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Los Bofedales son humedales de altura y se consideran praderas nativas de la

regin andina, poco extensa y con permanente humedad.


Estos inditos humedales existen en las llanuras de los Andes centrales, a los
pies de cerros y nevados, desde el norte argentino y pasando por Bolivia, Per y
Chile. Este ecosistema an aun poco estudiado tambin puede estar afectado
por el calentamiento global y el desconocimiento de su importancia, factores
que atentan contra su supervivencia.

La flora que habita el bofedal recibe el nombre de vegetales hidrofticos. Los


bofedales se forman en zonas como las de los macizos andinos, ubicadas sobre
los 3.800 metros de altura, en donde las planicies almacenan aguas
provenientes de precipitaciones pluviales, deshielo de glaciares y
principalmente afloramientos superficiales de aguas subterrneas.

Bajo una verde capa que se asemeja al pasto, los bofedales guardan una
biodiversidad donde hasta ahora slo se conocen alrededor de 52 especies de
plantas, adems de 60 especies de fauna y flora acuticas.

Se caracterizan por su vegetacin semejante a un cojn y por su estructura, que


podra compararse con la de una esponja, puesto que son colectores de agua.

Por eso estn siempre verdes, ya que forman ojos de agua y hasta conservan
corrientes subterrneas, recursos hdricos importantes en las zonas ridas del
altiplano andino.

Se desarrollan sobreponindose ao tras ao a manera de capas, donde las


partes muertas de la planta van formando un suelo rico en materia orgnica, y
alcanzan una profundidad an no establecida.

En la llamada Meseta del Titicaca, una extensa planicie de Amrica del Sur
ubicada a una altitud media de 3.600 msnm que abarca la parte occidental de
Bolivia, el norte de Chile, el sur del Per y el norte de Argentina, existe un
territorio donde este ecosistema permanece quizs oculto y carente de
investigaciones adecuadas para preservar su condicin.

La mayora merecen categora Ramsar, nombre que obedece a una convencin


sobre los humedales de importancia internacional que sirve de marco para la
accin nacional y la cooperacin global en pro de la conservacin y el uso
racional de los humedales y sus recursos.

Existen algunas Reservas importantes en la regin que protegen a los bofedales,


muchas tienen la categora Ramsar, el resto se ve amenazado por el pastoreo
relacionado con la cra de llamas o alpacas.

En general los bofedales protegidos por la Convencin Ramsar se distribuyen en


la regin andina de esta manera:
Chile: Salar de Surire, Salar de Huasca, Salar de Tara, Sistema Hidrolgico de
Soncor, Laguna del Negro Francisco y Laguna Santa Rosa.
Argentina: Laguna de los Pozuelos, Lagunas de Vilama y la Reserva Provincial
Laguna Brava.
Bolivia: Laguna Colorada, Lago Titicaca (sector boliviano), Cuenca de Tajzara y
Lagos Poop y Uru Uru.
Per: Lago Titicaca (sector peruano), Lago Junn, Laguna del Indio y Dique de
los Espaoles y Bofedales de la Laguna de Salinas.
Ecuador: Sistema Lagunar del Parque Nacional El Cajas.
Colombia: Laguna de La Cocha.
Sin embargo, no todos estos ecosistemas se benefician de esta certificacin que
garantiza su proteccin. hay muchas amenazas para su preservacin,
principalmente las que representan el hombre y el cambio climtico.