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Julio Csar De Len Barbero adu

Sartre y el Mosquito Deslumbrado

El ltimo libro de Sartre, Las palabras,1 adulta para recrear lo que al autor le hu-
quiere ser una autobiografa con doble biera gustado que sucediera en su mundo
propsito. Por un lado, describir el proce- interno.
so personal por el cual decide llegar a ser
lo que fue: un escritor. Por otro, exponer Los hechos puede que sean innega-
su concepcin antropolgica que ya haba bles, como la relacin con su abuelo, con
elaborado y descrito minuciosamente en el segundo esposo de su madre, y su inte-
El ser y la nada. rs por los libros, cuya compaa le resul-
t bienhechora en tanto y en cuanto nio
Una vez aceptado el principio de que solitario. Precisamente al evaluar aquella
cada quien es el menos indicado para especie de romance con los libros, Sartre
evaluar su propia vida, se comprende la seala:
visin que Sartre elabora sobre su niez:
impone su perspectiva existencialista de Cuando coga un libro, por mucho que lo
forma tan contundente que pareciera que abriese y lo cerrase veinte veces, vea que
no se alteraba. Al deslizarse sobre esa
en su infancia ya era fcil predecir el
substancia incorruptible que es el texto,
rumbo de su vida paso a paso, milmetro mi mirada no era ms que un minsculo
a milmetro. Algo por dems contrario a accidente superficial, no desordenaba na-
la concepcin de la vida humana que ela- da, no desgastaba en absoluto. Yo, por el
borara en sus aos de madurez. contrario, pasivo, efmero, era un mosqui-
to deslumbrado, atravesado por las luces
Por ello, cuando se lee esa autobiogra- de un faro.2
fa, uno se pregunta cmo un chico de
siete o nueve aos (precoz, por supuesto, Yo, por el contrario era un mos-
como lo fue Jean-Paul) poda manejar quito deslumbrado. Esa es una declara-
categoras y tener intuiciones que caracte-
rizan el pensamiento del Jean-Paul adul- 2
Ibid., p. 123.
to. La explicacin realmente consiste en
que se trata de una autobiografa en gran
Julio Csar de Len Barbero es licenciado en
medida novelada y en la cual, ms que Filosofa por la Universidad de San Carlos,
mostrar el desarrollo interior del indivi- licenciado en Teologa por la Universidad
duo, se emplean los filtros de la mente Mariano Glvez y doctor en Filosofa por la
Universidad Rafael Landvar. Profesor univer-
sitario de Filosofa en la Universidad Francisco
1 Marroqun, es autor del libro El animal que si-
Jean-Paul Sartre, Las palabras, trad. Manuel
gue normas.
Lamana (Buenos Aires: Losada, 1964).

Laissez-Faire, No. 46 (Marzo 2017): 47-53


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cin antropolgica a despecho del lengua- cartes puesto que Descartes comienza por
je literario metafrico. Por lo menos hay una conciencia reflexiva cuya actividad
que aceptar que el mosquito es poseedor constituye al yo como un objeto (cogito,
de un ser ya dado, sin opciones, sin posi- ergo sum).
bilidades de ser otra cosa. Es parte del
ser-ah, de lo-en-s, opaco, sin causa, sin El mosquito sartreano es, entonces,
necesidad, sin razn, gratuito y sin senti- ser-en-si y conciencia. Se conjuga en l
do alguno, como lo afirma Sartre una y lo-en-s y el-para-s. Esta amalgama no es
otra vez en El ser y la nada: sino una negacin de lo que Sartre hilva-
n en su obra cumbre: El ser y la nada.
El ser-en-s no es jams ni posible ni im-
posible: simplemente es. Esto es lo que
en trminos antropomrficos expresar
la conciencia al decir que el ser-en-s est 1. El esencial inters de Sartre.
de ms; o sea que ella no puede absolu-
tamente derivarlo de nada; ni de otro ser, En gran medida el distanciamiento de
ni de un posible, ni de una ley necesaria. Sartre respecto a Heidegger consiste en la
Increado, sin razn de ser, sin relacin preocupacin fundamental que anima sus
ninguna con otro ser, el ser-en-s est de ideas. La cuestin central en Heidegger es
ms por toda eternidad.3 la cuestin de por qu hay algo y no ms
bien nada? La sempiterna pregunta e in-
Pero resulta que el mosquito sartreano
quietud por el Ser que dio pie a innume-
no es un mosquito cualquiera. Es un
rables discursos metafsicos. A Sartre le
mosquito, agrega, con la capacidad de
inquieta otra cuestin: por qu hay con-
deslumbrarse. Asombroso. Inaudito ha-
ciencia? Inquietud de carcter antropol-
bra que decir. Sencillamente porque el
gico que obliga a penetrar los mbitos de
deslumbrarse solo es capacidad de la
la psicologa, la sensibilidad, el yo, la
conciencia, por lo menos de la conciencia
imaginacin, las relaciones interpersona-
pre-reflexiva. (No est claro si puede
les y la cuestin de la corporeidad. Amn
darse cuenta de que se est deslumbran-
de una definicin de hombre que es preci-
do, capacidad propia de la conciencia
samente lo que Sartre se resiste a aceptar.
reflexiva.)
Como mnimo es un mosquito que se El rechazo sartreano a definir al hom-
percata de lo que tiene enfrente (libros), bre surge de su piedra de toque funda-
lo cual es lo esencial en Sartre al abordar mental: La existencia precede a la esen-
la cuestin de la conciencia. La mera per- cia. Completamente a contrapelo de la
catacin constituye para l la actividad ontologa y la metafsica tradicionales
fundamental de la conciencia. Esta postu- que insistieron en que la esencia es antes
ra manifestada en sus primeros trabajos que la existencia. Por lo menos destas y
sobre el ego, la imaginacin y las emo- testas as lo consideraron, convencidos
ciones,4 lo llev lejos de las ideas de Des- de que el mundo estuvo antes en la mente
del Creador. Pero an quienes, alejados
3
Jean-Paul, El ser y la nada, 3 ed., trad. Juan del ser divino, elaboraron una teora del
Valmar (Buenos Aires: Losada, 1972), p. 36. Ser sostuvieron que la esencia precede a
4
Jean-Paul Sartre, Lo imaginario, trad. Ma-
nuel Lamana (Buenos Aires: Losada, 1976); torial, 2005); La trascendencia del ego, trad.
Bosquejo de una teora de las emociones, Oscar Masotta (Buenos Aires: Ediciones
trad. Mnica Acheroff (Madrid: Alianza Edi- Calden, 1968).
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la existencia el ms vivo ejemplo de 2. El en-s y el para-s.


ello es Platn.
Los conceptos de en-s y para-s son los
Antropolgicamente Sartre parte de conceptos clave para entender El ser y la
poner la existencia real del hombre en el nada. La mayor parte de la obra est de-
mundo carente totalmente de atributos, dicada al segundo concepto, al para-s.
caractersticas o propiedades. Es decir, No solamente por el inters sartreano al
renuncia al concepto de naturaleza cuan- escribirla sino porque del en-s no hay
do del hombre se trata. No hay tal natura- mucho qu decir excepto que es opaco,
leza humana. Preguntamos, no obstante, indiferenciado, macizo, sin razn alguna,
logra Sartre evadir la cuestin de definir sin causa y sin necesidad.
al hombre? Su esfuerzo por alejarse de
las caracterizaciones que integran toda Desde la perspectiva existencialista
definicin es exitoso? O el mosquito sartreana el foco de inters est fijado en
sartreano resulta, en ltimo anlisis, im- el hombre, en el para-s, cuyo carcter
ponindose y arruinando todo su esfuer- consciente es lo primordial de este traba-
zo? jo. Dejaremos, por lo tanto, fuera de con-
sideracin el resto de aspectos que perte-
Por naturaleza se ha entendido, en la necen al para-s y que han sido abordados
filosofa occidental, como aquello que vez tras vez. Este trabajo quiere hacerse
caracteriza a un ser o las cualidades que cargo de interrogantes como: Qu es la
hacen de los objetos lo que son. Agre- conciencia? Qu actividad desempea?
gando que precisamente por ello la natu- Qu relacin guarda con la idea de un
raleza es invariable, una e idntica en yo? En qu sentido es absolutamente
todos los que de ella participan. La mo- libre la conciencia? Cmo se relaciona
dernidad continu aseverando lo que ya con el ser-en-s? Se relaciona consigo
Aristteles haba proclamado. Al decir de misma?
Ortega:
Punto de partida obligado es recono-
El siglo XVIII es fiel a su maestro, el cer que si la conciencia es conciencia de
XVII, en la conviccin de que el hombre algo, entonces la conciencia es, debe ser,
posee ltimamente una naturaleza, un tiene que ser diferente del ser-en-s, to-
modo de ser definitivo, permanente, in- talmente distinta del ser. Ha de ser, obli-
mutable.5
gadamente, NO SER. Por ello la concien-
cia lleva a cabo una tarea permanente de
Sartre no quiere compromisos con es- negacin, de anulacin y de neantizacin.
ta manera naturalista de entender al hom- Neantizar es un proceso constante.
bre. Sostiene que primero est la existen-
cia, el estar en el mundo, ante todas las Ante cualquier objeto (esta revista por
cosas, entre todas las cosas. Carente de ejemplo) la conciencia niega que ella sea
identidad, vaco de cualidades y determi- la revista. Se distancia de ella y la hace
naciones. Sencillamente como nada. destacarse de todo el trasfondo constitui-
do por el resto de objetos del entorno. La
conciencia tambin niega que la revista
5
Jos Ortega y Gasset, Pasado y porvenir sea otra cosa y anula, niega, nihiliza todo
para el hombre actual (Madrid: Revista de lo dems. Por ello Sartre afirma sin ro-
Occidente, 1962), p. 63. deos que la nada es trada al mundo por el
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hombre: ejemplo? O ser eso posible (y de ah la


metfora del mosquito deslumbrado)?
debe existir un ser que no podra ser
el Ser-en-s , el cual tenga por propiedad El que Sartre deje de lado esta impor-
nihilizar la Nada, soportarla con su pro- tante cuestin puede encontrar justifica-
pio ser, desplegarla perpetuamente desde cin en su inters dominante que no es
su propia existencia: un ser por el cual la precisamente el surgir de la conciencia
Nada advenga a las cosas.6 sino el tipo de fenmeno que es la con-
ciencia no cognitiva, pre-reflexiva, ya que
Pero cmo surge la conciencia? Una de ah partir su elaboracin antropolgi-
lectura descuidada de Sartre podra con- ca. Es ms, puede afirmarse que abando-
ducir a pensar que surge por una especie nar la cuestin de cmo surge la concien-
de desgarramiento en el ser-en-s gracias cia le evita tener que justificar la presen-
al cual se origina la conciencia. Esto es cia del hombre en el mundo la cual es
imposible en Sartre ya que implica que el totalmente gratuita.
ser-en-s adquiere forma de conciencia
sin abandonar su ser de en-s. Tambin Sartre tampoco quiere dar por sentada
porque la conciencia demanda una per- la conciencia como una especie de res
manente separacin y distanciacin del cogitans cartesiana. Aunque no hay pen-
ser. As, el ser-en-s y la conciencia no sador francs moderno que no reaccione
pueden estar unidos en uno; no pueden ante Descartes, ya sea a favor o en contra,
ser uno solo. El mosquito deslumbrado es Sartre se propone mantenerse totalmente
algo imposible. alejado del idealismo cartesiano pues este
supone una conciencia reflexiva gracias a
A estas alturas lo que Sartre ha dicho cuya actividad se constituye el yo como
es que la conciencia no es el ser-en-s; una cosa, como un objeto (cogito, ergo
que se distancia del en-s permanente- sum). Pero Sartre tambin evidencia la
mente; que su tarea principal parece ser la enorme dificultad que el cartesianismo no
negacin o nihilizacin constante dirigida supera: cmo salir del entorno del yo para
hacia ella misma y hacia los objetos. Pero garantizar la existencia del mundo exte-
la pregunta de cmo surge la conciencia rior.
permanece sin responder. No responderla
significa no resolver la cuestin esencial No dejarse encerrar por el idealismo
de por qu el humano es capaz de perca- cartesiano y dar un salto hacia un realis-
tarse de todo aquello que constituye su mo radical es una empresa paralela al
entorno. abordaje sartreano de la conciencia. La
conviccin inherente al existencialismo
Ese evitar resolver la cuestin del sur- de Sartre es que ambas cuestiones, la de
gimiento de la conciencia complica an la conciencia y la de la existencia del
ms la postura sartreana, Por qu en el mundo exterior, reciben su respectiva
organismo humano, que es parte del solucin partiendo no de la conciencia
mundo fsico, aparece la capacidad de reflexiva sino de la pre-reflexiva.
percatacin? Por qu no se genera en
otros organismos, en un mosquito, por La existencia del mundo exterior se
salva y se garantiza al afirmar que la con-
ciencia pre-reflexiva (entendida como el
puro percatarse) pone al objeto como
6
El ser y la nada, pp. 63-64. trascendindola, como aquello hacia lo
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que ella apunta. Esta visin de una con- 3. El yo, conciencia pre-reflexiva y
ciencia trascendente es de origen husser- reflexiva.
liano. Segn Husserl toda conciencia es
conciencia de algo. As que no hay con- Ninguna conciencia, dice Sartre, es con-
ciencia que no sea la posicin de un obje- ciencia sin ser conciencia de s misma.
to trascendente; de este modo la concien- No se trata, afirma, de una dualidad sino
cia no tiene ningn contenido.7 de caractersticas o capacidades de la
misma conciencia. Escribe:
Todo aquello de que nos percatamos
no est en la conciencia como un conte- la condicin necesaria y suficiente para
nido. La intencionalidad hace que todo que una conciencia cognoscente sea co-
aquello sea colocado como trascendente y nocimiento de su objeto es que sea con-
no como inmanente a la conciencia (rea- ciencia de s misma como siendo ese co-
lismo radical). Ac hay implcito un ale- nocimiento. Es una condicin necesaria:
si mi conciencia no fuera conciencia de
jamiento de Husserl. No se trata de esfor-
mesa, seria conciencia de esa mesa sin
zarse por poner entre parntesis la exis- tener conciencia de serlo, o, si se prefiere,
tencia del mundo exterior tratando todos una conciencia ignorante de s misma,
los objetos como inmanentes a la con- una conciencia inconsciente; lo que es
ciencia procediendo a suspender todo absurdo. Es una condicin suficiente:
juicio acerca de su ser objetivo. Definiti- basta tener yo conciencia de tener con-
vamente para Sartre eso no es correcto. ciencia de esta mesa para que tenga efec-
tivamente conciencia de ella.8
Sartreanamente hablando, la mera per-
catacin, la percepcin por s misma, Esta conciencia la denomina concien-
lleva a colocar todo objeto de conciencia cia reflexiva. Permite juzgar y emitir pa-
como trascendente (por un lado) y como receres acerca de la conciencia pre-
existente (por el otro). As pues, al perci- reflexiva. La conciencia pre-reflexiva (o
bir la revista sobre la mesa, es la revista refleja) solo es capaz de percibir pero no
misma, y no una representacin mental de sabe nada acerca de la percepcin porque
ella, el objeto del acto intencional y pues- est orientada totalmente hacia el exte-
ta como existiendo. rior, hacia el mundo. La conciencia en-
tonces es primeramente saber y en un
Todo esto conduce a Sartre a coincidir segundo acto es saber que se sabe. Con-
con Heidegger al rechazar el reclamo de trario a lo que han supuesto otros, Sartre
Husserl consistente en que la epokh la afirma que el acto de saber que se sabe es
puesta entre parntesis de la existencia secundario y derivado. Lo fundamental
es algo bsico para la fenomenologa. en el conocer es simplemente percatarse,
es decir, la actividad de la conciencia pre-
reflexiva.

La autoconciencia es para Sartre un


resultado de la actividad de la conciencia
7
La cita literal de El ser y la nada reza: To- reflexiva. Solamente en el momento de
da conciencia, como lo ha mostrado Husserl, poner la conciencia de la revista sobre la
es conciencia de algo. Esto significa que no mesa como objeto intencional, entonces y
hay conciencia que no sea posicin de un
objeto trascendente, o, si se prefiere, que la
conciencia no tiene contenido (p. 18). 8
El ser y la nada, p. 19.
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solo entonces, aparece el Ego, el Yo co- 4. Libres en sentido absoluto.


mo objeto para la conciencia reflexiva.
El ser en-s es totalmente ajeno a la liber-
Resulta imposible no pensar en la tad porque ya es. Por el contrario, el ser
conciencia pre-reflexiva sin objetivarla, para-s, por hallarse separado del ser en el
vale decir, sin convertirla en un objeto sentido de estar radicalmente separado de
intencional. Entonces ocurre que en la toda determinacin propia del ser, es li-
conciencia reflexiva aparecen tanto el Yo bre, librrimo.
como el Mundo como dados al mismo
tiempo. Logra Sartre con esto patentizar No se conecta la libertad a ninguna
la existencia del mundo (realismo radical) esencia, a ninguna supuesta naturaleza
y convertir al Yo trascendental husser- humana. Pertenece, ms bien, al ser cons-
liano en algo irrelevante, innecesario ciente. Dice Sartre:
evita el idealismo. As pues, la conciencia
pre-reflexiva y el mundo aparecen corre- la libertad, como condicin requerida
lacionados de una vez. Lo que llamamos para la nihilizacin de la nada, no es una
Yo es una derivacin que es constatada propiedad que pertenezca entre otras a la
solamente por la conciencia reflexiva, es esencia del ser humano. Ya hemos hecho
decir, a la conciencia que reflexiona sobre notar, por otra parte, que la relacin entre
existencia y esencia no es semejante en el
la conciencia reflexiva. Hay que agregar
hombre y en las cosas del mundo. La li-
que el Yo sartreano es por lo mismo que bertad humana precede a la esencia del
derivado, fugaz. hombre y la hace posible; la esencia del
ser humano est en suspenso en su liber-
Nos engaamos, eso s, creyendo que tad. Lo que llamamos libertad es, pues,
el Yo es algo estable, permanente, que indistinguible del ser de la realidad hu-
sobrevive el paso del tiempo; que consti- mana. El hombre no es primeramente
tuye el centro y basamento de los estados para ser libre despus: no hay diferencia
anmicos, las experiencias sufridas y las entre el ser del hombre y su ser-libre.9
acciones que ejecutamos. Esta visin co-
mn es hija del miedo a la libertad, que Esa libertad propia del ser humano es
para Sartre es absoluta e ilimitada. El absoluta; no conoce restricciones. Se trata
refugio que proporciona la idea de un Yo de un supuesto comn a todo existencia-
que permanece, aparte de ser falso, con- lismo. Halla sentido en el principio antro-
duce al hombre a renunciar a su respon- polgico de que estamos frente al no-ya-
sabilidad tanto al actuar como al configu- hecho, aquel que tiene que hacerse-a-s-
rar su vida. Ese Yo estable supuesto con- mismo. Lo que implica que lo que llegue
duce a atribuir el todo de la vida y del a ser depende completamente de s mis-
actuar a un determinismo. Con ello no mo, de sus propias elecciones.
hacemos sino ocultar la terrible realidad
de la libertad y la espontaneidad que se No somos libres de ser libres. En todo
nos imponen. Es sencillamente caer en la caso ya sea que el hombre decida abrazar
mala fe. su condicin de nada, responsabilizndo-
se de todas sus decisiones, o que se refu-
La mala fe consiste en tratar de enga- gie en la mala fe suponiendo un determi-
arse o refugiarse en cualquier determi- nismo cualquiera, siempre estar ejer-
nismo como la voluntad de Dios, el des-
9
tino, las circunstancias, el ambiente, etc. El ser y la nada, pp. 66-67.
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ciendo su inevitable libertad. Lo ms sobresaliente es que todas


esas capacidades parecen ser comunes a
Ahora bien, si la existencia carac- todos los para-s, a todos los hombres.
terizada por la libertad inherente al ser Esto es suficiente para afirmar lo siguien-
consciente es anterior a la esencia, qu te: Existe la posibilidad de que, a pesar de
es lo que hay antes de la esencia? En qu negar que el hombre sea algo o posea una
consiste eso que ejerce la libertad y toma naturaleza, Sartre deje abierta la puerta
decisiones? Es ms, qu es eso que ha de para aceptar lo contrario.
responsabilizarse por las decisiones to-
madas? Debe atribursele todo ese ejerci- Al menos puede afirmarse sin temor
cio a algo. En todo caso sera un algo que alguno que, gracias al anlisis breve de
quiere convertirse en otro algo. estas ideas y argumentos sartreanos, el ser
humano es ese ser cuya esencia consiste
La anterior inquietud es inevitable
en tener que decidir constantemente lle-
porque Sartre hace descansar en el hom-
gar a ser esto o aquello porque no es esto
bre el poder de decidir y la capacidad de
ni aquello. Su naturaleza compartida
responsabilizarse antes de llegar a ser lo
por todos los seres humanos, como ocurre
que ha decidido llegar a ser. No despus.
con toda naturaleza estriba en hacer de
Eso sera absurdo. Sobre todo en lo que
s mismo lo que elija, cargando sobre sus
atae a la toma de decisiones no resulta
propios hombros la responsabilidad por
aceptable que el hombre tenga capacidad
sus elecciones y decisiones.
de decisin solamente despus de haberse
decidido. Ridculo.
Si se quiere puede afirmarse que el ser
El para-s huye constantemente de lo humano es ese ser que parte de un ser
que fue hacia lo que ha decidido ser. Se meramente formal para buscarse un ser
encuentra ms all del pasado elaborado, con contenido concreto. De ese modo se
construido por l mismo y lo sobrepasa. va de una definicin antropolgica uni-
Su fundamental actividad es optar por versal a una visin particular y concreta
alguna de las muchas posibilidades que se de cada anthropos.
le presentan. Claro que semejante activi-
dad que le es impuesta y la consiguiente Queda claro que esa huida del ser an-
responsabilidad generan en el hombre tropolgico universal hacia el ser de cada
angustia. Un estado, dice metafricamen- quien en concreto no constituye una bs-
te Sartre, idntico al que experimenta queda por el mero ser en-s, carente de
quien se halla al borde de un precipicio: conciencia. No. No es bsqueda de cosi-
se siente atrado, subyugado pero a la par ficacin. En ese aspirar a ser se quiere
invadido por el terror. conservar el pleno carcter del ser para-s,
de conservar su condicin de conciencia.
Hganse notorias las actividades del Se busca lo que Sartre considera un im-
hombre, del para-s, que le permiten lan- posible: ser el ser en-s-para-s. Es decir,
zarse a la aventura de buscarse una esen- conjugar en uno solo ser y conciencia.
cia: decide, es responsable, elije entre
posibilidades, puede reconocer y utilizar Aunque se trata de una empresa im-
su libertad, es capaz de refugiarse en ex- posible, parece que eso es precisamente
cusas. lo que el mosquito sartreano ha logrado.

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