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Concentracin de oxgeno

El uso del oxgeno es indispensable para la disolucin del oro, bajo condiciones normales de Cianuracin.

Los agentes oxidantes, tales como el perxido de Sodio, dixido de Manganeso, Cloro, entre otros, han sido utilizados con
mayor o menor xito en el pasado, debido al costo de estos reactivos y las complicaciones inherentes en el manejo de ellos,
ha dejado de ser usados. De otro lado mltiples pruebas han demostrado que una adecuada aireacin da tan buenos
resultados como lo hacen los oxidantes qumicos citados.

Barsky, Swainson y Hedley, determinaron la velocidad de disolucin del oro en soluciones de 0.10% de NaCN, a 25
C usando Oxgeno, Nitrgeno y mezcla de ambos.

EFECTO DEL OXIGENO SOBRE LA VELOCIDAD DE DISOLUCIN DEL ORO

Oxgeno % Disolucin del Oro


2
mg/cm / hora

0.0 0.04
9.0 1.03
20.9 2.36
60.1 7.62
99.5 12.62

Temperatura
El suministro de calor a la solucin de cianuro en contacto con oro metlico, produce fenmenos opuestos que afectan la
velocidad de disolucin. El incremento de la temperatura aumenta la actividad de la solucin, incrementndose por
consiguiente la velocidad de disolucin del oro, al mismo tiempo, la cantidad de oxgeno en la solucin disminuye porque la
solubilidad de los gases decrece con el aumento de la temperatura.
En la prctica el uso de soluciones calientes para la extraccin del oro, resulta desventajosa por el elevado costo,
por lo que usualmente, se lixivia a temperatura ambiente.

La Alcalinidad de la Solucin- pH:

El uso de la cal (en solucin) para mantener un PH de 10.5 a 11 (alcalinidad protectora) cumple las funciones de:

Evitar prdidas de cianuro por hidrlisis:(NaCN + H2O = HCN + NaOH), haciendo que la reaccin sea favorecida hacia la
izquierda.
Prevenir o evitar las prdidas de cianuro por accin de dixido de carbono del aire: 2NaCN + CO2 + H2O= 2 HCN + Na2CO3.

Neutraliza los componentes cidos resultantes de la descomposicin de los diferentes minerales de la mina en la solucin
de cianuro.
Neutraliza los componentes cidos tales como sales ferrosas, frricas y el sulfato de magnesio contenidos en el agua antes
de adicionar al circuito de cianuracin.
Facilita el asentamiento de las partculas finas de modo que pueda separarse la solucin rica clara de la mena cianurada.

Concentracin de la solucin de cianuro.- La solubilidad del oro en una solucin de CN aumenta al pasar de las soluciones
diluidas a las concentradas. La proporcin ms eficaz es de 0.05 a 0.07% de cianuro de sodio. La concentracin usual de CN
para el tratamiento de menas de oro es de 0.05% NaCN. Para menas de plata de 0.3%. Para concentrados de oro y plata,
entre 0.3 - 0.7%. El NaCN es el ms usado en el proceso de cianuracin, aunque tambin se emplea el KCN.
Cianuracin. Las menas molidas se agitan con soluciones de cianuro de sodio desde 6 hasta 72 horas. La solucin cianurada
se usa en concentraciones de 200 a 800 partes por milln (ppm). La concentracin de una solucin de cianuro rica, vara de
0.5 a 15 gramos de oro por metro cbico de solucin.
Esta agitacin se hace mecnicamente, y con inyeccin de aire, para lograr un mayor contacto entre reactivos. Esto mejora
el rendimiento de la de lixiviacin. El cianuro disuelve el oro de la mena en forma de un complejo estable de oro y cianuro.

La velocidad de disolucin del oro nativo depende de tres factores importantes: tamao de la partcula, grado de liberacin
del oro de la mena y contenido de plata.
Neutralizacin de cianicidas. La mena molida puede necesitar una preparacin previa, como la oxidacin, para oxidar los
sulfuros cianicidas antes de agregar el cianuro. As se neutralizan las especies consumidoras de cianuro que se encuentran
en la mena en polvo.
Alcalinizacin de la solucin. El pH de la mezcla, polvo - agua se aumenta hasta 10-11 con cal, en el circuito de lixiviacin,
para neutralizar los componentes cidos de la mena, y as cuando se agregue el cianuro, no se gaste en la formacin de
cianuro de hidrgeno gaseoso y txico, sino solamente en la disolucin del oro.
Pre-aireacin y el lavado del mineral
En algunos minerales, en particular los minerales sulfurados parcialmente, la aireacin (antes de la introduccin de cianuro)
del mineral en agua con un pH alto puede hacer a elementos como el hierro y el azufre menos reactivos al cianuro, y por lo
tanto el proceso de cianuracin de oro ms eficiente.
La oxidacin del hierro a xido de hierro (III) y posterior precipitacin como hidrxido de hierro evita las prdidas de
cianuro, debido a la formacin de complejos de cianuro de hierro. La oxidacin de los compuestos de azufre a iones de
sulfato evita el consumo de cianuro al subproducto tiocianato (CNS -).
Alcalinidad protectora. Las funciones del hidrxido de sodio en la cianuracin son las siguientes: Evitar prdidas de cianuro
por hidrlisis. Prevenir prdidas de cianuro por accin del CO2 del aire. Neutralizar los componentes cidos. Facilitar el
asentamiento de las partculas slidas finas de la mena cianurada, de modo que en la parte superior permanezca la
solucin rica y clara.

Reactivos a usar
Cianuro.- El solvente ms comnmente utilizado es el cianuro de sodio.
El cianuro se prepara con agua no cida a un pH neutro cuya concentracin es 10% en peso.
La concentracin mnima en la solucin lixiviante est entre 0.05 - 0.10 % de NaCN como mximo.
Cal.- La cal se agrega directamente con el mineral en el chancado, la funcin es mantener una alcalinidad de 10 a 11, su
consumo variar de acuerdo a cada mineral y est entre 0.5 a 5 kg/TM.
La ley como CaO libre debe estar entre 60 y 70% para evitar transporte de carga intil
Zinc.- El polvo de zinc se agrega en una proporcin que vara de 0.6 a 1.5 partes por parte de oro y plata, para obtener
estos consumos debe utilizarse un zinc de la ms alta calidad
Carbn activado.- Es utilizado para precipitar oro y plata de las soluciones ricas, se recomienda generalmente cuando el
mineral tiene solo o mayores proporciones de oro con respecto a la plata, el carbn usado en estos casos est entre mallas
-6+16, -8 + 18 y -10 +20, a veces acompaado de una precipitacin opcional de plata con Na2S cuando la relacin plata/oro
en la solucin es muy alta. Los carbones ms usados son la corteza de coco debido a su dureza y mayor poder adsorbente.
El pH debe ser alto, entre 10 y 11, para evitar la perdida de cianuro por hidrlisis (generacin de gas cianhdrico, CNH,
altamente venenoso) y para neutralizar los componentes cidos de la mena.
Para evitarlo anterior se usa cal, para mantener el pH alcalino. Se adiciona lo necesario para mantener la concentracin de
Oca libre en la solucin por encima 100 gr/m3.

La velocidad de disolucin del oro nativo depende entre otros factores, del tamao de la partcula, grado de liberacin,
contenido de plata.

Es la prctica comn, remover el oro grueso (partculas de tamao mayores a 150 mallas o 0,105 mm), tanto como sea
posible, mediante concentracin gravitacional antes de la cianuracin, de manera de evitar la segregacin y perdida del
mismo en varias partes del circuito.

FIGURA 6.3 Diagrama de Equilibrio potencial-pH para el sistema a 25 C. Las concentraciones de todas las especies solubles
de oro = 10M [6].
En el tratamiento de minerales y concentrados con soluciones cianuradas alcalinas, raramente se produce pasivacin del
oro (incluso a bajas concentraciones de cianuro), probablemente debido a la presencia de bajas concentraciones de iones
metlicos pesados (plomo y mercurio), disueltas a partir del material de alimentacin o introducidas con reactivos que
interrumpen la formacin de dicha capa de pasivacin [17, 18]. Esto se discute a profundidad en la Seccin 6.1.3.6. Se cree
que el pico final de 0.6 a 0.7 V se produce por la formacin de una capa de xido Au (III), Au2O, la cual pasiva la superficie
del oro. Sin embargo, es poco probable que dicha pasivacin sea un problema en la prctica ya que se producen
potenciales altamente positivos requeridos [6, 16, 17].
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La formacin de especies intermedias adsorbidas (y la pasivacin asociada), el efecto beneficioso del plomo (y otros
cationes divalentes) y la pasivacin debido a la formacin de la capa de xido han sido confirmadas utilizando el
espectrmetro de Raman de superficie mejorada (SERS) para estudiar la superficie del oro durante la cianuracin [19].

FIGURA 6.4 Corriente vs. Curvas de potencial para la oxidacin del oro en soluciones cianuradas alcalinas: (1) 0.077 M de
, pH 12; (2) 0.1 M de CN, 0.1 M de OH (adaptado de [17])

6.1.3.1 Concentracin de Cianuro y Oxgeno Disuelto

Considerando la reaccin general de disolucin del oro en la Ecuacin (6.15), es evidente que un mol de oro requiere la
mitad de un mol de oxgeno y dos moles de cianuro para la disolucin; dependiendo de la efectividad de la reduccin del
perxido de hidrgeno; y la reaccin principal es un proceso de dos electrones (Figura 6.5). La condicin limitada por la
velocidad se produce cuando las velocidades de difusin del cianuro y el oxgeno son iguales; es decir, cualquier especie
con una velocidad de difusin baja proporcionar el factor limitado por la velocidad. A un potencial mixto (E), la corriente
que surge de las reacciones catdicas (ic) es igual y opuesta a la corriente andica (ima), como se muestra en la Figura 6.6.

IGURA 6.5 Representacin esquemtica de la celda de corrosin local a una superficie


de oro en contacto con a solucin de cianuro que contiene oxgeno: = corriente andica; = corriente catdica [6]