexis-
entre la crtica de la 'escuela de Cam- ten simultneamente, sin integrarse (y el
bridge' a las teoras neoclsicas y la cr- lenguaje as lo indica), explicaciones clsi-
tica cepalina a la teora de los factores de cas, marxistas, keynesianas, neoclsicas y
produccin y de la optimizacin de las propiamente marginalistas, sobre los
utilidades a travs de los precios relativos mecanismos de los precios de mercado y
en el plano del comercio internacional. del crecimiento econmico. La escasa
Los supuestos tericos de Cambridge no atencin que se presta a la teora econ-
comprenden el anlisis de la distribucin mica -explicable por el contexto hist-
57 rico e institucional, pero no justificable
No corresponde entrar aqu en mayores hizo ms difcil para el mundo acadmi-
detalles sobre el tema que, por lo dems, escapa
a la competencia de un socilogo. Lo que co internacional reconocer la originali-
demuestra Sraffa es la debilidad del supuesto dad de la versin cepalina sobre el sub-
neoclsico sobre la posibilidad de medir la rela- desarrollo y la desigualdad internacional.
cin entre producto por persona y capital por Ha llegado el momento de reexaminar las
persona para la economa en su conjunto, sin
tomar en cuenta el valor, puesto que los bienes
evaluaciones realizadas y reconocer que
fsicos medidos son heterogneos. Por lo tanto, aun sin hacer explcitos tericamente sus
hay que conocer los precios relativos, los que, a hallazgos, la escuela de la CEPAL formu-
largo plazo, dependen de las condiciones tcni- l crticas irrefutables a la teora neocl-
cas vigentes, de la relacin entre bienes de con- sica sobre el comercio internacional.
sumo y de produccin, y de la distribucin del
producto entre capital y trabajo. No es posible, Reformularlas bajo la inspiracin de las
pues, 'optimizar' los 'factores de produccin' herramientas tericas de Sraffa es una
como si capital, salarios y tecnologas estuvie- tarea tentadora para los economistas que
sen dados, y fuesen 'rentables' de acuerdo con desean utilizar modelos antiguos para
una relacin tcnica entre ellos. expresar cosas originales.