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Srgio Campos Gonalves

Processo Civilizador e colonizao


em NOrbert Elias: uma teoria
interpretativa atravs da SOCIOLOGIA, da
histria e da PSICOLOGIA

cIVILIZING PROCESS AND COLONIZATION IN NORBERT


ELIAS: AN INTERPRETATIVE THEORY THROUGH SOCIOLOGY,
HISTORY AND PSYChOLOGY

PROCESO CIVILIZADOR Y COLONIZACIN EN nORBERT


eLIAS: UNA TEORA INTERPRETATIVA A TRAVS DE LA
SOCIOLOGA, DE LA HISTORIA Y DE LA PSICOLOGA

Srgio Campos Gonalves(*)

Resumo: A teoria eliaseana do processo civilizador, que sustenta que a estru-


tura do comportamento civilizado est estreitamente inter-relacionada com a
organizao das sociedades ocidentais sob a forma de Estados, apresenta uma
abordagem original para se estudar a sociedade e as relaes humanas atravs de
um ponto-de-vista que congrega uma perspectiva da psicologia, da sociologia e
da histria. Entretanto, h uma associao entre o processo civilizador e os pro-
cessos de colonizao europeus mencionada por Elias em seu percurso intelec-
tual que normalmente detm pouca e por vezes nenhuma ateno daqueles que
estudam o assunto. Este artigo oferece uma exegese que descreve as diretrizes
principais atravs das quais Norbert Elias desenvolveu seu pensamento: as linhas
gerais de sua sociologia, o conceito de civilizao, a relao entre estrutura ps-
quica e formao dos Estados, a difuso do processo civilizador europeu atravs
da colonizao. Trata-se de observar a construo de um modelo interpretativo
das interaes sociais que tem potencial para abrir novas perspectivas de abor-
dagem historiogrfica e de construo de objetos de estudo para aqueles que se
debruam sobre os contextos coloniais gerados pelo expansionismo europeu.
Palavras-chave: Norbert Elias, Civilizao, Colonizao, Processo Civilizador,
Teoria.

Abstract: The eliasian theory of civilizing process, which upholds that the struc-
ture of the civilized behavior is narrowly interrelated to the organization of occi-
dental societies under the form of States, presents an original approach the study

*
Pesquisador Visitante na Stanford University e Doutorando em Histria e Cultura Social na Uni-
versidade Estadual Paulista (UNESP-Franca). E-mail: scg@franca.unesp.br

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

on the society and the human relation through a point-of-view that gathers the
perspective of psychology, sociology and history. Nevertheless, there is an asso-
ciation between the civilizing process and the European colonization processes
aforementioned by Elias in his intellectual course that normally attains little or
sometimes none attention from those who study the subject. This article of-
fers an exegesis that describes the main guidelines through which Norbert Elias
build up his thought: the outlines of his sociology, the concept of civilization,
the relation between psychic structure and State formation, and the diffusion of
European civilizing process through colonization. The purpose is to deal with
the construction of an interpretative model of social interaction that has poten-
tial to open new perspectives of historiographic approach for those who lean
over on the colonial contexts generated by the European expansionism.
Keywords: Norbert Elias, Civilization, Colonization, Civilizing Process, Theory.

Resumen: La teora eliaseana del proceso civilizador, que sostiene que la estruc-
tura del comportamiento civilizado est estrechamente interrelacionada con la
organizacin de las sociedades occidentales bajo la forma de Estados, presen-
ta un abordaje original para estudiarse la sociedad y las relaciones humanas a
travs de un punto de vista que congrega una perspectiva de la psicologa, de
la sociologa y de la historia. Mientras, existe una asociacin entre el proceso
civilizador y los procesos de colonizacin europeos mencionada por Elias en su
trayecto intelectual que normalmente detiene poca y por veces ninguna atencin
de aquellos que estudian el asunto. Este artculo ofrece una exegesis que descri-
be las directrices principales a travs de las cuales Norbert Elias desarroll su
pensamiento: las lneas generales de su sociologa, el concepto de civilizacin,
la relacin entre estructura psquica y formacin de los Estados, la difusin del
proceso civilizador europeo a travs de la colonizacin. Tratase de observar la
construccin de un modelo interpretativo de las interacciones sociales que tiene
potencial para abrir nuevas perspectivas de abordaje historiogrfico y de cons-
truccin de objetos de estudio para aquellos que se inclinan sobre los contextos
coloniales generados por el expansionismo europeo.
Palabra-clave: Norbert Elias, Civilizacin, Colonizacin, Proceso Civilizador,
Teora.

Introduo

As circunstncias da perseguio nazista fizeram Norbert Elias sentir


na pele as consequncias da radicalizao das tenses internas da civilizao
ocidental. Quando as guerras mundiais inauguravam a crise de autocon-
fiana ocidental autoconfiana que fora determinante durante o colonia-
lismo europeu , Elias pensou a partir do centro do furaco para estudar as
inter-relaes entre conhecimento, poder, comportamento e emoes. Seu
trabalho tratou das articulaes mtuas entre as estruturas psquicas indivi-
duais e a crescente diferenciao e centralizao organizacional da sociedade

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para indicar que h uma estreita relao entre a estrutura do comportamento


civilizado e a organizao das sociedades ocidentais sob a forma de Estados.
Os estudos de Norbert Elias redundaram no estabelecimento de um modelo
interpretativo que representa um instrumento importante para compreender
a sociedade e as relaes humanas atravs de uma tica conjunta do soci-
logo, do historiador e do psiclogo. Aps o contexto das guerras mundiais,
a pertinncia dos estudos de Elias foi amplificada com a acelerao do pro-
cesso de globalizao, que fez crescer ainda mais as relaes de interdepen-
dncias entre os Estados e, com isso, tornou mais evidentes as tenses das
sociedades historicamente ligadas matriz cultural da Europa ocidental com
as sociedades muulmanas e orientais.
Contudo, a obra de Norbert Elias tambm trata do processo de colo-
nizao enquanto uma difuso do processo civilizador para alm dos limites
da Europa. Isto torna sua teoria uma potencial ferramenta para analisar a
realidade social de regies que sofreram o colonialismo europeu, como a
Amrica Latina e o Brasil, para compreender a dinmica civilizatria que a
Europa ocidental imprimiu nos territrios que colonizou.
Este ensaio apresenta uma exegese de Norbert Elias, mas no de sua
obra completa: descreve-se a composio de sua teoria do processo civili-
zador e sua ligao com o colonialismo europeu. No se pretende, portan-
to, tentar inovar a sociologia figuracional de Elias, tampouco refletir sobre
as possibilidades e limites da aplicao da teoria eliaseana nas anlises das
diferentes realidades sociais na Europa e na Amrica colonial. Tais tarefas
certamente tm sua importncia, mas o objetivo aqui distinto. Este texto
examina as diretrizes principais atravs das quais Norbert Elias desenvolveu
seu caminho terico: as linhas gerais que fundamentam seu pensamento so-
ciolgico, como se estabelece o conceito de civilizao em sua obra, a relao
entre estrutura psquica e formao dos Estados que constitui o processo
civilizador e sua difuso atravs da colonizao.

O pensamento sociolgico

Na principal obra de Norbert Elias, ber den Prozess der Zivilisation,


forja-se sua teoria do processo civilizador. Foi publicada originalmente em
alemo, na Sua, em 1939. Entretanto, o reconhecimento da contribuio
da sociologia figuracional de Norbert Elias para as cincias humanas ocor-
reu tardiamente, nos anos 70 do sculo XX, quando se tornou um dos mais
influentes estudiosos da sociologia moderna. Nessa obra, como observa Ma-
lerba (1996, p.74), o pensamento de Elias se apresenta como uma teoria
original e coerente da dinmica histrica dos homens no Ocidente, dado
que se existe uma teoria que se aplique a um nico objeto, para Malerba,
a obra de Elias consiste numa teoria da civilizao ocidental.

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

Elias dialogou com as teorias sociolgicas de seu tempo e reconheceu


suas contribuies.1 Contudo, sua reflexo exigiu o desenvolvimento de um
aparato conceitual prprio:

Elias levou a cabo uma revoluo terica na linguagem conceitual


da sociologia, na regionalizao do social, bem como no pata-
mar de adensamento e complexidade a que sujeitou a construo
analtica de sua argumentao. Ao deixar de apreender quaisquer
das instncias cannicas, em conjunto ou isoladamente econo-
mia, poltica, sociedade, cultura , num registro substancializado,
como se fossem domnios autonomeveis, dotados de princpios
quase imutveis de estrutura e funcionamento, Elias desarrumou
os esquemas habituais de determinao, [...] assumindo o desafio
de buscar reconstru-los a partir de sua gnese e transformao
num dado momento histrico (Miceli, 2001, p.127).

O trabalho de Elias parte da crtica sociologia esttica do final do


sculo XIX e incio do XX, que compreendia as sociedades como sistemas
inertes, fechados, estticos e em repouso nos quais os indivduos cumpri-
riam funes sociais como peas em uma engrenagem. Para Elias, contudo,
a sociedade s possvel enquanto socializao, em processo, visto que
toda formao social seria constituda pelas mltiplas e infinitas relaes dos
indivduos que as compe.
Waizbort (2001, p.91-110) defende que vrios dos elementos da so-
ciologia de Norbert Elias so derivados da obra de Georg Simmel. A noo
de que o social um conjunto de relaes entrelaadas e interdependentes
e a ideia de que a sociedade um processo como um tecido que se tece
continuamente, argumenta Waizbort, esto presentes tanto no pensamen-
to sociolgico de Elias quanto no de Simmel. Ao contrrio da concepo
esttica da sociedade, para Elias, necessrio examinar a dinmica que in-
variavelmente intrnseca ao social. Da a anlise de Elias que redundou na
teoria do processo civilizador se fundamentar na noo de movimento ou
evoluo social.
Contudo, conforme Dunning (2001, p.94-5) observa, a teoria de
Elias no , em nenhum sentido do termo, uma teoria evolucionista ou
uma teoria do progresso. Enquanto sua concepo dinmica da sociedade

1
Sobre o dilogo da obra de Elias com a de Freud, Marx e Weber, Duindam (2004, p.83)
observa: Le modle dElias doit beaucoup au travail de Freud, mais, en mme temps, il participe
clairement dun dialogue avec Marx, et plus encore, avec Weber Elias suivit les grandes lignes de
leur pense en proposant une thorie de la modernisation. Cependant, il a sciemment laiss de ct
les thmes favoris de ces prcurseurs : les villes et leurs bourgeoisies prospres, les rformateurs
et la rationalisation de leurs croyances ou encore lEtat et ses formes de bureaucratie en confiante
expansion. Ces thmes taient devenus des lieux communs de la recherche au dbut des annes
30. La dcision prise par Elias de se concentrer sur la cour et la noblesse tait logique car elle lui
a permis de donner une dimension nouvelle la notion de modernisation.

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est em sintonia com a complexidade dos processos sociais de longa dura-


o, sua teoria do processo civilizador procura apreender o equilbrio mu-
tvel entre desenvolvimento progressivo e desenvolvimento regressivo. E
ao fazer isso, argumenta Dunning, no coloca o princpio de um aumento
contnuo do autocontrole, mas antes um movimento da Europa ocidental
para uma grande regularidade e estabilidade dos controles das emoes.
Tampouco seria possvel confundir a teoria de Elias com um porta-es-
tandarte da razo travestido de trabalho cientfico, tal qual recorrente no
discurso cientificista do sculo XIX. O prprio Elias escreveu que as mudan-
as das estruturas sociais e psicolgicas do processo civilizador no so da
ordem do racional, isto , premeditadas racionalmente:

Hegel e alguns outros interpretaram-na [a estrutura de tais mu-


danas] como um tipo de Esprito supra-individual, e o concei-
to hegeliano de astcia da razo mostra o quanto o filsofo se
preocupava com o fato de que o planejamento e aes humanas
do origem a numerosas coisas que ningum realmente preten-
deu. Os hbitos mentais que tendem a nos prender a pares opos-
tos, como racional e irracional ou esprito e natureza,
aqui se mostram inadequados (Elias, 1993, p.194).

Tanto os alicerces do pensamento sociolgico de Elias quanto as ba-


ses da teoria dos processos de civilizao prevem que nem indivduo e nem
sociedade existem isoladamente (Elias, 1994b; 2005). Sendo assim, toda
e qualquer modificao que ocorrer na estrutura de personalidade do indivi-
duo acarreta transformaes na estrutura social este processo Elias nomeia
como psicognese. Da mesma maneira, toda e qualquer alterao na estrutura
social germinada no seio das relaes sociais provoca remodelaes da es-
trutura de personalidade dos indivduos que a compe este processo Elias
chama de sociognese (Heinich, 2001, p.11-37). O processo civilizador
emerge da mtua e concomitante interao entre as transformaes sociais
provocadas por sociognese e por psicognese.
A sociologia de Elias entende que o social essencialmente o conjun-
to das redes de inter-relaes dinmicas entre os indivduos. Pois, da mesma
maneira que os homens seriam, ao mesmo tempo, parte integrante da na-
tureza e inseridos nela, para Elias, os indivduos no existiriam isolados da
sociedade e nem haveria sociedade sem os indivduos. impossvel pensar
independentemente um ou outro conceito, de indivduo ou de sociedade,
visto que existiria uma dependncia do eu em relao ao ns e vice-
versa. Essa dependncia aplicvel a todos os campos da vida, dado que,
quer se trate da lngua [...], da formao da conscincia moral, dos modos
de controle dos impulsos e dos afetos, ou mesmo do dinheiro e do tem-
po, de acordo com Heinich (2001, p.115-118), em todos esses casos, s

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se pode pensar o indivduo a partir da multido. Assim, para Elias, neces-


srio pensar a sociedade em termos de figuraes sociais.2
Para Elias, o conceito de figurao refere-se teia de relaes de in-
divduos interdependentes que se encontram ligados entre si a vrios nveis
e de diversas maneiras, sendo que as aes de um conjunto de pessoas
interdependentes interferem de maneira a formar uma estrutura entrelaada
de numerosas propriedades emergentes, tais como relaes de fora, eixos
de tenso, sistemas de classe e de estratificao, desportos, guerras e crises
econmicas (Elias; Dunning, 1992, p.25-26).
Em outras palavras, o conceito de figurao de Elias se compe atra-
vs dos conjuntos das redes das inter-relaes sociais que ligam os indivdu-
os de determinada formao social. A interdependncia dos indivduos e o
entrelaamento dos incontveis interesses e intenes individuais criam uma
formao social que, em conjunto com outras formaes sociais, denomina-se
figurao (Brando, 2003, p.61).
Alm disso, as figuraes que os homens formam entre si esto cons-
tantemente em fluxo e em perptua transformao, pois as formaes sociais
esto sempre em processo.3 Por conseguinte, o cerne do modelo interpreta-
tivo de Elias, segundo Malerba (1996, p.83), constitui-se na percepo das
configuraes sociais complexas a que chamamos sociedades e das persona-
lidades dos indivduos como duas faces de um mesmo e nico processo, o
que implica a ideia de evoluo e de desenvolvimento social.
Com base nesse modelo interpretativo, Elias compreende que no lon-
go processo desde a sedentarizao e a domesticao dos alimentos para
a agricultura, os homens experimentaram um entrelaamento cada vez
mais intenso de suas atividades, ao mesmo tempo em que teria ocorrido
uma especializao crescente das atividades humanas. Esse processo criou
e ampliou as redes de interdependncias entre os indivduos. Elias (1994a,
p.217) argumenta que, a despeito da oscilao de movimentos contrrios,
se analisada por extenso perodo, essa marcha de integrao ao longo de

2
Ao vasculhar a literatura sobre Elias, encontra-se com o mesmo significado tanto figurao
social quanto configurao social.
3
Sobre a abordagem histrica da sociologia inter-relacional de Elias, observa Burguire (2001,
p.81): En abordant lhistoire des socits comme une succession de configurations diffrentes,
la pense dElias peut nous aider penser la pluralit des cultures et dpasser lide dune na-
ture humaine invariable laquelle nous assignent la thologie et aussi, en partie, la philosophie.
Lide dune instabilit dans le temps des formes culturelles qui permettent de dfinir lexp-
rience humaine est au fondement de lanthropologie historique comme lide de leur variabilit
dans lespace lest pour lanthropologie. Mais cette instabilit ne condamne pas lhumanit se
rinventer indfiniment. [] Le temps ajoute une autre dimension. Il construit une intelligibi-
lit densemble qui tient au parcours lui-mme, non son seul aboutissement. Cest pourquoi le
refus de lvolutionnisme ou dune tlologie de lhistoire ne doit pas nous conduire renoncer
toute ide dvolution, cest--dire lide dune solidarit entre les configurations successives
de lexprience humaine qui donne sens au prsent.

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vrios anos representa um processo configurado que manteve (e ainda


mantm) uma direo constante. Essa direo apontaria para um processo
de formao dos Estados complementado por um processo de diferenciao
crescente.
A crescente inter-relao, interdependncia, diferenciao e especia-
lizao das atividades humanas indicam uma mudana da estrutura social
perceptvel na longa durao, a qual teria ocorrido concomitantemente
criao de mecanismos reguladores do comportamento, os quais so inter-
nos (psicolgicos) e externos epiderme (sociais). Externamente, a organi-
zao da estrutura social alterou-se rumo institucionalizao de entidades
normatizadoras dos fluxos e das relaes sociais. Internamente, a constitui-
o psicolgica dos indivduos internalizou cdigos de conduta e padres
de comportamento que tornaram possveis a socializao dos homens e a
ampliao das redes das formaes sociais (Elias, 1993, p.236-237).

O conceito de civilizao

Ao examinar a raiz de civilizao, Elias (1994a, p.67-73) observa que


seu desenvolvimento etimolgico est associado ao conceito de civilit4, o
qual est relacionado autoimagem que o Ocidente da Idade Mdia mani-
festava como herdeiro da Cristandade Latina, descendente do Imprio Ro-
mano, contrapondo-se ao paganismo e heresia, que inclui o Cristianismo
grego e oriental. O conceito de civilit forjou seu significado no contexto
em que a sociedade ocidental empenhava-se nas guerras de expanso e de
colonizao em nome da cruz e, mais tarde, da civilizao. Tal lema da
civilizao conserva resqucios da Cristandade Latina e das Cruzadas da
nobreza feudal.
O conceito de civilizao carrega desde o bero o julgamento de va-
lor baseado em um etnocentrismo ocidental e europeu. Ao procurar definir
como o processo de civilizao instaurou-se durante a histria moderna,
Elias assume existir uma espcie de contedo ideolgico impregnado no
conceito de civilizao e observa que essa palavra pode variar de sentido de
acordo com o lugar, a poca e com as interpretaes prprias de cada nao.
Consciente de seu significado abertamente eurocntrico, Elias ilustra que o
termo civilizao designou, no fim do sculo XIX e incio do XX, o senti-
mento de superioridade mantido pelos membros das sociedades ocidentais
em geral.5

4
Do latim, civilitas significa sociabilidade e Cortesia. O verbo civilizar, homlogo, provm de
civis, que significa cidado. Dessa maneira, a ideia de civilizao est etimologicamente ligada a
um modelo de comportamento e ao pertencimento determinada coletividade.
5
Sobre o sentimento geral de superioridade das sociedades ocidentais designado pelo conceito
de civilizao e sua desconstruo empreendida por Norbert Elias, ver Goudsblom, 2004, p.98.

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

Isso se tornaria evidente quando comparados os conceitos de civiliza-


o e de cultura em seus contextos especficos, respectivamente o francs e o
alemo. Duas esferas semnticas muito prximas, posto que opostas, as duas
palavras, civilizao e cultura, revelam como a construo de significado
corresponde em grande medida s exigncias do processo de socializao.6
Para os alemes, o conceito de zivilization diz respeito a algo til, mas
que de fato engloba apenas as aparncias e a superfcie da existncia humana.
O termo pelo qual os alemes se interpretam e pelo qual expressam o orgu-
lho de seus feitos kultur, o qual se refere fundamentalmente aos fenmenos
artsticos, religiosos e intelectuais separado, portanto, dos acontecimentos
sociais, polticos e econmicos. O significado especificamente alemo de
kultur tem no seu derivado kulturell o sentido mais preciso, dado que esta
palavra descreve o carter e o valor de determinados produtos humanos e
no o valor inerente pessoa. Dessa maneira, para Elias (1994a, p.21-50),
kulturell no pode ser traduzido com exatido para o francs e o ingls, j
que o termo mais prximo do conceito ocidental de civilizao kultiviert,
que significa cultivado e se refere forma de comportamento. O conceito
de kultur se ope ao de zivilization na Alemanha. Elias explica que ambos
so resultado de uma diferenciao presente na sociedade alem do sculo
XVIII. Nessa poca, a intelligentsia alem, representante da kultur, de modo
geral no exercia nenhuma influncia sobre a poltica, enquanto que os gru-
pos e indivduos que decidiam a poltica falavam francs e representavam a
zivilization. Isto , os representantes da zivilization que determinavam a po-
ltica e que legitimavam seu poder atravs do comportamento afrancesado
formavam a nobreza Cortes eram civilizados, de acordo com o modelo
francs. Do outro lado, o grupo que reivindicava a kultur alem era formado
majoritariamente por funcionrios pblicos e burgueses. Para estes que se
orgulhavam de sua kultur e se autodenominavam honestos e autnticos,
os modos civilizados da classe Cortes eram falsos e superficiais, visto que
sua aparente polidez apenas dizia respeito fachada.

Enquanto o conceito de civilizao inclui a funo de dar expres-


so a uma tendncia continuamente expansionista de grupos co-
lonizadores, o conceito de Kultur reflete a conscincia de si mes-
ma de uma nao que teve de buscar e constituir incessante e
novamente suas fronteiras, tanto no sentido poltico como espiri-
tual, e repetidas vezes a perguntar a si mesma: Qual , realmente,
nossa identidade?. A orientao do conceito alemo de cultura,
com sua tendncia a demarcao e nfase em diferenas, e no seu

6
Kaschuba (2004, p.66), acerca da natureza ambgua das noes de cultura e civilizao, afirma
que dune part, elles incarnent la substance empirique du dveloppement historique et, dautre
part, elles en forment le fondement analytique. Linterprtation du monde se prsente alors
comme un approfondissement de soi-mme, partir du moi europen. La reprsentation de
toute civilisation passe ainsi par des traits europens.

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detalhamento, entre grupos corresponde a este processo histrico


(Elias, 1994a, p.25).
Esse contraste social interno, em relao s classes mdias bur-
guesas, foi o germe do contraste nacional: kultur torna-se fator
de identidade e, principalmente, de resistncia em prol de que o
comportamento valorizado pela referncia externa de civilizado
fosse mais alemo que afrancesado. Na Alemanha, desse modo,
tem-se a origem de um contraste entre Kultur e Zivilization
(Elias, 1994a, p.27-28).

A sociognese do conceito de civilizao na Frana percorreu um ca-


minho distinto. Enquanto a intelligentsia alem estava restrita esfera cul-
tural da filosofia e da arte na Universidade e no participava das decises
polticas, j no sculo XVIII os principais grupos burgueses e de intelectuais
franceses tinham acesso aos meios aristocrticos da sociedade de Corte e,
dessa maneira, participavam do debate poltico. Elias (1994a, p.52-64) ob-
serva que tanto a burguesia de Corte como a aristocracia de Corte falavam
a mesma lngua, liam os mesmos livros e observavam, com gradaes parti-
culares, as mesmas maneiras.

Civilis era, como cultiv, poli, ou polic, um dos muitos termos,


no raro usados quase como sinnimos, com os quais os mem-
bros da Corte gostavam de designar, em sentido amplo ou restri-
to, a qualidade especfica de seu prprio comportamento, e com
os quais comparavam o refinamento de suas maneiras sociais, seu
padro, com as maneiras dos indivduos mais simples e social-
mente inferiores (Elias, 1994a, p.54).

Com a queda do Ancien Rgime, quando a burguesia francesa assumiu


o poder, grande parte do aparato simblico e de comportamento que distin-
guia e legitimava a aristocracia de Corte e os grupos burgueses de Corte que
era assinalado pelo conceito de civilisation foi reapresentado como cone
nacional. Originalmente restrito Corte, a civilisation foi nacionalizada.
Com isso, diferente da anttese alem entre kultur e zivilization, a
trajetria histrica da Frana produziu um nico conceito para expressar seu
modo de ser e a autoimagem dos franceses, e isso inviabilizou qualquer con-
tradio entre as ideias de cultura e de civilizao. Como resultado, o concei-
to de civilizao empregado pelos franceses mais abrangente que o alemo:
alm de tratar do modo de comportamento e das atitudes e realizaes,
refere-se tanto aos fenmenos sociais, morais, religiosos ou tcnicos quanto
aos fatos econmicos e polticos. Em uma palavra, o conceito civilisation
aglutina e expressa o orgulho que os franceses sentem do papel proeminente
que sua nao teria tido para o progresso da humanidade e do Ocidente.
Elias (1994a, p.25-54) argumenta que ainda que essas autoimagens
nacionais representadas por conceitos como kultur e civilisation assumam

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

contedos variados, e que por mais que a autoimagem que os alemes ex-
pressam por sua kultur seja distinta do que os franceses e ingleses se orgu-
lham em sua civilisation, todos consideram axiomtico que a sua a manei-
ra como o mundo dos homens, como um todo, quer ser visto e julgado.
Antes mesmo de forjar o conceito de civilizao, conceitos como politesse ou
civilit expressavam a autoimagem da classe alta europia em comparao
com outros, que seus membros consideravam mais simples ou mais primi-
tivos, e, conforme Elias explica, tambm caracterizavam o tipo especfico
de comportamento atravs do qual essa classe se sentia diferente de todos
aqueles que julgava mais simples e mais primitivos.
Essa vocao eurocntrica do conceito faz com que civilizao no
signifique apenas um estado, mas trate de um processo, visto que se cons-
titui atravs da contraposio e do afastamento gradativo do estgio social
de barbrie. Ao percorrer a trajetria da construo etimolgica do conceito
de civilizao, o que Elias pretende mostrar histrica e sociologicamente
que a composio de seu significado contm as mudanas que ocorreram
em longo prazo na estrutura de personalidade, as quais esto relacionadas
a mudanas na estrutura social. Isso a base para o que se pode chamar de
teoria dos processos civilizadores ou teoria da civilizao ocidental formu-
lada por Elias.

Sociognese e psicognese da civilizao

Objeto de anlise de Elias, a civilizao resultado desse longo proces-


so de mudanas no nvel de controle dos impulsos instintivos e das emoes.
O progressivo aumento das mtuas dependncias e divises funcionais e do
controle (social) e do autocontrole (psicolgico) das pulses instintivas hu-
manas vinculou os indivduos, cada vez mais intensamente, s teias ou redes
sociais, produzindo, expandindo e sincronizando as figuraes sociais. Desse
processo resultaria a formao da estrutura de personalidade dos homens
modernos.
Nas palavras de Malerba (1996, p.78), a constituio da estrutura de
personalidade dos homens contemporneos teria sido resultado do mesmo
processo a longo prazo que levou aldeias com uma crescente diviso fun-
cional a se transformarem em colnias urbanas, em Estados-cidades, reinos,
Estados dinsticos e estes Estados nacionais. Portanto, o processo de desen-
volvimento da estrutura do comportamento e da constituio psquica que
Elias chama de civilizado diretamente proporcional evoluo da estrutura
das sociedades ocidentais modernas:

Os principais elementos deste processo de civilizao foram: a


formao do Estado, o que significa dizer o aumento da centra-
lizao poltica e administrativa e da pacificao sob o seu con-

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trolo, processo em que a monopolizao do direito de utilizao


da fora fsica e da imposio de impostos, efetuada pelo Estado,
constitui uma componente decisiva; um aumento das cadeias de
interdependncias; uma mudana que inovadora no quadro de
equilbrio dos poderes entre as classes sociais e outros grupos, o
que o mesmo que dizer pelo processo de democratizao fun-
cional; a elaborao e o refinamento das condutas e dos padres
sociais; um aumento concomitante da presso social sobre as
pessoas para exercerem o autocontrole na sexualidade, agresso,
emoes de um modo geral e, cada vez mais, na rea das relaes
sociais; e, no nvel da personalidade, um aumento da importncia
da conscincia (superego) como reguladora do comportamento
(ELIAS; DUNNING, 1992, p.30).

Na obra ber den Prozess der Zivilisation, Elias atribui as mudanas


civilizadoras que ocorreram na estrutura de personalidade na Europa oci-
dental, aproximadamente entre os anos de 800 e 1900, s transformaes
da estrutura social. O progressivo controle das pulses e o aprimoramento
dos modos de se comportar obedeceriam ao desenvolvimento da organiza-
o social observado desde antes das Cortes absolutistas at as figuraes
complexas e centralizadoras dos Estados nacionais. Em sntese, a teoria da
dinmica ocidental do processo civilizador afirma que h uma forte corres-
pondncia entre a evoluo das estruturas sociais e a evoluo das estruturas
de personalidade dos indivduos.
A mudana na estrutura social do Ocidente, que nos termos da so-
ciologia eliaseana se configura como um processo sociogentico, tem como
fator inicial o aumento crescente das interdependncias das relaes dos indi-
vduos e a consequente especializao das atividades sociais. Para Elias (1993,
p.198), quanto mais apertada se torna a rede de interdependncias em que
os indivduos esto entrelaados, maiores so os espaos sociais por onde se
estende essa rede, integrando-se em unidades funcionais ou institucionais e,
igualmente, mais se torna constrangedora e ameaada a existncia social do
indivduo que d expresso a impulsos e emoes espontneas. Com efeito,
maior a vantagem social daqueles que conseguem dominar suas pulses. Em
longo prazo, cada vez mais os indivduos teriam sido coagidos, desde a tenra
idade, ao autocontrole e, tambm, a antever os efeitos de suas prprias aes
sobre as outras pessoas includas na mesma formao social.
De acordo com Coury (2001, p.124), os indivduos so condicio-
nados socialmente ao mesmo tempo pelas representaes que fazem de si
mesmo e por aquelas que lhes so impostas pelos outros com quem entram
em relao. Dessa forma, os indivduos so impelidos a construir estrategi-
camente o seu comportamento, dissimulando eventualmente suas emoes
e intenes e, tambm, prevendo as intenes e reaes dos outros. H uma
presso pelo domnio emocional, a ocultao do corpo e das funes orgni-
cas, inculcando um senso de pudor que estrutura a personalidade.

210 OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013


Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

Nesse contexto, a moderao das emoes espontneas, o controle


dos sentimentos, a ampliao do espao mental alm do momento presente,
levando em conta o passado e o futuro, o hbito de ligar fatos em cadeias de
causa e efeito, segundo Elias (1993, p.198), so distintos aspectos da mes-
ma transformao de conduta, que necessariamente ocorre com a monopo-
lizao da violncia fsica e a extenso das cadeias da ao e da interdepen-
dncia social. Trata-se de uma mudana civilizadora do comportamento.
Nessa longa trajetria do processo civilizador, a formao do Estado
um fenmeno decisivo. Burguire (2001, p.105) explica que o Estado
monrquico, ao reivindicar o monoplio da violncia e reprimir seu uso
privado, estimulou o esprito da estratgia e de dissimulao para obter os
favores do prncipe, pois a concorrncia entre indivduos foi eufemizada,
desmilitarizada e fixada sobre etiqueta da astcia e da previso. Com isso,
fomentou-se o clculo racional e a introspeco para se autodominar e adi-
vinhar as intenes alheias.

Civilizao racional do comportamento na Sociedade de Corte

Segundo Elias (1994a, p.16), notadamente na era do Absolutismo


e sob o lema da civilidade que o comportamento evolui nitidamente para o
padro que denotamos hoje por um derivado da palavra civilit, como com-
portamento civilizado. O perodo da ascenso do Estado monrquico
marcado pela promoo da burguesia na figurao da sociedade de Corte.
Nesta fase, devido ao monoplio sobre os impostos e a violncia legtima
exercida pelo soberano, a aristocracia obrigada a conviver junto do rei.
Nessa bolsa de valores da sociedade de Corte conforme Elias (1993,
p.161-227) comparou ao se referir ao valor de cada indivduo atribudo pela
estima do rei e pelo poder de influncia no jogo da Corte , concorrem os
burgueses endinheirados e os nobres falidos financeiramente, mas abastados
do tradicional prestgio social. Essa concorrncia fez com que as camadas
burguesas imitassem os modos aristocrticos, e, medida em que isso acon-
teceu, a noblesse de robe viu-se obrigada a ampliar as exigncias de civilidade
a fim de garantir sua distino e legitimidade (Chartier, 2001, p.23).
Com o passar do tempo, as proibies e os ordenamentos externos sobre a
forma de comportamento redundantes desse jogo competitivo de etiqueta
dentro da sociedade de Corte tornaram-se imposies individuais internali-
zadas, desenvolvendo uma nova estrutura psicolgica civilizada.
Resultado de um processo sociogentico revelado, por exemplo, pelo
aumento dos nveis de repugnncia, vergonha, controle e, sobretudo, auto-
controle, tal estrutura psquica difundiu-se paulatinamente para setores cada
vez mais amplos da sociedade:

OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013 211


Srgio Campos Gonalves

Novas maneiras de se portar mesa, de manejar o garfo, a faca,


as mos, o guardanapo; de lidar com as funes corporais, com
os cheiros, a comida, a sexualidade, o escarro, o banho, a sujeira;
de se comportar em relao aos outros, os superiores, os inferio-
res, os mais prximos; de se relacionar com pessoas do mesmo
sexo e de sexo diferente, com adultos, velhos e crianas; de ex-
pressar e controlar a agressividade, as emoes, os sentimentos;
de se comportar sozinho ou em companhia, no quarto, na sala e
demais espaos da casa e da rua, sedimentam-se no decorrer dos
sculos. Esses novos cdigos de conduta, [...] so a um s tempo
indicadores e expresso do comportamento civilizado (Pontes,
2001, p.25).

Dessa forma, para Elias (1993, p.196), o controle mais complexo e


estvel da conduta passou a ser cada vez mais instilado no indivduo desde
seus primeiros anos, como uma espcie de automatismo, uma autocompul-
so qual ele no poderia resistir, mesmo que desejasse.
Intimamente relacionada ascenso da sociedade de Corte e ao cres-
cente impulso centralizador do poder do Estado, essa estratgia da normali-
zao civilizadora do comportamento assistiu a uma ascendente racionaliza-
o ou psicologizao:

Muito do que se pode dizer a respeito dessa psicologizao apli-


ca-se tambm racionalizao, que lentamente vai se tornando
perceptvel, a partir do sculo XVI, nos aspectos mais variados
da sociedade. Este tampouco um fato isolado, mas apenas uma
manifestao da mudana em toda a personalidade, que emerge
nessa poca, e da crescente capacidade de previso que a partir
desse perodo tambm instilada por um nmero crescente de
funes sociais (Elias, 1993, p.229-230).

Ao passo que o autocontrole pela civilizao do comportamento


dependeu do desenvolvimento da capacidade de previso da conduta dos in-
divduos, tal racionalizao/psicologizao ocorreu a partir da dilatao das
atividades urbano-comerciais entre a nobreza de Corte e entre os principais
grupos burgueses. Segundo Burguire (2001, p.106-119), essa normaliza-
o operada pela institucionalizao da vida de Corte, que enunciou um
novo cdigo de comportamento (explicitado pelos tratados de civilidade)
e se difundiu amplamente por intermdio do ensino elementar (os manu-
ais de civilidade) foi estimulada sobretudo na Frana, dado a centralidade
poltica e cultural de sua Corte: em nenhum outro lugar a etiqueta atingiu
tanto rigor e tanta sutileza quanto na Corte de Lus XIV. Partindo de uma
reorganizao das estruturas de poder, a sociedade de Corte forma um tipo
de equilbrio psicolgico no qual a evoluo do raciocnio previsional e do
autocontrole potencializa a civilidade estratgica do comportamento.

212 OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013


Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

Desse modo, a vida na sociedade de Corte exigiu propriedades psi-


colgicas especficas daqueles que viviam nela e dela: a arte de observar
a conduta dos outros indivduos e a prpria, a censura dos sentimentos,
o controle das pulses e absorver as disciplinas que regem a civilidade. A
converso do comportamento em direo civilidade no se situa apenas
superficialmente, ao contrrio, trata-se da estrutura de personalidade e da
economia psquica que Elias designa por habitus.
O processo de desenvolvimento da estrutura psicolgica dos homens
no Ocidente evoluiu da nobreza guerreira, caracterizada pelo comportamen-
to cortez, passando das monarquias absolutas dos sculos XVI e XVII ao
Estado moderno burgus dos sculos XVIII e XIX, marcado pela predomi-
nncia do comportamento civilizado:

Os modelos de conduta da bonne compagnie cortes aristocrtica


penetraram na sociedade industrializada em geral [...]. O fato de
a conduta dos grupos ocidentais dominantes, o grau e o tipo de
seu controle de paixes demonstrarem alto grau de uniformidade,
a despeito de todas as variaes nacionais, foi, em termos gerais,
resultado da existncia de cadeias de dependncia muito entre-
laadas e longas, que ligavam as vrias sociedades nacionais do
Ocidente. Nesse contexto geral, porm, a fase de monoplios de
poder semi-privados e de uma sociedade aristocrtica de Corte,
com sua alta interdependncia em toda a Europa, desempenhou
um papel especial na modelao da conduta civilizada no Ociden-
te (Elias, 1993, p.254).

Do condicionamento social instalao dos mecanismos de autocoer-


o psquica, o processo de civilizao empreendido no Ocidente constituiu
os traos tpicos e fundamentais do habitus do homem ocidental civilizado.

Formao dos Estados ocidentais, organizao e controle

Elias (1993, p.205-271) postula que nenhuma sociedade pode sobre-


viver sem canalizar as pulses e emoes do indivduo, sem um controle mui-
to especfico de seu comportamento, da mesma forma que nenhum con-
trole desse tipo possvel sem que as pessoas anteponham limitaes umas s
outras, e todas as limitaes so convertidas, na pessoa a quem so impostas,
em medo de um outro tipo. Segundo Elias, esses medos tendem internali-
zao, enraizaram-se atravs da criao e educao, automaticamente torna-se
um cdigo aprendido sob a presso de um forte superego. No por acaso,
tanto a histria dos costumes e da vida cotidiana nas figuraes ocidentais
quanto o desenvolvimento dos Estados nacionais refletem a difuso de uma
racionalidade especfica pela previdncia e pelo autocontrole.
O aumento das redes de dependncia dos indivduos, grupos ou clas-
ses exigiu a emergncia da monopolizao da violncia fsica e dos meios

OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013 213


Srgio Campos Gonalves

econmicos. Resultado em longo prazo desse processo social, o Estado sur-


giu como o rgo supremo responsvel pela coordenao e regulao das
relaes e dos fluxos sociais:

Com a diviso de funes, aumentou a produtividade do traba-


lho. A maior produtividade era precondio para a elevao dos
padres de vida de classes que cresciam em nmero; com a diviso
de funes, acentuou-se a dependncia das classes superiores; e
s num estgio muito adiantado dessa diviso de funes que,
finalmente, tornou-se possvel a formao de monoplios mais
estveis de fora fsica e tributao, dotados de administraes
altamente especializadas, isto , a formao de Estados no sen-
tido ocidental da palavra, atravs dos quais a vida do indivduo
ganhou, aos poucos, maior segurana. O aumento da diviso
de funes, porm, colocou tambm maior nmero de pessoas, e
reas habitadas sempre maiores, em dependncia recproca, exigiu
e instilou maior conteno no indivduo, controle mais rigoroso
de suas paixes e conduta, e determinou uma regulao mais es-
trita das emoes e a partir de determinado estgio um auto-
controle ainda maior (Elias, 1993, p.256).

Elias (1993, p.241) explica que os processos de formao a longo


prazo do Estado, de formao de capital, de diferenciao e integrao, de
orientao, civilizao, e outros, confluem para o ncleo de desenvolvi-
mento global da sociedade rumo a uma racionalidade civilizadora especfi-
ca que a marca do Ocidente.
A criao do pensamento racional estaria intimamente relacionada a
essa trajetria. A decadncia da Igreja e o fortalecimento do poder dos gover-
nantes temporais face aos governantes religiosos abriram caminho seculari-
zao do pensamento. Elias (1993, p.241) observa que para isso colaboraram
tanto a emergncia de grandes Estados competitivos e altamente organiza-
dos, governados por prncipes seculares, quanto o incremento dos grandes
mercados urbanos e a formao de capital; nas suas palavras, um complexo
inteiro de alavancas sociais alavancas de racionalizao atuou na direo
do fortalecimento de modos menos afetivos, menos orientados pela fantasia,
de pensamento e experincia. Os pioneiros intelectuais e, notadamente, os fi-
lsofos desse pensamento racional, argumenta Elias, trabalharam dentro desse
poderoso movimento de mudana social que lhes deu direo.

Civilizao e cultura como fronteiras nacionais

De acordo com Neiburg (2001, p.48), a anlise do processo civili-


zatrio permite compreender a gnese de uma configurao social, de uma
economia psquica e, tambm, dos ideais nos quais elas se legitimam, visto
que a monopolizao da violncia pelos Estados e a incorporao psquica

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

individual das coeres sociais so paralelas formulao de ideais que des-


crevem uma forma correta de comportamento individual e de sociabilidade,
e que enunciam os princpios de legitimao de uma ordem social. Isso
estaria evidente no movimento social de estatizao e nacionalizao dos
ideais de civilizao e cultura:

Para os intelectuais ilustrados e humanistas do sculo XVIII,


como Voltaire e Kant, as palavras civilizao e cultura eram for-
mas de autopercepo (em termos de Elias: we-images e we-ideals)
de grupos sociais em ascenso: as classes mdias intelectualiza-
das que opunham os valores da cultura aos ttulos de nobreza,
a crena no progresso e no desenvolvimento da razo etiqueta
Cortes. Um sculo mais tarde, esses grupos sociais faziam parte
do establishment dos novos Estados nacionais, as formas de auto-
percepo das classes mdias intelectualizadas tinham se nacionali-
zado (designavam agora we-ideals e we-images de grupos sociais de
uma escala maior), os contedos das palavras cultura e civilizao
tinham se estatizado no duplo sentido de negar o movimento e
de estar referidos s comunidades com base territorial e fronteiras
polticas que chamamos Estados. A referncia a processos de ci-
vilizao e de cultivao foi substituda pela nfase nas diferenas
entre as naes; o termo civilizao passou a distinguir o mundo
ocidental de naes e de relaes entre naes de toda uma outra
forma de organizao social; o termo cultura comeou a ser utili-
zado no plural, para designar as unidades delimitadas e diferencia-
das que se autodefinem como culturas nacionais cultura passou
a ser sinnimo de ser ou de ter carter nacional (Neiburg,
2001, p.46-47).

A estatizao e a nacionalizao das concepes de cultura e civiliza-


o como formas de autoidentificao coletiva sugerem que os outros con-
ceitos que representam agrupamentos sociais que se definem a partir de
fronteiras so naciocntricos, como o caso de sociedade, identidade, comuni-
dade, etc. Todos esses termos, explica Neiburg (2001, p.47-52), descrevem
ideais de homogeneidade e de estabilidade que legitimam a existncia de um
mundo que se auto-representa como dividido em unidades com fronteiras
definidas, integrado e pacfico.
A sociognese da criao e diviso poltico-territorial dos Estados na-
cionais inclui a formulao de ideais e valores que legitimam essa ordem.
Exemplo disso seria a associao da consagrao da paz como valor positivo
e da diplomacia como o modelo de relacionamento existncia de partidos
e parlamentos, visto que a lgica do processo civilizatrio implica a pacifica-
o progressiva dentro das formaes sociais, em decorrncia da monopoli-
zao da legitimidade da violncia pelos Estados.
Tanto quanto a integrao e a pacificao social, a delimitao de
fronteiras pertencentes ao processo de formao do Estado, bem como o

OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013 215


Srgio Campos Gonalves

prprio processo civilizador no qual ele se insere, no representa de ma-


neira alguma a ausncia de conflitos. Ao contrrio, a civilizao se impe
pela fora: por cooptao ou violncia, os valores civilizantes se instituem;
as fronteiras sociais so definidas e remodeladas por guerras; a disputa e a
consagrao dos traos do carter nacional no se introjetam apenas pela
violncia simblica e pacfica, como o caso do processo educativo, mas
tambm pela violncia fsica.

Um modelo interpretativo de interaes sociais

Quando elaborou sua obra sobre a dinmica histrica do processo


civilizador no Ocidente, Elias no tratou exclusivamente de mudanas da or-
dem da mentalidade, da ideia ou do pensamento. Em verdade, seu processo
civilizador procurou dar conta de um movimento social que diz respeito
plenitude da constituio da condio humana. Nesse movimento, o nvel
das ideias apenas uma das faces.
Ao enunciar que as mudanas sociais e psicolgicas so mtuas e
interdependentes, o modelo interpretativo do processo civilizador mostra-
se incompatvel com os recursos conceituais marxianos de ideologia e de
superestrutura, pois, para Elias (1994b, p.65-66), inexiste uma prepon-
derncia do econmico ou do poltico na determinao da causalidade na
dinmica social. Segundo Malerba (1996, p.81-82), diferente da luta de
classes de Marx, Elias entende que os conflitos, inerentes e inevitveis, so
parte integrante da dinmica civilizatria, dado que eles ocorreriam inde-
pendentemente das ambies e interesses dos grupos.
Para dar conta das lacunas que o arqutipo da luta de classes apre-
sentaria quando utilizado no estudo do processo civilizador, Elias aplicou-se
na elaborao de um modelo interpretativo capaz compreender as relaes
de classe em quaisquer formas de opresso social. O resultado foi uma te-
oria do poder atravs da qual Elias analisa a instabilidade inter-relacional
entre os estabelecidos e os outsiders:

O grupo estabelecido tende a atribuir ao conjunto do grupo out-


sider as caractersticas ruins de sua poro pior de sua mino-
ria anmica. Em contraste, a autoimagem do grupo estabelecido
tende a se modelar em seu setor exemplar, mais nmico ou nor-
mativo na minoria de seus melhores membros. Essa distoro
pars pro toto, em direes opostas, faculta ao grupo estabelecido
provar suas afirmaes a si mesmo e aos outros; h sempre algum
fato para provar que o prprio grupo bom e que o outro
ruim. [...] A pea central dessa figurao um equilbrio instvel
de poder, com as tenses que lhe so inerentes. Essa tambm
a precondio decisiva de qualquer estigmatizao eficaz de um
grupo outsider por um grupo estabelecido. Um grupo s pode
estigmatizar outro com eficcia quando est bem instalado em

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

posies de poder das quais o grupo estigmatizado excludo


(Elias, 2000, p.22-23).

Dessa forma, investir-se das posies de poder fundamental para


que os estabelecidos possam controlar a produo e a veiculao de signos
e valores que caracterizam os outros e a si prprios. Tal mecanismo tem du-
pla funo: torna possvel que os estabelecidos determinem a produo de
verdades, dos padres e normas de conduta que legitimam seus interesses
e sua posio; e, na mesma medida, deslegitima os interesses e justifica a
posio subalterna dos outsiders.

Colonizao, uma onda do processo civilizador

Agregado ao processo civilizador das estruturas psquicas e das for-


maes sociais europeias que redundaram no estabelecimento dos Estados
nacionais, conforme Elias (1993, p.211-212) entende, h uma evidente dis-
seminao das instituies e dos padres de conduta do Ocidente. Essa esp-
cie de onda de difuso da civilizao vem ocorrendo no Ocidente h v-
rios sculos, mas se tornou intensa, sobretudo com o colonialismo europeu.
Durante o expansionismo colonizador, o estabelecimento e a difu-
so do processo civilizador tiveram vetores endgenos e exgenos. Segundo
Elias (1993, p.257), possvel identificar duas fases em todas as ondas de
colonizao nas quais os modos de conduta de um pequeno crculo foram
disseminados em classes em ascenso de maiores contingentes. A primeira
fase de assimilao, na qual os indivduos outsiders tendem a reproduzir as
atitudes e os modos dos estabelecidos. A segunda fase de repulso, em que
h uma tendncia diferenciao e emancipao. Com isso, os membros da
classe em ascenso desenvolvem em si mesmos um superego modelado na
classe superior, colonizadora. Esta civilizao pela regncia das classes altas
ressalta Elias, representa uma das caractersticas mais notveis do processo
civilizador. Da mesma maneira, houve fatores externos s reas coloniais
que contriburam para a expanso do processo civilizador nos territrios
sob tutela europia. Como se a sociedade europia-ocidental fosse uma
espcie de classe alta, os padres civilizados de conduta ocidental teriam
se disseminando por vastas reas fora do Ocidente. Assim como os modelos
de comportamento antes se difundiram dentro do prprio Ocidente a partir
dos estratos sociais mais altos, isso tambm teria ocorrido atravs do assen-
tamento de colonos europeus ou atravs da assimilao pelos estratos mais
altos de outras naes.
Para Elias (1993, p.212), o expansionismo europeu criou centros
funcionais de interdependncia crescente, nos quais fomentaram o esprito
de previso, a autodisciplina e a formao mais estvel do superego onde sua
colonizao se assentou. Com o tempo, mais e mais crculos funcionais no

OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013 217


Srgio Campos Gonalves

Ocidente se voltaram para a mesma direo e, em combinao com as for-


mas preexistentes de civilizao, a mesma transformao das funes sociais
e de conduta e personalidade comeou a ocorrer nas reas sob colonizao
europia.
A sociedade ocidental foi o ponto de partida da ascenso do mercado
monopolista, cada vez mais interdependente e mundial, formando uma rede
de mltiplos ncleos metropolitanos e coloniais. Elias (1993, p.207) explica
que, at ento, as extensas redes de moeda ou comrcio, com monoplios
razoavelmente estveis de fora fsica em seus centros, haviam se desenvol-
vido quase exclusivamente ao longo de vias navegveis, isto , acima de
tudo nas margens de rios e costas de oceanos. Contudo, a ampliao das
redes de interdependncias exigiu a sincronizao das atividades sociais em
territrios extensos e o surgimento de um esprito de previso at ento
indito. Assim, as relaes nos centros dessas redes tambm provocaram a
intensificao do autocontrole das pulses e o fortalecimento do padro de
etiqueta civilizada.
A difuso dos padres de conduta civilizados para fora do Ociden-
te, que teria tido as mes ptrias do homem branco como agentes-vetores,
sucedeu anexao de outros territrios teia de interdependncias polti-
cas e econmicas, e, tambm, s lutas entre e dentro das naes ocidentais.
Tanto pela bandeira da tecnologia, pelo introjeo via educao ou pela jus-
tificativa da misso colonizatria, a incorporao dos modos civilizados
de conduta teriam se expandido nas reas sob colonizao medida que elas
foram incorporadas rede ocidental. Para Elias, assim como ocorrera com as
classes altas dentro das sociedades ocidentais, durante a ao colonizatria,
os hbitos civilizados consolidados e o controle rigoroso da conduta e das
pulses serviram para marcar a distino e o prestgio dos colonizadores ante
os no-europeus colonizados (outsiders).
Apesar de o comportamento estruturalmente civilizado assinalar ri-
gorosamente a altivez do branco-colonizador-civilizador europeu, conforme
observa Elias (1993, p.213), o movimento geral em longo prazo tendeu a
reduzir as diferenas entre os padres de conduta. Ainda que o comporta-
mento civilizado fosse o emblema distintivo que conferia superioridade aos
colonizadores, ao exportar e instalar seus modos de conduta e suas institui-
es, os povos do Ocidente criaram, com a colonizao, uma dinmica
civilizatria anloga quela que os fizeram civilizados em sua terra natal.
Enquanto os colonizadores construram barreiras separando-os daqueles que
colonizavam e que consideravam inferiores, por meio de suas instituies e
de sua rigorosa autorregulao de conduta, ao mesmo tempo, acabaram por
disseminar nesses lugares tanto suas formas sociais quanto suas instituies
e modos de conduta. Elias observa que

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Processo civilizador e colonizao em Norbert Elias:

O mais das vezes sem uma inteno deliberada, [os ocidentais co-
lonizadores] trabalharam numa direo que, cedo ou tarde, levou
reduo das diferenas de poder social e conduta entre coloniza-
dores e colonizados. [...] Nas regies coloniais, igualmente, tendo
em vista a posio e fora sociais dos vrios grupos, os padres
ocidentais esto se disseminando [...] e fundindo-se para formar
novas entidades, diferentes, novas variedades de conduta civiliza-
da. Os contrastes em conduta entre os grupos superior e inferior so re-
duzidos com a disseminao da civilizao, e aumentam as variedades,
ou nuanas, da conduta civilizada (Elias, 1993, p.213).

Alm de instrumento de prestgio e poder, a ideia de civilizao tam-


bm foi o lema do movimento colonizador estruturado pela sociedade oci-
dental. Para o brao colonizatrio do processo civilizador no teria bastado
apenas governar e subjugar pela fora das armas. Para Elias (1993, p.258-
259), mesmo que o expansionismo requeresse a expulso de outros povos
de suas terras e a conquista de novos territrios para o cultivo e o assenta-
mento, a expanso colonialista promovida pelos pases ocidentais revelou a
necessidade no s de terras, mas tambm de pessoas. Seja como traba-
lhadores ou consumidores, os locais colonizados deveriam estar integrados
na teia do pas hegemnico, de classe superior, com sua diferenciao alta-
mente desenvolvida de funes. Isto exigia, segundo o dialeto eliaseano, o
cultivo do autocontrole e das funes do superego nos povos submetidos,
de acordo com os modelos civilizados dos colonizadores. Em suma, o ex-
pansionismo europeu pressupunha a civilizao dos colonizados.
Ao fim e ao cabo, Elias (1993, p.259) sustenta que, assim como no
Ocidente, no foi possvel governar pessoas exclusivamente pelas ameaas de
violncia fsica. Pois, quando o imprio colonizador ultrapassou o estgio
da mera plantao e precisou governar pessoas alm de terras, foi necessria
uma modelao do superego dos colonizados de acordo com os parmetros
civilizados. Uma vez instalados via colonizao na rede de interdependncias
dentro do processo civilizador ocidental, os indivduos absorvem o cdigo
dos grupos superiores e passam, assim, por um processo de assimilao.
Desse modo, Elias prope que os processos de colonizao protagonizados
pelos pases da Europa ocidental representam a difuso do processo civiliza-
dor para alm dos limites europeus, onde teria sido assimilado e adaptado
conforme as realidades locais.

Consideraes finais

Em sua teoria do processo civilizador, Norbert Elias (1994a, p.16)


sustenta que a estrutura do comportamento civilizado est estreitamente
inter-relacionada com a organizao das sociedades ocidentais sob a forma
de Estados. Isto o que a literatura sobre Elias consagrou como sua prin-

OPSIS, Catalo, v. 13, n. 1, p. 200-221 - jan./jun. 2013 219


Srgio Campos Gonalves

cipal e maior contribuio terica. Contudo, a teoria do processo civilizador


no Ocidente inclui, ainda que de forma sumria, uma interpretao prpria
da colonizao europeia. Isso fundamental para compreender o pensamen-
to de Elias.
Enquanto o estudo das diferentes realidades sociais de ex-colnias
com o auxlio da teoria do processo civilizador, seja na Amrica espanhola,
portuguesa ou em outros continentes, ainda uma tarefa por fazer, este
artigo procura oferecer uma descrio exegtica da teoria do processo civili-
zador de Norbert Elias para contribuir com o reconhecimento de seu poten-
cial terico e metodolgico para a compreenso dos aspectos psicolgicos e
sociais da colonizao e de seu legado para as regies com passado colonial.

Referncias

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Burguire, Andr. Processo de Civilizao e Processo Nacional em
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Artigo recebido em 19/06/2012, aceito para publicao em 10/12/2012

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