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Ensayo sobre el origen de la renta petrolera en Venezuela

Desde principios del silo XX, la economa venezolana ha tenido como base
fundamental la extraccin y comercializacin del petrleo. A lo largo de ms de un
siglo, la venta de este hidrocarburo nos ha aportado ms del 90% de las divisas o
ingresos monetarios que obtenemos y si la tendencia sigue igual, esto continuar
as en el futuro. Este pequeo prrafo, podra servir de introduccin a un proceso
que recibe el nombre de rentismo, pero que entendemos por Renta.
Especficamente, Qu es la Renta Petrolera?, como hemos visto la palabra renta
esta muy relacionada con la historia reciente del pas, continuamente decimos o
escuchamos decir que Venezuela es un pas rentista. Esta afirmacin se
encuentra asociada con la aparicin del petrleo, a principios de este siglo,
cuando compaas extranjeras de origen europeo y norteamericano llegaron al
pas con la finalidad de extraer petrleo.
A partir de entonces Venezuela ha contado con una serie de ingresos que
provienen del pago que hacan estas compaas al Estado, en virtud de su
carcter de propietario de los yacimientos. A esto se le conoce normalmente con
el nombre de renta petrolera; expresin que engloba una serie de elementos que
deben ser diferenciados y analizados para acercarnos a su justa comprensin.
As, antes de continuar, debemos detenernos aunque sea brevemente, en la
naturaleza econmica del petrleo venezolano. Para ello se requiere volver a las
herramientas ya olvidadas de la economa clsica, segn la cual existen tres
factores de produccin: capital, trabajo y tierra.
Tal y como lo desarrollo Carlos Marx en el Capital, al primero corresponde la
ganancia y, ms especficamente, el inters, al segundo corresponde el salario y
al tercero, la renta, llamada, por tanto, renta de la tierra. Esta consiste segn
Rodrguez, A. (2007), en su Libro El proceso de privatizacin petrolera en
Venezuela, En la remuneracin que impone el propietario de una porcin
territorial, o quien ejerce su administracin, a todo aquel que tiene inters en
explotar, bien sea la superficie, como en el caso de la agricultura, los bosques, las
cadas de agua, o bien sean las riquezas del subsuelo(p.11)
En atencin a lo anteriormente planteado, el capital y el trabajo son factores
activos. El primero interviene mediante la inversin, la organizacin y ejecucin de
las distintas actividades dirigidas a la explotacin del recurso natural, ms su
objetivo es obtener una ganancia, tanto mejor cuanto ms alta ella sea. El trabajo
implica el despliegue de la energa humana del trabajador para producir los bienes
que persigue el propietario del capital, a cambio de lo cual recibe un salario
destinado a cubrir su subsistencia. El propietario de la tierra, en cambio, no realiza
ninguna actividad, pues se limita a percibir la renta, esto es, la contribucin que
impone por el acceso a su propiedad territorial. Su objetivo ser obtener la ms
alta renta posible. Sin embargo, en ciertos casos, el terrateniente tambin puede
actuar simultneamente como capitalista al intervenir en su propiedad,
interviniendo activamente en el proceso de produccin en tal condicin. De tal
manera se sentir con derecho a obtener, no solamente una renta, sino tambin
una ganancia. Esta explicacin, aparece en el libro de Carlos Marx, El Capital,
Tomo III, volumen 8, p. 955, ed. Siglo XXI Editores, S.A., Mxico.
Como ya hemos mencionado, en la renta petrolera hay que diferenciar, en
primer lugar, dos tipos de procesos: uno tiene que ver con el origen dela tierra, es
decir, con los procesos histricos que han venido determinando cul es la
magnitud de la renta percibida por los pases petroleros, entre ellos Venezuela. El
otro tiene que ver con el destino de la renta y sus repercusiones en la economa
interna del pas. Esto ltimo, es lo que pretendemos analizar en el presente
ensayo.
Precisando de una vez, la industria petrolera se desarrollo firmemente
durante los aos que siguieron a la muerte del general Gmez, destacndose la
actuacin de Nstor Luis Prez en el Ministerio de Fomento. Asimismo, durante el
por lo que se le ha llamado la etapa de oro de la explotacin, esto nos hace
presumir que la renta petrolera por concepto de regalas fue muy satisfactoria y
justifica de alguna manera el desarrollo de grandes construcciones en este periodo
por parte de la dictadura de Prez Jimnez, podemos advertir tambin, de manera
especulativa pero muy racional, que empresarios como Eugenio Mendoza Goiticoa
renuncien a la cartera del Ministerio de Fomento en la dcada de los 40 para
dedicarse al establecimiento de grandes consorcios (Vencemos Lara, C.A.,
Maquinarias Mendoza, Hormign, C.A), en el rea de la construccin, con
recursos provenientes de los ingresos petroleros y financiados a travs de la
Corporacin Venezolana de Fomento.
Igualmente, cabe destacar que durante 1973, como resultado de acciones
definidas de la OPEP, los precios del petrleo crudo se triplicaron, por lo que entre
1976 y 1989 las exportaciones petroleras nos aportaron unos 187.211 millones de
dlares y entre 1990 y 1995 se calcula que pueden ingresar otros 70.000 millones
de dlares por ese mismo concepto. Tal cosa significa que somos y seremos un
pas dependiente, cuyas divisas en un 90% provienen de la venta de ese recurso
natural no renovable en los mercados internacionales. Es la Venezuela Saudita, la
de esta barato dame dos, grandes fugas de capital, y contradictoriamente
aumento progresivo de la deuda externa venezolana, durante el primer gobierno
del presidente Carlos Andrs Prez, opulencia y derroche que finaliza con el 27 de
febrero de 1989, con una profunda crisis social conocida como el Caracazo.
De manera que, la historia del petrleo de Venezuela se caracteriza por alza
y bajas de los precios del crudo en los mercado internacionales, como una especie
de montaa rusa, cuya consecuencia es principalmente lo que los expertos suelen
llamar la enfermedad holandesa, en palabras del Padre de la OPEP(1960), Juan
Pablo Prez Alfonso lo expresaba de la siguiente manera:
Naturalmente antes de la era del petrleo exista una demanda
tradicional rural y artesanal. Pero la demanda de los ingresos
petroleros no se oriento significativamente hacia esos mercados
rudimentarios. El estilo de vida de esas compaas petroleras
extranjeras cambio los gustos y pautas de consumo de los beneficiarios
nativos. El espejismo de los norteamericanos seduce a extensos
sectores de la poblacin. Emerge, entonces, una casta elegante de
buhoneros importadores y comerciantes. Satisface a una demanda
modernizante y urbana. Los ingresos petroleros se despilfarran en
productos importados de consumo final. Las ganancias cuantiosas de
las operaciones comerciales, motivadas por el lucro fcil y
especulativo, se siembra en tierras urbanizables
Ante semejante advertencia, no necesitamos ser muy perspicaz para
visualizar e interpretar, que el sector empresarial e industrial venezolano ha sido el
resultado de grandes financiamiento, por parte del Estado, donde hubo periodos
inclusive que la deuda privada es absorbida convirtindola en un compromiso que
el estado debe enmendar, como si esta fuese una monarqua que si no se le
transfiere divisas no funciona, constituye este ultimo, una singularidad en las
economas de mercado libre, donde las grandes potencias econmicas tales como
EEUU, China, Japn, Canad, sus empresarios arriesgan su capital para ser cada
da mas competitivos. Esto explicara de alguna manera, lo difcil que es llegar
acuerdos de gobernabilidad con un sector representando por Fedecmaras desde
el ao 1944.
Hecha esta primera diferenciacin, la renta, adems, tiene una serie de
especificidades en el orden econmico que son particularmente relevantes para el
caso que nos ocupa. Por ello antes de adentrarnos en el estudio del destino de la
renta y su origen, debemos reconocer el significado de ella en la economa
petrolera. Ahora bien, Cual es el significado econmico de la renta?, como ya
hemos definido, la renta es la retribucin o pago que recibe el propietario de un
factor productivo particular, como por ejemplo la tierra, anlogamente a como el
trabajador recibe un salario por su trabajo y el capitalista un beneficio, por su
capital invertido. As, la tierra, el trabajo y el capital forman los factores productivos
de toda actividad econmica. Estos factores productivos no son ms que la
representacin abstracta y conceptual de los mltiples elementos y relaciones que
vemos en cualquier empresa econmica.
Por ltimo, como hemos analizado dentro de tales realidades se ha venido
desarrollndose, desde siempre, la historia petrolera de Venezuela, al igual que en
otros pases propietarios. El desarrollo de la conciencia poltica del pas se ha
expresado en modificaciones ms o menos importantes de la normativa legal.
Podra decirse que este proceso se inicia tempranamente con la reforma de 1920,
cuando se separan las materias de minas de las de hidrocarburos. A partir de ese
ao se produce una sucesin de leyes que culmina con lo que el entonces
presidente Isaas Medina Angarita la denomino la Gran Reforma Petrolera de
1943. Esta comprendi no slo a la ley de hidrocarburos, sino tambin la primera
ley que rige la materia del impuesto sobre la renta. La primera condujo a la
unificacin del sistema de concesiones en cuanto a la extensin y duracin de los
contratos, as como tambin de las regalas. Con la segunda, se estableci la
soberana impositiva del Estado que sirvi de instrumento a los sucesivos
gobiernos para incrementar la participacin del pas en los proventos petroleros.
La ley de hidrocarburos de 1943 se mantuvo vigente hasta la ultima reforma
de 2001, la era Chvez, de la revolucin Bolivariana, del socialismo del siglo XXI,
donde resulta innegable que es periodo donde mejor de ha distribuido la renta
petrolera en gasto social, a travs de la implementacin de misiones, donde la
mas destacada resulta la Gran Misin Vivienda Venezuela. Sin embargo, es el
periodo donde el Estado burocrtico crece cinco veces su tamao, donde
hiperblicamente por cada misin que se decreta va acompaada con un
ministerio, toda la nomina y gastos operativos.
De manera que, la historia de la renta en nuestra pas, fue vista como la
forma ms importante de participacin del pas en su riqueza petrolera, hasta el
ao 2017, tambin ha sido una constante solo que el carrito de la montaa que
representa los precios del crudo estn muy bajos, lo que dificulta cada vez ms la
transferencia de divisas, y explica los grados de conflictividad poltica, cuya
solucin por parte del gobierno es una constituyente originaria. Vendrn nuevos
tiempos, pero la entrada en vigencia de la ley orgnica de hidrocarburos Gaseosas
(2000) y la ley orgnica de hidrocarburos(2001), se inicio una nueva etapa de
reformas que comprendieron no slo los aspectos legales, sino tambin los
institucionales y negociables.