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Universidad Pedaggica Nacional

Carolina Covaleda
2012132006

La gente murcilago y el contacto europeo.

El presente escrito tiene como objetivo evidenciar el impacto del contacto europeo con el
grupo indgena Carijona entre los siglos XVI con la llegada de las misiones franciscanas y el
siglo XIX con la llegada de las caucheras; los Carijonas fueron conocidos entre los dems
grupos indgenas y misioneros catlicos, como los ms aguerridos y bravos, que adems
practican la esclavitud intertribal y el canibalismo; aunque fueron afectados por el
establecimiento de pueblos como el de El espiritusanto del Cagun, tambin lograron hacer
alianzas mercantiles de intercambios de esclavos con los europeos a cambio de herramientas
como hachas, las cuales potenciaran el carcter blico Carijona.

Los Omaguas o Carijonas eran conocidos como la gente murcilago, dado que adems de su
carcter agresivo, sus deformaciones de crneo, sus prcticas canbales, sus adornos corporales
con restos seos y su dominio de los fenmenos naturales, tambin solan vivir en lo alto de
las serranas, como la serrana del Chiribiquete, la cual es resaltada por los expedicionarios
por su grandeza y sus formas rocosas la cuales recuerdan edificaciones.

Dada la influencia de expediciones a la selva del Caquet, El Vaups y la Amazonia, como las
realizadas por la familia Jimnez de Quesada, las expediciones alemanas de Carlos V y otras
ms, se tiene contacto con una tribu que es la ms blica de todas y espanta a los
expedicionarios como en el caso de Utre. Este se topa con una tribu que aunque sorprendida
por los caballos europeos, amedranta a la expedicin que buscaba El Dorado con ataques de
flechas y dardos. Luego de este primer contacto con los Carijonas, llegan las misiones
franciscanas las cuales buscaban reducir a las tribus indgenas en pueblos con nombres
catlicos, bautizarlos y con el bautizo, quitarles sus nombres indgenas o paganos como decan
los sacerdotes encargados, adoctrinarlos a la fe catlica y ocuparlos como sirvientes o
trabajadores, de ello se dice que un grupo de Carijonas que fue visitado por la misin
franciscana se dio cuenta de que podan obtener herramientas a cambio de seguir las
instrucciones del sacerdote, pues era una tribu guerrera que estaba constantemente al asecho y
a la espera de un ataque y las herramientas como las hachas que haban en estos asentamientos
catlicos, potenciaran su efectividad en la guerra, se dice que mandaron a sus esclavos a
construir casas en pueblos catlicos para ellos tomarse un descanso y emborracharse, pues
ellos saban que all estaran a salvo de cualquier enfrentamiento.

parece ser que los Carijonas vivan temerosos de los ataques de sus enemigos, pues el informe
de los misioneros franciscanos de 1773, se dice que ellos no se emborrachaban en sus fiestas por
miedo a sus enemigos, y que en cambio si lo hacan en los pueblos de misin donde se sentan
ms seguros. Algo as como si pasaran vacaciones de verano en los pueblos de misin para
volver a su vida normal en el Yar o el Mesay (Franco, pg. 68)
De lo Anterior, podemos resaltar, que los Carijonas ms que dar la impresin a los sacerdotes
franciscanos de acceder al adoctrinamiento catlico, ms bien tomaban un descanso de sus
guerras y conflictos con las dems tribus, para luego volver a su vida en la selva. Estas guerras
con las otras tribus traan consigo el esclavismo intertribal, pues como lo dije ms arriba, los
Carijonas enviaban a sus prisioneros a construir viviendas en las misiones franciscanas.
Aunque los Carijonas tenan prisioneros , no era a la forma europea, se dice que los esclavos
eran bien tratados, y no pasaban trabajos forzosos; estos esclavos solan ser menores que se
capturaban de otras tribus con las que los Carijonas tenan conflicto, como la tribu Huitoto o
Miraa; los mayores eran comidos porque consideraban que ya posean la suficiente
inteligencia para traicionarlos con su tribu de procedencia, as que los mataban para
devorarlos y usar sus huesos para decorar sus cuerpos o viviendas, vale decir que el carcter
canbal no era para mantenerse nicamente de carne humana, ms bien devorar sus enemigos
y conservar los restos seos significaban la victoria y el dominio del enemigo.

Whiffen dice que la esclavitud entre los indgenas es apenas un nombre pues un esclavo
pertenece al jefe y pronto se identifica con su familia. Aunque los esclavos tiene oportunidades
frecuentes de escapar pocas veces lo hacen, pues por lo general son tratados con cario y
posiblemente estn casi igual en la casa de sus dueos que en la suya propia (Franco, pg. 72)

En concordancia, estos raptos no significaban un maltrato o mala vida, si bien los Carijonas
eran conocidos por su actitud guerrera y violenta, al parecen los menores raptados de otras
tribus al formar parte de la suya no corran ningn peligro, lo que muestra una divergencia con
el esclavismo europeo en el cual los prisioneros si eran tratados como bestias, incluso
marcados, obligados a trabajar hasta la muerte. Esta cuestin da para pensar que la misin
catlica de espaoles quizo adoctrinar a la fuerza los indgenas para quitarles sus prcticas
paganas que a los ojos de ellos eran mal vistas, pero al mismo tiempo aunque se supone que la
misin venia con buenas intensiones fundadas en la religin, los indgenas eran asesinados en
caso de de rebelarse contra la doctrina catlica, y en el caso de seguir las ordenes de los
sacerdotes corran con la suerte de ser sirvientes y trabajadores en las peores condiciones.

Luego con la falta de apoyo de la corona, la decadencia de la misma y su caducidad tambin


impulsada por las epidemias, muchas tribus indgenas siguieron sus vidas en las selvas
dejando atrs esta primera etapa de subyugacin religiosa europea, aunque con visitas muy
espordicas de los sacerdotes Francisanos; Luego, unos 200 aos despus, llega las selvas del
Caquet, Vaups y Amazonia el dominio portugus el cual tendra el mayor impacto en la
tribus indgenas de all, incluyendo a los Carijonas.

Los portugueses en su invasin al territorio brasileo amaznico, trabaj con mano de obra
negra e indgena, la mano de obra negra era ms costosa que la indgena, de ello se desprendi
una caza de de indgenas e intercambio de los mismos en las cercanas de los ros. Por un lado,
los portugueses emboscaban indgenas, los cuales dejados en las peores condiciones de
hacinamiento, maltrato y descuido solo sobrevivan unos cuantos para la venta lo que fue
mermando la poblacin de indgenas casi hasta el exterminio.
Los indios eran obligados a trabajar hasta la muerte, en Maranho y Para, de la misma forma que
los caballos en Inglaterra eran trabajados hasta la muerte por sus insensibles dueos. Esto nos
da una idea de cmo eran tratados los indios por los portugueses en la amazonia. Inclusive hubo
una poca en que fueron marcados con el hierro de su dueo (Franco, pg. 71)

Por otro lado, Esta caza de indgenas propicio tambin un intercambio de herramientas de
con las tribus indgenas a cambio otros indgenas, estos intercambios de prisioneros por
herramientas causaba pavor a los indgenas cautivos, sobre este punto, se resalta una ancdota
de Requena, quien habla de un prisionero Miraa de los Carijonas, que aunque, dice l, estaba
desnutrido y maltratado por azotes puestos indiscriminadamente en las fiestas de los Carijonas,
el prisionero ya bajo el mando espaol, prefiri regresar donde sus amos Carijonas, aun
sabiendo que podan ser devorados por estos, preferan estar entre su gente aun siendo
prisioneros o comidos, antes que ser esclavos del hombre blanco por lo visto los miraas
tuvieron ms miedo de este supuesto benefactor que los sujetara a trabajos forzados, que a los
Carijonas y su sistema de servidumbre. (Franco, pg. 71) De ello podemos resaltar, que el mando
europeo tuvo un fuerte impacto tanto en las costumbres de los indgenas, puesto que por
mano de ellos llegaron las herramientas que daran mucha ventaja a los poseedores de estas en
las guerras, y tambin por el hecho de negociar estas herramientas a cambio de un enemigo,
enemigo que en manos europeas terminaban siendo sirvientes o trabajadores de los bosques,
en haciendas de caas o como sirvientes domsticos, podra decirse que el yugo europeo para
los indgenas pudo haber sido una forma castigar a las tribus enemigas dado a sus crueles
tratos, trabajos y cultura impuesta por obligacin.

Trabajos citados
Franco, R. (2002). los carijonas del chiribiquete. Bogota: Panamericana formas e impresos.