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LAS UNIVERSIDADES INTERCULTURALES EN MXICO: Una

contribucin a la equidad en educacin superior?

Sylvia SCHMELKES1

Por Qu Universidades Interculturales en Mxico?

En Mxico el 10% de la poblacin alrededor de 10,000,000 de


personas son hablantes de alguna de las 68 lenguas indgenas originarias
(INEGI, 2005; Diario Oficial de la Federacin, 14-01-2008). La poblacin
indgena es probablemente mucho mayor, pues el proceso de prdida de la
lengua nativa es en Mxico un proceso veloz y generalizado.

Sin embargo, la participacin de la poblacin hablante de lengua


indgena en el sistema educativo no alcanza este porcentaje en ningn nivel
escolar. En el nivel de educacin superior, como puede suponerse, la escasa
representacin de la poblacin indgena llega a sus niveles mximos. No se
cuenta con datos estadsticos al respecto, pues a los alumnos en las
universidades (ni en la educacin media) no se les pide que proporcionen el
dato de si son indgenas o si hablan una lengua indgena. No obstante, se
estima que apenas entre el 1 y el 3% de la matrcula universitaria es indgena.
Un sistema educativo equitativo debera representar en la matrcula de todos
sus niveles educativos la misma proporcin que cada grupo ocupa en la
poblacin. La distancia respecto de este estndar es un indicador de
desigualdad educativa.

Las causas del fenmeno anterior son muchas y muy complejas. El


sistema educativo mexicano se expandi siguiendo el modelo del derrame
paulatino de beneficios (trickle-down model) y lleg en ltimo lugar a las
regiones ms apartadas de las ciudades y las zonas ms desarrolladas, por
tanto tambin a las regiones indgenas (Muoz & Schmelkes, 1992). El modelo
educativo dominante durante los primeros 60 aos de existencia de la

1
Directora del Instituto de Investigaciones para el Desarrollo de la Educacin, Universidad
Iberoamericana Cd. de Mxico.
2

Secretara de Educacin Pblica fue el homogeneizador: se trataba de


castellanizar a los indgenas para que abandonaran su cultura y se integraran,
asimilndose, a la cultura mestiza nacional. Los indgenas han tenido
histricamente grandes dificultades para aprender en un sistema educativo que
no les ensea en su lengua y que resulta muy distante, en sus contenidos, de
su cultura. No fue sino hasta 1978, con la creacin de la Direccin General de
Educacin Indgena, que se estipula la educacin bilinge y bicultural primero,
e intercultural despus (a partir de 1998) como un objetivo de la educacin
destinada a las poblaciones indgenas. Incluso a partir de estas fechas,
muchos de los maestros indgenas, educados en la antigua escuela
asimilacionista, no practicaron (ni practican a la fecha), en el aula,
metodologas didcticas tendientes al logro de este objetivo. Como
consecuencia de la falta de pertinencia cultural y lingstica de las escuelas
destinadas a las poblaciones indgenas, muchos de los alumnos desertan antes
de concluir su educacin primaria. Mientras estn en la escuela, los nios y las
nias indgenas aprenden menos que sus contrapartes rurales y urbanos. La
distancia que guardan los nios indgenas en los resultados de pruebas
nacionales respecto de los que asisten a escuelas privadas, tanto en
comprensin lectora como en matemticas, es, en promedio, de dos
desviaciones estndar (INEE, 2006, INEE, 2007).

De esta manera, son pocos los indgenas que logran terminar su


educacin bsica, menos an los que continan con la media. Las secundarias
(grados 7 a 9) que estn disponibles en regiones indgenas son las
telesecundarias2, escuelas que siguen un modelo educativo auxiliado por
programas de televisin, evidentemente homogneos para todo el pas.
Tambin las telesecundarias son la modalidad educativa de este nivel que
obtiene los peores resultados educativos entre sus alumnos (INEE, 2006). Los
planteles de educacin media superior en zonas indgenas son sumamente
pocos. Prcticamente todas las modalidades de educacin media superior
2
Las telesecundarias atienden a alumnos entre los grados 7 y 9. Comenzaron a funcionar en el ao de
de 1968. En la actualidad hay 15,781 escuelas telesecundarias en zonas rurales del pas. Estas escuelas
representan alrededor del 40% del total de escuelas secundarias en Mxico. Funcionan con un solo
maestro por grupo. A travs de la televisin se transmite la clase de la asignatura en turno durante 15
minutos. El maestro debe monitorear el trabajo individual del alumno con las guas de aprendizaje
durante los 30 minutos posteriores.
3

exigen para instalarse la presencia de luz elctrica y de vas de acceso en


buenas condiciones. Muchas regiones indgenas no cuentan con estas
caractersticas. Cuando hay bachilleratos en estas regiones, estos suelen ser
tambin de inferior calidad si se les compara con los bachilleratos de las
regiones ms pobladas. As, los indgenas que concluyeron su educacin
bsica (grados 1 a 9) y quieren continuar con la educacin media (grados 10 a
12), en la mayor parte de los casos, tienen que viajar grandes distancias o salir
de sus comunidades. Es ms difcil que ellos sean aceptados en los
bachilleratos de su eleccin, segn lo muestra un estudio de sus resultados en
los exmenes de admisin al bachillerato (Ahuja y Schmelkes, 2004). Si a ello
aadimos que para ingresar a las universidades es necesario presentar un
examen de admisin que atiende a los conocimientos que deben haber
adquirido y a las habilidades que deben haber desarrollado los alumnos a lo
largo de su trayectoria educativa, as como el hecho de que prcticamente
todas las instituciones universitarias se encuentran en ciudades medianas o
grandes, no deber extraarlos que sean tan pocos los alumnos indgenas que
logran entrar en las instituciones de educacin superior.

Un primer propsito de las Universidades Interculturales, creadas a partir


del ao 2003 en Mxico3, obedece justamente a esta necesidad de elemental
justicia educativa de ampliar la proporcin de los indgenas en la matricula de
educacin superior. Las Universidades Interculturales son instituciones que se
ubican en regiones densamente indgenas. Como su nombre lo indica, no son
exclusivamente para indgenas, pero s preferentemente para indgenas por el
lugar donde estn ubicadas. Responde a los objetivos del Programa Nacional
de Educacin 2001-2006 que en materia de educacin superior:

Considera que para incrementar la cobertura de este nivel educativo


con equidad no slo es necesario ampliar y diversificar la oferta
educativa, sino tambin acercarla a los grupos sociales con menores

3
Impulsadas por la Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge, de la que fui fundadora y
Coordinadora General entre 2001 y 2006. Esta Coordinacin, creada en el 2001, se plantea dos nuevos objetivos de
poltica educativa: ofrecer una educacin cultural y lingsticamente pertinente a los indgenas en todos los niveles
educativos (no solamente en preescolar y primaria, como hasta entonces), y ofrecer una educacin intercultural a
todos los alumnos del sistema educativo. La creacin de las Universidades Interculturales responde sobre todo al
primer objetivo.
4

posibilidades de acceso de forma que su participacin en la educacin


superior corresponda cada vez ms a su presencia en el conjunto de la
poblacin (SEP 2001: 183).
Se propone ampliar la oferta en zonas y regiones poco atendidas, cerrar
las brechas en las tasas de cobertura entre entidades federativas y entre
grupos sociales y tnicos, acercar la oferta educativa a la poblacin
indgena del pas, satisfacer las necesidades de los diversos grupos
tnicos y fortalecer las mltiples culturas que conforman el pas.
La primera frase de la Visin de la Educacin Superior a 2005 es que
sta ser la palanca impulsora del desarrollo social, de la democracia,
de la convivencia multicultural y del desarrollo sustentable del pas.
(SEP, 2001).

Constituir Universidades Interculturales en regiones indgenas no


representa la nica forma de cumplir con el propsito al que hemos aludido.
Los indgenas tambin deben aumentar su participacin en las universidades e
instituciones de educacin superior convencionales. Los programas de becas,
los de accin afirmativa, los de apoyo acadmico a los estudiantes indgenas
en las universidades convencionales, y sobre todo los procesos de
interculturalizacin de estas instituciones lo que implica que stas no slo se
abran para recibir a un mayor nmero de estudiantes indgenas, sino que
acogen su presencia y aprovechan la diversidad cultural consecuente, son
otros caminos necesarios. Hay claros ejemplos de las primeras tres opciones
para cumplir con este objetivo mucho menos de la interculturalizacin de las
universidades convencionales tanto en Mxico como en otros pases de
Amrica Latina.

Reconociendo entonces que es necesario trabajar en cada una de estas


vas alternativas para lograr la finalidad de justicia educativa implcita en la
ampliacin de la demanda indgena de educacin superior, dedicaremos este
artculo a una de las formas de ampliar la participacin de los indgenas en la
educacin superior, i.e., las universidades interculturales.
5

Ahora bien, ampliar la participacin indgena en las instituciones de


educacin superior no es el nico propsito de las Universidades
Interculturales. Estas, al ubicarse en regiones densamente indgenas, se
propusieron como misin formar intelectuales y profesionales comprometidos
con el desarrollo de sus pueblos y sus regiones. Asimismo, fueron concebidas
como universidades bilinges o multilinges, dependiendo de la regin en la
que se ubican.

Por qu Universidades Interculturales?

Las universidades interculturales surgen como iniciativa de la


Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge4 de la Secretara de
Educacin Pblica en el ao 2001. Los propsitos relativos a su creacin
quedan incluidos en el Programa Nacional de Educacin 2001-2006. Su
diseo se lleva a cabo con la participacin activa del subsecretario de
educacin superior, con las autoridades educativas de los estados en los que
stas se fueron constituyendo, y con la consulta a las organizaciones indgenas
y a las instituciones acadmicas de cada una de las regiones.

Antes de constituir las universidades interculturales en Mxico, existan


ya en este mismo pas y en otros del continente (notablemente en Nicaragua la
URACAAN, clara inspiradora de las Universidades Interculturales)
universidades denominadas indgenas, o programas para indgenas en
universidades convencionales. Si bien quedaba claro que las universidades
que desebamos crear deban ser privilegiadamente para indgenas, decidimos
denominarles Universidades Interculturales por las siguientes razones:

En primer lugar, existen evidencias suficientes de que la educacin


segregada tiene serias limitaciones. En nuestro propio pas, la existencia de un
subsistema educativo para los indgenas de los niveles inicial, preescolar y

4
La Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge se fund en el ao 2001 con dos
propsitos fundamentales que representaron, ambos, innovaciones en materia de poltica educativa:
ofrecer una educacin cultural y lingsticamente pertinente a los indgenas a todos los niveles educativos
y ofrecer una educacin intercultural a toda la poblacin a todos los niveles educativos. Quien esto
escribe fund y fue la primera Coordinadora General de Educacin Intercultural y Bilinge.
6

primaria no slo no ha permitido ofrecer una educacin ms pertinente a los


indgenas, sino que ha construido un servicio educativo diferente que maneja
estndares propios e incluso una subcultura magisterial distinta y
cualitativamente deficiente, incapaz de propiciar los aprendizajes propios del
nivel educativo en cuestin entre sus alumnos. As, no convena crear
instituciones exclusivamente para indgenas. Las Universidades Intercultuales
deban estar abiertas a todos, indgenas y no indgenas, si bien la proporcin
de alumnos indgenas debera ser de alrededor de 70%. Si hubiera dificultades
para atraer a alumnos mestizos, se sugiere establecer cuotas a fin de asegurar
que al menos un 20% de los alumnos no sean indgenas. El propsito de
formar intelectuales y profesionales comprometidos con el desarrollo de los
pueblos y las regiones indgenas no es un propsito exclusivo de los indgenas.

Otra razn tiene que ver con el hecho de que las universidades son en
general sitios privilegiados para el dilogo entre culturas. Desgraciadamente,
en este dilogo las culturas indgenas han estado ausentes. En las
Universidades Interculturales se pretende incorporar a las culturas indgenas a
este dilogo, considerndolas en pi de igualdad con otras culturas del planeta.
La investigacin sobre la o las culturas de la regin, y la docencia de las
mismas, en la lengua originaria cuando posible, seran la va para el
cumplimiento de este propsito. Ms an, las universidades son espacios a
partir de los cuales es posible dar a conocer la o las culturas de la regin al
resto del mundo para favorecer su presencia en el dilogo intercultural ms all
de las fronteras de ubicacin de la cultura o culturas en cuestin.

Por ltimo, mencionaremos que las universidades interculturales forman


parte de un conjunto actividades de la Coordinacin General de Educacin
Intercultural y Bilinge que desarroll una postura propia respecto de la
educacin intercultural. Aceptando que Mxico es un pas multlicultural, porque
en l coexisten y conviven mltiples culturas, y celebrando el hecho de que
esta caracterstica de nuestro pas se reconozca claramente a partir de 1992,
ao en el que se modifica la Constitucin para definir que la nacin tiene
una composicin pluricultural sustentada originalmente en sus pueblos
indgenas, reconocemos que ello no significa por s slo que no exista la
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discriminacin y el racismo. Para ello es necesaria la interculturalidad, que se


refiere a la relacin entre los miembros de las diferentes culturas y califica
dicha relacin, sosteniendo que sta es la que se da desde posiciones de
igualdad, se basa en el respeto y resulta mutuamente enriquecedora. La
educacin intercultural contribuye a la construccin de un pas intercultural en
el que puedan vivirse relaciones de este tipo. Las universidades interculturales
son parte del complejo de instituciones educativas que persiguen este
propsito. Esta visin de la educacin intercultural es compartida en general
en Amrica Latina, desde donde se retoma el concepto de educacin
intercultural bilinge. Se trata de ofrecer una educacin que fortalezca las
lenguas y culturas que definen a nuestros pases como pluriculturales, as
como de contribuir, a travs de la educacin, a eliminar el racismo y a ofrecer
las condiciones para que las relaciones entre las culturas se den con base en el
respeto.

Entendemos que las Universidades Interculturales quieren responder a


las demandas de los pueblos indgenas, expresadas a travs de sus
organizaciones. Ellos han formulado, de diversas maneras, tres grandes
demandas a los sistemas educativos nacionales:

La primera gran demanda, y la ms antigua, tiene que ver con el amplio


acceso a una educacin bilinge y culturalmente pertinente a todos los niveles
educativos. De hecho, las demandas indgenas han venido escalando de
planteamientos que se formulaban respecto a la educacin bsica casi
exclusivamente, a exigir una educacin con relevancia lingstica y cultural a
todos los niveles educativos, incluyendo el universitario. El Artculo 2
Constitucional, al recoger estas demandas, seala a la letra que el Estado se
obliga a:

Garantizar e incrementar los niveles de escolaridad, favoreciendo la educacin


bilinge e intercultural, la alfabetizacin, la conclusin de la educacin bsica,
la capacitacin productiva y la educacin media superior y superior.
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Los pueblos indgenas tambin exigen que la poblacin nacional


conozca las culturas indgenas, de manera que stas puedan ser valoradas y
apreciadas.

Por ltimo, los pueblos indgenas demandan poder decidir sobre sus
propios sistemas educativos y la capacidad y la atribucin para administrarlos.

De esta manera, uno de los Acuerdos de San Andrs, firmados entre el


gobierno federal y el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional en 1996, se
refiere a asegurar educacin y capacitacin. A la letra seala:

El Estado debe asegurar a los indgenas una educacin que respete y


aproveche sus saberes, tradiciones y formas de organizacin. Con procesos de
educacin integral en las comunidades que les amplen su acceso a la cultura,
la ciencia y la tecnologa; educacin profesional que mejore sus perspectivas
de desarrollo; capacitacin y asistencia tcnica que mejore los procesos
productivos y calidad de sus bienes; y capacitacin para la organizacin que
eleve la capacidad de gestin de las comunidades. El Estado deber respetar
el quehacer educativo de los pueblos indgenas dentro de su propio espacio
cultural. La educacin que imparta el Estado debe ser intercultural. Se
impulsar la integracin de redes educativas regionales que ofrezcan a las
comunidades la posibilidad de acceder a los distintos niveles de educacin.
(Secretara de Gobernacin, 1996).

Estas demandas son fruto del movimiento zapatista.

Las Universidades Interculturales claramente responden a la primera


demanda. Con el tiempo habrn de resultar una herramienta fundamental para
el desarrollo de las otras dos.

La demanda por las universidades interculturales individuales en general


surgi de los gobiernos estatales, apoyada en algunos casos no en todos --
por organizaciones indgenas locales.
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Principios

Las Universidades Interculturales, en obediencia al bsico principio de


consecuencia, reconocen la diversidad del pas y no pretenden desarrollar un
modelo nico de institucin. Cada una de ellas tendr que construirse en
funcin de las caractersticas, necesidades y potencialidades de la regin en la
que se encuentran. Sin embargo, hay algunos principios bsicos que todas las
Universidades Interculturales deben compartir. Adems del concepto de
interculturalidad y de educacin intercultural arriba descrito, estos principios
son los siguientes:

La misin. Ya comentbamos que la misin de estas universidades es


formar intelectuales y profesionales comprometidos con el desarrollo de sus
pueblos y de sus regiones. Esta es la razn por la cual la oferta educativa se
define a partir de un estudio de las necesidades y de las potencialidades de la
regin en cuestin. La oferta educativa deber ser dinmica a fin de no saturar
de determinadas disciplinas y profesiones la regin a la que se quiere
beneficiar. Eso significa que los profesores-investigadores deben ser
verstiles, flexibles, y participar de procesos permanentes de formacin.

Las carreras universitarias con las que nacieron las Universidades


Interculturales son: lengua y cultura (aqu se forman traductores e intrpretes),
gestin y animacin intercultural, desarrollo sustentable, comunicacin
intercultural, turismo alternativo. Se estn considerando para una segunda
etapa carreras como enfermera obsttrica intercultural, diseo artesanal,
atencin primaria a la salud con enfoque intercultural, arquitectura intercultural,
as como un posgrado en defensa del patrimonio indgena.

El modelo pedaggico. El modelo est basado en tres ejes articulados:


la docencia, la investigacin y la vinculacin con las comunidades. Los tres
ejes son considerados como experiencias fundamentales de aprendizaje y
deben articularse entre s en todo momento. Todo docente y todo alumno debe
participar de los tres. Se privilegia la investigacin sobre las lenguas y las
culturas locales. La vinculacin comunitaria, adems de constituir una forma
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muy importante de aprender, significa un servicio a la comunidad, que va


creciendo en complejidad y significancia a medida que los alumnos van
transitando por su carrera universitaria.

La seleccin de alumnos. A los alumnos no se les selecciona por


criterios acadmicos. Este criterio es importante pues, como hemos visto, los
indgenas son vctimas de un sistema educativo muy desigual. No se puede
castigar al alumno potencial por ser una vctima de un sistema con estas
caractersticas. Se aplican exmenes de admisin, pero exclusivamente con
fines diagnsticos. Si acaso es necesario seleccionar alumnos por ser la
demanda mayor que la capacidad de oferta, ello se har por cuotas: de gnero,
de grupo tnico de pertenencia o de municipio o escuela de procedencia,
segn lo que tenga sentido en cada regin. Ahora bien, a fin de asegurar una
alta calidad acadmica de la institucin y de sus resultados, ser necesario
proporcionar a los alumnos aquello que debieron haber obtenido en los niveles
educativos anteriores y que por la mala calidad de stos no lo hicieron. Para
ello diseamos un primer ao ya universitario, pero general para todos, con
nfasis en el desarrollo de lenguajes y de habilidades superiores de
pensamiento. Manejamos abiertamente la hiptesis de que los alumnos
indgenas, tras este ao de estudio, sern perfectamente capaces incluso
mejor que sus contrapartes no indgenas de seguir estudios universitarios con
un alto nivel de calidad, criticidad y creatividad.

La vinculacin con las comunidades. Se persigue una estrecha


vinculacin con las comunidades de referencia de las Universidades. Esta
vinculacin se da desde que la institucin est en proceso de diseo, pues la
consulta con las autoridades reales y morales de la regin, y especialmente
con las autoridades indgenas, resulta indispensable. Tambin se trata de una
vinculacin orgnica, pues existe un rgano universitario, precisamente el de
vinculacin, en el que autoridades morales, indgenas y no indgenas de la
regin, estn involucrados. En este Consejo se discute tanto la marcha de las
carreras y de sus egresados como la conveniencia del diseo de nueva oferta
educativa, en funcin de las necesidades y potencialidades de la regin.
Finalmente, la vinculacin comunitaria se da a travs de los proyectos de
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investigacin y de servicio que tanto docentes como alumnos desarrollan,


desde el principio de la formacin, en las comunidades aledaas a la
universidad y/o en aquellas de donde proceden los alumnos.

El modelo flexible. Se pretende manejar un modelo flexible, capaz de


adaptarse a las necesidades y potencialidades de cada alumno. Por razones
fundamentalmente de dimensiones de las universidades y de los costos
implicados, ello a la fecha no ha sido posible. Sin embargo, en todas las
Universidades se trabajan las tutoras. Todos los alumnos tienen un tutor entre
los profesores de tiempo, quien se encarga de atender los problemas
acadmicos especficos del alumno. A la vez, todas las carreras tienen salidas
terminales previstas a tres aos de estudio, lo que significa que aquellos que
no pueden terminar una carrera de cuatro o cinco aos pueden optar por un
ttulo de profesional asociado en alguna especialidad dentro de la disciplina
escogida.

Avances

Lo que sigue tiene como fundamento los informes de las universidades,


las observaciones de la autora como una de las actoras claves del proceso
inicial (2003-2007) y de esfuerzos muy preliminares y parciales de
evaluaciones realizadas en el ao 2006 y relativas al primer ao universitario.
Por estas fechas est por iniciar una evaluacin ms comprehensiva de las
Universidades Interculturales que realizar el Departamento de Investigaciones
Educativas del Centro de Investigacin y Estudios Avanzados, una institucin
acadmica.

A estas fechas estn operando diez universidades interculturales en


Mxico:

Siete de ellas fueron creadas directamente a instancias de la


Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge:
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a. La Universidad Intercultural del Estado de Mxico, ubicada en


la cabecera del municipio de San Felipe del Progreso, en zona
mazahua. Da servicio a las 5 etnias del estado de Mxico:
mazahuas, otomes, tlahuicas, matlatzincas y nahuas. Es la
ms antigua, creada en 2004.
b. La Universidad Intercultural de Tabasco, ubicada en la
comunidad de Oxolotn, en el municipio de Tacotalpa. Da
servicio a indgenas choles de Tabasco y de Chiapas, y en
forma secundaria a chontales. Se cre en 2005
c. La Universidad Intercultural de Chiapas, ubicada en la ciudad
densamente indgena de San Cristbal de las Casas. Atiende
indgenas tsotsiles, tseltales, choles, tojolabales, zoques y
mames. Se cre en 2005.
d. La Universidad Intercultural de Puebla, ubicada en la cabecera
municipal de Huehuetla, en la sierra norte de Puebla. Atiende
indgenas nahuas y totonacos. Se cre en 2006.
e. La Universidad Intercultural Maya de Quintana Roo, ubicada
en el corazn de la zona maya de la Pennsula de Yucatn.
Atiende indgenas mayas. Se cre en 2007.
f. La Universidad Intercultural Guerrero, ubicada en una de las
regiones ms pobres del pas, en la comunidad de La
Cinega, municipio de Malinaltepec, en la Montaa de
Guerrero. Atiende indgenas nahuas, mixtecos y tlapanecos.
Se cre en 2007.
g. La Universidad Indgena Intercultural de Michoacn, ubicada
en el legendario poblado de Ptzcuaro. Atiende indgenas
purhpechas. Se cre en 2007.

La Universidad Indgena Autnoma de Mxico es la ms antigua de esta


lista. Se cre en el ao 2001, y obtuvo reconocimiento en el 2003. Esta
universidad maneja su propio modelo educativo, muy innovador. Se anexa a
la red de universidades interculturales en el ao 2005.
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Otra Universidad Intercultural depende de una universidad convencional


de las ms prestigiadas del pas: La Universidad Veracruzana. Inspirndose en
la propuesta de la Coordinacin General de Educacin Intercultural Bilinge,
esta Universidad cre el Programa de Universidad Veracruzana Intercultural, y
cre cuatro campus en otras tantas regiones indgenas del estado de Veracruz:
Uno en la zona totonaca, en el municipio de Espinal; otro en la zona nhuatl de
las grandes montaas, en el municipio de Tequila, un tercero en la regin
nahua-uhu-tepehua de la Huasteca veracruzana, y otro ms en la regin
nahua y de colonizacin de diversos grupos indgenas del sur del pas, en el
sur de Veracruz. La Universidad comenz actividades en sus cuatro campus
en el 2005.

La Universidad Indgena Intercultural Ayuuk es una universidad privada


sin fines de lucro, que forma parte del Sistema Universitario Jesuita y recibe
apoyo de la Universidad Iberoamericana de la Cd. de Mxico, de la Universidad
Iberoamericana de Puebla y del Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores
de Occidente. Tambin se inspira en la propuesta de la Coordinacin General,
si bien genera la suya propia. Atiende al grupo indgena ayuuk o mixe, y est
ubicada en la comunidad de Jaltepec de Candayoc, municipio de Cotsocn,
Oaxaca, e inici operaciones en 2006.

Estas universidades han constituido una red: la Red de Universidades


Interculturales, o REDUI, que cuenta con una pgina web5 y pretende ofrecer
servicios a las Universidades Interculturales desarrollo curricular, formacin
de profesores, evaluacin, lobbying--.

Se han formulado dos proyectos para la creacin de nuevas


Universidades Interculturales: otra ms para Tabasco (la Universidad
Intercultural del Grijalva), y una ms para Chiapas (La Universidad Intercultural
de Las Margaritas). Sus proyectos estn en estudio. Adems, est en ciernes
otra universidad intercultural privada sin fines de lucro, el Instituto Intercultural
o, que funcionar en la comunidad de San Ildefonso, municipio de

5
http://www.redui.org.mx
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Amealco, en Quertaro, en zona otom. Esta institucin es interesante, pues


surge como consecuencia de un proyecto de desarrollo comunitario intenso,
con la presencia de mltiples empresas cooperativas. La necesidad de formar
a los cuadros para el desarrollo econmico sustentable e intercultural de la
regin se cristaliza a partir de este proceso de desarrollo.

Actualmente se atiende a un total de cerca de 5000 estudiantes. Es de


notar el alto porcentaje de mujeres, cosa que no nos esperbamos. Al
parecer, los hombres salen a trabajar y a estudiar. Para las mujeres, la
presencia de una Universidad Intercultural representa, entonces, la nica
posibilidad de seguir estudiando. Tambin vale la pena sealar que, aunque
un alto porcentaje de alumnos se consideran indgenas, en los estados del
centro del pas sobre todo son muchos menos los que hablan una lengua
indgena.

Desde el punto de vista cualitativo, y aunque lo que a continuacin


destacamos no es fruto de una investigacin, sino constataciones y opiniones
recurrentes y consistentes de rectores y profesores de las diferentes
universidades, cabe sealar, entre los avances, la rapidez con la que se logra
el florecimiento del sentimiento de orgullo de la identidad indgena entre los
alumnos. Ellos proceden de un sistema educativo que les ha enseado a
ocultar su ser indgena. En algunos sitios, en el bachillerato est prohibido
hablar la lengua indgena entre ellos (es el caso comprobado de algn
bachillerato en Chiapas, que tiene letreros en el pasillo que dicen Prohibido
Hablar en Dialecto. Y en efecto, su primera reaccin ante la pregunta de si
son indgenas o si hablan la lengua indgena es negarlo. Muy pronto, sin
embargo, al constatar que ah no slo se respeta a los indgenas, sino que se
favorece que se expresen en su lengua y que manifiesten su cultura, esas
defensas se derrumba y emerge el orgullo de la propia identidad. (Ortelli, P. &
S. Sartorello, 2006). En la Universidad Intercultural del Estado de Mxico se
les pregunt quines hablaban lengua indgena. De los 280 alumnos de primer
ingreso, 40 dijeron hacerlo. Al final del primer semestre se volvi a preguntar lo
mismo. 80 alumnos lo doble lo admitieron entonces sin problema. En la
Universidad Indgena del Estado de Guerrero, el rector indgena l mismo
15

seal en su discurso con motivo de la colocacin de la primera piedra que en


un mes se haba logrado que aflorara la identidad indgena.

Es de notar tambin que, a juzgar por la manera como los docentes


evalan los avances de sus alumnos por las calificaciones que les ponen en las
asignaturas del primer ao comn, los alumnos estn logrado adecuadamente
los objetivos previstos para este ao. En algunas universidades se ha
planteado la posibilidad incluso de reducir este primer ao a un semestre, pues
se considera que en ese tiempo se pueden lograr los propsitos de desarrollar
las habilidades superiores de pensamiento y el manejo de la comprensin
lectora y la redaccin en la lengua materna y en el espaol a un nivel
suficiente. La Universidad Indgena Intercultural Ayuuk incluso ha suprimido el
primer ao, y ha introducido transversalmente en las asignaturas de las
carreras este propsito de desarrollar el lenguaje oral y escrito y las habilidades
superiores de pensamiento.

Entre los alumnos no indgenas de estas universidades, tambin se


observa el crecimiento de un respeto explcito por sus compaeros indgenas.
La convivencia intercultural ha sido ocasin de mutuo conocimiento y, de los
mestizos hacia los indgenas, de creciente asombro ante el valor de su cultura.

Si bien como decamos estas constataciones no son producto de


investigaciones, si plantean hiptesis slidas que convendra poner a prueba
en indagaciones ms profundas, y algo nos indican acerca del impacto de las
Universidades Interculturales sobre la autoestima cultural de los alumnos
indgenas.

Dificultades

Las Universidades Interculturales se enfrentan a un conjunto de


dificultades. La primera de ellas es financiera. Los recursos en general para
las Universidades en el pas son escasos. Para las universidades
interculturales lo son an ms. Estas instituciones se encuentran en pleno
crecimiento, y requieren de un subsidio federal y estatal tambin dispuesto a
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crecer al menos al mismo ritmo. Esto es algo que no ha ocurrido, y el riesgo de


ir disminuyendo la calidad de la oferta por falta de recursos, y sobre todo por la
imposibilidad de ofrecer buenos sueldos a docentes que, en general, dejan su
lugar de vida para mudarse a los sitios donde se encuentran las universidades.
La suerte de estas universidades depende en gran parte de su capacidad de
atraer a profesores bien formados y comprometidos. Los sueldos que debe
poder ofrecer deben ser competitivos. Hasta la fecha esto ha sido posible.
Hay indicios, sin embargo, de que ello puede dejar de ser as muy pronto, pues
algunos profesores comienzan a buscar alternativas ms atractivas en lugares
donde adems pueden seguir estudiando. Obviamente, la escasez de recursos
tambin afecta las instalaciones y los recursos materiales. La incapacidad de
los subsidios de enfrentar los ritmos de crecimiento naturales de estas
instituciones se puede convertir en una causa de que ellas, por razones ajenas,
pierdan calidad y alimenten las profecas de sus detractores.

Otra dificultad importante tiene que ver con las condiciones en las que se
desenvuelven los estudiantes. Los alumnos de las Universidades
Interculturales proceden de familias cuyos jefes, en un 43% en el caso de la
Universidad Intercultural del Estado de Tabasco, y en un 30% en el caso de la
Universidad Intercultural de Chiapas, no cursaron o no concluyeron la
educacin primaria. La escolaridad de las madres de familia es an ms baja.
El 47% de las familias de los alumnos de la Universidad Intercultural de
Chiapas sobreviven con menos de un salario mnimo mensual ($100 US). Esto
es cierto del 66% de las familias de los alumnos de la Universidad Intercultural
del Estado de Tabasco. Se trata por tanto, en primer lugar, de una demanda
que ha experimentado una vertiginosa movilidad educativa respecto de sus
padres tres y hasta cuatro saltos de nivel en una sola generacin --. Ello nos
dice algo acerca con su familiaridad con la vida acadmica, as como con la
distancia respecto de sus padres en lo que corresponde a su vida universitaria.
En segundo lugar, se trata de una demanda sumamente frgil. Por razones
econmicas, cualquier problema en la familia conduce a la desercin temporal
o definitiva del alumno, pues con esos niveles de ingreso, los apoyos
adicionales se hacen a menudo necesarios. Y en efecto, la desercin durante
el primer ao universitario ha sido alta: 9.2% en la Universidad Intercultural del
17

Estado de Tabasco, 15.6% en la Universidad Intercultural del Estado de


Mxico, y 21% en la Universidad Intercultural de Chiapas. No existe una
relacin entre la pobreza de la regin y la magnitud de la desercin. Ello
significa, entre otras cosas, que hay otros factores adicionales a los
problemas econmicos que inciden en la desercin (en el caso de Chiapas se
abri una convocatoria para que egresados de bachillerato que hablaran
lengua indgena fueran contratados como maestros de preescolar y primaria, y
varios alumnos de la Universidad lo hicieron). Tambin puede indicar, claro
est, que una institucin universitaria puede proponerse abatir y/o controlar los
ndices de desercin, como parece haberlo hecho la Universidad Intercultural
de Tabasco. (Martnez Guzmn, 2006; Martnez Guzmn, 2006b; Martnez
Guzmn, 2006c.)

Una tercera dificultad se refiere a los antecedentes acadmicos de los


alumnos de estas universidades. Como ya indicbamos, la mayor parte de
ellos procede de una trayectoria de primaria indgena, telesecundaria y
telebachillerato o Educacin Media Superior a Distancia. Ya indicbamos
como ello repercute negativamente en su preparacin para enfrentar con
criticidad y creatividad los estudios de educacin superior. A continuacin
aparecen los datos comparativos de tres universidades interculturales con
resultados nacionales de las pruebas de admisin a la Universidad que se
aplican en varias universidades del pas. Como puede verse ah, las
diferencias entre las universidades interculturales y el promedio nacional de
exmenes aplicados para ingresar a universidades pblicas es fuerte, y lo es
especialmente en los rubros correspondientes a razonamiento verbal y
matemtico y a matemticas.
18

RESULTADOS EN EL EXANI II, 2006

Rubro prueba Media Media UIEM UIET UNICH


Nacional Pblicos
Razonamiento 962 958 902.55 860.46 858.91
Verbal
Espaol 933 926 885.39 857.23 887.58
Mundo 961 956 909.23 894.58 881.28
Contemporneo
Ciencias 933 930 879.88 884.28 909.01
Sociales
Razonamiento 953 951 895.44 845.27 864.91
Matemtico
Matemticas 934 931 857.10 822.08 879.78
Ciencias 930 925 902.79 856.46 875.39
Naturales
TOTAL 945 940 890.34 860.05 883.51
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos proporcionados por CENEVAL.

Esto es lo que justifica haber planteado un ao universitario que enfatice


las habilidades bsicas y superiores y el manejo de los lenguajes necesarios
para cursar estudios universitarios. Sin embargo, un ao ms de estudio,
frente a la precariedad econmica de las familias que acabamos de analizar,
implica un factor ms de riesgo de desercin prematura de los estudios
universitarios. El dilema es real y se lo han planteado ya las universidades,
muchas de las cuales estn optando por reducir la estancia en la universidad a
slo cuatro aos.

Una ltima dificultad que conviene mencionar es la vulnerabilidad poltica


de estas instituciones. Los indgenas son fcil presa de intentos de
manipulacin por parte de grupos de inters especficos. Las Universidades en
general, y las interculturales de manera especial, son espacios especialmente
buscados para lograr importantes alianzas polticas locales as como para
19

reclutar miembros de organizaciones especficas y para formar cuadros para


determinadas organizaciones o partidos polticos. La batalla que deben dar las
autoridades universitarias y los miembros de la junta de gobierno para vigilar
los procesos internos y para evitar que alumnos y docentes puedan llegar a
poner en peligro la credibilidad acadmica de la institucin es, en ocasiones,
difcil, pero siempre importante. Se ha dado el caso en que un gobernador de
un estado pidi a la Universidad Intercultural que le pidiera a sus alumnos que
distribuyeran publicidad y prepararan la visita de un candidato a diputado de un
determinado partido poltico. Las Universidades Interculturales siempre son
buscadas por los candidatos en campaa para hacer proselitismo los rectores
de estas instituciones han tenido mucho cuidado en asegurar que las
universidades son espacios abiertos a todos los candidatos de todos los
partidos. Entendemos que la poltica partidista o la que responde a intereses
de grupos especficos no tiene lugar en un recinto universitario, y que cuando
ello llega a ocurrir pone en peligro la calidad educativa de esta institucin. De
ah la importancia de reconocer esta vulnerabilidad y de trabajar para fortalecer
acadmicamente a las instituciones.

Retos

Las Universidades Interculturales tienen que posicionarse en el mundo


de la educacin superior del pas y en la sociedad mexicana actual. Para ello
debern lograr varias cosas:

1. Producir: conocimientos, arte, desarrollo comunitario y regional. Slo a


travs de su produccin, y de la calidad de la misma, podrn ir logrando
estas instituciones colocarse en el concierto de las instituciones de
educacin superior en el pas desde su propia identidad.

2. Relacionarse: entre s las universidades interculturales, fortaleciendo la


red que a su vez consolidar su identidad y permitir el mutuo apoyo y
fortalecimiento; con otras universidades nacionales a fin de participar de
los debates pblicos importantes y de los sitios en los que se confrontan
los conocimientos producidos; con otras universidades de otras partes
20

del mundo, incluyendo de manera muy importante universidades


indgenas e interculturales de otros pases de Amrica proyectos
conjuntos, intercambio de docentes, intercambio de alumnos, apoyo
para la formacin de docentes y el desarrollo curricular --; con
instituciones de desarrollo regional, a fin de ir participando de manera
activa en la planeacin del desarrollo regional y de ir fungiendo como
ncleos articuladores de las instituciones que pueden apoyarlo y
conducirlo.

3. Financiarse: diversificar sus fuentes de financiamiento mediante el


servicio regional y la consecucin de apoyos para la investigacin y el
desarrollo propiamente institucional. Esto resulta indispensable para
escapar de la dependencia de los subsidios restringidos que adems
corren el riesgo, en un pas racista como Mxico, de caer en la
tentacin, como siempre ocurre, de darle menos a los indgenas.

4. Vincularse con las organizaciones indgenas: Estas organizaciones


deben reconocer en las Universidades Interculturales instituciones que
de manera todava muy imperfecta estn intentando responder a sus
demandas polticas y culturales de fondo. Su participacin en el proceso
de mejoramiento de la capacidad de las Universidades Interculturales de
responder en forma ms adecuada a dichas demandas resulta esencial.

De manera ms concreta, y en el corto plazo, las Universidades


Interculturales han de consolidar una planta docente con una adecuada
proporcin de profesores de tiempo completo y con una elevada calidad en su
formacin acadmica. Habr que disear sistemas verdaderamente operativos
de induccin y formacin permanente de la planta docente. Ser necesario
muy pronto comenzar a diversificar la oferta educativa y por lo mismo de
fortalecer las capacidades de desarrollo curricular. Habr que obtener los
elementos para poder concursar con xito por fondos extraordinarios que
ofrece el gobierno federal. Ser necesario ir acreditando los programas
acadmicos. En estos dos casos, habr que ir influyendo sobre la definicin de
criterios que no por ser propios amenacen con disminuir o poner en riesgo la
21

calidad acadmica, pero que s permitan responder a las caractersticas


especficas de estas instituciones, que en muchas de sus facetas no son como
las universidades convencionales. Pronto ser necesario llevar a cabo una
evaluacin externa de sus procesos y de su impacto, a fin de contar con
elementos para mejorarlos.

Preguntas principales

Las universidades interculturales significan una apuesta a que, ofreciendo una


educacin superior cultural y lingsticamente pertinente y de calidad, podrn
formarse cuadros indgenas y no indgenas que trabajen por el desarrollo de las
regiones ms marginalizadas del pas, que son justamente aquellas ms
densamente indgenas. Al respecto, habra que preguntarnos, en primer lugar,
si efectivamente ser posible ofrecer, desde las universidades interculturales,
una educacin cultural y lingsticamente pertinente. Aqu, la dificultad
fundamental estriba en encontrar los recursos humanos de alto nivel
conocedores de su lengua y de su cultura, y orgullosos de la misma, capaz de
formar a nuevos cuadros en el dominio de la lengua y en el conocimiento
suficiente de su cultura como para fortalecerla. La segunda pregunta tiene que
ver con si es posible ofrecer una educacin de calidad. Esto tiene que ver con
la capacidad y el inters tanto del gobierno federal como de los respectivos
gobiernos estatales de ofrecer los recursos y los apoyos necesarios para
asegurarlo, as como con el funcionamiento activo y cotidiano de los rganos
colegiados ideados para tal fin.

Las preguntas consecuentes a las respuestas afirmativas a las anteriores se


refieren, precisamente, a si la apuesta era correcta, es decir, a si se estn
logrando los resultados esperados. Las respuestas a estas preguntas pueden
irse adelantando a raz de los resultados de aprendizaje, de investigacin y de
vinculacin que se vayan obteniendo con los estudiantes a lo largo de su
carrera. Las ms trascendentes tendrn que esperar a que haya egresados de
estas universidades cuya trayectoria de estudios futuros y de empleos y
autoempleos, tanto en la regin como fuera de ella, pueda ser estudiada.
22

Hay preguntas importantes sobre el impacto de las universidades en el


fortalecimiento de las lenguas y de las culturas indgenas como consecuencia
no slo de la docencia, sino tambin de la investigacin y de la vinculacin de
la Universidad como institucin con su regin de referencia. Este impacto debe
poderse percibir desde los primeros aos de funcionamiento de las
universidades, y deber ser complementado con estudios sobre el desempeo
de sus egresados.

Reflexiones finales

Hemos partido de la conviccin de que la equidad educativa tambin


debe ser un propsito de la educacin superior. En este caso, la equidad no
significa cobertura total. Significa en cambio la capacidad de los sistemas de
representar en su seno a los diferentes sectores que conforman la sociedad
nacional. Las Universidades Interculturales aportan al logro de esta equidad.

Una dimensin imprescindible de la equidad educativa en el nivel de la


educacin superior es la capacidad de las instituciones que la conforman de
contribuir a la solucin de los problemas vinculados con el desarrollo regional.
La robustez social de las instituciones de educacin superior se convierte cada
vez con mayor claridad en uno de los criterios fundamentales para evaluar su
calidad y en una de las fuentes ms importantes para orientar su actividad
formativa. La ubicacin de las Universidades Interculturales en regiones
especialmente necesitadas de procesos de desarrollo, pero culturalmente
sensibles, socialmente distributivas, parece especialmente privilegiada para
demostrar la calidad de esta manera.

Un examen de fin de cursos del primer semestre de una de las


universidades interculturales consisti en presentar un trabajo de investigacin
en comunidad. Este trabajo deba redactarse en espaol para responder a la
clase de lectura y redaccin de textos; con un abstract en ingls para
responder a la clase de ingls; con un esfuerzo de traduccin a la lengua de la
comunidad en cuestin, no de todo el trabajo, pero s de aquello que era
importante devolverle a la poblacin; escritos en Word con fotografas, para
23

demostrar el manejo de los propsitos de computacin. Me toc estar ah


cuando los alumnos presentaron lo que haban investigado sobre problemas
econmicos comunitarios; ritos y festividades; medicina tradicional; realidad
lingstica de las comunidades Como fruto de un primer semestre
universitario se contaba con 15 proyectos sobre la regin, elaborados por los
alumnos, en equipos, bien escritos y comunicables, en tres lenguas
Extrapolemos esta cosecha al fruto de cuatro o cinco aos de trabajo similar en
vinculacin con las comunidades. Parecera posible poner a la Universidad al
servicio de los sueos de futuro de los pueblos indgenas de Mxico.

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Media Superior, en Centro Nacional de Evaluacin para la Educacin Superior
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24

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