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14 Precarga

Gabriel Auvinet Guichard


Juan Flix Rodrguez Rebolledo
Axel Ramrez Ramrez
Roberto Lpez Zaldaa

14.1 Introduccin

Precargar los suelos finos tiene dos objetivos:

Acelerar el desarrollo de la consolidacin del suelo. Entonces es posible cimentar sobre el


mismo sin peligro de asentamientos totales o diferenciales importantes a mediano o
largo plazo.

Aumentar la resistencia al corte no drenada del suelo y por tanto la capacidad de carga
del terreno

Para verificar la eficiencia de la precarga, es necesario medir la evolucin de los


asentamientos en diferentes puntos y a diferentes profundidades mediante bancos de nivel y
placas de asentamientos, verificar la disipacin de las presiones intersticiales dentro del
subsuelo durante el proceso y medir el aumento de la resistencia al corte no drenada del
suelo al terminar el tratamiento.

14.2 Tipos de precarga

14.2.1 Precarga simple

Esta tcnica consiste en colocar sobre el terreno una carga igual a la carga definitiva, PS,
eventualmente aumentada de una sobrecarga, PF (Fig. 14.1), con lo que se logra lo siguiente:

Acelerar el desarrollo de los asentamientos de consolidacin primaria.


Acelerar la aparicin y el desarrollo de asentamientos de consolidacin secundaria.
Aumentar la resistencia no drenada del suelo.

En el caso de una precarga con sobrecarga, los dos primeros efectos son dominantes: se
remueve la sobrecarga cuando los asentamientos inducidos garantizan el buen
comportamiento de la obra futura.

El ltimo efecto se logra generalmente mediante una construccin por etapas y resulta til
cuando la resistencia inicial del suelo es insuficiente para soportar la estructura definitiva
sin que se presente la falla. Cada etapa conduce a un mejoramiento del suelo que permite la

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Manual de Construccin Geotcnica

realizacin de la etapa siguiente. El incremento de resistencia esperado puede calcularse a


partir de los resultados de pruebas triaxiales consolidadas-no drenadas (CU).

El aumento del grado de consolidacin del suelo se logra incrementando el esfuerzo efectivo
dentro del mismo, lo cual puede obtenerse aumentando el esfuerzo total o disminuyendo la
presin intersticial. El
mejoramiento de los suelos finos
Carga

consiste por tanto en actuar


PS sobrecarga sobre alguno de estos factores o
sobre los dos simultneamente.
tSR PF carga final
0 t El principio de los diferentes
mtodos ms comunes se
presenta en las Tablas 14.1 y
14.2 y en las Figs. 14.2 y 14.3.

HF

HF+S
(F+
Asentamiento

S) (F)
tSR

Fig. 14.1, Compensacin del


asentamiento de consolidacin
primaria

Tabla 14.1, Mtodos de precarga por aumento del esfuerzo total (LCPC, 1985)

Frecuencia de
Mtodo Principio Ventajas Limitaciones
uso
Aplicacin de una La carga definitiva se Mtodo usado Se basa en la teora La carga aplicada depende
carga equivalente aplica con suficiente comnmente confiable de la de la capacidad de carga
al valor final anticipacin para que consolidacin. del suelo. Puede ser
el grado de (excepto en cuanto necesaria la aplicacin por
consolidacin sea a la previsin de los etapas. Puede requerir un
suficiente en el tiempos de tiempo muy largo que
momento de la consolidacin) puede reducirse
construccin de la Ejecucin sencilla. recurriendo a un sistema
obra Buena de drenaje en el suelo de
homogeneidad del cimentacin
tratamiento
Aplicacin de una La aplicacin de una Mtodo usado Se basa en la teora La carga aplicada depende
carga equivalente carga mayor a la comnmente bien conocida y de la capacidad de carga
al valor final, ms carga final permite confiable de la del suelo. Puede ser
una sobrecarga obtener un consolidacin. necesaria la aplicacin por
(preconsolidacin) asentamiento ms (excepto en cuanto etapas. Plazo ms corto
importante en un a la previsin de los que en el mtodo anterior
plazo ms corto. La tiempos de que puede reducirse
carga excedente se consolidacin) todava ms con un
remueve tan pronto Ejecucin sencilla. sistema drenante. La
el asentamiento Buena sobrecarga debe enviarse a
obtenido se considera homogeneidad del tiradero o reutilizarse
suficiente. tratamiento
Carga aplicada Mismo principio que Comn para Se basa en la teora Puede ser necesario llenar
llenando un en los dos casos tanques. bien conocida y progresivamente el tanque.
recipiente. anteriores. confiable de la Posibilidad de reducir el
consolidacin. plazo con un sistema
drenante.

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Precarga

Tabla 14.2, Mtodos de precarga por reduccin de la presin intersticial (LCPC, 1985)

Frecuencia de
Mtodo Principio Ventajas Limitaciones
uso

Aplicacin de El vaco se aplica en Mtodo usado La aplicacin del vaco Mtodo costoso que
vaco pozos o en drenes de excepcionalmente conduce a un necesita equipo y personal
arena a partir de una mejoramiento especializados. Aplicable a
membrana estanca importante del suelo. suelos relativamente
que recubre la zona Se evitan los permeables y saturados.
de tratamiento. obra problemas de Profundidad de
estabilidad de los tratamiento limitada a 7m.
terraplenes de Asentamientos no
precarga homogneos.

Abatimiento del El abatimiento del Mtodo poco Este mtodo es en Puede provocar
nivel del manto manto acufero en un comn general un efecto asentamientos importantes
fretico. suelo compresible secundario de trabajos del suelo. Asentamientos
induce que inducen o no homogneos.
asentamientos. requieren el
abatimiento del manto
fretico.

Electro-smosis Una diferencia de Mtodo usado Requiere un buen Mtodo costoso que
potencial aplicada excepcionalmente control de los necesita equipo y personal
entre un nodo y un . parmetros del especializados. Utilizable
ctodo provoca el flujo tratamiento. Se usa en arcillas y limos con k <
hacia el ctodo. generalmente en obras 10-6 m/s. Difcil prever los
provisionales. parmetros y los efectos
del tratamiento.
Tratamiento no homogneo
y que puede ser reversible
si el suelo no est cargado.

14.2.2 Precarga con sistema de drenaje

Planteamiento. Es posible aumentar la eficiencia de la precarga instalando previamente


un sistema de drenaje constituido por drenes verticales o trincheras drenantes (Fig. 14.4).
El sistema, inicialmente inerte, se vuelve activo cuando se carga el suelo.

Los drenes verticales, generalmente colocados en tresbolillo, pueden ser de arena o


prefabricados (cartn o plstico, Kjellman, 1948). Los drenes de arena son ms costosos que
los drenes prefabricados pero presentan la ventaja de que son ms eficientes y contribuyen
en cierta medida a reforzar el suelo y a uniformar su compresibilidad. Los drenes
prefabricados tienen por otra parte la ventaja de poder usarse en suelos en los que no puede
realizarse una perforacin estable.

Una condicin para que los drenes cumplan eficientemente con su funcin es que el
procedimiento constructivo de los mismos evite en todo lo posible el remoldeo del suelo
circundante (Casagrande y Poulos, 1969; Indraratna y Bamunawita, 2002). En efecto, el
remoldeo tiende a reducir la permeabilidad y a aumentar la compresibilidad del suelo.

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Manual de Construccin Geotcnica

La experiencia ha mostrado que los drenes verticales son menos eficientes cuando el suelo
contiene una proporcin significativa de materia orgnica y que por tanto existe una
consolidacin secundaria importante.

Terrapln a la
elevacin final
Carga final

Suelo compresible Suelo compresible

a.) Aplicacin de la carga final

Altura definitiva + sobrecarga

Carga final + sobrecarga

Suelo compresible Suelo compresible

b) Aplicacin de la carga final ms sobrecarga

Membrana impermeable Recipiente

Bordo Bordo terrapln

terrapln agua

Suelo compresible Suelo compresible

Fig. 14.2, Mtodos de precarga por incremento del esfuerzo total

Los suelos tratados con drenes se recubren siempre con una capa drenante con un espesor
de por lo menos 0.5 a 1m y, en todo caso, superior al asentamiento esperado. Debe preverse
el drenaje de esta capa hacia crcamos de bombeo laterales mediante trincheras drenantes
transversales que pueden estar espaciadas de varias decenas de metros. Es conveniente que
el material de la capa drenante sea ligero tomando en cuenta que una parte importante del
mismo permanecer en el sitio despus de remover la sobrecarga. Se puede minimizar su
peso volumtrico usando criterios de seleccin de materiales semejantes a los usados en la
tcnica de compensacin parcial. Esta capa se coloca generalmente antes de construir los
drenes para facilitar el trnsito de los equipos de perforacin y de servicio. Para evitar la

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Precarga

incrustacin de la capa drenante en el suelo blando, es necesario apoyarla sobre un lecho de


geotextil o una combinacin de geotextil y geomalla.

Membrana impermeable Presin atmosfrica


Bomba de
vaco
Capa drenante

Suelo
compresible
Pozos filtrantes
( drenes de arena )

Colector A la bomba de
vaco

Sello de
bentonita
Suelo a
tratar
Ademe

Ranurado

a) Aplicacin de vaco

Nivel antes del abatimiento

Nivel despus
Zonas consolidadas del abatimiento

Suelo compresible
b) Abatimiento de nivel fretico

nodo Ctodo
+ - + - + Carga

Suelo
compresible

c) Tratamiento por electrosmosis

Fig. 14.3, Mtodos de precarga mediante reduccin de la presin de poro

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Manual de Construccin Geotcnica

Sobrecarga eventual

Capa drenante
de 0.5 a 1.0m

Suelo
compresible

Drenes
verticales

a) Drenes verticales

Sobrecarga eventual

Capa drenante
de 0.5 a 1.0m

Suelo
compresible

Trincheras
drenantes

b) Trincheras drenantes

Fig. 14.4, Sistemas comunes de drenaje

Drenes prefabricados (Wick Drains). La idea de usar drenes prefabricados, es similar a


los drenes de grava en cuanto a acelerar la consolidacin. Este mtodo es popular para el
drenaje de suelos blandos y compresibles ya que ayudan a acelerar la consolidacin
acortando las distancias de flujo del agua a travs del suelo y proporcionndole una ruta
ms fcil de escape al agua.

En la Fig. 14.5, se muestra la diferencia de tiempos de consolidacin, utilizando drenes y sin


utilizarlos, en la misma se observa la importancia de la precarga.

Las dimensiones comunes de los drenes prefabricados verticales son de un ancho de 100
mm, un espesor de 3mm y vienen en rollos de 300 m. En la Fig. 14.6 se observa una
muestra de un dren prefabricado y un esquema transversal ya instalado.

522
Precarga

Asentamiento

Perodo de construccin

Fig. 14.5, Tiempo de consolidacin en diferentes condiciones

a) b)

Fig. 14.6, a) Muestra del dren prefabricado; b) seccin transversal del dren (Amerdrain)

Tambin hay drenes horizontales prefabricados que se colocan sobre la superficie


interceptando a los drenes verticales para captar el agua proveniente de stos, Fig. 14.17, y
as evitar colocar una cama de arena que se utiliza comnmente como dren horizontal.
Estos drenes tienen mayor capacidad de flujo y mayor resistencia a esfuerzos de compresin

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Manual de Construccin Geotcnica

que los drenes verticales. Los anchos de los drenes horizontales son de 15, 30 y 45 cm, el
espesor tpico es de 2.5 cm y viene en rollos de 30 a 150 m.

Fig. 14.7, Drenes prefabricados horizontales, que sustituyen a la cama de arena (Amerdrain)

En caso de que se utilice una cama de arena como dren horizontal, primero se debe colocar
sta y despus los drenes prefabricados verticales.

Los drenes verticales prefabricados pueden ser instalados a cualquier profundidad,


estticamente o dinmicamente. La penetracin esttica utilizando motor hidrulico no
produce ruido ni vibracin, por lo que este mtodo es ms atractivo para zonas urbanas y
cerca de estructuras existentes.

Los drenes son instalados usando una funda de hincado (mandril), esta funda protege al
dren de desgarres y abrasiones durante su instalacin; despus es extrada. El material del
dren no debe presentar deterioros fsicos o qumicos durante su vida til. En la punta
inferior del dren se dispone de una placa o una varilla, con el propsito de anclarlo al
momento de retirar el mandril. En la Fig. 14.8 se observa el equipo y el procedimiento de
instalacin.

Una tubera de plstico o de acero con perforaciones en la superficie, envuelta con un filtro
geotextil, puede servir como tubera de drenaje. Actualmente, hay ms de 50 drenes
diferentes que se pueden encontrar en el mercado, generalmente son corrugados y
revestidos con un filtro prefabricado geotextil.

Algunas de las ventajas de los drenes prefabricados sobre los drenes de grava son las
siguientes:

1) Fcil instalacin;
2) Pueden ser utilizados en espacios reducidos, con cualquier inclinacin y muy cerca de
estructuras existentes;
3) Consistencia en la calidad del material, por lo que es ms fcil predecir su
funcionamiento que con otros mtodos.
5) Facilidad de transporte y almacenamiento;

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Precarga

6) Bajo costo;
7) El equipo que se utiliza para su instalacin es relativamente ligero.

Fig. 14.8, Equipo y procedimiento de instalacin

Drenes de grava. Los drenes de grava se pueden utilizar tanto para acelerar la
consolidacin de arcillas, como para mitigar la licuacin de arenas. En esta seccin se trata
solamente el diseo para mitigar la licuacin de arenas con drenes de grava.

El uso de drenes de grava para mitigar la licuacin fue estudiado inicialmente por Seed y
Booker (1977). Desde entonces estas tcnicas han llamado la atencin de otros
investigadores (Ishihara y Yamazaki, 1980; Tokimatsu y Yoshimi, 1980), consultores en la
prctica, y de compaas constructoras en Japn, para mejorar el comportamiento ssmico
de suelos granulares.

El objetivo de las tcnicas de drenaje es controlar el incremento de la presin de poro, es


decir, mantener baja la relacin de presin de poro (ru = relacin entre el exceso de presin
de poro debido a cargas cclicas / esfuerzo efectivo vertical). Las principales ventajas de
mantener una relacin baja de ru son las siguientes:

1) Una gran parte de la resistencia y rigidez del suelo son preservadas. Esto permite que el
estrato siga proporcionando el soporte vertical y horizontal necesario para las estructuras
existentes, reduciendo as tanto las deformaciones verticales como la propagacin lateral.

2) Controla o limita asentamientos totales y diferenciales, los cuales en su mayora se


asocian con valores de ru arriba de 0.5 0.6 (Lee y Albeisa, 1974; Seed et al., 1976;
Nagase e Ishihara, 1988; Iai, 1988). Cuando los valores de ru se incrementan por encima
de 0.6, el esfuerzo de confinamiento es muy bajo, causando que el suelo se comprima.

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Manual de Construccin Geotcnica

3) Previene que ocurran gradientes hidrulicos altos que podran transportar grandes
cantidades de material fino hacia los drenes de grava.

Aplicaciones de campo. El mtodo de instalacin de drenes de grava es por medio de


perforacin con ademe. El procedimiento tpico de entubar y despus barrenar, implica una
densificacin prcticamente nula. Sin embargo, recientemente en Japn se ha incluido un
alimentador interno de grava y un sistema de barra compactadota; as se sumara el
importante efecto de densificacin (Saito et al., 1987; Ono et al., 1991; Oishi y Tanaka 1993).
La tpica construccin de una columna de grava de longitud de 20 m con este mtodo toma
menos de una hora (Sonu et al., 1993).

En Japn las columnas de grava que son instaladas sin densificacin son diseadas para
actuar como sistemas disipadores de presin de poro durante un sismo. Generalmente el
espaciamiento entre drenes de grava tiende a ser bastante reducido, precisamente para
mantener una relacin baja de ru. Los espaciamientos son del orden de 1.5 m de centro a
centro, o inclusive menores.

En 1978, el mtodo de drenaje con grava fue aplicado por primera vez en Japn como
mitigacin de la licuacin (Saito et al., 1987). A partir de 1993, ms de 200,000 drenes de
grava fueron instalados en Japn (Sonu et al., 1993) y aunque los resultados de los anlisis
tericos y de los modelos fsicos indican que los mtodos de drenaje de grava pueden
trabajar eficientemente para mitigar la licuacin, casos histricos bien documentados de su
exitosa utilizacin bajo condiciones ssmicas son muy limitados.

Sonu et al., 1993 report un caso histrico donde muelles retroempotrados por drenes de
grava en el puerto de Kushiro, Japn, sobrevivieron a un sismo de magnitud 7.8 en escala
de Richter, produciendo una aceleracin mxima en la superficie del terreno de 0.47g en el
ao de 1993, sin registrarse ningn peligro de licuacin. Otras estructuras similares que se
encontraban en reas cercanas sin tratar sufrieron daos producidos por licuacin.

Trabajo analtico. En los estudios pioneros de Seed y Booker (1977), los drenes de grava
fueron introducidos como factores principales para la estabilizacin de los depsitos de
arena potencialmente licuables. Un modelo analtico de consolidacin radial fue propuesto
para analizar la velocidad relativa de disipacin de presin de poro a travs de los drenes de
grava. La ecuacin que gobierna el drenaje puramente radial es descrita por Seed y Booker
(1977), de la siguiente manera:

kh 2 u 1 u u u g N
2 + =
w mv3 r r r t N t

donde

kh permeabilidad del suelo en direccin horizontal


peso volumtrico del agua
mv3 coeficiente de variacin volumtrica
u exceso de presin de poro hidrosttica
r radio
t tiempo

526
Precarga

ug presin de poro generada por la alternacin de esfuerzos cortantes


N nmero de ciclos de alternacin de esfuerzos cortantes

Esta ecuacin, combinada con una estimacin de Neq (nmero equivalente de ciclos
representativos de un posible sismo), fue utilizada para hacer una serie de curvas de diseo
para mantener una relacin de exceso de presin de poro, ru, por de bajo de un valor
deseado. Tal diagrama puede ser usado para determinar el dimetro y espaciamiento
apropiados para mantener la relacin ru por debajo de 0.5.

Tokimatsu y Yoshimi (1980), Sasaki y Taniguchi (1982), Okita et al., (1986), y Matsubara et
al., (1988) reportan valores similares a los de Seed y Booker (1977) tomando factores en
cuenta como: la permeabilidad es finita del dren de grava, y una relacin geomtrica esbelta
del dren L/r, donde L es la longitud y r es el radio del dren de grava. Estos estudios
demostraron la importancia de estos dos factores para el diseo. Iai y Kuizumi (1986),
Onoue et al., (1987), Iai (1988), Onoue (1988), y Onoue et al., (1991) presentaron
procedimientos analticos para disear drenes de grava, estos fueron verificados por
modelos o pruebas in situ. Los estudios mencionados consideran solamente el efecto de
drenaje.

La tcnica de Seed y Booker (1977) consiste en evaluar la posibilidad de licuacin del sitio
sin drenes obteniendo la relacin Neq/N1, donde Neq es el nmero equivalente de ciclos del
sismo de diseo y N1 es el nmero de ciclos necesarios para que ocurra la licuacin. Por otra
parte, para un radio de columna de grava dado, d/2, se calcula el factor adimensional de
tiempo Tad, que relaciona la duracin del sismo con las propiedades de consolidacin de la
arena mediante la siguiente ecuacin:

t d
2

Tad = K d

w mv 3 2
donde

K coeficiente de permeabilidad del suelo


w peso especfico del agua
td duracin del sismo
mv3 coeficiente de variacin volumtrica del suelo
d dimetro de la columna de grava

Otros parmetros necesarios en el anlisis son: la relacin de presin de poro, ru =u/o, que
relaciona la presin de poro y el esfuerzo efectivo, y D, que representa el espaciamiento
efectivo entre columnas Fig. 14.9.

Asumiendo flujo radial, la presin de poro entre el suelo y el sistema de drenaje puede
expresarse por medio de los parmetros adimensionales d/2D, Neq/N1 y Tad. La fig 4.2.1
ilustra la relacin entre la presin de poro desarrollada en cualquier parte del sistema
suelo-dren y las propiedades tanto del suelo como del sismo. El diseo consiste en estimar la
mayor relacin de presin de poro que se puede generar durante el sismo, generalmente
menor a 0.5 para prevenir asentamientos grandes. Posteriormente para las condiciones del
suelo y sismo dados es posible conocer Tad y Neq/N1 y as determinar d/2D. En la prctica,

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Manual de Construccin Geotcnica

para evaluar la disipacin de presin de poro durante sismos se puede utilizar el programa
de elementos finitos LARF (Liquefaction Anlisis for Radial Flow).

Fig. 14.9, Relacin entre el mximo ru y los parmetros del sistema de drenaje para
a) Neq/N1=1; b) Neq/N1=2; c) Neq/N1=3; d) Neq/N1=4 (Seed y Booker, 1977).

La diferencia entre permeabilidades del dren y suelo Kd y Ks respectivamente, debe ser lo


suficientemente grande para permitir un gradiente hidrulico y que la granulometra del
dren no permita una obstruccin. Seed y Booker (1977) recomiendan que la permeabilidad
de los drenes de grava sea por lo menos dos veces mayor que la permeabilidad global del
suelo circundante para que stos funcionen apropiadamente. Tambin se recomienda que los
dimetros del relleno y suelo estn dentro de los siguientes lmites:

20Ds,15<DG, 15<9Ds,85

El relleno debe tener una graduacin entre 3/8 y 2, aunque en la prctica se han utilizado
tamaos de hasta 4.

Observaciones basadas en trabajos experimentales. El sistema de drenaje es rpido y


eficiente si ru se mantiene por debajo de 0.5. La teora de consolidacin radial da resultados
de prediccin razonables para ru<0.5. Para valores ru>0.5 la eficiencia del sistema de drenaje
disminuye conforme aumentan los valores de ru. Para valores de ru=1.0, el drenaje a travs

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Precarga

de la grava es drsticamente reducido y el asentamiento es grande y se produce a una gran


velocidad.

Basados en las anteriores consideraciones, se puede deducir que el xito de un sistema de


drenes de grava se deriva de la capacidad de mantener un ru por debajo de 0.5; incluso
puede ser necesario reducir el valor de 0.5 si se presentan esfuerzos cortantes.

Comentarios. Modelos en laboratorio y experimentos en campo han demostrado una


mejora significativa en la resistencia contra la licuacin cuando se instalan drenes de
grava. Los drenes de grava no parecen ser muy efectivos para niveles altos de aceleracin
(mayor a 0.2g), debido posiblemente a la capacidad de descarga de los drenes a valores altos
de ru.

La zona de influencia de los drenes se limita a aproximadamente un dimetro desde el


centro de los drenes. Actualmente, no se ha estudiado la influencia que pudiera tener el
tamao o dimetro del dren.

Uno de los problemas importantes que se puede presentar es la obstruccin del dren; esta
posibilidad crece cuando ru aumenta. El dren de grava debe ser bien graduado para prevenir
la obstruccin y para que se tenga eficiencia en el drenaje.

Si el mtodo constructivo no densifica las arenas cirucundantes durante la instalacin, el


suelo alrededor de los drenes podra seguir teniendo un alto riesgo de licuacin, por lo que el
diseo recae totalmente en la capacidad de descarga del dren. Por ello, se vuelve obligatorio
mantener una relacion de presin de poro baja. Aun as, se debern tener en cuenta las
posibles deformaciones del suelo inducidas por la disipacin de presin de poro.

14.3 Modelado analtico

14.3.1 Consideraciones bsicas

La teora de la consolidacin de un medio con drenes verticales fue desarrollada por Barron
(1947). Las hiptesis en las que se basa dicha teora, son:

a) las cargas verticales se transmiten inicialmente por el agua y generan un incremento


de presin de poro,

b) los esfuerzos de compresin desarrollados en la masa de suelo ocurren en direccin


vertical. Por tanto, la ecuacin diferencial de la consolidacin para un flujo en tres
direcciones en un medio estratificado es:

u 2u 2u 2u (ec. 14.1)
= C h 2 + + C z
t x y 2 z 2

donde

529
Manual de Construccin Geotcnica

1 + e kh
Ch =
av w

1 + e kz
Cz =
av w

x, y, z coordenadas rectangulares
t tiempo
u presin de poro
kh coeficiente de permeabilidad en direccin horizontal
kz coeficiente de permeabilidad en direccin vertical
w peso volumtrico del agua
e relacin de vacos
av coeficiente de compresibilidad

en coordenadas cilndricas:

u 2u 1 u 2u (ec. 14.2)
= C h 2 + + C z
t r r r z 2

donde r y z son las coordenadas cilndricas definidas en la Fig. 14.10.

Dren de arena
rs Estrato drenante
Zona remoldeada

z
r
H

2H

kV

kh

rw Estrato drenante
re

Fig. 14.10, Flujo en la celda de influencia de cada dren

530
Precarga

c) los drenes estn acomodados segn una retcula como la que se muestra en la Fig.
14.11,

d) el rea de influencia de cada celda es circular, Fig. 14.11,

e) la distribucin de la carga es uniforme sobre cada celda,

f) la presin de poro inicial, u0, es uniforme en toda la masa del suelo para t = 0,

g) la presin de poro es nula en la superficie del dren (rw, Fig. 14.5) y en la frontera
horizontal superior de la masa de suelo (z = 0), cuando t > 0,

Drenes

re

Fig. 14.11, Distribucin de los drenes

h) debido a la geometra del problema, el radio externo (re) y la frontera horizontal


inferior de la masa de suelo (z = H), se consideran impermeables ya que no existe
u u
flujo a travs de ambas fronteras, es decir; = 0 , para r = re y = 0 , para z = H.
r z

En las condiciones anteriores, el exceso de presin de poro medio en toda la masa del suelo,
debido a un proceso de consolidacin tanto vertical como radial, es:

ur u z (ec. 14.3)
ur,z =
u0

531
Manual de Construccin Geotcnica

donde u r y u z son los excesos de presin de poro medios debidos al flujo radial y vertical,
respectivamente.

De acuerdo con Carrillo (1942), el grado de consolidacin de un medio debido a un proceso de


consolidacin tanto vertical como radial, puede calcularse como:

U r ,z = 1 (1 U r )(1 U z ) (ec. 14.4)

donde Ur y Uz son los grados de consolidacin del medio debidos al flujo radial y vertical,
respectivamente.

Asimismo, el grado de consolidacin para flujo radial puede calcularse como (Barron, 1947):

U r = 1 e 1 (ec. 14.5)

donde

8T h
1 =
F (m )

t C h
Th = , factor tiempo horizontal
S2

m2 3m 2 1
F (m ) = log (m )
m2 1 4m 2

S
m=
2re

S = separacin entre drenes (Fig. 14.11)

El grado de consolidacin vertical puede calcularse empleando la teora clsica de la


consolidacin unidimensional (Terzaghi, 1943), como:

n =
8
U z =1 e

2
(ec. 14.6)
n = 0 (2n + 1)
2 2

donde

2 =
(2n + 1) 2 2
Tz
4

t C z
Tz = , factor tiempo vertical
H2

532
Precarga

14.3.2 Efecto del remoldeo

2u
La solucin de la ec. 14.2 para flujo radial C z = 0 , considerando que el suelo se
z 2
encuentra remoldeado en la periferia del dren, fue publicada tambin por Barron (1947). El
grado de consolidacin radial, para esta condicin, es:

U r = 1 e 3 (ec. 14.7)

donde

8Th
3 =

m2 m 3 s2 kh m2 s 2
= log + + log (s )
m2 s2 s 4 4m
2
k s m 2

rs
s=
rw

rs radio de la zona remoldeda, Fig. 14.10,


ks coeficiente de permeabilidad de la zona remoldeada

14.3.3 Medio estratificado

El problema de consolidacin bajo flujo vertical en un sistema multicapas (Fig. 14.12) puede
resolverse utilizando el mtodo aproximado de Absi (1964).

hi Czi, Chi

Impermeable

Fig. 14.12, Medio estratificado

533
Manual de Construccin Geotcnica

El mtodo consiste en remplazar los estratos por estratos equivalentes, de espesor:

(hi )2 = (hi )2 C z1
C zi

por tanto, el espesor total equivalente se define como:

hi
H = C z1 (ec. 14.8)
i C zi

Para calcular el grado de consolidacin vertical (Uz) del sistema multicapas (ec. 14.6) el
factor tiempo vertical puede calcularse entonces, como:

t C z1
Tz = (ec. 14.9)
H 2

Por otra parte, el grado de consolidacin horizontal (Ur, ec. 14.5 14.7) debe calcularse para
cada capa, utilizando un factor tiempo igual a:

t C hi
Thi = (ec. 14.10)
S2

Por tanto, de acuerdo con la ec. 14.4, el grado de consolidacin para flujo vertical y
horizontal de un estrato i, es:

U ri ,z = 1 (1 U ri )(1 U z ) (ec. 14.11)

Finalmente, de acuerdo con lo anterior y con lo indicado en la Fig. 14.13, el grado de


consolidacin debido a un flujo horizontal y vertical de un sistema multicapas, puede
calcularse como:

[h (1 U )]
i ri ,z
U = i (ec. 14.12)
H

donde

H asentamiento total del sistema multicapas


hi asentamiento del estrato i

534
Precarga

Estado inicial, t =0 Estado final


z

z
H

hi1 Czi, Chi


hi2
H

hi = hi1-hi2
H = hi

Fig. 14.13, Asentamiento de un medio estratificado

14.4 Aplicaciones

Naves Industriales, Xochimilco, ciudad de Mxico. Se sabe de pocos casos


documentados en los que haya sido empleada la tcnica de la precarga (ms sobrecarga)
combinada con drenes de arena en las arcillas del valle de Mxico

La tcnica se emple para una serie de naves industriales (Fig. 14.14) en la zona lacustre de
Xochimilco, Fig. 14.15 (Auvinet, 1979). Se construyeron drenes de arena de 30 cm de
dimetro y 18.5 m de longitud separados a cada 3.75 m (Fig. 14.16). La sobrecarga fue
aplicada en dos etapas y solamente durante un tiempo total de un poco ms de seis meses.
Se midi un asentamiento de 70 cm en el centro del rea cargada, Fig. 14.17.

70m

Precarga P1 40m

Precarga P2 22m

Fig. 14.14, Xochimilco, reas precargadas

535
Manual de Construccin Geotcnica

Fig. 14.15, Perfil estratigrfico en Xochimilco

Los resultados fueron satisfactorios. En ms de veinte aos, el piso de concreto junteado de


las naves no ha sufrido deformaciones significativas que dificultaran el trnsito constante
de los montacargas mviles usados en estas naves, equipos muy sensibles a cualquier
desperfecto de la superficie de rodamiento.

Anlisis paramtricos, Lago de Texcoco. Con la teora descrita en el Inciso 14.3 de este
trabajo, se desarroll, en el Instituto de Ingeniera de la UNAM, un algoritmo en lenguaje
Visual Basic que permite analizar la consolidacin de un medio estratificado con drenes
verticales, considerando el remoldeo en el permetro de los mismos.

536
Precarga

Lastre 2.3m

Lastre 1.0m Lastre 1.0m

Tezontle 1.0m Tezontle 1.0m

18.5m
Drenes de 30cm de
dimetro @3.75m

1ra. Etapa (19 kPa) 2da. Etapa (32 kPa)

Fig. 14.16, Cargas y drenes

Tiempo, meses
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
0

10 Dimetro de los drenes = 30cm


Separacin de los drenes = 3.75m
Longitud de los drenes =18.5m
20 Asentamiento calculado = 80cm
2
CV = 0.39m /mes
Asentamiento, cm

2
30 CH = 0.91m /mes
Drenado por un solo lado
40

50

60
70 cm
70

80

Fig. 14.17, Asentamientos en el centro del rea cargada

Usando el algoritmo anterior, se realizaron algunos estudios paramtricos para un terrapln


de grandes dimensiones (60 m de ancho y 5000 m de largo) que se piensa construir en la
zona del ex-lago de Texcoco, en el valle de Mxico.

La estratigrafa y las propiedades del suelo consideradas en estos anlisis se presentan en


la Fig. 14.18.

537
Manual de Construccin Geotcnica

Terrapln

ZONA SUR
Longitud drenes = 24m
Espesor CV
Drenes Serie arcillosa Material 2
superior m m /mes
verticales
Serie arcillosa
28 0.27
superior

4m Capa dura #1 3 -----


Capa dura #1
Seria arcillosa
8 0.027
Serie arcillosa inferior #1
Inferior #1
Capa dura #2 3 -----
Capa dura #2
Seria arcillosa
8 0.027
Serie arcillosa inferior #2
Inferior #2

Depsitos profundos

Fig. 14.18, Estratigrafa y propiedades consideradas

Se evaluaron los tiempos requeridos para alcanzar el 80% y el 100% del grado de
consolidacin bajo las siguientes hiptesis:

a) Considerando el medio como istropo

b) Considerando que el medio presenta una permeabilidad horizontal mayor que la


vertical. Esta hiptesis es la ms razonable tomando en cuenta el proceso de formacin
del medio y la presencia de lentes horizontales de material mas grueso, especialmente el
que se encuentra a 5 m de profundidad.

c) Tomando en cuenta un posible remoldeo de la zona circundante a los drenes

Los resultados obtenidos, muestran que, bajo las dos hiptesis y an en presencia de drenes,
los tiempos tericos requeridos para alcanzar el 100% de consolidacin resultan muy
superiores a tiempos razonables de construccin.

Por lo contrario, como se muestra en la Fig. 14.19, considerando el medio anistropo y


buscando solamente el 80% de consolidacin se obtienen tiempos requeridos de precarga que
varan de 6 meses a un ao para drenes separados de 3 a 4.5m. Estos rdenes de magnitud
son congruentes con lo observado en Xochimilco.

La Fig. 14.20 muestra, por otra parte, que el remoldeo del suelo alrededor de las
perforaciones puede conducir a un alargamiento muy significativo del tiempo requerido para
la consolidacin, por lo que sera conveniente cuidar este aspecto.

538
Precarga

Tiempos para U80%


q = 20 kN/m2
d Asentamiento = 0.56 m (sin drenes, para U80%)
Longitud de los drenes = 25 m
Sin considerar zona remoldeada

60

kh = kv
50
kh = 2.5kv

cm
40
40

Tiempo, meses

=
25 m

d
cm
Arcilla

20
=
(kh, kv) 30

d
20 cm
m 40
0c d=
d =2
Dren
10

0
0.0 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0 5.5 6.0
Separacin, m

Fig. 14.19, Tiempos requeridos para obtener 80% de consolidacin

Tiempos para U80%


q = 20 kN/m2
Asentamiento = 0.56 m (sin drenes, para U80%)
Dimetro de los drenes = 0.4 m
0.4m Longitud de los drenes = 25 m
es
Separacin de los drenes = 3.0 m

50

45
Zona kh = kv
remoldeda 40
(ks) kh = 2.5 kv
35
Tiempo, meses

cm
25 m 30 15
e s=
Arcilla m
25 5c
(kh, kv) =2 m
es e s= 5 c
20

15 cm
cm e s= 10
25
Dren 10 e s= es= 5 cm

0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
kh/ks

Fig. 14.15 Tiempos requeridos para obtener 80% de consolidacin


tomando en cuenta el remoldeo

539
Manual de Construccin Geotcnica

Los anlisis muestran tambin que el dimetro del dren no es un parmetro importante y
que este puede escogerse exclusivamente con base en consideraciones constructivas,
buscando garantizar la continuidad del mismo. Un dimetro de 30cm parece ser el mnimo
aceptable.

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