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CAPITULO II

MARCO TERICO
2.1.- ANTECEDENTES DEL ESTUDIO:
Habiendo hecho la revisin de otros proyectos de investigacin
similares a este, encontramos algunos referidos a la temtica
En la universidad de Antioquia de la facultad de ingeniera en Medelln-
Colombia se encuentra la Tesis titulada: Problemtica ambiental
ocasionada por el mercurio proveniente de la minera aurfera
tradicional, en el corregimiento de provincia, Antioqua Colombia
desarrollado por Luis Gregorio Machado Nathalia Andrea Henao,
desarrollado en el ao 2010 , de cuyo trabajo de investigacin se
deduce la siguiente conclusin final: el mercurio en el agua presenta
una distribucin temporal ,donde los mayores concentraciones se
registran en la poca de lluvia y las menores en la pocas seca. Los
anterior puede ser explicado bajo la base de que el mercurio se
encuentra asociado principalmente , a la materia particulada
suspendida en la quebrada , la cual es mantenida en columna de agua
mediante el proceso de la corriente ,ocasionada por las condiciones
climatolgicas .
Asimismo tambin encontramos la tesis de la Universidad nacional de
Ingeniera titulada: Evaluacin de la Contaminacin por mercurio en
poblacin de los mineros artesanales de oro de la comunidad Santa
Filomena Ayacucho-Per durante el periodo agosto-2000 cuyos
autores: Monteagudo Montenegro, Fabricio Arturo que present y
sustent para obtener el ttulo profesional como Ingeniero Gelogo en
el ao 2000; de cuyo trabajo de investigacin se deduce la siguiente
conclusin final:La minera se ve afectada principalmente por el mal
manejo del mercurio. Las personas que se dedican a la actividad
minera artesanal aurfera lo hacen sin tomar medidas de seguridad,
corriendo el riesgo de sufrir intoxicaciones severas que les pueden
ocasionar la muerte. Ellos pueden perecer sepultados y abandonados
bajo tierra. Durante la exposicin al mercurio elemental,
aproximadamente el 80% se absorbe a travs de los pulmones y desde
all es distribuido a todos los rganos del cuerpo. Al respirarse, el
mercurio elemental puede llegar directamente al cerebro a travs de
las clulas nerviosas del sistema olfatorio. Los rganos principales en
donde el mercurio es acumulado son el cerebro y el rin.

Tenemos tambin tesis titulada : Evaluacin de la contaminacin


debido a la presencia de metales pesados : arsnico, cadmio ,cromo,
mercurio y plomo en las aguas del rio Huaura y plan de manejo
ambiental , desarrollado por el ing. Segundo Ronaldo Alvites Vigo en
la Universidad Nacional Jos Faustino Snchez Carrin de la facultad
de Ingeniera en Huacho Per en el ao 2008, se concluye que la
mina en operacin Ucchuchagua y los Quenuales (izcaicruz ) si
cumplen con la PAMAs y EIAs tambin se dicen que en cuanto a las
aguas de clase I que es para consumo domstico se puede afirmar
de acuerdo a los contenidos de que algunos elementos tal es caso de
cadmio sobre pasa lmp en el punto a 0.04 ml/lt.
Asimismo la siguiente tesis lleva por ttulo: Influencia del vertido del
efluente lquido de la compaa minera Aurex s.a. en el ecosistema
acutico del ro San Juan, desarrollada por Carrera Castro, Wilmer
Alonzo de la Universidad Nacional Daniel Alcides Carrin, facultad de
Ingeniera en Cerro de Pasco, diciembre 2011 con las conclusiones
ms relevantes : Los parmetros que presentan un alto riesgo a la
calidad del agua del ro san juan, son el cobre, plomo, mercurio y zinc
encontrndose por encima de los lmites mximos permisibles
establecido por el ministerio de energa y minas y por los estndares
de calidad ambiental del MINAM. Tambin se dice que la calidad del
agua en el tramo evaluado del ro San Juan que comprende la estacin
de monitoreo e-2 est influyendo negativamente en la calidad del agua,
debido a que estos efluentes de las operaciones mineras que se
mezclan con el cuerpo receptor estn deteriorando la biodiversidad del
sistema acutico en su totalidad.
Una tesis muy relacionada a nuestro trabajo que abarca tambin una
investigacin en Madre de Dios es: Impactos ambientales de la
minera aurfera y percepcin local en la microcuenca Huacamayo,
Madre de Dios presentada por Paola Moschella Miloslavich para optar
el ttulo de Licenciada en Geografa y Medio Ambiente, de cuyas
conclusiones extraemos lo siguiente: En la fase de explotacin minera
los impactos directos; que a su vez, generan otros sobre el medio
fsico, biolgico y social, son: deforestacin, remocin del suelo,
alteracin de la morfologa y cauces, alteracin del caudal superficial y
subterrneo, contaminacin por hidrocarburos y emisin de ruido.
Entre ellos, la deforestacin es el que ms impactos indirectos genera,
siendo el impacto indirecto ms grave la destruccin y degradacin del
ecosistema. La deforestacin del rea intervenida en la microcuenca
Huacamayo alcanza un rea de 2077 ha. hasta agosto de 2010, es
decir, el 31% de la superficie de la microcuenca. Esta rea abarca en
mayor proporcin zonas de vegetacin de pantano arbreo, y en
segundo lugar, bosques semicaducifolios densos as mismo: Las
consecuencias directas ms graves en la etapa de beneficio son la
contaminacin al aire y agua por mercurio, y de manera indirecta la
afectacin de la flora, fauna y la salud humana. Siendo la principal va
de intoxicacin humana el consumo de pescado contaminado, donde
se bioacumula el metilmercurio, la forma ms txica de este metal. La
contaminacin por 133 mercurio abarca un rea mucho mayor a la
microcuenca; debido a la dispersin por el viento, la lluvia, la
escorrenta y la migracin de individuos contaminados.
La tesis: La minera artesanal de oro en el Per vista desde un enfoque
organizacional presentada por Luis Buezo de Manzanedo Duran de la
Pontificia Universidad Catlica del Per nos habla de la relacin de las
mineras del tipo artesanal e informal en la extraccin del oro:
Respecto al origen de la minera artesanal, sealamos que sta es una
actividad de sobrevivencia, desarrollada en un contexto de
informalidad y de dbil institucionalidad. Desde sus inicios se
desenvolvi en una ambigedad normativa, que a pesar de
reconocerla, no la diferenciaba de la Pequea Minera, la Mediana
Minera, ni de la Gran Minera. Ante la baja rentabilidad de la minera
artesanal muchos mineros artesanales optaban por operar de manera
informal pues desde su percepcin era ms conveniente para ellos no
cumplir la norma. En otra de sus conclusiones explican: En cuanto al
Marco Legal vigente, observamos que la Ley 27651 de Promocin y
Formalizacin de la Pequea Minera y Minera Artesanal promulgada
en enero del ao 2002, al estratificar la pequea minera y la minera
artesanal y tipificar la condicin de pequeo productor minero o
productor minero artesanal, basados en lmites de extensin y
produccin, permite corregir inequidades como por ejemplo, un
tratamiento diferenciado de la Minera Artesanal respecto a la Pequea,
Mediana y Gran Minera.
En la tesis Contaminacin del ro Zamora por la utilizacin del
mercurio en minera - Ecuador presentada por Carrin Cabrera, Luis
de la Facultad de Ingeniera en Geologa, Minas, Petrleos y Ambiental
en la Universidad Central de Ecuador se tiene la siguiente conclusin:
Los valores de las concentraciones de mercurios en sedimentos son
mucho mayores a las concentraciones en aguas, y esto se debe a que
el mercurio es poco soluble en agua pero se une bastante bien a
material particulado que posteriormente se deposita en los ros.

2.2.- BASES TERICAS:


2.2.1.- MINERA AURFERA:
La minera aurfera es una actividad econmica, que a lo largo
del tiempo ha ido cambiando de lugar e intensidad. La extraccin
del oro emplea procedimientos rudimentarios para su extraccin.
Usualmente, los depsitos de oro con partculas muy delgadas,
necesitan del metal mercurio (Hg) para un buen recobro del
mismo.
En el proceso de amalgamacin, el oro es atrapado en el seno de
una pulpa acuosa para formar una sustancia altamente viscosa y
de color blanco brillante, denominada amalgama. La
recuperacin final del metal precioso se realiza mediante un
fuerte calentamiento de la aleacin (evaporacin del mercurio) o
la utilizacin de cido ntrico (disolucin del mercurio).
La utilizacin inadecuada del mercurio en estos procesos
conduce a la produccin de altas prdidas, tanto en forma de
mercurio elemental durante el beneficio del mineral, como en
forma de gas (vapor de mercurio) y compuestos inorgnicos
durante la separacin oro-mercurio.
En el Per la minera aurfera es particularmente importante en
la Regin Madre de Dios, pero tambin ocurre en otras regiones,
como Loreto, Ucayali, Amazonas, Puno, Arequipa, Ica, La
Libertad, Lima y Piura. En el 2001 este sector era responsable
del 17% de la produccin aurfera del Per; de este porcentaje,
el 70% corresponda a Madre de Dios; en el 2004, la produccin
descendi al 9%, 14.8 tm (USGS, 2007)1. La zona aurfera de
Madre de Dios comprende las cuencas y las subcuencas de los
ros Madre de Dios, Inambari, Colorado, Tambopata y
Malinowski. Los mineros inicialmente explotaban los yacimientos
aurferos en suelos aluviales con mtodos manuales artesanales,
como lampas, canaletas y bateas. Con el transcurrir del tiempo
los mtodos de extraccin del oro se han ido sofisticando, lo que
ha permitido incrementar los volmenes extrados pero que
tambin ha contribuido a la rpida degradacin del medio
ambiente debido a la contaminacin con mercurio, hidrocarburos
y otros desechos, la deforestacin masiva, la compactacin del
suelo, etc.
La minera aurfera es considerada en las condiciones actuales,
una actividad de subsistencia, con caractersticas muy
particulares; pero que no es o en todo caso no debiera ser en el
futuro, incompatible con el desarrollo econmico y por lo tanto
tener posibilidades de hacer utilidades.

1
MRACOS VEGA, Mejoramiento de la calidad de agua en la cuenca del tambopata . madre de dios , Per
pg. 23
Se complementa esta visin concibiendo a la minera aurfera
como una actividad sostenible, enmarcada dentro de un
ordenamiento legal, ejercitada en armona con el medio
ambiente y con responsabilidad social y econmica.2

ASPECTOS CENTRALES DE LA MINERA AURIFERA:

Ante la ausencia de una definicin universalmente aceptada, la


minera aurfera es usualmente caracterizada por los siguientes
aspectos:

Intensa utilizacin de mano de obra.


Baja productividad.
Bajo desarrollo tecnolgico.
Inseguridad econmica.
Abastecimiento de mercados locales.
Amplia gama de productos.
Deterioro ambiental.
Alternativa laboral para sectores afectados por la pobreza.
Precarias condiciones de seguridad e higiene.
Conflictividad social y legal.
altos costos de produccin.
Variabilidad de volmenes y tamao por mineral.
Dinamizador de economas locales.

MTODOS DE EXTRACCIN EN MINERA AURIFERA:

Para la extraccin del oro, que se encuentra en los lechos y orillas de


los ros, forzosamente se debe destruir el bosque, y alterar totalmente
el lecho y las orillas de los ros, porque se trata de placeres aurferos,
o sea, de partculas de oro depositadas en los suelos y fangos, y no de
vetas o zonas sin bosque como en otras partes del pas. En la Amazona
no es posible extraer el oro aluvial sin destruir el bosque y el suelo.

La concentracin del mineral y obtencin del oro se realizan utilizando


varios mtodos parecidos, que se diferencian en la manera de cmo
extraen el mineral y el sistema de separacin del oro de la grava. Los
mtodos de explotacin se clasifican en:

METODOS ARTESANALES: El trabajo manual interviene tanto en la


parte extractiva como en la recuperacin del oro (incluye el proceso de
amalgamacin). Estos mtodos son:

2
MEDINA ESPINOZA, Guillermo. Costos de Produccin en la Minera Artesanal. Santiago; 2002.
- INGENIOS (HERRAMIENTAS SIMPLES): El mtodo involucra a una
serie de formas manuales de obtener oro, en forma personal o familiar.
Su mayor desarrollo es generalmente en el periodo de lluvias. En estas
labores se utilizan picos, palas, yutes y mercurio.

- CANALETAS (CARRETILLAS Y TOLVAS): Este mtodo es uno de los


ms difundidos en Madre de Dios. Antes de empezar la explotacin se
toma algunas muestras, haciendo huecos de 30 cm de dimetro por 40
a 50 cm de profundidad. Las muestras se evalan haciendo un conteo
de las partculas de oro que se logran ver. Las leyes que se explotan
mediante este mtodo son de 0.30 a 0.50 g/m3.

- DRAGA DE SUCCION 6 (BOMBA DE SUCCION Y BUZO): En este


mtodo el sistema de extraccin (bomba de slidos) y el de
recuperacin (canaletas) estn montados sobre dos canoas o barcazas
de madera. El mtodo consiste en succionar el material aurfero con
una manguera plastificada de 6 de dimetro que es manipulada en el
fondo por un buzo que recibe aire desde la superficie por una
comprensora. El buzo se encarga de seleccionar el material que ser
succionado para ser procesado en las canaletas de recuperacin. Este
mtodo presenta una serie de dificultades por trabajar a ciegas o bajo
al agua y estar expuestos a las fluctuaciones del nivel del ro que puede
obligar a las dragas a apearse en las orillas.

- CARANCHERA (BOMBA DE SUCCION): Es similar a la draga, ya que


tienen el mismo principio de funcionamiento. La explotacin consiste
en succionar grava aurfera de las playas, iniciando el avance de la
explotacin. La manguera de succin de 6 es manipulada por un
obrero, que trabaja parado sobre la playa. La profundidad de
explotacin a la que se llega es de un metro.

- CHUPADERAS (MONITORES Y BOMBA DE SUCCION): Este mtodo


material extrae 2 3 veces ms que la draga o carancheras, y de 10 a
15 veces ms que el mtodo de las canaletas. Las chupaderas explotan
depsitos antiguos cubiertos con sobrecarga. La operacin se inicia con
el derrumbe de la sobrecarga y grava por un pistoneo con un monitor
o yato, mediante agua a presin (mangueras de 2), con una bomba
de alta presin. El lodo formado por limos, arenas y gravas es
succionado por una bomba de slidos de 6 y conducido mediante
tubos de PVC a las canaletas de recuperacin localizadas a 50 m.

MTODOS SEMI MECANIZADOS: Estos mtodos son llamados as


porque el trabajo manual interviene principalmente en el proceso de
recuperacin de oro. Estos mtodos son:

- CHUTE (extraccin mediante cargadores frontales)


- DRAPAS TIPO LANZA O ESCAREANTE DE 8, 10 12 (bombas de
succin montadas sobre pontones de fierro y tubos de fierro operados
manualmente).

METODOS MECANIZADOS: El trabajo manual no participa en la


extraccin del mineral ni en la recuperacin del oro. Estos son:

- DRAGAS DE CANGILONES: (extraccin con cucharas y planta de


lavado mecanizada con tromel, jigs, amalgamadores, etc.; montada
sobre pontones de fierro).

- WASHING PLANT: (planta de tratamiento igual que la anterior, pero


sin sistema de extraccin. La extraccin es independiente mediante
excavadoras).

EL PROCESO DE EXTRACCIN ES EL SIGUIENTE:

Tabla 1: el proceso de extraccin.

Las arenas y gravas son sacadas del lugar y transportadas


a las instalaciones de lavado, en que el material al final pasa
I sobre una alfombra o lona de yute, debajo de la cual hay
un plstico, donde se depositan las arenas finas con las
partculas de oro.
La arenilla aurfera, que es un concentrado, se recoge en
recipientes (baldes y similares) y se aplica mercurio para la
II amalgamacin. Se utilizan 2.8 kg de mercurio por un kg de
oro obtenido. Este proceso de amalgamacin se hace a
orillas del ro o en el campamento.
La amalgama obtenida tiene una proporcin de 60% de
III mercurio y 40% de oro, y se le da el nombre de perla o
botn de amalgama.
Esta perla o botn se somete a calor con un soplete, se
volatiliza el mercurio y funde el oro, obtenindose el oro
IV
rehogado. El 76% de los mineros realiza esta tarea en los
campamentos y un 24% al aire libre.
El mercurio vaporizado permanece en estado gaseoso entre
un 50% a 60% y se dispersa, y el restante vuelve
inmediatamente al estado lquido. El uso de campanas para
V la recuperacin del mercurio es prcticamente inexistente.
En las dragas, que operan sobre los ros, se volatiliza, por
lo general, el mercurio en la misma draga y este al final
termina en las aguas del ro.
EL MERCURIO EN LA MINERIA
La amalgamacin es uno de los procesos ms importantes en la
recuperacin de oro en la minera de los metales preciosos, dada la
afinidad electrnica del oro con el mercurio forma una aleacin fsica
denominada amalgama. Esta propiedad es la utilizada para capturar
pequeas partculas de oro, las cuales por su tamao no presentan
buena respuesta para la concentracin gravimtrica, sin el mercurio
las partculas extremadamente finas o con formas laminares seran
arrastradas por las corrientes de agua creadas en el lavado,
produciendo desperdicios de metal y disminuyendo considerablemente
el rendimiento de las minas. Para la amalgamacin es importante que
el grano de oro se encuentre libre y limpio de incrustaciones de xidos
y minerales y que su tamao oscile entre 2 y 0,02 milmetros.3

En la minera aluvial el metal ya se encuentra en estado libre y limpio


de impurezas, al pasarlo por el canaln el oro es atrapado y
amalgamado; es de notar, que parte del mercurio es arrastrado por el
flujo hacia las fuentes de agua. En el caso del de minerales filonianos,
el mercurio se agrega en los molinos y al final de estos en placas
electro-plateadas, sobre las cuales el metal se adhiere formando una
pelcula.

En la zona de explotacin, existen molinos o barriles de bolas (cocos)


que sirven para moler y amalgamar simultneamente. La amalgama
formada se recupera y se somete a temperaturas que oscilan entre 350
C y 600 C, el mercurio a estas temperaturas es evaporado y va a
parar directamente al suelo y a la atmsfera.

Las prdidas de mercurio generadas en el procesamiento de un grano


de oro son muy diferentes, no solo por la tecnificacin de la explotacin
y del beneficio sino por el control en planta y por la actitud del minero.

La utilizacin de mercurio, en el proceso de amalgamacin; por la


sencillez de su tcnica, su relativa eficacia y poca inversin; es el
mtodo ms difundido, preferido y aplicado por los mineros artesanales
y lavadores aurferos que realizan operaciones en yacimientos de
placeres en distintas circunscripciones con filiacin aurfera, del
territorio peruano.

3
GALARZA RAMOS, Roberto. Principios y fundamentos de la Metalurgia, Pag 18 ; 1998
La incorrecta utilizacin del mercurio, se da tanto en la fase de
preparacin de la amalgama, como en la del quemado o refogado de
la misma.

En la minera el uso indiscriminado del mercurio en las operaciones


de la minera aurfera y por el inadecuado y poca tcnica de empleo de
mercurio en sus procesos, implica El impacto en la contaminacin
debida a la extraccin de oro artesanal, provoca el deterioro
permanente de los ecosistemas y la degradacin de la calidad
ambiental.

Causando ello un problema serio como las emisiones de vapores de


mercurio. El uso no tcnico e indiscriminado en muchos casos de
mercurio constituye un alto riesgo para el medio ambiente. Debido a
su alto porcentaje txico, la contaminacin con mercurio tiene efectos
graves sobre la salud de la poblacin minera e indirectamente, por su
incorporacin en la cadena alimenticia, tambin en las comunidades
cercanas y alejadas de las operaciones mineras. Del 100 % de mercurio
utilizado para la recuperacin del oro, de 15 a 30 % es directamente
desechado a orillas del rio, entre 50% a 60% en la atmosfera durante
la quema del amalgama, el resto es utilizado mediante uso de retortas.
Las emisiones de mercurio elemental hacia el medio ambiente se
producen en las siguientes etapas, pero los mismos no se encuentran
cuantificados, solamente se tienen como referencia lo que a
continuacin se detalla:

Prdidas por derrames involuntarios y evaporacin: 0,1 gramo.


Prdidas por arrastre en el flujo: 1,3 gramos.
Prdidas por calcinacin de la amalgama: 1,4 gramos.
Total prdidas: 2,8 gramos.

Es decir se pierde 2,8 gramos de mercurio por cada gramo de oro


recuperado.

Tabla 2: Principales emisiones de mercurio en los procesos


tradicionales de recuperacin de oro.

Principales emisiones Cantidad emitida


emisiones en procesos de concentracin 5-10 kg hg/kg au
en circuito abierto
recuperado
emisiones en procesos de separacin 0,5-2 kg hg/kg au
oro-mercurio
recuperado
RESIDUOS CONTAMINANTES OCASIONADOS POR LA
ACTIVIDAD MINERA
La actividad minera que se desarrolla en la cuenca del Ro Tambopata-
Madre de Dios influye ampliamente al ambiente cuando se producen
residuos txicos los cuales afectan directamente al rio alterando su
composicin normal y la concentracin normal de contaminantes
dentro de este.

Los residuos ms comunes dejados por la minera aurfera de la regin


Madre de Dios son: Mercurio producto de la amalgamacin del oro para
ser recuperado, los residuos de aceites, combustibles y lubricantes que
son usados por la maquinaria pesada y el material estril que es
acumulado en los cauces de los ros y otros que son removidos del
fondo del lecho por el uso de las dragas con la finalidad de extraer el
oro acumulado.
RESIDUOS DE MERCURIO:

El mercurio es un metal pesado, y como todos ellos, es txico o


venenoso a muy bajas concentraciones, y no puede ser degradado o
destruido. De hecho, es uno de los txicos ms peligrosos que se
conoce: la cantidad de mercurio contenida en un termmetro casero
es suficiente para superar los niveles permisibles de mercurio en aire
dentro de una casa4. El mercurio no ocurre naturalmente en los
organismos vivos, ni tiene ninguna funcin fisiolgica en ellos, a
diferencia de otros metales. Por tratarse de un elemento, no se puede
descomponer ni degradar en substancias inofensivas; el mercurio
puede cambiar de estado y especie, pero no desaparece como metal:
una vez liberado a partir de los depsitos naturales (usualmente
minerales de la corteza terrestre) y emitido a la biosfera, el mercurio
puede tener una gran movilidad y circular entre la superficie terrestre
y la atmsfera, y entrar a la cadena trfica de los organismos vivos.

Per es lder en reduccin en las emisiones y recuperacin de


subproductos de mercurio en operaciones mineras a gran escala, algo
que no ocurre con la minera artesanal. El mercurio (Hg) es usado

4
ING. ADOLFO MARQUESE GARCA, ING. ALBERTO BEJARANO HEREDIA.
Minera Aurfera Peruana: Crece de la mano con la tecnologa.
Revista Desde Adentro de la Sociedad Nacional de Minera, Petrleo y Energa (Nmero 30, Lima-2005)
desde miles de aos atrs para fines decorativos y ceremoniales y,
desde el tiempo de los romanos, para amalgamar partculas de oro
despus que stas han sido concentradas de las arenas aurferas.
Despus de la amalgamacin, para recuperar el oro, el mercurio es
quemado al fuego y los vapores van a la atmsfera; si existe una alta
humedad relativa se oxida en pocos das y es devuelto de nuevo al
suelo con la lluvia en forma de Hg+. Durante el proceso de
amalgamacin tambin se pierde una parte del mercurio metlico;
tanto ste como el evaporado van a parar finalmente a los ros,
contaminando el agua y los organismos acuticos y plantas asociados 5.
Aunque existen tcnicas para recuperar el mercurio gaseoso, nadie casi
las usa en la minera aurfera artesanal.
Tabla 3: Lmites mximos permisibles de Mercurio en categoras

Categora Lmite mximo permisible de


Hg en mg/L
1.-Poblacin recreacional 0.0001-0.0002
2.-Actividades marino 0.0001-0.00094
costeras 0.0001
3.-Riego vegetal y bebida de
animales 0.0001
4.-Conservacin del medio
ambiente acutico

RESIDUOS DE COMBUSTIBLE, LUBRICANTES Y ACEITES


USADOS POR MQUINAS EN LA ACTIVIDAD MINERA AURFERA:

El uso de maquinaria pesada con la finalidad de remover grandes


cantidades de material con el oro y el uso de las dragas para recuperar
material de los lechos de los ros dejan residuos combustibles y restos
de lubricantes que son vertidos en el cauce del ro, estos contaminantes
afectan de manera significativa a la vida que se desarrolla en el ro y

5
JUAN CASTRO, Juan Carlos. Condiciones del rio en la Minera del Per pag.255
sus alrededores vindose afectados tanto los pobladores como el medio
ambiente.

El incremento de mineros en la cuenca del ro Madre de Dios tiene como


consecuencia el aumento de materiales desechados al ro lo que va
generando un dao incalculable ao tras ao superando as con un alto
margen a los lmites mximos permisibles de estos contaminantes
dentro del agua del ro.

Tabla 4: Lmites mximos permisibles para la descarga de residuos


producto de actividades mineras:

Parmetro Unidad Lmite en Lmite para el


cualquier promedio
momento anual
pH - 6-9 6-9
Slidos en mg/L 50 25
suspensin
Aceites y mg/L 20 16
grasas mg/L 1 0.8
Cianuro total mg/L 0.1 0.08
Arsnico total mg/L 0.05 0.04
Cadmio total mg/L 0.1 0.08
Cromo mg/L 0.5 0.4
Cobre total mg/L 2 1.6
Hierro(Disuelto) mg/L 0.2 0.16
Plomo total mg/L 0.002 0.0016
Mercurio total mg/L 1.5 1.26
Zinc total

2.2.2.- CONTAMINACIN DEL RO TAMBOPATA:


En la Regin Madre de Dios, localizada en la zona sur oriental del
territorio peruano, ubicacin estratgica por constituir una regin bi-
fronterizacin con los pases de Brasil y Bolivia. Se localiza la provincia
de Tambopata que contiene el 42.58% dela superficie departamental,
cubierta mayormente por bosques tropicales y subtropicales, as
mismo dispone de las aguas del ro Tambopata, que es un ro
perteneciente a la cuenca del Amazonas, afluente del ro Madre de
Dios. Este ro discurre totalmente por Per por la regin Madre de Dios
y la regin Puno. Tiene una longitud de 402 kilmetros. Donde la
poblacin que reside aledaa al ro realiza diferentes actividades
econmicas, destacando las de corte extractivo de oro, madera,
castaas y recientemente el llamado ecoturismo. Este rio discurre por
cinco importantes reas protegidas: el Parque Nacional del Manu, el
Parque Nacional Bahuaja-Sonene, la Reserva Nacional de Tambopata,
la Reserva Comunal Amarakaeri, el Parque Nacional Alto Purs,
Concesiones de Conservacin.
Las aguas de este ro presentan una coloracin clara y durante los
monitoreos realizados por el ANA (Autoridad Nacional del Agua) se
pudo apreciar presencia de minera aurfera.

La minera aurfera deja residuos de metales pesados, entre los que se


tiene al Mercurio, el cual es vertido directamente al ambiente durante
el proceso de lavado de grava aurfera y su amalgamado as como en
el proceso del refogueo en la etapa de su comercializacin. Por la
volatilidad del mercurio, aunque haya sido vertido al suelo o al agua
este elemento se evapora a temperatura ambiente y circula y re-circula
muy dinmicamente en ecosistemas terrestres y acuticos. El origen
del problema tiene que ver con la falta de la educacin tanto de la
poblacin que emplea este elemento txico como la del resto de la
poblacin no usuaria como para preocuparse y vigilar su gestin; as
como de la promocin obligatoria de alternativas tecnolgicas de
reemplazo y de una adecuada supervisin y control.

Adems del mercurio se tienen otros metales pesados como Plomo y


Cadmio productos de la quema de combustibles fsiles. Todos ellos
tienen la particularidad de acumularse en la cadena alimenticia y
acumularse en el organismo, en rganos y sistemas como cerebro,
corazn, hgado, pulmones, causando diversos problemas de
intoxicacin, adems de tener efectos cancergenos. Este problema se
origina en la falta de educacin de la poblacin y de un adecuado
monitoreo y control.

En el ro Tambopata se han desarrollado varios estudios diagnsticos


sectoriales, dirigidos a establecer las necesidades de intervencin de
los diferentes problemas presentes en tiempos y espacios; sin
embargo, no se ha llegado a realizar un diagnstico asimilable por los
pobladores como para despertar su involucramiento activo en
el cuidado y gestin del ambiente.

Los resultados de los anlisis de los ros muestreados que en la cuenca


del ro Tambopata se presentan los siguientes metales arsnico,
mercurio, plomo, niquel, cobre, hierro y manganeso. Se encuentra
cantidades que podra afectar la vida acutica. Para estos dos ltimos
no hay valores de ECA (Estndares de Calidad Ambiental) establecidos.
Todas las muestras presentaron cadmio por debajo del valor de ECA,
0,004 mg/l.
*Arsnico, ECA: 0,05 mg/L
Cuenca Tambopata, ro Tambopata 0,089mg/L

*Mercurio ECA: 0,0001 mg/L


Cuenca Tambopata, ro Tambopata 0,0004 mg/L

*Plomo ECA: 0,001 mg/L


Cuenca Tambopata, ro Tambopata 0,005 mg/L

*Bario ECA: 1 mg/L


Cuenca Tambopata, ro Tambopata 1,05mg/L

*Niquel ECA: 0,025 mg/L


Cuenca Tambopata, ro Tambopata 0,035 mg/L

*Cobre ECA: 0,02 mg/L


Cuenca Tambopata, ro Tambopata 0,04 mg/L

TIPOS DE MERCURIO ENCONTRADOS:

Las diferentes formas y compuestos de mercurio tienen peculiaridades


txico-cinticas especficas. En este aspecto las propiedades qumicas
e interacciones biolgicas de importancia son las siguientes:

- El mercurio elemental (e-Hg): Es soluble en los lpidos, altamente


difusible a travs de biomembranas y bio-oxidado intracelularmente a
mercurio inorgnico.
- El mercurio inorgnico (i-Hg): es soluble en agua y menos
difusible a travs de las biomembranas que el e-Hg. Induce a la sntesis
de protenas del tipo metalotionina en el rion, siendo la unin principal
del mercurio a las protenas, no estructurales.

- Los compuestos de alquil-mercurio (al-Hg), principalmente el


metilmercurio (me-Hg), son solubles en los lpidos, altamente
difusibles a travs de las biomembranas y es biotransformado muy
lentamente en i-Hg

- Los compuestos mercuriales orgnicos (or-Hg) y (alox-Hg) son


solubles en los lpidos y rpidamente en el organismo a i-Hg.7

ACCIN DEL MERCURIO COMO CONTAMINANTE:

La contaminacin por mercurio es el principal problema ambiental,


adems tiene efectos perniciosos para la salud de los trabajadores y su
entorno. El uso indiscriminado e ineficiente del mercurio para
amalgamar el oro ocasiona que grandes cantidades de esta sustancia
se pierdan y viertan en el medio ambiente en forma gaseosa o lquida.
La prdida del mercurio lquido se produce durante la amalgamacin
del oro en los quimbaletes, donde se realiza la separacin del mismo.
En este proceso se calienta la mezcla mercurio-tierra con el fin de
extraer el oro. El mercurio se evapora dejando slo el oro. Ese gas es
el que es llevado por el viento y una vez fro se condensa y se introduce
en suelos y cuerpos de agua.
La porcin acuosa del relave tiene alto contenido de mercurio y de oro.
El contenido de esta sustancia ser mayor si el mercurio utilizado
es reciclado. En ese estado pierde su poder de amalgamacin y los
mineros suelen aadir ms mercurio, agravando an ms
la contaminacin.
Todos estos procesos dejan relaves y cuando se evapora del agua
queda adherido el mercurio al material estril. Si el relave no es
procesado luego o si es almacenado hasta su posterior procesamiento,
este percola en la cancha en la que es depositado con el peligro de que
durante su filtracin contamine un curso de agua.
En las regiones donde hay extraccin ilegal existen alrededor de 42,000
micro extractores aurferos que trabajan al margen de la ley, sin

7
BRACK A, IPENZA C, ALVAREZ J, SOTERO V; Minera Aurfera en Madre de Dios y Contaminacin con
Mercurio - Una Bomba de Tiempo, Pag 29.
elaborar ningn tipo de estudio de impacto ambiental que pueda
determinar los impactos ambientales, as como el tratamiento
adecuado de los mismos.

Esta actividad anualmente desecha entre 26 mil y 36 mil kilos de


mercurio, lo que afecta las corrientes fluviales y contamina a los peces,
principal insumo alimenticio de las comunidades nativas y poblaciones
ribereas.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DE MERCURIO EN EL


HOMBRE:

La presencia del mercurio en el cuerpo humano, tiene efectos que no


se manifiestan inmediatamente, y a veces aparecen aos ms tarde de
producidos la intoxicacin.

El metilmercurio (o monometilmercurio) no es fcilmente eliminado por


el organismo, acumulndose en diferentes rganos como
cerebro, corazn, pulmones, hgado y causando severos efectos
adversos a la salud, difcilmente diagnosticables y menos an tratables
adecuadamente.

Particularmente graves son los daos al cerebro y al sistema nervioso


central y al cerebelo, daos que son irreversibles; tambin causa
abortos, malformaciones congnitas, provoca serios desrdenes
neurolgicos, como cretinismo y el "sndrome del beb tranquilo",
afecta el desarrollo sicolgico y fsico de los nios; los daos
al sistema nervioso son mucho ms graves en nios que en adultos;
particularmente susceptibles son los embriones y fetos; en casos
graves de contaminacin las mujeres han dado a luz a bebs con
parlisis cerebrales severas.

A manera de resumen estos son los problemas ocasionados para el


hombre:

La inhalacin de vapor de mercurio en la minera origina lesiones del


sistema nervioso central.

Los vapores de mercurio metlico (y los derivados orgnicos del


mismo) son fcilmente absorbibles a travs del parnquima pulmonar.

En el tracto gastrointestinal se absorbe menos del 0.01 % del total


de una dosis de mercurio lquido ingerido.
El mercurio y sus derivados se distribuyen por todo el organismo y se
acumula en el sistema nervioso central.

La intoxicacin aguda, no severa, por mercurio inorgnico produce:


dolor abdominal, nuseas, diarrea, dificultad para respirar e
insuficiencia renal.

Si la intoxicacin es severa, pueden aparecer signos y sntomas


neurolgicos, tales como: incoordinacin en la actividad muscular
voluntaria disminucin de la agudeza visual que puede llegar a la
ceguera, retardo mental, espasmos mioc1nicos y patrones
encefalogrficos anormales.

LENTA ELIMINACIN DEL MERCURIO

El organismo humano puede eliminar el mercurio absorbido, pero


debido al fenmeno de la bioacumulacin este proceso es muy lento
(3% anual si no hay ms contaminacin con mercurio) y est sujeto a
la reabsorcin a nivel del colon, por lo que hay que ayudarlo a travs
de agentes quelantes. En cualquier caso, para que se produzca la
desintoxicacin debe cesar totalmente la fuente de emisin de
mercurio al ambiente; mientras exista contaminacin no bajarn los
niveles de intoxicacin.

CONSECUENCIAS DE LA CALIDAD DE AGUA EN LA


BIODIVERCIDAD
La contaminacin de los ros por causa de los desechos de las mineras
aurferas trae como como consecuencia mortandad de flora y fauna
marina, despotabiliza el agua y dependiendo a la sustancia se limpia o
es total y completamente toxica, en el caso de los peces estos
desarrollan toxicidad hacindolos no recomendables para el consumo
humano. Al momento de la evaporacin, los txicos o el agente
contaminante del agua pueden evaporarse y ayudar a provocar el
efecto invernadero y aumentar el calentamiento global, o bien quedan
sedimentados en el fondo lo cual adems de contaminar el agua
contamina el suelo.
La contaminacin del suelo aledao, ocasionado generalmente por
lixiviados y aceites (inorgnicos y txicos), provoca erosin del mismo
e infertilidad en la tierra, y contaminacin de mantos freticos, si la
permeabilidad no es lo suficientemente buena.
2.3.- DEFINICION CONCEPTUAL DE TERMINOS:
UTILIZACIN DEL MERCURIO EN LOS PROCESOS MINEROS:
La Amalgamacin es uno de los procesos ms importantes en la
recuperacin de oro en la minera de los metales preciosos, dada la
afinidad electrnica del oro con el mercurio forma una aleacin fsica
denominada amalgama. Esta propiedad es la utilizada para capturar
pequeas partculas de oro, las cuales por su tamao no presentan
buena respuesta para la concentracin gravimtrica, sin el mercurio
las partculas extremadamente finas o con formas laminares seran
arrastradas por las corrientes de agua creadas en el lavado,
produciendo desperdicios de metal y disminuyendo considerablemente
el rendimiento de las minas. Para la amalgamacin es importante que
el grano de oro se encuentre libre y limpio de incrustaciones de xidos
y minerales y que su tamao oscile entre 2 y 0,02 milmetros.

REHABILITACIN : es el proceso conducente a que las reas que


hubieran sido utilizadas o perturbadas por los diferentes componentes
de las actividades mineras , alcancen estabilidad fsica y qumica as
como la recuperacin de las comunidades de flora y fauna locales
caractersticas que presentan riesgos mnimos a la salud humana , en
la medida de lo posible , condiciones que permitan algn uso posterior
del suelo , sea de orden pasivo ( bosques , esparcimiento , etc. ) o
productivo ( pastoreo , forestal , etc. ) entre otro aspectos especficos
relacionados con la caractersticas particulares de dichas reas.
IMPACTO AMBIENTAL:

El Impacto Ambiental (IA) es la alteracin, modificacin o cambio en el


ambiente, o en alguno de sus componentes de cierta magnitud y
complejidad originado o producido por los efectos de la accin o
actividad humana. Esta accin puede ser un proyecto de ingeniera, un
programa, un plan, o una disposicin administrativo-jurdica
con implicaciones ambientales. Debe quedar explcito, sin embargo,
que el trmino impacto no implica negatividad, ya que ste puede ser
tanto positivo como negativo.8

MINERA AURFERA EN EL PERU:

8
Problematica ambiental ocasionada por el mercurio proveniente de la mineria aurifera tradicional , en
el corregimiento de providencia , antioquia. Universidad de antioquia facultad de ingenieria medellin
pag 12 .
Hoy el sector minero aurfero peruano se caracteriza por la explotacin
exitosa de yacimientos de baja ley de minerales de oro, el uso del factor
tecnolgico, como elemento clave, para determinar la viabilidad de un
proyecto, la alta automatizacin de las operaciones, incorporacin de
aspectos ambientales en el manejo de las actividades metalrgicas y
la ejecucin de acciones en beneficio de las poblaciones vecinas a las
faenas mineras.

Entre los factores geolgicos que, en los ltimos aos, han influido en
la minera aurfera est el agotamiento paulatino de las reservas de
leyes medianamente altas y de fcil acceso, que ha motivado que las
empresas mineras se orienten a la explotacin de los yacimientos
diseminados y a la bsqueda de nuevos yacimientos en lugares
remotos.
En la actualidad, los proyectos aurferos deben seguir los lineamientos
establecidos por los cambios tecnolgicos, para cumplir con las normas
ambientales y alcanzar adecuados niveles de competitividad, pese a
tratar minerales con leyes cada vez ms bajas de oro.

En este escenario, de aplicacin de modernas tecnologas, es frecuente


encontrar operaciones mineras con costos de produccin de alrededor
de US$100 a US$120 por onza de oro.
En los ltimos aos, quienes hemos tenido un permanente contacto
con esta actividad productiva, hemos sido testigos de cambios
vertiginosos en la aplicacin de tecnologa en el procesamiento de
minerales aurferos.

Lo cierto es que parece ser una tendencia generalizada que la


produccin de oro, a partir de minerales y concentrados, est
gradualmente trasladndose desde los pases desarrollados hacia los
que se encuentran en vas de desarrollo. Esta tendencia nos lleva a
esperar un crecimiento de la transferencia de tecnologa en la minera
aurfera peruana.
El afianzamiento de la modernidad en nuestro pas har que slo
permanezcan en el mercado aquellas empresas cuyo personal haga uso
de la mejor tecnologa, la misma que va desde la cuantificacin
correcta de las reservas mineras, modelaje y diseo de los
yacimientos, adecuado mantenimiento electromecnico de los equipos,
y optimizacin de los procesos metalrgicos mediante el control de los
parmetros de operacin de plantas.

Durante los prximos aos veremos la expansin de nuevos proyectos


aurferos en el Per, a pesar de las inevitables fluctuaciones en el precio
del metal. Continuarn los esfuerzos por minimizar costos y consumo
de energa, y cumplir las ms rigurosas exigencias de proteccin del
medio ambiente9.

METALES PESADOS

De todos los elementos conocidos por el hombre, existe una gran


cantidad de metales que han sido tiles desde la antigedad y que han
desempeado un papel fundamental en el desarrollo de las
civilizaciones. El problema surge cuando, de estos metales, prolifera su
uso industrial y su empleo constante en la vida cotidiana termina por
afectar la salud.

El trmino metales pesado a pesar de ser usado frecuentemente no


posee no tiene una definicin qumica exacta. Algunos de los elementos
que estn catalogados como metales pesados tienen peso especfico
mayor a cinco y algunos autores dicen que metales pesados son
aquellos cuyo peso atmico est comprendido entre 63.55 (Cu) y
200.59 (Hg). Tambin se dice que son aquellos cuya densidad es por
lo menos cinco veces mayor que la del agua.

Algunos autores prefieren llamarlos elementos txicos o elementos


traza, posiblemente porque estn incluidos en la lista de
contaminantes primarios de la Agencia de Proteccin Ambiental de
Estados Unidos (EPA por sus siglas en ingls). Cabe destacar que en
esta categora entran prcticamente todos los elementos metlicos de
inters econmico, por tanto y para este proyecto, de inters minero.10

Los efectos txicos que producen los metales pesados, a largo y corto
plazo, as como sus concentraciones (lmites mximos) permisibles,
estn normalmente regulados por la legislacin ambiental de cada pas.
Desde un punto de vista estrictamente qumico, los metales pesados
son los elementos de transicin y post transicin junto con metaloides,
como el arsnico y el selenio.

CICLO DEL MERCURIO

Es el flujo continuo continuo de mercurio entre la atmsfera, la tierra


y el agua, asi como el comportamiento del mismo en los diferentes
medios y su transporte.

9
MARQUESE GARCA A, BEJARANO HEREDIA A. Minera Aurfera Peruana: Crece de la mano con la
tecnologa. Revista Desde Adentro de la Sociedad Nacional de Minera, Petrleo y Energa (Nmero 24,
Lima-2005)

10
Sengupta, Arup K, Enviromental Separations of Heavy Metals, Engineering Processes,
Captulo 1, 1era Edition, Septiembre 2001
La Tabla 5, presenta de manera resumida el ciclo del mercurio y la
forma como ocurre intercambio de especies mercuriales de acuerdo al
medio en que se encuentran (aire, agua, suelo).

TABLA 5. Esquema resumido del ciclo del mercurio

Se estima que los ocanos son los que mayor cantidad de mercurio
poseen en forma de HgS con al menos 1017 gramos de mercurio. La
biosfera tendra aproximadamente 1011 g, mientras que los suelos y
sedimentos juntos poseeran 1013 g. La atmsfera estara con 108 g y
por ltimo las aguas terrestres con 107 gramos de mercurio pero hay
que tomar en cuenta que se est excluyendo al mercurio en minas y
en reservas subterrneas que podran aumentar en algo la cantidad
global existente11.

La presencia antropognica del mercurio en el ambiente, debido a su


movilidad, es muy difcil de cuantificarla pero se puede tener varias
aproximaciones, a pesar de que los valores varan entre una
publicacin y otra; sin embargo se menciona que todas las emisiones
emitidas desde 1890, el 95% se encuentra en los suelos terrestres, 3%
en aguas ocenicas y 2% en la atmsfera.

11
W.F. Fitzgerald, R.P. Mason y G.M. Vandal , Contaminacin de agua, aire y suelos,
1991, 745-767 18