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TRADUCIR EL HEPTAMRON

DE MARGUERITE DE NAVARRE

M* SOLEDAD ARREDONDO
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE

Cuando preparbamos esta mesa redonda, se nos propuso que


comenzramos por explicar los motivos que nos haban llevado a traducir los
respectivos textos. En mi caso, adems del inters terico por la traduccin, la
versin castellana del Heptamervn (1991) se inserta en mis investigaciones sobre
las relaciones literarias entre Espaa y Francia en el Siglo de Oro. Me interesaba
comprobar cmo penetraban en cada pas las creaciones del vecino, y si se lean
en la lengua original o en traducciones. El inters se agudiz al comprobar que
el francs haba sido una lengua intermediaria para el conocimiento en Espaa
de algunas novelas italianas. Como es sabido, ste era el caso de las Historias
trgicas de Bandello, conocidas a travs de las Histoires tranques de Boistuau y
Belleforest (vase Arredondo 1989). Por otra parte, las declaraciones de
nuestros clsicos eran un buen acicate para cualquier investigador; Quevedo,
por ejemplo, afirma conocer los escritos de Montaigne, y Lope de Vega
sostiene en el prlogo de una de sus Novelas a Mama Leonarda que la novela
corta es ms propia de italianos y franceses que de espaoles. As que emprend
una relectura atenta de textos del siglo XVI francs, que podan haber
interesado a los espaoles contemporneos.
Sin duda los criterios para traducir una obra literaria han variado mucho
de entonces a hoy, ya que las omisiones de nuestros traductores clsicos son
muchas. Hay casos verdaderamente flagrantes de autores franceses sin traducir,
como Rabelais y Marot, disculpables porque ambos son sospechosos de
heterodoxia. Pero, al margen de estos dos autores mayores, llamaron podero-
samente mi atencin dos textos que no fueron traducidos en su poca: la Satyre
Mnipe y el Heptamron. Los dos son muy distintos, pero encajaban en mi lnea
de investigacin, la prosa novelesca y poltica, tanto en literatura espaola,
como en su comparacin con la francesa; de manera que la investigacin sobre
las traducciones al castellano de textos franceses desemboc directamente en la
traduccin de las dos obras.
La primera es un libelo que caricaturizaba los Estados Generales de
1593; su mensaje era fuertemente antiespaol y su estilo extraordinariamente
jugoso por su carcter pardico. Es de suponer que los embajadores de Felipe
II lo conocieran, pero es tambin explicable que no se tradujera al castellano,
habida cuenta de su hostilidad hacia la Corona espaola. Este fue mi primer
trabajo de traduccin de un texto francs del siglo XVI; en su momento no
encontr ninguna traduccin de este texto, cuyo tono satrico me atraa porque
poda relacionarse con la stira poltica espaola posterior, como la de
Quevedo. Dada la complejidad de la obra, traduje su primera versin, que haba
circulado manuscrita, y publiqu en 1985 la primera traduccin en castellano
(vase Arredondo 1985).
La segunda obra es extensa, narrativa y muy variada en cuanto al estilo.
El texto de Margarita de Angulema posea para m el doble aliciente de sumar a
su carcter novelesco, el aspecto coloquial de los dilogos de los personajes,
que comentan y debaten el contenido de cada novela. El reto para un traductor
era muy diferente, pese a estar ya habituado a la lengua francesa del siglo XVI.
Y es que el Heptamern ya haba sido traducido en nuestro siglo, aunque nunca
con el rigor y la exigencia que el texto requera. De ah que una nueva
traduccin se planteara para mejorar las ya existentes. Hay que tener presente
que el Heptamern es una obra problemtica, tanto por cuestiones ecdticas,
como por su propio contenido. Cuando yo emprend la traduccin, en 1990, no
exista an una edicin crtica, que esclareciera las diferencias entre los mltiples
manuscritos y los impresos del siglo XVI. Como suele ocurrir, paralelamente a
mi tarea la profesora Renja Salminen, de Helsinki, trabajaba en lo que iba a ser
una edicin crtica, cuyo texto se public, sin el aparato crtico, al mismo
tiempo que mi traduccin (Margarita de Navarra, 1991). Pero todava un ao
despus, la cuestin textual segua siendo una de las ms debatidas en el
Coloquio de Pau (1992), que celebraba el quinto centenario del nacimiento de
Margarita de Navarra.
El hecho es que cuando empec a traducir contaba con tres ediciones
francesas del Heptamern bien distintas: la de Michel Franois (1942), la de Yves
Le Hir (1967) y la ms reciente, de Simone de Reyff (1982). Opt por esta
ltima, porque tomaba en cuenta lecturas de Le Hir, que mejoraban el texto de
la edicin Franois; y yo misma adopt dos o tres lecturas ms de la edicin Le
Hir, advirtindolo siempre en nota, cuando el texto de base demostraba que
determinados pasajes estaban incompletos o estragados. Esta es, precisamente,
una de las peculiaridades del Heptamern: un texto incompleto y sin pulir por su
autora, probablemente compuesto en tres fases distintas, y del que no
poseemos ms que una parte de las cien novelas anunciadas en el prlogo. A
estas dificultades iniciales de un texto desigual se unen las propias de su doble
naturaleza: relatos y dilogos. Esto da lugar a la diversidad de estilos de la obra,
segn el tema cmico, trgico o espiritual de las narraciones, pero tambin
segn el tono de los debates correspondientes.
A la vista de todo ello, mi proyecto de traduccin pretenda no slo dar
el texto ms fiel y completo de la obra, sino informar a los lectores espaoles de
su singularidad, y haceda accesible a un pblico del siglo XX, muy alejado del
tiempo y los intereses de la autora. De las traducciones existentes slo una iba
precedida de un breve prlogo, pero ninguna planteaba la cuestin textual ni
inclua notas explicativas. As pues, el plan inicial se ampliaba, porque requera,
adems de la traduccin, la explicacin de un texto complejo, mediante un
estudio previo que haba de completarse con una anotacin sobre personajes,
temas y cuestiones literarias de la poca.
De los tres aspectos, la traduccin era el fundamental, el primero y el que
aqu nos interesa; y era preciso, ante todo, fijar el tono de esa traduccin.
Partiendo de la fidelidad, caba un acercamiento del texto al siglo XX, por
medio del lxico y la sintaxis; o, por el contrario, un respeto lo ms estricto
posible a los usos lingsticos del siglo XVI, lo que conservara el estilo de la
poca, ms acorde con los contenidos de la obra. Como no exista traduccin
contempornea, esta ltima posibilidad me pareci la ms atrayente, a pesar de
sus riesgos. Exiga manejar diccionarios franceses y espaoles clsicos, elegir un
lxico arcaizante, documentar trminos y expresiones en ambas lenguas, alterar
tiempos verbales y, desde luego, era preciso estar familiarizado con textos
espaoles renacentistas, contemporneos de la autora. Se trataba de no
"modernizar" una obra clsica, como expuse en los criterios de traduccin;
pero este clsico estaba inacabado y era, por tanto, imperfecto. Haba que
superar, como peda Bayle, la tentacin de "embellecedo", lo que aada una
segunda cortapisa a la exigencia de no modernizar, y frenaba lo que de creativa
tiene la labor del traductor.
Todas estas consideraciones previas a la labor de traduccin constituyen
el sustrato terico para un traductor que es, adems, fillogo, y, para colmo,
profesor de literatura. Durante un memorable encuentro en la Universidad de
Oviedo (vase Donaire & Lafarga 1991), coorganizado por nuestro moderador,
se propona que el traductor hiciera suya la obra que verta a otra lengua. Creo
que hay distintas maneras de logrado y que mi forma de identificarme con el
Heptamern est ms prxima al respeto del fillogo que a la reinterpretacin del
creador. Relegu deliberadamente la adaptacin creativa, en favor de la
precisin del intermediario. No quiero afirmar con ello que la traduccin del
Heptamern sea absolutamente literal, pero s que de las dos posibilidades
expuestas opt por la ms conservadora para con el texto, la autora y la poca.
Una poca imposible de adaptar a la nuestra, por la historia, la religin y la
sociologa, pero susceptible de captar gracias a un texto limpio, esclarecido con
una anotacin variada.
Este plan de trabajo o declaracin de intenciones no impidi que me
permitiera determinadas licencias, que comentar enseguida, ni que mantuviera,
y mantenga hoy, algunas dudas que someto a su consideracin, con respecto a
cuestiones como 1) los tratamientos y 2) la traduccin de los poemas
intercalados en el texto.
1) El Heptamern usa casi exclusivamente un vous igualitario, tanto para
nobles como para plebeyos. No se hacen diferencias entre los personajes del
marco narrativo -damas y caballeros- y los protagonistas de cuentos cmicos,
como un acemilero, una burguesa o un secretario. Por otra parte, los personajes
se designan slo con el nombre propio y el oficio -abogado, juez, molinera- o
jerarqua nobiliaria -duque, princesa, conde-; slo se introduce un matiz para el
personaje fundamental del marco narrativo: la "dame Oisille" o "madame
Oisille". A diferencia de los otros personajes, Hircan, Parlamente, Simontaut...,
dicha dama se singulariza por su edad, santidad y sabidura. Haba que resolver
los dos problemas: la traduccin del vous y la caracterizacin de un personaje.
Con respecto al primero, tuve en cuenta que en la Espaa del siglo XVI
alternaban el "t", el "vos" y el "vuestra merced", en funcin del rango y de la
edad de los interlocutores, pero decid mantener el tono igualitario del vous
francs, traducido por "vos". Para el segundo problema, resolv introducir el
tratamiento de "doa" exclusivamente para la anciana dama, designada como
Oisille o doa Oisille.
2) En cuanto a la traduccin de los poemas, he de reconocer que me
pareca una cuestin ardua. Como advert en la introduccin, los versos de
Margarita de Navarra no son de calidad, sino tendentes al ripio; y, adems,
traducir el verso exiga renunciar al ritmo, la rima o el metro, si se deseaba
mantener el sentido. Tras comprobar que ninguno de los traductores anteriores
haba acertado, opt por traducir el significado, renunciar a la rima y mantener
el metro en lo posible -sustituyendo el decaslabo francs por nuestro
endecaslabo, por ejemplo- advirtiendo siempre en nota la estrofa de la que
parta. La dificultad de traducir el verso es imponderable, sobre todo si el
traductor es lector y amante de la poesa, pero no poeta, y sigo creyendo que la
postura ms digna es reconocedo y conservar al menos el significado.
A propsito de conservar, quiero destacar que mantuve en lengua
original un pareado que la autora del Heptamern incluye en 'lengua espaola",
segn ella por la "gracia" de la misma: "Volvete don venesti, anima mia,/que en
las tristas vidas es la mia" (p. 514). El pareado era uno de los muchos puntos
oscuros de la obra, ya que ningn crtico hasta entonces haba sealado que
aquello no era castellano. Aprovech la nota correspondiente para formular la
hiptesis de su procedencia provenzal, y quiero sealar ahora que dicho
pareado me parece un caso notable de la finura literaria de la autora, que no
quiso desvirtuado mediante la versin francesa. Creo que la traductora estaba
obligada a hacer lo propio, aunque informando a sus lectores. Algo parecido me
ocurri con un pasaje de la Stira Menipea, que tambin conserv en lengua
original. Se trataba de una creacin lingstica budesca, mitad en latn, mitad en
italiano, que pronunciaba el legado pontificio ante un auditorio parisino. El
contenido irnico y jocoso se hubiera perdido parcialmente al vertedo en
castellano.
Cualquiera de los dos problemas expuestos, al margen de sus resultados,
pertenecen a lo que considero cuestiones bsicas, decisiones que se adoptan de
forma general y que se mantienen durante toda la obra. Por el contrario, lo que
he llamado 'licencias" forma parte de las decisiones sobre fragmentos
concretos, en los que hay que resolver las dificultades que el texto presenta casi
en cada pgina. Para estos problemas no se pueden arbitrar soluciones tericas,
sino que hay que sopesar en cada caso el contexto, el estilo, el personaje y el
tema. Ese tipo de opciones puede afectar a un pasaje deturpado o a expresiones
inslitas y hasta incomprensibles que, no obstante, hay que resolver.
Examinemos cada caso a partir de cuatro ejemplos:
- El primero (texto n 1) corresponde a una de las mejores y ms
extensas novelas, la X, de tono sentimental y caballeresco. El fragmento es de
suma importancia, porque corresponde al momento lgido en que el caballero
Amador se dispone a forzar a su amada, aprovechando un instante de soledad.
Es la nica debilidad de un enamorado intachable, prendado durante aos de la
ms virtuosa dama del reino de Aragn. Desgraciadamente, en ese climax
narrativo falla el manuscrito, y bien la autora, bien el amanuense, cometen un
anacoluto estropeando una frase que queda o incompleta o descuidada. Ante
tan inoportuna calamidad, me permit mover la primera frase y unir su segunda
parte a la oracin siguiente para hacer posible que se desarrollara el proceso
sentimental, alterndolo slo con la correspondiente advertencia en nota. Creo
no haber traicionado un texto incompleto, aunque literariamente lo haya
"mejorado".
- En los tres casos restantes fui absolutamente escrupulosa, ya que
pertenecen a fragmentos acabados en el original. Sin embargo, los tres pasajes
suscitan reservas sobre lo que nuestros clsicos llamaban el decoro: una actitud
o una frase improcedentes en un determinado personaje.
El texto n 2 nos describe plsticamente el gesto de un duque
encolerizado. En su momento, no encontr documentada la expresin
correspondiente en espaol a "se mettre le doigt ses dents, se mordant
l'ongle". Eleg, pues, como solucin a un ataque de ira, el gesto poco
aristocrtico e indicador de nerviosismo de "comerse las uas". Advert en nota
la improcedencia del gesto y lo inslito de la expresin francesa, pero no me
atrev entonces a apuntar la posibilidad que me pareca ms verosmil: que el
duque estuviera amenazando al caballero con una expresin de juramento que
acompaara al gesto, especialmente en la jerga de maleantes: "Por stasl". Esta
mesa redonda me ha brindado la ocasin de volver sobre el problema y he
podido confirmar la intuicin gracias al Tesoro de Sebastin de Covarrubias, que
recoge la expresin "para estas" en la voz 'amenazar', atribuyndola a
"mujercillas": 'Tara estas que Dios me puso en la cara que vos me la paguis, y
ponen el dedo ndice en la frente"; pero aade a continuacin: "Los italianos se
le muerden atravesado en los dientes", lo que casa perfectamente con la
nacionalidad italiana del duque, as como con el tratamiento negativo que
reciben los italianos en el texto del Heptamern.
En el texto n 3 nos hallamos ante una duquesa no slo iracunda, sino
despechada por el rechazo de un gallardo caballero, demasiado virtuoso para
ella. Sin duda para recalcar el hiperblico sentimiento de la dama, se utiliza una
expresin que tampoco pude documentar: "tre aim des mouches qui volent".
La traduccin me pareca, y me parece, inspida, pero prefer la literalidad.
Seal en nota la impropiedad de lo que parece un vulgarismo, aunque no
expuse la intuicin de que poda equivaler a frases hechas como "beber los
vientos" o "acudir como las moscas a la miel". Ambas expresiones existen en
textos del Siglo de Oro, pero su correspondencia con el francs no est
registrada en diccionarios de la poca.
En cuanto al texto n 4, es un ejemplo del coloquialismo y la
expresividad de los debates. El cambio de registro con respecto a las
narraciones suele ser muy notable, y demuestra la familiaridad de los
interlocutores. As se aprecia en el fragmento seleccionado, uno de los muchos
que censuran el comportamiento de los lujuriosos franciscanos, que, segn la
venerable Oisille, merecen ser quemados vivos. A la indignacin de los
interlocutores y al tono coloquial de sus comentarios puede atribuirse el uso de
la expresin "jouer la pelotte", impropia de un complemento tan abstracto y
grave como los sacramentos. Tampoco pude documentar un uso semejante en
textos franceses del siglo XVI, donde s aparecen expresiones como "se jouer
de" = 'abusar', o simplemente "se jouer" = dudarse'. El Dictionnaire du XVIe
sieck de Huguet recoge una expresin muy parecida, "jouer la pelotte de",
como equivalente a "se jouer de"; y la ilustra, precisamente, con este fragmento
del Heptamern, lo que exigira traducir por 'abusar'. Pero la expresin en
castellano, adems de su primera acepcin, puede poseer otra burlesca, que
aparece, por ejemplo en la Vida de don Gregorio Guadaa, "por tiempos est
endimoniado este alguacil, y juegan con l a la pelota los diablos" (233, Huguet
1932). Me pareci que el tono satrico era excesivo para atribuirlo a los
sacramentos, pero, en cambio, deseaba mantener el coloquialismo, as que
traduje simplemente por "jugar".
Todos los ejemplos propuestos muestran hasta qu punto es delicada la
labor de traducir a un clsico. En el caso concreto del Heptamern he
experimentado cmo el paso de los siglos ha borrado pistas y oscurecido
alusiones que, a buen seguro, eran difanas para el crculo cortesano de la reina
de Navarra. Por eso creo que la fidelidad del traductor empieza por reconocer
honradamente las dificultades, acumular datos y documentos para resolveras,
actuar con sensibilidad, y, por ltimo, advertir sobre las dudas cuando stas,
pese a todo, permanecen. Estoy convencida de que el respeto a los clsicos slo
se logra abriendo caminos cada vez ms rigurosos para esclarecerlos.

Texto n 1. Novela X.
Et quand Roride vit son visage et ses yeux tant altrs que le plus beau teint du monde
tait rouge comme feu, et le plus doux et plaisant regard si horrible et furieux qu'il
semblait qu'un feu trs ardent tincelt dans son coeur et son visage J et en cette
fureur, d'une de ses fortes et puissantes mains, prit les deux dlicates et faibles de
Roride. Mais elle, voyant que toute dfense lui dfaillait et que pieds et mains taient
tenus en telle captivit qu'elle ne puvait fuir, encore moins se dfendre, ne sut quel
meilleur remde trouver sinon chercher s'il n'y avait point encore en lui quelque racine
de la premire amour pour l'honneur de laquelle il oublit la cruaut, (p. 118)
Cuando Rorinda vio su rostro y sus ojos tan demudados, roja como el fuego la ms
bella tez del mundo, y la ms dulce y placentera mirada tan horrible y furiosa como si
un crepitante fuego centelleara en su corazn y en su rostro; y que, lleno de furor, cogi
con sus fuertes y vigorosas manos las suyas, pequeas y delicadas, y que careca de
defensa, cautiva de pies y manos, sin poder huir y menos an resistirse, no encontr
mejor remedio que buscar en l alguna raz de su primer amor, en aras del cual olvidara
su crueldad, (pp.158-159)

Texto n 2. Novela XII.


Le duc tout enflamm d'un courroux importable mit le doigt ses dents, se mordant
l'ongle, et lui rpondit par une grande fureur "Or bien, puisque je ne trouve en vous
nulle amiti, je sais que j'ai faire", (p. 133)
El duque, inflamado de insufrible clera, se llev un dedo a la boca y, comindose las
uas, le respondi lleno de furor "Bien est; pues no encuentro amistad en vos, s lo
que tengo que hacer", (p.173)

Texto n 3. Novela LXX


La duchesse ne le laissa pas passer outre et, voyant qu'elle tait en danger d'un refus
dshonorable, lui rompit soudain son propos en lui disant "O mchant, glorieux et fou!
et qui est-ce qui vous en prie? Cuidez-vous, par votre beaut, tre aim des mouches
qui volent? Mais si vous tiez si outrecuid de vous adresser moi, je vous montrerais
que je n'aime et ne veux aimer autre que mon mari! (p.469)
La duquesa no lo dej continuar y, viendo que estaba a punto de ser deshonrosamente
rechazada, lo interrumpi rpidamente dicindole: "Oh malvado, orgulloso y loco! Y
quin os lo pide? Acaso creis que hasta las moscas os aman por vuestra hermosura? Si
fuerais tan presuntuoso que os dirigierais a m, os mostrara que no amo y no quiero
amar a nadie ms que a mi marido, (p.533)

Texto n 4. Novela XXIII.


- "Comment! dit Simontaut, ce sont ceux qui par mariage nous lient aux femmes et qui
essaient, par leur mchancet, nous en dlier et faire rompre le serment qu'ils nous
ont fait faire." - "C'est grande piti, dit Oisille, que ceux qui ont l'administration des
sacrements en jouent ainsi la pelotte: on les devrait brler tout en vie!", (p. 242)
- Pero cmo! -exclam Simontaut- Son ellos los que nos unen a las mujeres en
matrimonio y luego intentan, con su maldad, desunimos y hacer que rompamos el
juramento que nos obligaron a prestar!
- Es una lstima -dijo Oisille- que los encargados de administrar los sacramentos
jueguen con ellos de esta manera. Deberan quemados vivos! (p. 287)

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

ARREDONDO, Ma Soledad. 1991. Introduccin a M. de Navarre, Heptamern, Madrid,


Ctedra.
ARREDONDO, M* Soledad. 1989. "Notas sobre la traduccin en el Siglo de Oro:
Bandello francoespaol" en Francisco Lafarga (ed.), Imgenes de Fronda en las letras
hispnicas, Barcelona, PPU, 217-227.
ARREDONDO, M* Soledad. 1985. "La Satyre Mrpe. Primera traduccin castellana" El
Crotaln. Anuario de Filologa Espaola 2, 227-257.
CAZAURAN, Nicole. 2000. Edicin de M. de Navarre, Heptamron, Pars, Gallimard.
CAZAURAN, Nicole & James DAUPHIN (d.). 1995. Marguerite de Navarre 1492-1992.
Actes du colloque international de Pau, Mont-de-Marsan, Ed. Inter-Universitaires.
DE SANTOS, T. 1991. Edicin de A. Enriquez, Vida de don Gregorio Guadaa, Madrid,
Ctedra.
DE REYFF, Simone. 1982. Edicin de M. de Navarre, Heptamron, Paris, Flammarion.
DONAIRE, M* Luisa & Francisco LAFARGA (d.). 1991. Traduccin y adaptacin cultural:
Espaa-Francia, Oviedo, Universidad.
FRANOIS, Michel. 1975. Edicin de M. de Navarre, Heptamron, Paris, Classiques
Gamier.
LE HIR, Yves. 1967. Edicin de M. de Navarre, Nouvelles, Paris, PUF.
HUGUET, E. 1932. Dictionnaire de la languefranaisedu XVIe sicle, Paris, H. Champion.
SALMINEN, Renja. 1991-1997. Edicin de M. de Navarre, Heptamron, Helsinki, 2 vols.

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