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LOS CUATRO VIAJES DE CRISTOBAL COLN

Los primeros aos:


1451.- Nace en Gnova. Es hijo de un comerciante de sedas y tejedor.
1476.- Nada hasta la costa cuando su barco es hundido por piratas en Portugal.
1476.- Se une a su hermano Bartolom, cartgrafo en Lisboa.
1477 a 1482.- Realiza viajes comerciales a Islandia y Guinea.
1484.- Concibe La Empresa de las Indias. Intenta convencer al rey Juan de Portugal para que apoye su plan.
1485.- Se dirige a Espaa.
2/1/1492.- Fernando e Isabel conquistan Granada, la ltima ciudad musulmana en Espaa.
El primer viaje:
2/8/1492.- Parte del puerto de Palos (Huelva).
6/9/1492.- Parte de La Gomera (Islas Canarias) despus de efectuar reparaciones y repostar.
12/10/1492.- El Nuevo Mundo es avistado a las 2 a.m. por Rodrigo de Triana.
29/10/1492 .- Llega a Cuba.
22/11/1492.- Martn Alonso Pinzn, capitn de la Pinta, deserta en la expedicin a Cuba.
1/12/1492.- Coln llega a la Espaola.
25/12/1492.- La Santa Mara naufraga en la Espaola. Coln funda el fuerte de La Navidad.
6/1/1493.- Pinzn se rene de nuevo con Coln.
16/1/1493.- Coln parte de la Espaola rumbo a Espaa.
15/2/1493.- Avista la isla Santa Mara en el archipilago de las Azores.
4/3/1493.- Llega a Lisboa.
15/3/1493.- Regresa a Palos, Espaa.
El segundo viaje:
9/1493.- Una gran flota con 17 barcos parte de Cdiz.
13/10/1493.- Parten del Hierro (Islas Canarias), poniendo rumbo W-S-W.
3/11/1493.- Avista la isla Dominica al alba; poco despus avista la isla Guadalupe.
22/11/1493.- Llega a la Espaola.
28/11/1493.- Regresa a La Navidad. Encuentra el fuerte destruido.
8/12/1493.- Funda una nueva colonia en La Isabela.
24/4/1494.- Navega desde la Isabela en busca de tierra firme.
30/4/1494.- Llega a Cuba.
5/5/1494.- Llega a Jamaica.
14/5/1494.- Regresa a Cuba.
13/6/1494.- Parte de regreso para La Isabela.
20/8/1494.- Llega a La Espaola.
10/3/1496..- Parte de La Isabela rumbo a Espaa.
8/6/1496-- Alcanza las costas de Portugal.
El tercer viaje:
30/5/1498.- Parte desde Sanlcar de Barrameda (Cdiz) con seis barcos.
19/6/1498.- Llega a La Gomera (Islas Canarias); divide la flota en dos grupos.
4/7/1498.- Parte desde la Islas de Cabo Verde.
31/7/1498.- Llega a Trinidad.
13/8/1498.- Abandona el Golfo de Paria, llega a Margarita.
19/8/1498.- Llega a La Espaola.
10/1500.- Coln es arrestado y enviado a Espaa encadenado.
El cuarto viaje:
11/5/1502.- Parte de Cdiz con cuatro barcos.
29/6/1502.- Llega a Santo Domingo ( La Espaola).
30/7/1502.- Llega a la Costa de los Mosquitos (actualmente Nicaragua).
9/1/1503.- Establece una guarnicin en Ro Beln.
6/4/1503.- La guarnicin es atacada por los indios y abandonada..
16/4/1503.- Abandona Ro Beln poniendo rumbo a Espaa.
25/6/1503.- Los barcos encallan y son abandonados en Jamaica. La tripulacin est aislada.
29/6/1504.- La tripulacin es rescatada de Jamaica.
7/11/1504.- Coln regresa a Espaa.
20/5/1506.- Coln muere en Valladolid.
El primer viaje de Coln
El 23 de mayo de 1,492, los vecinos de la pequea villa de Palos fueron convocados en la iglesia parroquial de San Jorge, donde en
presencia de Coln y fray Juan Prez se ley la orden real. El pueblo de Palos era requerido para abastecer y armar dos carabelas, a
fin de que Coln pudiera salir donde los soberanos le enviaban. La Corona pagara por anticipado cuatro meses de sueldo a las
tripulaciones, en la cuanta normal para la navegacin de altura. Se consiguieron la Pinta (de Gmez Rascn y Cristbal Quintero) y la
Nia (de Juan Nio). Seguramente fue Juan Prez quien atrajo a la causa a los hermanos Pinzn, pertenecientes a una antigua familia
de marineros y armadores de Palos. Las tripulaciones afluyeron incluso para la tercera unidad, la nao la Gallega ( de Juan de la Cosa),
fletada por Coln y rebautizada con el nombre de Santa Mara. Tanto Santngel como Coln pidieron considerables cantidades de
dinero a prstamo. Una circunstancia que contribuy a retrasar el viaje fue la expulsin de los judos. En principio se haba decidido
que todos los judos no conversos abandonaran el pas antes del 30 de junio, pero la imposibilidad de cumplir dicho plazo hizo ampliar
la fecha lmite hasta el 2 de agosto. Los judos ms ricos fletaron barcos en todos los puertos espaoles y los cargaron de gente y
efectos personales. Quiz los armadores de Moguer y Palos pensaron que podan obtener mayores beneficios si los dedicaban al
transporte de judos, y por ello no estuvieron bien dispuestos a fletar sus carabelas a Coln, quien a menudo se quej de las malas
cualidades marineras de la Santa Mara. Segn las versiones la cifra de judos expulsados en 1.492 oscila entre 160.000 y 800.000.
Coln aguard hasta el ltimo momento a fecha de expulsin, y entonces fij su salida para el 3 de agosto. Las tripulaciones subieron
a bordo la tarde del dia 2.En las tres naves embarcaron noventa hombre, aunque algunos hablan de ciento veinte. En la nao capitana
acompaaban a Coln, capitn general, el maestre y propietario Juan de la Cosa y el piloto Peralonso Nio. En la Pinta iba el capitn
Martn Alonso Pinzn; Francisco Martn Pinzn era maestre, y Cristbal Garca Sarmiento, piloto. La Nia era mandada por Vicente
Yez Pinzn; el propietario de la nave, Juan Nio, iba como maestre, y Sancho Ruiz de Gama como piloto. El 6 de septiembre, las
tres naves zarparon de La Gomera (I. Canarias) rumbo al Oeste. El 7 de octubre alteraron el rumbo al Oessudoeste. Dos horas antes
de la medianoche del 11 de octubre atisbaron una luz, y San Salvador (Guanahan) fue avistado al amanecer. Coln desembarc y
tom posesin de la isla para Espaa. Sucesivamente, las naves visitaron Santa Mara de la Concepcin (Rum Cay), Fernandina
(Long Island), Isabela (Crooked Island) y la isla de Arena (Little Ragged Island), antes de fondear en un puerto de Cuba llamado
posteriormente San Salvador (Baha Blanca). Coln se crea en Cipango, pero llam al pas Juana. Navegaron al Oeste hasta el Ro
de Mares (Puerto Gibara), y encontraron vientos de proa cerca del actual Puerto Padre. La conviccin de que aquella costa perteneca
al continente asitico comenz a prosperar. Regresaron al Ro de Mares y navegaron hacia el Este rumbo a las islas Doradas de
Babeque (Gran Inagua).
El 22 de noviembre, la Pinta se apart de las otras naves. La Santa Mara y la Nia fondearon en el puerto de Santa Catalina (Puerto
Cayo Moa), Puerto Santo (Baracoa), Puerto de San Nicols (Hait), Puerto de la Concepcin (Baie des Moustiques) y Mar de Santo
Toms (Baie de l cul). El 24 de diciembre, la Santa Mara encall y se hundi a la altura del actual cabo Haitien. Dos das despus
se fund la fortaleza de La Navidad, primer asentamiento colonial en Amrica. El 6 de enero de 1.493, la Pinta se reuni con la Nia a
la altura de Monte Cristi (Repblica Dominicana). Cinco das ms tarde, los espaoles lucharon por primera vez contra los tanos en
Puerto de las Flechas (Baha de Saman). El 16 de enero, la dos naves iniciaron el viaje de regreso. Un temporal las separ, y tras
una breve escalada en Santa Mara, la Nia fonde en Rastelo, el puerto exterior de Lisboa. El 9 de marzo, Coln visit a Juan II en
Val do Paraiso, y el 15 la Nia arrib a Palos.
A primeros de abril, encontrndose en Sevilla, el Almirante recibi una carta de los reyes, que le confirmaban los ttulos prometidos en
Santa Fe y le rogaban que acudiese a Barcelona a fin de preparar una nueva expedicin. Antes de partir, el Almirante escribi un largo
memorial destinado a Isabel y Fernando, donde daba sus ideas para la primera colonizacin a gran escala de las tierras recin
descubiertas. Entre otras cosas sugera que la Espaola fuese colonizada por dos mil emigrantes voluntarios, y propona medidas para
el control del oro que se hallase. En el momento del triunfo hizo una propuesta que despus lamentara: la de permitir el
descubrimiento de nuevas tierras a cuantos quisieran realizarlo.
Para obtener del papa Alejandro VI el reconocimiento de sus derechos sobre las islas y cualquier continente que pudiera encontrarse,
los reyes enviaron inmediatamente instrucciones a su representacin en Roma. A finales de marzo, la carta que Coln haba enviado a
Luis de Santngel fue impresa en Barcelona; en 1.493 aparecan nueve ediciones en idiomas distintos. El Almirante fue recibido a
mediados de abril por los reyes en el palacio del Tinell de Barcelona. All hizo Coln el relato del viaje, present a los seis indios que
haban sobrevivido a la travesa de regreso y mostr el oro recogido.

El segundo viaje de Coln


El 29 de mayo de 1.493, Coln recibi instrucciones reales, segn las cuales el primer objetivo de la nueva expedicin era la
conversin de los nativos y el segundo la explotacin econmica del descubrimiento. La organizacin de la vasta flota patrocinada por
Isabel y Fernando fue obra conjunta del propio Coln y del archidicono de Sevilla Juan de Fonseca. Diecisiete navos y mil doscientos
hombres integraron la expedicin. La Capitana, que bien poda tener unas doscientas toneladas, fue llamada Santa Mara, como su
predecesora; perteneciente a Antonio de Torres. Otras naos grandes eran la Gallega y Colina. Se embarcaron cinco religiosos, entre
ellos el benedictino cataln fray Buil, y numerosos hombres de armas, incluidos veinte caballeros con sus monturas y tambin
arcabuceros y ballesteros; adems, centenares de labradores y artesanos, entre los que abundaban los albailes. La flota parti de
Cdiz el 25 de septiembre de 1.493. Cristbal Coln, capitn general de la misma, iba acompaado por su joven hermano Diego.
Tras la usual escala en Canarias, el 13 de octubre comenz la autntica travesa del Atlntico. El rumbo dispuesto por Coln era Oeste
cuarto del Sudoeste, a fin de alcanzar las islas habitadas por los indios caribes, que no haba podido visitar el ao anterior. Esta ruta
discurra enteramente por la zona de los alisios, que le llevaron a su destino en slo tres semanas. En la madrugada del domingo 3 de
noviembre avistaron una isla a la cual Coln dio el nombre de Dominica en atencin al da.
Desde all describieron un arco hacia el Noroeste y Oeste hasta llegar a San Juan Bautista (Puerto Rico), costeando las bellas islas de
sotavento, que el Almirante bautizaba a medida que aparecan en el horizonte: Santa Mara de Guadalupe, Santa Mara de Monserrate
(Montserrat), San Jorge (St. Kitts), Santa Cruz (St. Croix), las Once Mil Vrgenes (Virgin Islands). Desde Puerto Rico se dirigieron
rpidamente hacia La Espaola. El 27 de noviembre, la flota fonde a la altura de La Navidad, para descubrir que la guarnicin haba
sido aniquilada por los tanos. Tras navegar hacia el Este ciendo el viento, anclaron en una baha donde Coln fund el asentamiento
de Isabela, en la actual Repblica Dominicana. Hojeda y Corbaln exploraron Cibao y regresaron con noticias de haber encontrado oro
abundante. El 2 de febrero Antonio Torres volvi a Espaa con doce naves y el memorial que Coln le haba entregado para los reyes.
Del 12 al 29 de marzo Coln recorri Cibao y orden construir el fuerte de Santo Toms en el interior de la isla, al sur de la llamada
Vega Real; all dej un destacamento de cincuenta hombres mandados por Pedro Margarit. Luego naveg hacia el Oeste con la
carabelas Nia, Cardera y San Juan. Sucesivamente fondearon en el cabo Alfa y Omega (Cabo Maisi, en Cuba), en Puerto Grande
(baha de Guantnamo) y en el emplazamiento del actual Santiago de Cuba. Era un viaje de aparente recreo, pero Coln segua
buscando la identificacin de Catay con Cuba; hizo un viraje lateral y descubri Jamaica. Luego surc las aguas poco profundas y
salpicadas de islotes del Jardn de la Reina (Laberinto de las Doce Leguas), hasta la actual baha Corts. All, su secretario Prez de
Luna oblig a las tripulaciones a firmar una declaracin en el sentido de que consideraban a Juana (Cuba) como parte de un
continente. El 13 de junio comenzaron el largo viaje hacia el Este, barloventeando. Tras contornear Jamaica y La Espaola, Coln
observ un eclipse de luna en la Bella Saonesa (la actual Saona). Su salud se haba quebrantado: se le nublaba la vista y
ocasionalmente caa en coma cuando fondearon en Isabela el 29 de septiembre.
En Isabela coln tuvo la alegra de encontrar a su hermano Bartolom, a quien no haba visto en cinco o seis aos, y que acababa de
llegar al mando de tres carabelas. Pero los informes de su otro hermano, Diego, a quien haba dejado como presidente del Concejo,
eran preocupantes. Insatisfechos, los hombres de Pedro Margarit haban saqueado Vega Real y sometido brbaramente a los indios.
Cuando la situacin se hizo ingobernable, Pedro Margarit comenz a discutir con Diego Coln el mando de la isla y finalmente, se
embarc con el padre Buil y otros clrigos, rumbo a Espaa, en las carabelas que haba llevado Bartolom Coln.
Pequeas partidas de soldados continuaban empeadas en luchas y saqueos. Los indios tomaron represalias y algunos espaoles
fueron acechados y muertos.
A finales del otoo de 1.494 Alonso de Torres volvi de Castilla con cuatro carabelas bien pertrechadas y una carta, en la que los
reyes pedan a Coln que regresase para ayudarles a determinar la lnea de demarcacin indicada por el Tratado de Tordesillas. Pero
el Almirante todava se encontraba enfermo y no deseaba informar del desorden imperante en su virreinato. Retom la presidencia del
Concejo y envi una expedicin de castigo contra los indios. Los espaoles, que luchaban con armas blancas y de fuego, caballos y
perros, tornaron a Isabela con mil seiscientos prisioneros tanos, que fueron repartidos o enviados a Castilla como esclavos, en las
carabelas de Torres.
El Almirante acabada de dar el ttulo de Adelantado a su hermano Bartolom, lo que converta a ste en su segundo, cuando supo que
el cacique Guatiguan haba reunido una fuerza en Vega Real y planeaba atacar a los espaoles. Recuperada la salud, Coln march
al frente de una tropa de doscientos ballesteros y mosqueteros, veinte lanceros, veinte perros y un nmero indeterminado de indios
rivales de Guatiguan. Dice Hernando Coln que acometieron tan vigorosamente al ejrcito de indios hostiles que " todos, siguiendo y
matando, hicieron tal estrago, que en breve fue Dios servido tuviesen los nuestros tal victoria, que siendo muchos muertos, y otros
presos y destruidos". Seguidamente, Coln quiso anular a Caonabo, el cacique de Maguana, a quien se supona instigador de la
matanza de La Navidad. Mediante un ardid, Alonso de Hojeda consigui apresar al cacique y lo llev en triunfo a Isabela, donde
Caonabo permaneci encadenado casi un ao, antes de ser enviado a Castilla.
Un tercio de la poblacin indgena de La Espaola pereci entre 1.494 y 1.496.
En octubre de 1.495 arribaron cuatro carabelas castellanas. Los reyes haban escuchado las quejas de fray Buil y Pedro Margarit y
enviaban a un cortesano llamado Juan Aguado para que informase de las condiciones de la colonia. A principios de 1.496 Coln hizo
botar una nueva carabela llamada la India. La Nia fue carenada y calafateada y el 10 de marzo el Almirante sali de Isabela rumbo a
Castilla. Bartolom qued al mando de La Espaola, encargado de buscar emplazamiento para una nueva poblacin con buen puerto;
el Adelantado fundara Santo Domingo al sur de la isla, en el estuario del ro Ozama.
El Almirante decidi gobernar al sur para evitar tempestades; los consigui, pero a costa de realizar un viaje muy largo. El 11 de junio
de 1.496 la India y la Nia fondeaban en Cdiz con 225 espaoles y poco ms de 30 indios cautivos.
En Burgos, vestido con el humilde hbito franciscano que haba adoptado como penitente, Coln se arrodill ante Fernando e Isabel,
les hizo un relato del viaje y comprob que, pese a los informes desfavorables que haban recibido, mantenan su confianza en l.
Pero los gastos que suponan las alianzas matrimoniales y la guerra contra Francia impidieron que los reyes pudieran satisfacer
inmediatamente su demanda de emprender una nueva expedicin. Hasta el 23 de enero del ao siguiente no lograra enviar dos
carabelas ( la veterana Nia y la India) a La Espaola con vveres, abastecimientos y mujeres. Mientras, Vasco de Gama haba salido
de Lisboa con la intencin de doblar el cabo de Buena Esperanza y llegar a la India.
El tercer viaje de Coln
La preparacin de la flota para la tercera expedicin fue en extremo laboriosa, en parte por la lentitud con la que llegaba el dinero
prometido por la Corona y, en parte, por la renuencia de los patrones y la dificultad de encontrar voluntarios; de nuevo los reyes
concedieron el perdn a cuantos delincuentes embarcaran, salvo en los casos ms graves.
Para la nueva expedicin se fletaron seis barcos, que levaron ancla el 30 de mayo de 1.498. Tres fueron directamente a La Espaola,
mientras Coln, al mando de los otros tres - la Santa Mara de Gua, la Vaqueos y el Correo -, seguan una derrota ms al sur.
Gracias a las buenas relaciones ahora existentes entre los dos reinos ibricos, Coln pudo recalar en la isla de Cabo Verde. La flota
avanz luego hacia el Sudoeste, impulsada por un viento cada vez ms leve, que ces por completo el 13 de julio. Se hallaban en la
zona ms trrida y calma del Atlntico en aquellas estacin, Parece ser, que tras ocho das sin viento, sopl el alisio del Sudeste, ya
que en el estracto de la carta a los reyes que hizo Las Casas consta que se sucedieron diecisiete das de vientos favorables. como no
se atreva a ir ms al sur a causa del calor, el almirante enmend el rumbo al Oeste. El 31 de julio, cuando el agua potable comenzaba
a escasear a bordo, avistaron Trinidad y al da siguiente divisaron al Sur lo que les pareci una isla y que era la actual punta
Bombeador, en el gran delta del Orinoco. Por primera vez se hallaban los espaoles ante el continente sudamericano.
Una inmensa ola, probable consecuencia de una erupcin volcnica submarina, zarande a la flota en la Boca de las Sierpes, entre
Trinidad y el delta. Atravesado el estrecho, Coln penetr en el plcido golfo de Paria, donde observ que los indios se adornaban con
perlas. Navegaron despus hacia una tierra montaosa que result pennsula (pennsula de Paria) y cuya costa meridional explorara
buscando una salida. El 13 de agosto abandonaron el golfo de Paria por la Boca del Dragn y vislumbraron Belaforma (Tobago) y
Asuncin (Granada). Coln se encontraba enfermo y casi ciego, como durante el viaje anterior. Lleg a presentir que haba
descubierto "tierra infinita", esto es, un nuevo continente. Pero, negando esta opinin razonable, termin persuadindose a s mismo
de que haba llegado al umbral del Paraso Terrenal, el bienaventurado dominio cuya ubicacin haba sido discutida tan vivamente por
los gegrafos medievales.
Preocupado por su enfermedad y porque los vveres se corrompan, el Almirante se dirigi a La Espaola, a la que lleg con rumbo
seguro. El 31 de agosto fondeaba en la boca del Ozama y se reuna con su hermano el Adelantado, que le transmiti noticias
descorazonadoras. Los espaoles haban levantado la nueva colonia de Santo Domingo, donde se hallaban en una relativa paz con
los tanos; pero la escasez de vveres y la falta de noticias de la metrpoli haban propiciado que, aprovechando la ausencia de
Bartolom, dedicado a la recaudacin de impuestos en la provincia de Xaragua, el alcalde mayor Francisco Roldn y otros
descontentos se rebelaran. A instigacin de Roldn, los sublevados se aliaron con los sbditos de Guarionex, cacique antao
poderoso, a quien prometieron la abolicin de impuestos a cambio de su ayuda para atacar el fuerte de Concepcin de la Vega, en el
camino entre Isabela y Santo Domingo. Bartolom regres a tiempo, incendi los poblados de Guarionex y finalmente prendi a ste.
La intentona del Roldn pudo terminar en aquel punto; pero los tres navos de abastecimiento que haban precedido a Coln fueron a
recalar cerca de los rebeldes y parte de sus tripulaciones se haban unido cuando lleg el Almirante.
En octubre de 1.498 Coln envi a su capitana y a la carabela El Correo de regreso a Castilla, con su carta a Isabel y Fernando y un
informe de los sucesos de la Espaola; requera sacerdotes y un juez para ejercer la autoridad real. Incapaz de actuar con energa y
de obligar a Roldn a la sumisin en nombre de los reyes, Coln empez a negociar con el jefe rebelde, que pidi y obtuvo que se
retirasen las acusaciones contra l, que se le confirmara en su puesto de alcalde mayor y que se le concediera, como a sus hombres,
tierras e indios.
El 15 de octubre Coln supo que una flota al mando de Alonso de Hojeda haba fondeado en el cercano puerto de Brasil. Tras tener
noticias de los descubrimientos del Almirante en Trinidad, Paria y zona del Paraiso Terrenal, Hojedahaba obtenido la ayuda de Juan
de Fonseca para efectuar una expedicin a dichas regiones; con l fueron Juan de la Cosa y Amrico Vespucio. Hojeda y sus hombres
llegaron a Trinidad y descubrieron las ricas pesqueras de Cubagua y Venezuela, antes de dirigirse al Norte y arribar a Brasil, en La
Espaola, donde se dedicaban a cortar rboles de palo brasil y a cazar indios.
Como el oro, el palo brasil perteneca a la Corona, y el Almirante estaba en el derecho de intervenirlo. Roldn se ofreci para capturar
a Hojeda, quien tras breves escaramuzas, se retir y fue a las islas al norte de La Espaola y luego a Castilla, con sus carabelas
cargadas de esclavos.
Otros navegantes como Peralonso Nio y Vicente Yez Pinzn haban sido autorizados para descubrir nuevas tierras en las Indias,
como consecuencia de la prdida de influencia de Coln en la corte.
Viendo la falta de confianza del Almirante en s mismo, los antiguos rebeldes aspiraron a nuevas concesiones y volvieron a sublevarse.
El 23 de agosto de 1.500, mientras el Almirante reprima un levantamiento local en Concepcin de la Vega y Batolom Coln otro en
Xaragua, una flota castellana entr en el estuario del Ozama. Al mando iba el nuevo gobernador Francisco de Bobadilla, enviado por
los reyes para ejercer la justicia. Acababa de desembarcar Bobadilla cuando vio los cuerpos de siete espaoles que pendan de la
horca. Diego Coln, al mando de Santo Domingo en ausencia de sus hermanos, le hizo saber que eran rebeldes y que otros cinco iban
a ser colgados al da siguiente. Tras una rpida investigacin, Bobadilla arrest a Diego Coln y mand una orden a Concepcin de la
Vega para que regresara el Almirante. Al volver, ste fue preso y encadenado. El Adelantado intent liberar a sus hermanos por la
fuerza de las armas, pero el Almirante le conmin a obedecer a Bobadilla, que pareca actuar de acuerdo con las instrucciones reales.
En consecuencia, Bartolom fue tambin arrestado.
Bobadilla haba decidido enviar a los tres hermanos a Castilla. Durante su prisin en Santo Domingo, Coln escribi a Juana de la
Torre, hermana de Antonio Torres y persona prxima a la reina, dando rienda suelta a su amargura.
Se le haba juzgado, deca, como a un gobernador cualquiera, y no como a un capitn que estaba ganando nuevas tierras para
Espaa.
En Granada, donde permanecera, Coln encontr a sus hijos Diego y Hernando, convertidos en pajes de la reina. Tuvo noticias de las
Indias, que l mismo comenz a llamar Indias Occidentales para distinguirlas de las que Vasco de Gama haba descubierto al navegar
al Sur y al Este de frica. Un explorador portugus llamado Cabral haba descubierto tierras al Sudoeste (el futuro Brasil) y de
Inglaterra se saba que Giovanni Caboto, de Gnova, haba encontrado tierra al Oeste (la costa oriental norteamericana).
Pensando que as se librara de la injusticia y el posible olvido real, el Almirante ocup su tiempo en redactar memoriales sobre sus
ttulos y privilegios y reuni cuarenta y cuatro documentos con el ttulo de Libro de los Privilegios. Escribi tambin el Libro de las
Profecas, con gran nmero de pasajes profticos de la Biblia, con la intencin de presentarse como elegido por Dios para llevar el
cristianismo al fin de la tierra y obtener all el oro necesario para reconquistar Jerusaln.
El cuarto viaje de Coln
En septiembre de 1.501 los reyes nombraron a Nicols de Ovando gobernador y juez supremo de las Indias. En la flota de ste fueron
el joven Bartolom de las Casas y Alonso Snchez de Carvajal, encargado de recaudar para Coln los beneficios correspondientes del
comercio de las Indias y del oro. El Almirante haba empezado a preparar otro viaje de descubrimiento y escribi a Isabel y Fernando
pidiendo las necesarias instrucciones y documentos. Respondieron los reyes autorizando la expedicin, pero le prohibieron hacer
esclavos y tocar tierra en La Espaola, salvo en el viaje de regreso.
El 11 de mayo de 1.502, ya con cincuenta aos y la salud quebrantada, y al mando de cuatro pequeas carabelas - la Capitana,
Santiago de Palos, Gallego y Vizcano - Coln zarp rumbo a la ms arriesgada de sus expediciones. Le acompaaban su hermano
Bartolom y su hijo Hernando. Por la acostumbrada ruta de Canarias, el 29 de junio ancl ante Santo Domingo, decidido a sustituir la
nave Santiago de Palos por otra. Not inequvocos signos de que se avecinaba una gran tormenta y as se lo comunic al gobernador
Ovando, a quien solicit permiso para entrar en el estuario y recomend que no dejara partir a una numerosa flota a punto de regresar
a Espaa. De acuerdo con las instrucciones de los reyes, Ovando neg su permiso e, ignorando los consejos, orden la salida de la
flota. Las carabelas de Coln tuvieron, pues, que afrontar fuera del puerto el huracn que se abati sobre Santo Domingo. Slo la nave
del Almirante pudo mantenerse anclada; las dems, rotas las amarras, fueron arrastradas lejos de la costa. Las cuatro, sin embargo,
lograron reunirse das despus. En cambio, la flota que regresaba a Espaa perdi veinte barcos y ms de quinientos hombres.
El 24 de julio fondearon en una isla del Jardn de la Reina (quizs el actual Cayo Largo) y el 1 de agosto descubrieron la Amrica
Central a la altura de la punta de Caxinas (cabo Honduras). Del 17 al 20 de diciembre anclaron en Puerto Grande (baha Manzanilla en
el moderno Coln, a la entrada del Canal de Panam). Concentr entonces el Almirante sus esfuerzos en la bsqueda del oro y desde
la parte oriental de Panam, retrocedi al Oeste hasta la tierra que los indios llamaban Veragua, donde le haban informado de la
existencia de minas. Este retroceso se convirti en una de las etapas ms duras del viaje, a causa del mal tiempo y de la comida
agusanada. Finalmente, el 6 de enero de 1.503, fondearon junto al ro Beln. Encontraron yacimientos de oro y se dispusieron a fundar
una colonia, Santa Mara de Beln, que quedara a cargo de Bartolom. Sin embargo, los indios se manifestaron tan hostiles y los
elementos tan inclementes que, tras perder una docena de hombres, el Almirante desisti de la empresa.
El 15 de abril Coln parti de Ro Beln con la Capitana, la Santiago y la Vizcano; la Gallego, ms daada por el temporal y la broma,
fue abandonada. En Puerto Bello renunciaron tambin a la Vizcano y continuaron costeando hasta cabo Marmreo, probablemente el
actual cabo Tiburn, en la frontera entre Panam y Colombia, para seguir al Norte de regreso a La Espaola. Pasaron junto a Las
Tortugas (Little Cayman y Cayman Brac) y fondearon en la costa sur de Cuba. El 25 de junio, la Capitana y la Santiago, ya intiles a
causade la broma, quedaron varadas y apuntaladas en la playa de Santa Gloria (St. Anns Bay), Jamaica. El 7 de julio Coln termin
su carta a los reyes, que diez das despus entregara a Diego Mndez, criado del Almirante y a Bartolom Fieschi, antes capitn de la
Vizcano, que marcharon a buscar socorro a La Espaola. Iban en canoas nativas, a las que le aadieron batemares, falsas quillas y
velas. Los amotinados intentaron alcanzar La Espaola en canoas, pero fracasaron y de regreso a Jamaica establecieron su propio
campamento. Viendo que los extranjeros se haban debilitado por las discordias y, hartos de cuentas, cascabeles y bonetes, los indios
manifestaron que no les proporcionaran ms vveres. Coln resolvi el problema de un modo espectacular. Ley en elAlmanach
Perpetuum, de Abrahm Zacuto que en el plazo de tres das, el 29 de febrero, se producira un eclipse total de luna y advirti a los
indios que iba a pedir a su Dios que los castigara, privndoles de la luz lunar. En la tarde anunciada, cientos de indgenas se
congregaron ante los barcos. Cuando sali la luna ya estaba parcialmente oscurecida y el pnico cundi entre los nativos al verla
menguar. Rogaron al almirante que la hiciera volver y ste pidi a cambio la reanudacin de los suministros. Coln aprovech el
eclipse para calcular la posicin de Santa Gloria: determin la latitud con precisin notable, pero se equivoc en la longitud, situando
Jamaica en un punto que corresponda al Pacfico, al Oeste de la costa mejicana.
Coln reclam los privilegios que antao le haban sido concedidos en Santa Fe. La corte se traslad a Salamanca en octubre y en
abril a Valladolid. Coln y sus allegados la siguieron, pero el rey tena poco tiempo para atender al Almirante y, seguramente, se senta
molesto por sus cartas reiterativas, a las que contestaba con evasivas y cumplidos.
En un ltimo intento por que se hiciera justicia, Coln se dirigi a Juana, la heredera de la corona de Castilla y a su esposo Felipe de
Habsburgo, ofrecindoles sus servicios.
El 19 de mayo firm testamento el Almirante, viendo el fin de su vida prximo y el 20 de mayo de 1.506 falleci en Valladolid, siendo
enterrado en primera instancia en el convento de San Francisco.