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Demcrito

Demcrito (en griego: ; Abdera, Tracia, c.


460 a. C.-c. 370 a. C.) fue un filsofo griego presocrtico
Demcrito
y matemtico que vivi entre los siglos V-IV a. C. 1 2
discpulo de Leucipo. Se le llama tambin "el filsofo que
re".

ndice
1 Biografa
2 Filosofa
3 El atomismo
4 Eponimia
5 Vase tambin
6 Notas y referencias
7 Enlaces externos
Informacin personal
Nombre de
Biografa nacimiento

Nacimiento 460 a. C.
, Dmokritos, cuyo nombre significa
Abdera, Tracia
"escogido del pueblo", conocido por el sobrenombre de
Milesio o Abderita. Nace en la ciudad de Abdera Fallecimiento 370 a. C. (90 aos)
(Tracia),3 ciudad capital de una polis griega situada en la Educacin
actual costa norte de Grecia, al este de la desembocadura Alumno de Meliso de Samos
del ro Nestos, cerca de la isla de Tasos. Estudi con Leucipo de Mileto
magos y eruditos caldeos que el rey Jerjes I de Persia dej Informacin profesional
en la casa de su padre, cuando se hosped en el hogar de
este durante su campaa militar contra los griegos en las rea Metafsica, matemticas, astronoma
Guerras Mdicas. Aprendi de ellos sobre todo astrologa y filosofa
y teologa siendo muy joven. Conocido por Atomismo
Estudiantes Epicuro, Pirrn, Lucrecio, Michel
Se le considera un filsofo presocrtico tradicionalmente, de Montaigne, Marco Aurelio
aunque es un error de cronologa, ya que fue Severino, George Santayana,
contemporneo de Scrates. Desde el punto de vista Nietzsche y Michel Onfray
filosfico se le asocia a los presocrticos por su temtica [editar datos en Wikidata]
(physis), mientras que Scrates y los filsofos que le
siguieron abordaron una temtica etico-politica.

Demcrito fue discpulo y despus sucesor de Leucipo de Mileto, natural tambin de Abdera. Fueron adems
oriundos de Abdera: Anaxarco y Protgoras.

Demcrito de Abdera vivi entre los aos 460 al 370 a. C., y fue conocido en su poca por su carcter
extravagante. Se le adjudican numerosas leyendas. Realiz muchos viajes por Egipto, Persia y Mesopotamia,
donde habra aprendido de magos persas, sacerdotes egipcios y caldeos. Una leyenda dice que se arranc los
ojos en un jardn para que no estorbara en sus meditaciones la contemplacin del mundo externo. Se dice de l
que presenta lo futuro, y entre sus obras ms importantes se cita su "Gran Diacosmos", por la cual obtuvo, por
plebiscito popular, el premio de 500 talentos. Hiparco de Nicea asegura, segn Digenes Laercio, que
Demcrito muri a los 90 aos de edad; y todos los autores de la antigedad que hayan hecho referencia a su
edad, coinciden en que vivi ms de cien aos.
Se dice que viaj por Egipto, donde vivi cinco aos y adquiri especialmente conocimientos de geometra, as
como visit Etiopa, Mesopotamia, Babilonia, Caldea y Persia y que incluso lleg a la India en busca de
conocimientos. Haba adquirido dinero para viajar de la herencia que le dej su padre a l y a sus dos
hermanos; le correspondieron cien talentos. Posteriormente escribi precisamente el Gran Diacosmos para
defenderse de las posibles acusaciones que se hacan a aquellos que malgastaban la herencia de sus padres.

Siendo ampliamente ignorado en Atenas durante su vida, la obra de


Demcrito fue bastante conocida sin embargo por Aristteles, que la
coment extensamente. La razn de que no adquiriera fama fue que l
mismo "no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a Scrates,
Scrates no lo conoci a l." Asimismo asisti a or a los pitagricos. Es
famosa la ancdota que Platn detestaba tanto a Demcrito que quera que
todos sus libros fuesen quemados.4 5 Se dice que estuvo a punto de
quemarlos pero que se lo impidieron los pitagricos Amiclas y Clitias
aludiendo que era intil pues ya sus escritos circulaban en muchas partes.

Hay ancdotas segn las cuales Demcrito rea muy a menudo


irnicamente ante la marcha del mundo, y deca que la risa torna sabio,6 7
lo que lo llev a ser conocido, durante el renacimiento, como "el filsofo
que re" o "el abderita risueo", oponindolo a Herclito, "el filsofo que
llora".

Vase tambin: Herclito y Demcrito

En la Grecia antigua, Protgoras de Abdera fue su discpulo directo8 y, Dmocrite mditant sur le sige de
posteriormente, el principal filsofo influenciado por l fue Epicuro. En el l'me (Democritus meditando sobre
Renacimiento, muchas de sus ideas fueron aceptadas (por ejemplo, por el alma, 1868). Estatua en bronce por
Giordano Bruno), y tuvieron un papel importante durante el iluminismo. Lon-Alexandre Delhomme(1841-
Muchos consideran que Demcrito es "el padre de la ciencia moderna".9 1895). Actualmente en elMuseo de
Bellas Artes de Lyon.
Digenes Laercio list una serie de escritos de Demcrito que superan las
70 obras sobre tica, fsica, matemtica, tcnica e incluso msica, por lo
que Demcrito es considerado un autor enciclopdico. No se conservaron tales escritos, de toda esta produccin
slo nos quedan unos trescientos fragmentos menores, la mayor parte de los cuales son reflexiones morales de
las cuales slo conocemos fragmentos, sobre todo gracias a las alusiones de Aristteles y de Teofrasto. Existen
diversas colecciones de esos fragmentos, como las de Diels-Kranz, Luria y Leszl. Segn Aulo Gelio, Tertuliano
y Cicern, Demcrito, que lleg a vivir casi un centenar de aos, se priv voluntariamente de la vida.

Existen dos fechas sobre su fallecimiento: En 420 a. C.,10 o, la que actualmente se toma como verdadera, en
370 a. C.

Filosofa
Entre los pensadores que influyeron en las doctrinas de Demcrito, cabe destacar a los gemetras egipcios y
Anaxgoras, cuyas homeomerias son consideradas como el antecedente ms inmediato de la Teora de los
tomos. Junto con su maestro, Leucipo, Demcrito es considerado fundador de la escuela atomista. Se inscribe
entre los pos-eleatas, en tanto que acepta los principios establecidos por Jenfanes y Parmnides, pero
desarrolla una filosofa pluralista como Anaxgoras o Empdocles. Para Demcrito, la percepcin, la razn por
la cual piensa, por ejemplo, que tiene una pluma en la mano, es un proceso puramente fsico y mecanicista; que
el pensamiento y la sensacin son atributos de la materia reunida en un modo suficientemente fino y complejo,
y no de ningn espritu infundido por los dioses de la materia.

Discriminando los placeres que a la larga producen dolor.


Al negar a Dios y presentar a la materia como autocreada, e integrada
por tomos, se convirti en el primer ateo y en el primer materialista
(atomista). Los cambios fsicos y qumicos se deban a la fsica, no a la
magia. Es ms conocido por su Teora Atmica pero tambin fue un
excelente gemetra, ciencia que enseaba a sus discpulos. Escribi
numerosas obras, pero slo perduran escasos fragmentos. Escribi
varios tratados de Geometra y de Astronoma, que se han perdido. Se
cree que escribi sobre Teora de los Nmeros, y que encontr la
frmula B*h/3 que expresa el volumen de una pirmide. Asimismo
demostr que se puede aplicar esta frmula para calcular el volumen de
un cono. Se le atribuyen dos teoremas:
Demcrito, por Moreelse
"El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un
cilindro de igual base y altura".

"El volumen de una pirmide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura".

Usando la ciencia racional trata de buscar una explicacin de todos los fenmenos naturales partiendo de un
pequeo nmero de principios bsicos. Le preocup tambin la naturaleza corpuscular de la luz. Demcrito
sustenta la teora de la emisin segn la cual la visin es causada por la proyeccin de partculas que provienen
de los objetos mismos. La teora de la emisin es costumbre atribursela a Newton, que la expuso muchos
siglos despus.

Para muchos filsofos, entre los que se incluye a Demcrito, prevaleca un principio aritmtico-geomtrico
para explicar muchos hechos. As, Demcrito hasta el sabor de las cosas lo explicaba bajo este aspecto. Le
atribua una forma geomtrica especial a las cosas para dar tal o cual "gusto": la sensacin de dulce se deba a
la forma esfrica de la sustancia que forma al cuerpo que la produce; lo amargo, se deba a la forma lisa y
redondeada, y lo agrio o cido a lo anguloso y agudo. Un origen e interpretacin anlogos le atribua a los
fenmenos del tacto.

El atomismo
Demcrito desarroll la teora atmica del universo, concebida por su
mentor, el filsofo Leucipo. Esta teora, al igual que todas las teoras
filosficas griegas, no apoya sus postulados mediante experimentos,
sino que se explica mediante razonamientos lgicos. La teora atomista
de Demcrito y Leucipo se puede esquematizar as:

Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos,


incompresibles e invisibles.

Los tomos se diferencian solo en forma y tamao, pero no por


cualidades internas. Llorn Herclito, risueo Demcrito,
por Bramante
Las propiedades de la materia varan segn el agrupamiento de
los tomos.

Defiende que toda la materia no es ms que una mezcla de elementos originarios que poseen las caractersticas
de inmutabilidad y eternidad, concebidos como entidades infinitamente pequeas y, por tanto, imperceptibles
para los sentidos, a las que Demcrito llam tomos (), trmino griego que significa tanto "que no puede
cortarse" como "indivisible".11

Epicuro, filsofo posterior que retom esta teora, modifica la filosofa de Demcrito al no aceptar el
determinismo que el atomismo conllevaba en su forma original. Por ello, introduce un elemento de azar en el
movimiento de los tomos, una desviacin ('clinamen') de la cadena de las causas y efectos, con lo que la
libertad queda asegurada.
Los atomistas pensaban distinto a los eleatas, pues mientras los eleatas no aceptaban el movimiento como
realidad, sino como fenmeno, Leucipo y Demcrito parten de que el movimiento existe en s. Habla por
primera vez de la fuerza de la inercia. Demcrito pone como realidades primordiales a los tomos y al vaco, o,
como diran los eleatas, al ser y al no ser. Para Demcrito, la realidad est compuesta por dos causas (o
elementos): (lo que es), representado por los tomos homogneos e indivisibles, y (lo que no es),
representado por el vaco. Este ltimo es un no-ser no-absoluto, aquello que no es tomo, el elemento que
permite la pluralidad de partculas diferenciadas y el espacio en el cual se mueven.

Demcrito pensaba y postulaba que los tomos son indivisibles, y se


distinguen por forma, tamao, orden y posicin. Se cree que la
distincin por peso, fue introducida por Epicuro aos ms tarde o que
Demcrito mencion esta cualidad sin desarrollarla demasiado. Gracias
a la forma que tiene cada tomo es que pueden ensamblarse aunque
nunca fusionarse (siempre subsiste una cantidad mnima de vaco entre
ellos que permite su diferenciacin) y formar cuerpos, que volvern a
separarse, quedando libres los tomos de nuevo hasta que se junten con
otros. Los tomos de un cuerpo se separan cuando colisionan con otro
conjunto de tomos; los tomos que quedan libres chocan con otros y se
ensamblan o siguen desplazndose hasta volver a encontrar otro cuerpo.

Los tomos estuvieron y estarn siempre en movimiento y son eternos.


El movimiento de los tomos en el vaco es un rasgo inherente a ellos,
un hecho irreductible a su existencia, infinito, eterno e indestructible.12

Al formar los tomos, por necesidad, un vrtice o remolino,13 (dine)


sus colisiones, uniones y separaciones forman los diferentes objetos y Demcrito (retrato)
seres y la realidad con toda su diversidad. Cada objeto que surge en el
universo y cada suceso que se produce, sera el resultado de colisiones o
reacciones entre tomos. Aunque la cita "todo cuanto existe es fruto del azar y la necesidad" se atribuye a
Demcrito, sus escritos enfatizan en la necesidad,13 14 al contrario de Epicuro que enfatiz en el azar.15 El
modelo atomista constituye un claro ejemplo de modelo materialista, dado que el azar y las reacciones en
cadena son las nicas formas de interpretarlo.

Generalmente, una propuesta, antes de adquirir la condicin de ley, parte de ser una mera generalizacin
emprica que aspira a alcanzar un requisito crucial: ser explicada. Una vez hecho esto, la estadstica inductiva
concreta su idea. Sus premisas dejan de albergar la posibilidad de que la conclusin no se cumpla, y de este
modo se constituye la ley. Pues bien, en el caso de Demcrito el desarrollo se invirti. Demcrito comenz
ofreciendo una explicacin a una parcela de la realidad la cual no tuvo la oportunidad de observar, ni, en
consecuencia, falsar si hubiese cabido; y verificar como cupo en su momento. El verificacionismo no poda ser
un requisito esencial a la hora de dar credibilidad a su explicacin y confeccionarla como ley, y Demcrito era
consciente de ello:

"La mente del hombre estara formada por tomos esfricos livianos, suaves, refinados12 y el cuerpo, por
tomos ms pesados. Las percepciones sensibles, tales como la audicin o la visin, son explicables por la
interaccin entre los tomos de los efluvios que parten de la cosa percibida y los tomos del receptor. Esto
ltimo justifica la relatividad de las sensaciones."

"El conocimiento verdadero y profundo es el de los tomos y el vaco, pues son ellos los que generan las
apariencias, lo que percibimos, lo superficial."12

Las deducciones de Demcrito y los otros filsofos se realizaban desde la lgica, el pensamiento racional,
relegaba la relevancia del empirismo a un ltimo plano, y depositaba escasa fe en la experiencia sensorial, es
decir la que apreciaba por los sentidos. En su teora del atomismo, explica muy bien el por qu: en el atomismo
Demcrito defenda que la materia est compuesta por dos elementos: lo que es, representado por los tomos
homogneos e indivisibles; y lo que no es, el vaco, lo que permite que esos tomos adquieran formas, tamaos,
rdenes y posiciones, y constituyan as la totalidad de la physis. Demcrito explicaba las percepciones sensibles
tales como la audicin o la visin, con la interaccin entre los tomos que emanan desde el objeto percibido
hasta los organismos receptores. Esto ltimo es lo que prueba con fuerza la relatividad de las sensaciones.

Eponimia
El crter lunar Democritus lleva este nombre en su memoria.
El asteroide (6129) Demokritos tambin lleva este nombre en su honor.

Vase tambin
Kada, religioso indio, del siglo II antes de Cristo, terico del tomo.

Notas y referencias
10. Ros Pedraza, Francisco; Haya Segovia, Fernando
1. Encyclopedia Britannica. Democritus (http://web.archi (2009). La filosofa antigua (https://books.google.es/
ve.org/web/http://www.britannica.com/ebc/article-9362 books/about/Historia_de_la_filosof%C3%ADa_2_Bac
512). Extrado 21-10-2006. hillerato.html?id=n6SzygAACAAJ&redir_esc=y) . En
2. Internet Encyclopedia of Philosophy. Democritus (htt Amodeo Escribano, Marisa; Scott Blacud, Elizabeth;
p://www.iep.utm.edu/d/democrit.htm). Extrado 01-08- Lpez Vera, Eduardo et al.. Historia de la Filosofa.
2006. San Fernando de Henares: Oxford Univesity Press
3. RUSSELL, BERTRAND (1972). A History of Western Espaa, Sociedad Annima. p. 5. ISBN 9788467351477.
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4. Digenes Laercio, Vidas y Doctrinas de los Filsofos 11. Henry George Liddell; Robert Scott. ad. Voc.
Ilustres (http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?do
5. RUSSELL, BERTRAND (1972). A History of Western c=Perseus%3Atext%3A1999.04.0057%3Aentry%3D
Philosophy, Simon & Schuster. a)%2Ftomos). A Greek-English Lexicon (en ingls).
6. Cartas do Pseudo-Hipcrates, IV, XXXII, sculo I dC Consultado el 7 de junio de 2014.
7. Seneca, De Ira, ii.10; Aelian, Varia Historia, iv.20. 12. Novack, George 1977. Los orgenes del materialismo.
8. Democritus Dictionary definition of Democritus | Bogot: Editorial Pluma, p.p. 115-126.
Encyclopedia.com: FREE online dictionary (http://ww 13. Digenes Laercio IX, 45
w.encyclopedia.com/doc/1G2-2830901137.html) 14. Aristteles De generatione animaliumV 8. Cicern De
Consultado el 2 de abril de 2010 fato X.
9. Pamela Gossin, Encyclopedia of Literature and 15. Digenes Laercio, X, 133. Sneca Epistulae ad
Science, 2002. Lucilium, XII

10. Ros Pedraza, Francisco; Haya Segovia, Fernando


Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Demcrito.
Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Demcrito.

Digenes Laercio: Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, IX, 34 - 49 (Demcrito).
Texto espaol en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.
Texto griego en Wikisource.

Hermann Alexander Diels: Fragmentos de los presocrticos (Die Fragmente der Vorsokratiker). La
primera edicin se hizo en 1903 en Berln, y fue dirigida por el propio Diels. A partir de la 5., sustituira
a Diels Walther Kranz.
55: Demokritos.
Textos griegos y latinos, con comentarios en alemn: 1. ed., de 1903, en facsmil electrnico
en Internet Archive.
Textos en griego, y alguno en latn, de la 2. ed., de 1906, en el sitio de Philippe Remacle
(1944 - 2011).
Obtenido de https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Demcrito&oldid=102139186

Se edit esta pgina por ltima vez el 25 sep 2017 a las 16:59.
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