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Ingeniera Civil de Minas

Clase 6. Fusin de Concentrados,


Tecnologas

MIN-270 Procesamiento III


Profesor Carlos Hunt R.
Introduccin

Prcticamente todos los procesos pirometalrgicos de cobre estn basados en el


principio de la oxidacin parcial de los sulfuros de concentrados minerales. Los mtodos
basados en la total oxidacin de los sulfuros con futura reduccin a metal para evitar la
formacin de matas son usados muy pocas veces debido a su alto consumo de
combustible y la formacin de escorias muy altas en cobre e incluyendo un alto
contenido de impurezas en el cobre final.

En la antigedad, previo a los aos 60s la forma ms comn de producir cobre era
tostando los concentrados y luego fundir el material tostado en hornos de reverbero,
para luego realizar la conversin en hornos Pierce-Smith. Luego de esa etapa ha sido
predominante el crecimiento de la fusin Flash con su tecnologa de conversin Flash.

La siguiente tabla compara las etapas importantes de la produccin de cobre


relacionando el rango de composicin de mata para cada proceso.
Introduccin
Introduccin

La siguiente figura muestra un diagrama de flujos de una fundicin moderna de


concentrado de Cobre a Cobre catdico, incluyendo el uso de Oxgeno, recuperacin de
calor y proteccin medio ambiental.
Introduccin

Tpicamente los costos de capital y operacionales de las fundiciones de Cobre deben ser
estimados con mucho cuidado, debido a que la publicacin de informacin vara
considerablemente. Los costos dependen de la localizacin de cada planta y
generalmente se incrementan por:

1. La debilidad de las materias primas; a menor contenido de cobre mayor ser


el precio
2. El precio y demanda de la energa
3. La rigurosidad de la proteccin medio ambiental
4. La Inflacin de la regin
5. Bajas tasas de cambio de las divisas
Ruta convencional

PROCESO REVERBERO - PEIRCE SMITH - REFINACIN

Desde los aos 1900-1960

Razones:
1. Bajo Costo de Energa
2. Bajo Costo de Produccin
3. Alto Precio de Venta

Estudio de alternativas

Durante la dcada del 70 comienza una preocupacin por la contaminacin ambiental


sumado a la crisis del petrleo, lo cual abre la posibilidad al estudio de alternativas.

Otros motivos tienen que ver con: Naturaleza discontinua, Baja capacidad de
produccin, Baja productividad
Flash

PROCESOS FLASH

Los objetivos principales del horno flash son:

1. Aumentar la capacidad de fusin y conversin de la fundicin.


2. Disminuir los costos de produccin.
3. Reducir la contaminacin ambiental
4. Tratar los gases provenientes del horno en produccin de cido sulfricos

Descripcin del Proceso:

En el Horno Flash se funde una mezcla de concentrado y fundente, diferencindose en


que el concentrado es previamente secado a un grado mucho mayor, del orden de 0,2
de humedad.
Flash

PROCESO QUE COMBINA LAS ETAPAS DE TUESTA FUSION Y PARCIALMENTE CONVERSIN EN


UN SOLO REACTOR.
BASA EN LA COMBUSTIN DEL CONCENTRADO CON AIRE, AIRE ENRIQUECIDO U OXIGENO EN
SUSPENSIN.
EL CALOR GENERADO POR LAS REACCIONES EXOTRMICAS PROPORCIONA LA ENERGA DEL
PROCESO.
BAJO CONSUMO DE COMBUSTIBLE; ES AUTGENO CON SUFICIENTE O2 Y/O OXIDACIN DEL
CONCENTRADO.
ALTA CAPACIDAD UNITARIA DE PRODUCCION; DOS A TRES VECES SUPERIOR AL REVERBERO
CON QOP.
CONCENTRACIN ALTA Y PAREJA DE SO2.
NO SE PRESTA PARA LA LIMPIEZA DE ESCORIAS; SUS PROPIAS ESCORIAS SON ALTAS.
VENTAJAS: USAN ENERGA DE LOS MINERALES PRODUCEN GASES RICOS EN SO2 VELOCIDAD
DE PRODUCCIN ALTA
EXISTEN DOS VERSIONES: OUTOKUMPU - INCO
Flash

Descripcin del Proceso:

La carga se alimenta al Horno por intermedio del quemador de concentrado, que se


encuentra en la Torre de Reaccin del horno. El quemador mezcla el material de
alimentacin y el polvo de la combustin (polvos recuperados), con el aire enriquecido con
oxigeno, guiando esta suspensin dentro de la torre de reaccin del horno.

Por la granulometra fina de esta carga, la fusin ocurre en "suspensin", lo que acelera las
reacciones del proceso y la transferencia de calor.

La fusin Flash, se basa en suspender y fundir la carga seca, en un flujo vertical u


horizontal, de aire; aire enriquecido u oxigeno.

El material fundido que se forma en la Torre de Reaccin, se recolecta en la Cmara de


Separacin, donde el eje se separa de la escoria por diferencia de peso especfico (densidades),
quedando de esta manera estas dos fases muy definidas, en cuanto a niveles, dentro del Horno.
Flash
Descripcin del Proceso:

Tanto la escoria como el eje son sangrados del horno por sus respectivos puntos de evacuacin
(orificios - compuertas) y guiados por intermedio de canaletas a sus respectivas ollas de
recepcin. La escoria es trasladada a botaderos y las ollas con el eje son llevadas hacia la lnea
de Convertidores para continuar el tratamiento del eje.

Los gases generados durante el proceso avanzan por la Toma de Gases y siguen un tratamiento
de recuperacin de polvos y de aprovechamiento del calor que se llevan del Horno.
Flash
Ventajas:

Bajo consumo de combustible, pudiendo llegar a ser autgena por la combinacin adecuada
de enriquecimiento del aire y oxidacin de la carga.
Alta capacidad unitaria de produccin, cuatro veces superior a la de un horno de reverbero
convencional.
Concentracin alta y constante de S02 en los gases.
Ejes de alto grado (Ley en Cobre).

Desventajas:

Aumento de costos en algunos centros productivos por la necesidad de secar el


concentrado a niveles mucho ms riguroso que los utilizados en los otros procesos de
fusin, como tambin por la necesidad de incorporar una planta de oxigeno.
Comparado con el Horno Reverbero su nica desventaja es que el proceso Flash no se
presta para la limpieza de escoria de Convertidores.
El cobre contenido en las escorias tiende a ser alto.
Flash
Hay dos procesos bsicos de fundicin flash:

1. El proceso INCO el cual usa oxigeno comercial y es completamente autgeno.


2. El proceso Outokumpu que usa aire precalentado o tambin, aire enriquecido con oxigeno.
Este proceso no es autgeno, a menos que el aire entrante sea extremadamente
enriquecido con oxigeno. Para superar el dficit energtico usa combustible.

Ambos procesos utilizan concentrados secos. El gas que se produce de la oxidacin de los
sulfuros es SO2 y cantidades considerables son producidas por las reacciones de los procesos
flash.

Los gases producidos por el proceso INCO contienen alrededor de un 80% de SO2 y es eliminado
como SO2 liquido. El SO2 producido por Outokumpu es diluido por el nitrgeno y por los
hidrocarburos producto de la combustin. Los gases contienen 10-30% de SO2 y es removido
como cido sulfrico.
Flash Inco

El horno de fusin Flash INCO es un horno abovedado de 23 metros de longitud, 6 metros de


ancho y con una chimenea central de 5 metros de alto, con capacidad para fundir 1600
toneladas por da de carga seca (dimensiones de la unidad de Sudbury, Canad).

El concentrado, fundente y oxigeno industrial son soplados horizontalmente dentro del horno
desde ambos extremos del mismo y los gases producidos son recogidos por la chimenea central.
Este diseo produce una llama de alta temperatura por sobre toda el rea de la chimenea. La
mata es sangrada en la parte central de una de sus paredes (debajo de la salida de gases) y la
escoria lo hace en uno de los extremos bajo los quemadores. Las profundidades de la mata y la
escoria son mantenidas a 0.6 metros.

El sistema de los quemadores es simple, el concentrado y fundente son alimentados


gravitacionalmente a la corriente de oxigeno, para ser transportados dentro del horno. El horno
posee 4 quemadores (actualmente uno) de los cuales cada uno tiene la capacidad para tratar
15-20 toneladas de carga y 2000-2500 Nm3 de oxigeno por hora.
Flash Inco

La carcasa del horno es de acero y el interior esta cubierto por ladrillos refractarios. Es
refrigerado por agua, especialmente en la zona de salida de los gases, ya que esta es la zona mas
caliente del reactor.

El horno de fusin flash INCO puede operar de forma continua por aproximadamente 2 aos.
Flash Inco

FUE DESARROLLADO POR LA INTERNATIONAL NICKEL COMPANY EN COPPER CLIFF ENTRE


LOS AOS 1945 1953.
CONSISTE DE UN HORNO DE UNA CAMARA CON QUEMADORES DE CONCENTRADO
HORIZONTALES.
PROCESO CONCEBIDO PARA PRODUCIR SO2 PARA LICUACIN (80 %)
PROCESO AUTOGENO DESDE SUS ORIGENES (USA O2PURO)
HUMEDAD DEL CONCENTRADO 0,1 0,3 %
GASES SE EVACUAN POR EL CENTRO DEL HORNO
ESCORIA PRODUCIDA SE DESCARTA DIRECTAMENTE, 0,6 % Cu
LEY DE LA MATA FIJA PARA UN DETERMINADO CONCENTRADO
REGULA LA LEY DE LA MATA CON RECIRCULACIN DE POLVOS CARGA FRIA Y ESCORIA DE
CONVERTIDOR.

QUEMADORES PERMITEN TRATAR 15 20 T/H DE CARGA CON 2000 2500 Nm3O2 /h


Flash Outokumpu

Proceso Outokumpu:

El horno de fusin flash Outokumpu utiliza aire precalentado (450-1000 C) o aire enriquecido
con oxigeno. Los quemadores de concentrado estn ubicados en la parte superior de la torre de
combustin, en uno de los extremos del horno y el concentrado, fundente y gases son soplados
hacia debajo de la torre sobre la superficie de la escoria.

Los quemadores estn orientados hacia abajo para que afecten a las partculas de concentrado
que se encuentren sobre la superficie de la escoria y as disminuir perdidas de concentrado por
polvos en los gases, las que sin embargo son altas por lo que se requiere un gran sistema de
coleccin de polvos.

Tpicamente un horno de fusin flash Outokumpu mide 20 metros de largo, 7 de ancho y 3 de


alto. La torre de combustin tiene 6 metros de dimetro y 6 metros de alto mientras que la
salida de gases tiene el ancho del horno (7m), 3 metros de largo y 6 metros de alto. Con estas
dimensiones es posible tratar 1200 toneladas de carga seca por da.
Flash Outokumpu
Proceso Outokumpu:

El sistema de quemadores consiste es dos tubos concntricos. El concentrado y fundente son


alimentados gravitacionalmente por el tubo central (0.4 m de dimetro) y los gases por el
exterior (0.8 m de dimetro. El horno esta equipado con 4 quemadores, con capacidad cada uno
de tratar 10-20 toneladas de carga seca y 8000-12000 Nm3 de oxidante por hora. Este proceso
no es autgeno a menos que el enriquecimiento de oxigeno sea igual o superior al 40%.

Las profundidades de la mata y la escoria se mantienen a 0.75 m y ambas son sangradas de


forma intermitente, la mata por un orificio en la pared del horno que se encuentra bajo la
cmara de combustin y la escoria por un orificio que se encuentra en la pared bajo la salida de
gases.

La mata producida tiene entre un 50% a un 65% de cobre, esto depende del grado de
enriquecimiento de oxigeno que se utilice. El horno de fusin flash Outokumpu puede operar de
forma continua por aproximadamente 1 a 3 aos antes de una mantencin.

La energa adicional requerida para el proceso es aproximadamente de 5x10(5) kcal/ton de carga


que es mucho menor si la comparamos con la requerida en un horno de reverbero que es entre
8-18x105 kcal/tonelada de carga.
Flash Outokumpu
Proceso Outokumpu:

Para reducir el consumo de combustible se puede incrementar la temperatura del aire antes de
introducirlo al horno (de 500 a 1000 C, Yasuda 1974), aumentar el enriquecimiento de oxigeno
(app 40% de oxigeno produce un proceso autgeno). El parmetro limitante para el Outokumpu
es el flujo volumtrico de gases, ya que un flujo excesivo incrementa las perdidas por polvos en
la salida de gases.
Flash Outokumpu
Flash Outokumpu
Flash Outokumpu
Comparacin entre los procesos Outokumpu e
INCO:
Procesos BATH
Descripcin del Proceso:

La principal caracterstica de un horno de fusin Bath es que las reacciones se llevan a cabo
dentro del bao fundido, pudindose inyectar el concentrado mediante lanzas o toberas. Ya
que la reaccin se produce en el bao, es posible alimentar concentrados con mayor grado de
humedad, entre un 7 a 10%.

Las reacciones son rpidas por tratarse de procesos a alta temperatura, pero son algo ms
lentas comparadas con la fusin flash. Las reacciones de que se producen en el bao son
exotrmicas y proveen parte del calor necesario para el proceso.

Hay pocas emisiones de polvos, alrededor de un 4% de la carga para el proceso Noranda, lo


que permite cumplir con las estrictas normas ambientales. El consumo de los refractarios es
bajo para hornos alimentados por lanzas, al contrario de lo que ocurre cuando la alimentacin
se produce a travs de toberas.

Existen variados procesos que caen dentro de esta clasificacin, los principales son:

Mitsubishi
Noranda
Teniente
Procesos BATH

El producto final que se obtiene es diferente para cada uno de los procesos mencionados, el
proceso Noranda fue concebido originalmente para producir cobre blister, pero actualmente se
obtiene solamente metal blanco al igual que en el Convertidor Modificado Teniente. El proceso
Mitsubishi es el nico que produce cobre blister a partir de un concentrado, esto es debido a que
esta conformado por tres reactores conectados entre si.

Ventajas:

Flexibilidad en cuanto a tratar concentrados de diferentes composiciones.


Obtencin de escorias con bajo contenido de cobre
Poca contaminacin por polvos de los gases.
Posibilidad de producir metal blanco o cobre blister a partir de concentrado
(Mitsubishi)

Desventajas:

Gran consumo de refractario en procesos alimentados con toberas como el CMT.


Mayores consumos energticos (Mitsubishi) que los procesos flash.
Procesos BATH (Noranda)
Principales procesos que utilizan esta tecnologa

Reactor Noranda:

Desarrollado en la dcada del 60 por la empresa Noranda de Canad. El primer reactor comercial
fue instalado en la fundicin de Horne en 1973.

El reactor es un cilindro horizontal basculante equipado con toberas localizadas entre la boca de
carga y la boca de salida de gases. La carga consiste de una mezcla de concentrado fresco,
concentrado de escoria, retornos, polvos y fundente, con un contenido de humedad que vara entre
6 a 8%, alimentado sobre el bao. El reactor produce mata de alta ley, 70 75 % Cu, y una escoria
de composicin 4 6% Cu.

Bajo operacin normal el bao ocupa cerca del 28 % del volumen del reactor. Los orificios de
sangrado de mata y de escoria, estn localizados en el manto y en la pared opuesta a la
alimentacin de carga. La escoria es enfriada, molida y flotada. El polvo arrastrado por los gases es
cerca del 2% respecto del peso del concentrado.

El sistema de alimentacin puede manejar un rango variable de tamao de productos, hasta 100
mm. Lo cual es un gran mrito del proceso.
Procesos BATH (Noranda)

Proceso Noranda:

Este es un proceso de fusin continua de cobre, diseado para tratar en forma eficiente
concentrados de cobre y materiales de reciclable que contengan el metal. Involucra la produccin
de un eje con alto contenido en cobre en un equipo cilndrico recubierto por refractarios. En Chile,
el reactor se opera solo con concentrados de cobre y circulantes, carga fra, necesarios para el
equilibrio trmico del proceso.

El concentrado seco se alimenta en forma lateral a travs de las toberas de inyeccin y los
fundentes, circulantes y concentrado hmedo se introducen por la parte superior del horno. El calor
generado para el proceso lo genera la oxidacin del azufre y del fierro, suplementando si es
necesario mediante quemadores de gas natural o diesel y oxigeno. El aire enriquecido con oxigeno
se sopla en el metal fundido usando toberas sumergidas.

En el reactor continuo se produce la fusin de la carga alimentada, generando un bao lquido a una
temperatura entre 1200C y 1280C. Durante el proceso se separan las dos fases liquidas:

a. Escoria, en la parte superior


b. Metal blanco, en parte inferior
Procesos BATH (Noranda)

Proceso Noranda:

Un pequeo quemador a gas natural se ubica en la culata de Alimentacin. A la carga, para suplir
deficiencias de calor en la superficie tal como, evaporacin del agua y evaporacin de sulfatos, se le
agrega un 1% de carbn respecto a la carga total alimentada. La carga se digiere dentro del bao
turbulento donde toma lugar la mayor parte de las reacciones y generacin del calor.

Con las altas tasa de alimentacin y soplado con enriquecimiento de oxgeno el reactor requiere de
una estrategia de control, con muestreo frecuente y peridico de la mata y mediciones de
temperatura a travs de toberas para limitar los cambios en composicin de la mata y temperatura
del bao.

La tasa especfica de fusin del reactor es de 11,7 t de carga seca/ m3 de horno/da. La campaa del
reactor es cerca de 300 das. El enriquecimiento tpico por toberas es de 35 40 %. No hay toberas
bajo la boca ni en la salida de escoria, proporcionando cerca de 10 m de longitud para la zona de
separacin mata/escoria.
Procesos BATH (Noranda)

Reactor Noranda:

La escoria se sangra peridicamente por el extremo opuesto a la carga del horno. El metal blanco
extrado del reactor continuo se vaca a ollas y se traslada a los convertidores Pierce Smith. Los
gases salen del reactor a una temperatura de 1280C
Procesos BATH (Noranda)
Procesos BATH (Teniente)

Convertidor Teniente:

En Chile, esta tecnologa fue desarrolla a partir de 1977. El proceso de fusin-conversin en el


convertidor Teniente esta basado en los fenmenos fsico-qumicos de inmiscibilidad en fase liquida.

El objetivo es producir Metal Blanco con un 74% - 76% de cobre. Las reacciones de oxidacin en el
proceso de fusin-conversin se regulan mediante la razn msica de la carga alimentada y el flujo
de oxgeno inyectado al CT. El calor generado en el CT se debe a las reacciones de oxidacin que
ocurren en l y su velocidad de generacin depende del flujo de oxgeno y de la ley del metal
blanco. El balance de calor se ajusta mediante la adicin de los circulantes fros generados en el
proceso de fundicin, por el grado de enriquecimiento del aire de soplado y por el uso del
quemador sumergido.

La fusin-conversin en el CT se produce a temperaturas cercanas a los 1.240 C mediante la


inyeccin a presin de aire enriquecido al 35 36% en oxgeno. El CT dispone de toberas de aire
oxgeno repartidas en varios paos y una tobera adicional de inyeccin de concentrados, por cada
pao.
Procesos BATH (Teniente)

El soplado continuo del bao fundido a travs de las toberas permite la agitacin del bao fundido y
la oxidacin parcial del sulfuro de hierro y del azufre contenido en la carga. El concentrado seco es
inyectado continuamente al bao fundido mediante toberas especiales. A travs del garr-gun se
alimenta el fundente o slice y el material circulante.

Eventualmente pudiera ser necesario alimentar concentrado hmedo a travs del garr-gun, para
propsitos de control operacional y ajuste de la temperatura del proceso.

En el Convertidor Teniente se generan tres flujos de materiales:

a) Metal Blanco lquido, con 74 - 76% de cobre, 3% Fe y 21% S (1.220 C)

b) Escoria lquida, con 8% de cobre, 37.5% Fe, 28% SiO2 y 18% Fe3O4 (1.240 C)

c) Gases, con un 25% de SO2 (1.260 C)

El metal blanco obtenido se enva a los convertidores Peirce Smith, donde contina el proceso de
produccin con la etapa de conversin. La escoria se extrae por sangrado intermitente, la cual es
trasladada a los hornos de limpieza donde se procesa para recuperar el cobre atrapado.
Procesos BATH (Teniente)
Procesos BATH (Teniente)

Los gases de proceso del reactor se extraen en forma continua a travs de la boca del CT. Estos
gases junto con el polvo arrastrado, se colectan por medio de una campana refrigerada por agua y
se envan al circuito de enfriamiento y manejo de gases y polvos, para ser tratados finalmente en la
Planta de cido.
Procesos BATH (Teniente)
Procesos BATH (Teniente)
Procesos BATH (Teniente)
Procesos BATH (Teniente)

El proceso ha sido incorporado a las siguientes fundiciones:

1. CHUQUICAMATA CODELCO-Chile
2. POTRERILLOS CODELCO-Chile
3. CALETONES CODELCO-Chile
4. VENTANAS Empresa Nacional de Minera (ENAMI)
5. HERNAN VIDELA LIRA (PAIPOTE) Empresa Nacional de Minera (ENAMI)
Procesos BATH (Mitsubishi)

Fusin continua MITSUBISHI

El proceso Mitsubishi tuvo su origen en Japn en los aos 60, siendo un proceso continuo de fusin
de concentrado y produccin de cobre Blister. Ha sido comercializado por cerca de 30 aos, con 4
plantas en operacin. Los dos hornos principales empleados en el diseo del proceso, fusin y
conversin, son ambos procesos continuos en bao. Los hornos son de diseo circular, con lanzas
de inyeccin de soplado superior con cerca de 50 cm por sobre la superficie del bao.

Concentrado seco, combustible (de ser necesario) y fundentes se introducen a travs de la lanzas de
fusin , con aire enriquecido. La mata y la escoria del horno de fusin por sobre flujo a travs de
una canal a un horno de limpieza de escoria, que no es un proceso en bao. La mata de este horno
de limpieza de escoria fluye a travs de otra canal al horno de conversin. El cobre blister y la
escoria en El horno de conversin se separan por sobre flujo. La escoria del horno de limpieza de
escoria se granalla y descarta, la del horno de conversin se granalla y enva al horno de fusin.
Procesos BATH (Mitsubishi)
Comparacin entre los procesos Flash y Bath:

Consumo energtico: En ambos procesos se aprovecha la exotermicidad de las reacciones, por


lo cual necesitan de bajas cantidades de combustible adicional.

Concentrado: Los requerimientos de concentrado son mucho ms flexibles para los procesos
Bath, ste necesita un concentrado ms hmedo, lo que significa que es mucho ms fcil de
obtener y a menor costo comparado al concentrado seco que necesita el proceso flash.

Escorias: Las escorias que se obtienen son muy diferentes entre un proceso y el otro, en el caso
del flash se obtienen escorias con un alto contenido de oxigeno y adems, ste proceso no se
presta para la limpieza de escorias, lo cual se debe hacer en un horno especializado para ello.
En contraste, en el proceso Bath se obtienen escorias con baja ley de cobre.

Contaminacin: Los dos procesos disminuyen considerablemente los ndices de contaminacin,


en ambos se pueden tratar las eliminaciones de SO2 gas en plantas de cido sulfrico o
eliminarlo como SO2 liquido.

Finalmente, ambos procesos son muy eficientes y tienen tantas cosas en comn como diferencias
tambin. Cabe destacar que en el proceso Bath se puede obtener metal blando o cobre blister a
partir del concentrado.
Fin