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La Economa como ciencia estricta

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Fernando Hugo Azcurra

COLECCIN: TEORA ECONMICA


DIRECTOR: Fernando Hugo Azcurra

Capital y Excedente
Alejandro Fiorito - Fernando Hugo Azcurra

Teora Macroeconmica
Fernando Hugo Azcurra

John Maynard Keynes: Lectura e Interpretaciones I


Fernando Hugo Azcurra

John Maynard Keynes: Lectura e Interpretaciones II


Alejandro Fiorito Gustavo A. Murga

Epistemologa de la economa:
validacin, significado y realidad en la teora econmica
Ricardo Ral Borrello

Piero Sraffa, la implosin de la economa neoclsica


Alejandro Fiorito

Seminarios Sraffianos
Franklin Serrano

CUADERNO DE INVESTIGACIN N 1
Una fisura en el programa de investigacin
Neo-Walrasiano: La crtica del Centro Sraffa
Dir. Fernando Hugo Azcurra

Toni Negri y la Resurreccin de la Ideologa


Imperialismo y Socialismo
Fernando Hugo Azcurra

Adam Smith o los fundamentos de la poltica


Ricardo Ral Borrello

CUADERNO DE INVESTIGACIN N 2
La teora del crecimiento econmico y el Mercosur
Dir. Fernando Hugo Azcurra

Plusvalor y Excedente
Fernando Hugo Azcurra
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La Economa como ciencia estricta

LA ECONOMA COMO
CIENCIA ESTRICTA

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Fernando Hugo Azcurra

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La Economa como ciencia estricta

FERNANDO HUGO AZCURRA

LA ECONOMA COMO
CIENCIA ESTRICTA

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Fernando Hugo Azcurra

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de cubierta puede ser reproducida, almacenada o
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sea electrnico, mecnico, ptico de grabacin o de
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est penada por las leyes 11723 y 25446.
Azcurra, Fernando Hugo
La Economa como Ciencia estricta - 1a ed. - Buenos Aires:
Ediciones Cooperativas, 2013.

170 p.; 21x14 cm.


ISBN 978-987-652-081-2
1. Economa. I. Ttulo.
CDD 330

2013 Azcurra, Fernando Hugo 1 edicin, Julio 2013


Derechos exclusivos
2013 Ediciones Cooperativas
Tucumn 3227 (1189)
Buenos Aires Argentina
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Edi tori al asoci ada


a:

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La Economa como ciencia estricta

Para Ana Clara, mi hija amada

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Fernando Hugo Azcurra

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La Economa como ciencia estricta

PRLOGO

una cosa es necesaria para un dilogo con los pensadores: llegar a la claridad
sobre la manera en que debe producirse nuestro encuentro con ellos. Aqu restan, en el
fondo, solamente dos posibilidades: una es el salir al encuentro de los pensadores, otra
el ir contra ellos. Si queremos salir al encuentro del pensamiento de un pensador,
debemos engrandecer an ms cunto hay de grande en l; entonces llegamos hasta lo
no pensado de su pensamiento. Si, en cambio, slo queremos ir contra lo pensado por
un pensador, es forzoso que con este querer hayamos empequeecido previamente lo
que tiene de grande (Heidegger, Martn, 1978, p. 78)

He querido en este escrito tratar el tema de la Economa


como ciencia estricta por medio de una indagacin de la obra
principal de Piero Sraffa Produccin de mercancas por medio de
mercancas que ha impactado notablemente desde su publica-
cin en 1960 a la disciplina provocando una gran discusin has-
ta hoy. La propuesta entonces es leer a Sraffa como terico eco-
nmico en principio, para encontrar la dimensin subyacente
de su pensamiento en la labor de dotar de estrictez analtica la
Economa, o sea como aquello no pensado o no explicitado al
decir de Heidegger, y aunque la lectura del texto pudiera mos-
trar lo contrario en este sentido mi finalidad no ha sido ir contra
lo pensado y explcito por razones extra-cientficas. Lo hallado
ha sido un economista que se empe, casi con obstinacin, en
plantar las bases para una reconstruccin terica general de la
Economa de modo que alcanzara el carcter de ciencia estricta,
haciendo abstraccin de las oposiciones que especifican la so-
ciedad del capital y del trabajo.
Lo que se expone en este libro est dirigido a los colegas
economistas, especialmente a quienes componen la corriente
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Fernando Hugo Azcurra

sraffiana y tambin a los marxianos, ambas en sus diversas va-


riantes. En tal entendimiento he considerado de gran importan-
cia abordar algunas difciles cuestiones sobre las premisas teri-
cas, y slo de ellas, con referencia a la labor realizada por ese
gran economista italiano apoyndome adems en algunos
fragmentos de los manuscritos que hasta hoy son conocidos por
la tarea de P. A. Garegnani primero y ahora por Heinz D. Kurz,
como albaceas acadmicos. Encuentro demasiadas debilidades
en aquellas premisas como para intentar sobre tal base la aludi-
da reconstruccin de toda la Teora Econmica, primero como
si hubiera slo una, y segundo, con una supuesta rigurosidad
idntica a la de las ciencias naturales, eliminando las relaciones
sociales y sus oposiciones, dndole un tratamiento matemtico
predominante que, supuestamente, le concedera su status final
de Economa cientfica.
Sraffa, es sabido, llevar a cabo en este sentido tres tareas
importantes para realizar su objetivo de convertir la Economa
Poltica en ciencia estricta: 1) Reinterpretacin de Ricardo y de
la teora clsica eliminando la lectura marginalista de su obra;
aceptando de l: a) el anlisis abstracto-deductivo; b) la bs-
queda de medicin estricta de los fenmenos econmicos; c)la
transformacin en natural del objeto social de la Economa
Poltica; d) los planteos aporticos que surgen del proceso de
distribucin en trminos fsicos (Ricardo-grano); pero recha-
zando: a) el procedimiento analtico basado en la teora del va-
lor-trabajo; b) el modo de resolucin de los problemas distribu-
tivos desde la teora del valor trabajo; c) El instrumento de me-
dicin basado en el trabajo como fundamento del valor; 2) Teo-
ra Crtica : a) rechazo de la concepcin marginalista por ser
una aberracin y tambin de la teora del valor-trabajo como
base de la teora de los precios por ser un error; b) nueva formu-
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La Economa como ciencia estricta

lacin analtica de la Economa, y 3) Establecer las bases para


una Reconstruccin de toda la Teora econmica, como si sta,
repito, se tratara de una sola sin diferencias entre teora burgue-
sa clsica, teora de Marx y economa vulgar neoclsica.
Nos ocupamos especficamente del punto 3) en esta obra,
intentando hacer un examen de exhumacin categorial que
pueda mostrar en primer lugar el objetivo principal de Sraffa de
establecer las bases de una Economa (Economics en realidad)
como ciencia estricta de carcter general y suprahistrica, no de
la Economa Poltica. En segundo lugar que su anlisis elimina
la estructura econmico-social del modo capitalista de produc-
cin, operando slo con las categoras que se muestran en el
proceso de circulacin de mercancas como entidades objetivas
(salario, ganancia, precios, ingreso, distribucin, mercancas).
Tercero, que considera haber logrado dejar a un lado los jui-
cios de valor en la Economics. Y sealar al mismo tiempo que
en rigor el contenido social objetivo de su concepcin es de na-
turaleza burguesa, y mantiene puntos de contacto (premisas,
categoras analticas, etc.), con la economa vulgar neoclsica
(Marginalismo), a pesar de que se concibe como su definitiva
superacin y simultneamente superacin de la teora de Marx.
Estos aspectos de la obra sraffiana hacen que su Teora Econ-
mica la convierta objetivamente en el futuro reemplazo acad-
mico y poltico en las instituciones de la sociedad burguesa,
dejando en claro que no es tampoco profundizacin, ni desarro-
llo ni adecuacin de la teora de Marx como pretende cierta
interpretacin de ex marxistas devenidos en sraffianos.
He tenido la generosa colaboracin mediante comentarios y
sugerencias sobre el texto de mis colegas el Lic. Pablo Fucci y
del Lic. Ricardo Borrello, asi como tambin del Dr. Roberto
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Fernando Hugo Azcurra

Tarditi, a quienes agradezco su amabilidad. Como es de rigor


los errores y deficiencias del texto slo al autor son atribuibles.

Junio 2013

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La Economa como ciencia estricta

La Economa como ciencia estricta

He aqu un ejemplo de un hecho peculiar que recorre toda la Economa Poltica


y ha producido lamentables confusiones en las cabezas de los economistas burgueses.
La Economa no trata de cosas, sino de relaciones entre personas y, en ltima instan-
cia, entre clases; si bien estas relaciones van siempre unidas a cosas y aparecen
como cosas (Engels, Federico, 1966, p. 360. nfasis de Engels).

Lo primero que salta a la vista en relacin con la obra de


Sraffa es que recupera-reformula el paradigma clsico burgus
de la Economa Poltica que va desde Ricardo hacia F. Quesnay,
esto es hacia atrs cronolgicamente y tericamente, con un
contenido antimetafsico y de precisin matemtica para llevar
el anlisis burgus de la teora a nivel de ciencia estricta natu-
ral. Retoma y reconstruye el paradigma burgus cientfico en
el sentido de Petty (costo fsico)- Quesnay-Smith-Ricardo-grano.
Abandona el paradigma burgus vulgar concibiendo su obra
como un Preludio a una crtica de la Teora Econmica. Pro-
duccin de mercancas por medio de mercancas, es la obra cumbre
de la tradicin clsica burguesa.
Piero Sraffa me impresion (en el perodo 1937-1940) con su
conviccin de que era perfectamente posible, aunque difcil, transfor-
mar una teora de la economa poltica en una ciencia exacta, basada
en una precisin absoluta de conceptos por difcil que fuera acercar-
nos a ello en el trabajo emprico- que pudiera manejarse con tanta
eficacia como los instrumentos de un cirujano o de un soldador, para
diseccionar o desmantelar, y luego volver a montar las interconexiones
invisibles del proceso econmico (Bose, Arum, 1975, pp.13-14).

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Fernando Hugo Azcurra

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La Economa como ciencia estricta

I
LAS PREMISAS LGICO-FILOSFICAS

1. Cmo es posible una Economa estricta?


Cmo es posible la matemtica pura? Cmo es posible la
ciencia natural pura? Siguiendo a E. Kant (Kant, E. 1978, p. 55)
en estas preguntas, Sraffa pareciera pensar que tambin es per-
tinente el planteo de la reflexin: Cmo es posible la Economa
Poltica como ciencia rigurosa? O bien cmo es posible conver-
tir la Economa Poltica en ciencia estricta? entendiendo por ella
la teora clsica de A. Smith, D. Ricardo y, en menor parte, C.
Marx. Es la antigua apora filosfica-cientfica de la relacin
entre pensamiento y realidad que se reitera ante la particulari-
dad de una disciplina social, ni formal ni natural, que presenta
peculiaridades de fundamento y objeto que se resisten a una
fcil reduccin cognoscitiva del comportamiento humano a
leyes precisas como s ocurre con aquellas.
De manera breve podramos decir que histricamente han
existido, en cuanto a la construccin de la Economa Poltica
como ciencia, al menos tres variantes para su formulacin y una
cuarta que a lo anterior le aade la propiedad ineludible de
estrictez formal cuantitativa (matemtica). La primera de ellas
es aquella que considera la E.P. como una disciplina sobre el
comportamiento humano y sus avatares, no sujeto a leyes ge-
nerales puesto que las decisiones de los hombres son imprede-
cibles, aunque pueden explicarse por mltiples razones y en-
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Fernando Hugo Azcurra

tonces comprenderse, conocido es el debate que al respecto se


desarroll entre Gustav von Schmoller y Karl Menger hacia
fines del siglo XIX (Historicismo econmico, methodenstreit).
En el segundo ejemplo, se concibe la E.P. como disciplina
del comportamiento humano y las decisiones en la sociedad y
en la historia que permite (hasta exige) la formulacin de leyes
de tal carcter (socio-histrica). F. Quesnay, A. Smith, D. Ricar-
do, J. Steuart, son sus exponentes conspicuos. La tercera varian-
te tambin concibe la E.P. como disciplina cientfica pero slo
posible hacerla a partir de su fundamento social conflictivo co-
mo disciplina histrica de los modos de produccin y de las
relaciones cuantitativas especficas a que d lugar aunando ana-
lticamente razn histrica con exposicin formal, es la desple-
gada por C. Marx que hace de la Economa Poltica una ciencia
socio-histrica, lo cual significa que retiene la especificidad his-
trica en la generalidad social.
Queda la ltima variante que culmina en la labor analtica
de P. Sraffa, para la cual la E.P. para ser ciencia no slo debe
formular leyes sino que debe estar en condiciones de medir y
traducirlas en formas cuantitativas (matemtica) ya que es el
nico signo distintivo indiscutible de cientificidad, precisin y
generalidad. De acuerdo con esta posicin hasta ahora la Eco-
noma se habra movido ms como ciencia dudosa, opaca, por
la mezcla de lo social (historia, instituciones, etc.) con lo lgico
formal, elaborando versiones literarias o versiones matem-
ticas. Considera entonces imprescindible separar ambos mo-
mentos o niveles para que la Economa alcance su status de
ciencia estricta, directamente matemtica en L.M.E. Walras, con
la salvedad, para diferenciarla de este ltimo economista, que
debe guardar una vinculacin con los hechos econmicos, o sea

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La Economa como ciencia estricta

la factibilidad de validez emprica, lo cual permitir eliminar el


adjetivo de Poltica para mayor claridad y penetracin anal-
tica. (Con lo cual se plantea el problema de los juicios de va-
lor en Economa Poltica)
La formulacin sraffiana fue antecedida por la de la econo-
ma vulgar neoclsica en este sentido. Para esta ltima la estruc-
tura general de la teora econmica tiene por su objeto de anli-
sis partir de datos cuantitativos observables (bienes y servi-
cios producidos, consumidos, agregados o sustrados a los sto-
cks existentes, vendidos y comprados, precios de tales transac-
ciones, etc.) que permitan la descripcin del sistema econmico
por medio del razonamiento matemtico para despejar las in-
cgnitas tales como produccin, empleo, precios, inversiones,
etc. Sraffa impugnar las premisas de esta variante pero acepta-
r su procedimiento analtico cuantitativo y su trasfondo filos-
fico.
Las variantes de la economa clsica ms la de la economa
vulgar junto con la de Sraffa, dan la idea de moverse en un es-
pacio epistemolgico del siguiente tipo: el comportamiento
humano examinado desde las relaciones econmicas debe po-
der ser abordado a partir de leyes de una Economa general
(universal), esto es examinarlo desde una ciencia general de la
produccin y de los intercambios como relacin entre el hombre
y la naturaleza en su esfuerzo de someter sta al primero.
Desde el anlisis de Marx lo que se demuestra es que lo an-
terior slo es posible hacerlo al costo de eliminar las clases, sus
conflictos y todos los elementos que constituyen la base histri-
ca y social especfica en la que se da todo el proceso de produc-
cin y sus relaciones econmicas, la estructura econmico-social

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Fernando Hugo Azcurra

brevemente dicho. No puede haber ciencia general de la produc-


cin y del hombre porque al hacerlo se perderan los sujetos so-
ciales especficos de cada formacin econmica y social. Con el
solo expediente de que en todas las sociedades se encuentran
trabajadores, hay propietarios y se producen productos para el
sostenimiento de la sociedad toda, no slo no culmina el anli-
sis sino que apenas si comienza y adems se deben aislar los
problemas reales que aparecen como problemas en cada tipo de
sociedad. Qu diramos de un fisilogo que afirmara que las
diversas formas de vida son indiferentes porque todas ellas son
slo modalidades de la vida orgnica? Precisamente son esas
formas las nicas que interesan cuando se trata de comprender
el carcter especfico en lo fisiolgico y la misma actitud analti-
ca es necesaria, en Economa Poltica, cuando se trata de un
modo de produccin social! (Vid Marx, Karl, 1974, I, p. 338.
Pars).
Pero en Marx la oposicin a una ciencia general de la Eco-
noma no es sinnimo de negar que las sociedades muestren la
posibilidad de ser tratadas bajo leyes especficas, esto es, censu-
r la postura de la escuela histrica alemana. Insistir en esta
modalidad de dar con leyes generales mantendra el anlisis
muy cerca de una especie de metafsica de la Economa Poltica,
y ahora con pretensiones de rigurosidad matemtica que por su
caracterstica borrara toda consideracin que no sea formal. De
manera que la escuela sraffiana, haciendo a un lado a Marx,
podra decir que la Economa, desde su conformacin en ciencia
con A. Smith, slo ahora da el paso decisivo e irreversible hacia
su constitucin como tal al haber establecido lo invariante en la
necesidad legal y cuantitativa superando las siempre cambian-
tes contingencias sociales e histricas, Produccin de mercancas

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La Economa como ciencia estricta

por medio de mercancas sera la obra liminar que habra realiza-


do tal revolucin cientfica.
Esta bsqueda de rigurosidad pura o matemtica no obstan-
te no es nueva en la Economa Poltica; es de observar los ejem-
plos de Achille N. Isnard (1748-1803),Trait des richesses, 1781,
pasando por Antoine Augustin Cournot, (1801 1877), Investi-
gaciones acerca de los Principios matemticos de la Teora de las Ri-
quezas, 1969, Alianza Editorial, Madrid; L.M.E. Walras (1834-
1910), lements dconomie politique pure, 1874, y la corriente
matemtica que se inicia en el siglo XIX y comienzos del XX,
(Dmitriev, Bortkiewicz, von Charasoff, von Neumann, Leon-
tieff, etc.), hasta llegar al planteo de Sraffa, y siempre conci-
bindose como sinnimo de autntica transformacin de una
disciplina social cargada de contingencias institucionales, hist-
ricas, etc. en un conocimiento de similar carcter que el de las
ciencias naturales, en especial el de la Fsica terica. Como es
Sraffa quien tuviera semejante afn y llevara a cabo una obra de
gran impacto y difusin en la que se muestra implcita tal con-
cepcin siendo sus discpulos quienes han tomado para s la
ciclpea tarea de convertir en realidad manifiesta tal objetivo de
una Economa (despojada de su atributo Poltica) como cien-
cia estricta, intentaremos hacer una breve incursin de carcter
ms bien descriptivo sobre la misma para estar en condiciones
de reflexionar sobre la verdad de lo alcanzado.
En Produzione es ostensible el modo de razonar de Sraf-
fa, supone: 1) como dato las cantidades producidas por las di-
ferentes ramas industriales; 2) como otro dato la tcnica pro-
ductiva; y 3) tambin como dada la cantidad del producto.
Asla analticamente como problema a ser resuelto el de la vin-
culacin entre precios relativos y distribucin del ingreso: es
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Fernando Hugo Azcurra

ste su mbito problemtico. (Vid Produccin Prefacio, p.


11). El anlisis de Sraffa se desenvuelve en el mbito del enfo-
que clsico burgus, si bien con un claro progreso en el plano
del mtodo analtico y con una rigurosa delimitacin del objeto
y del problema que aborda.
Se presenta ante el lector como un anlisis econmico de na-
turaleza formal y deductiva, que no se basa en, ni tampoco ex-
plica las, situaciones del conflicto de clase ni las de carcter so-
cio-institucionales del capitalismo real sino que parte slo de
industrias y de las relaciones que de ellas surgen. ste es un
aspecto que no ha quedado sin ser tenido en cuenta tanto por
seguidores como por detractores de la nueva concepcin. Por
ejemplo En Produccin de mercancas nada vincula a algn
contexto institucional, no hace referencia a ningn contexto histrico,
no reclama ningn tipo de `agente econmico. Evita cuidadosamente
toda hiptesis sobre el comportamiento humano, sobre las estructuras
de mercado, sobre la concurrencia, sobre los rendimientos a escala.
Hasta evita asumir posicin alguna especfica sobre la distribucin del
ingreso, como tampoco se compromete en afirmaciones sobre el modo
en se determina la tasa de ganancia (o, alternativamente, el salario).
La tasa de ganancia es sencillamente considerada como una variable
determinada de modo independiente (L.L. Pasinetti, Ponencia pre-
sentada ante Sraffas Production of commodities 1960-2010).
Pasinetti es uno de los ms conspicuos y respetados discpulos
de Sraffa como es sabido.
Tambin se puede leer que En Produccin, no hay dine-
ro, ni sindicatos, ni gobierno, ni demanda, ni monopolios, ni comercio
exterior, ni elecciones, ni paro, ni inflacin, ni referencia alguna a la
historia externa de las ideas. En dicho libro, Sraffa slo toma en consi-
deracin aquellos elementos necesarios para resolver su problema di-

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La Economa como ciencia estricta

recto, la fijacin de los precios de produccin, y excluye todas las ca-


ractersticas que no son determinantes para la resolucin de su pro-
blema. No obstante lo anterior, la tesis que deseo sugerir es que Sraffa
suministra una slida base para la historia econmica, aunque hagan
falta considerables esfuerzos de concrecin y adaptacin para pasar de
la visin general a esquemas operativos. Esfuerzos indispensables tan-
to por el elevado nivel de abstraccin en el que se sita aquel libro
como por el hecho de que la economa se halla siempre combinada con
elementos culturales, polticos y sociales que son resultado de procesos
histricos previos. Es evidente que los precios de produccin, que cons-
tituyen la problemtica explcita sobre la que discurre la investigacin
de Sraffa, se refieren a un contexto capitalista. Sin embargo, el enfoque
sraffiano puede ser fcilmente aplicable a otros sistemas econmicos
sin perder sus seas de identidad (A. Barcel, 1984).
Hay quienes desde una concepcin econmica acadmica
pueden sostener que en Sraffa se echa de menos una teora
una explicacin- de la produccin, del mercado y de la asigna-
cin de recursos. Pero no slo esto, en Sraffa nada hay del ciclo,
de la acumulacin de capital, de la inversin, del desempleo,
del consumo, de la tasa de inters, del Estado, de los impuestos,
del gasto pblico, de la poltica salarial, del sector externo, de la
variacin de los precios, etc. En rigor el campo terico del que
se ocupa Sraffa es preciso: circulacin distribucin, tratando
de los precios de produccin, de la distribucin del excedente
(salarios y ganancia), y de la Renta. Pero todo creador debe ser
evaluado por lo que ha escrito y no por lo que, supuestamente o
de hecho, le falt hacer.
Y finalmente Giorgio Lunghini ha manifestado que Produc-
cin de mercancas por medio de mercancas analiza el mundo de la
produccin como mundo fsico, no humano, y se rige consecuentemen-
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Fernando Hugo Azcurra

te por la exclusin del campo de investigacin de todo cuanto no puede


ser reducido a lgebra. proposiciones tericas y proposiciones
polticas no pueden coexistir en un sistema. El rigor formal es razona-
ble slo ascticamente renunciando a las sirenas del realismo y de la
representatividad Quien alimente la quimera de una Teora en con-
diciones de dar cuenta sistemticamente de los procesos econmicos
reales demuestra slo su propia debilidad en lgica (Cacciari, Mas-
simo, p. 172)
Esta forma de hacer teora, pues, revela o muestra por qu
en el capitalismo de Sraffa: 1) nunca aparezca la categora del
capital; 2) no haya empresas capitalistas pero si ganancia; 3)
que haya salarios pero no trabajadores ni Sindicatos; 4) que
haya precios pero no aparezcan los mercados; 5) que haya puja
distributiva pero no clases en conflicto; 6) que haya slo ecua-
ciones lineales de produccin y condiciones formales de inter-
cambio pero no sectores y clases sociales cuyas relaciones de
vida y trabajo se realicen por medio del intercambio. Es sta la
mayor peculiaridad y logro de Sraffa en su objetivo de hacer de
la Economa Poltica una Economa a secas como ciencia estricta
con similares caractersticas a las ciencias naturales.
Esto se adecua a la consideracin de J.A. Schumpeter
que toda ciencia de naturaleza cuantitativa, por terica que sea, debe
fundarse necesariamente sobre clculos numricos (Schumpeter,
J.A. 1971, I, p. 209), para l la Economa era de naturaleza cuan-
titativa y la Economa nunca alcanzar el prestigio que corres-
ponde a una ciencia, mientras no pueda expresar numricamente sus
resultados (Schumpeter, J.A, 1967, p. 156), por eso Walras era
el jaln ms notable que aparece en la ruta que recorre la Econo-
ma en la direccin que cristaliza en una ciencia exacta o rigurosa es

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La Economa como ciencia estricta

la nica obra de un economista que resistir la comparacin con los


trabajos de la fsica terica (Schumpeter, J.A. 1975, II, p. 68)
En este sentido podramos decir que Sraffa comparte la opi-
nin Schumpeter y se aleja de J.M. Keynes para quien Una falla
importante de los mtodos pseudo-matemticos simblicos de dar for-
ma a un sistema de anlisis econmico es el hecho de suponer de
manera expresa una independencia estricta de los factores que entran
en juego, y que dichos mtodos pierden toda su fuerza lgica y su au-
toridad si se rechaza esa hiptesis... Una parte demasiado grande de la
economa matemtica reciente es una simple mezcla, tan imprecisa
como los supuestos originales que la sustentan, que permite al autor
perder de vista las complejidades e interdependencias del mundo real
en un laberinto de smbolos presuntuosos e intiles (Keynes, John
M, 1965, p. 264 [296-297]).
En el fondo de esta posicin adems del plafond epistemo-
lgico se encuentra la pretensin de cientificidad neutra de la
Economa Poltica: es el conocido preconcepto de que entre
otras caractersticas ciencia es igual a eliminar juicios de va-
lor, como si ello fuera posible y adems constituyera una cen-
surable mancha para el anlisis objetivo; se continua de este
modo con la errnea idea positivista decimonnica de neutra-
lidad valorativa, sin tomar consciencia de que tal neutralidad
es ya tambin un juicio de valor. En las sociedades divididas en
clase esto es llanamente un error de fondo que muestra como de
tal modo se favorece siempre a las clases que dominan tanto la
cultura, la economa como el poder poltico y militar.
Hagamos una sola mencin puramente ilustrativa. La expe-
riencia personal-profesional de un economista como Gunnar
Myrdal (1898 1986) parece no haber sido tenida en cuenta. Su

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Fernando Hugo Azcurra

formacin inicial fue en la ms rancia ortodoxia de la que abjur


en la Introduccin de la traduccin inglesa (1953) de su obra de
1930 El elemento poltico en la formacin de la teora econmica
(traduccin espaola, Madrid, 1967): En todo el libro est presente
la idea de que, cuando todos los elementos metafsicos son radicalmente
eliminados, lo que queda es un saludable cuerpo de teora econmica
positiva totalmente independiente de las valoraciones. Entonces, se pue-
den inferir conclusiones polticas simplemente aadiendo al conocimien-
to cientfico objetivo de los hechos un conjunto escogido de premisas de
valor. Esta creencia implcita en la existencia de un corpus de
conocimiento cientfico adquirido independientemente de cual-
quier juicio de valor es, tal como ahora lo veo, un ingenuo empi-
rismo () Las valoraciones se hallan necesariamente implicadas
ya en el estadio en el que observamos los factores y en el que
realizamos el anlisis terico (p. vii).
Posicin que refuerza en su Asian Dramma, Londres 1968,
tomo III, apndice 3, p. 1941, cuando afirma que Los cientficos
sociales estn en una posicin poco comn, puesto que los objetivos de
sus estudios y de sus propias actividades se encuentran dentro del
mismo contextoy procuran comnmente elevar sus investiga-
ciones por encima del contexto social para colocarlas en un
mbito supuestamente objetivo Este intento hace que los
economistas sean ingenuamente inocentes de sus propios de-
terminantes sociales (nfasis aadido).
Para Sraffa y su escuela la realidad econmica y social del
capitalismo se la puede resumir en definitiva abstrayendo for-
malmente unas pocas variables econmicas reales, con la finali-
dad de medir sus fluctuaciones eliminando la influencia de los
precios monetarios y poder comparar las fracciones de distribu-
cin del excedente. Su obra terica en Produccin apunta

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La Economa como ciencia estricta

claramente a establecer los fundamentos para una Economa


rigurosa que pueda responder al interrogante cmo es posible
la Economa como ciencia estricta? Ahora bien Sobre qu fon-
do filosfico y cientfico apoya Sraffa su pensamiento econmi-
co y su objetivo de dotar de rigurosidad deductiva y matemti-
ca a la Economa?

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Fernando Hugo Azcurra

2. El legado filosfico y cientfico del pensamiento de Sraffa


En los siglos XVII-XVIII se produjeron en Gran Bretaa tres
formulaciones en trminos cientficos y filosficos que han que-
dado como un legado a la posteridad: la mecnica de Newton
(1643-1727), la filosofa empirista de D. Hume (1711-1776) y el
anlisis econmico sistemtico de A. Smith (1723-1790), grandes
creaciones del pensamiento que se desprendan an en lucha
contra las tradiciones filosficas y supersticiones medievales.
Newton desarroll su obra en la Universidad de Cambridge;
Smith en la Universidad de Glasgow, Escocia; Hume no consi-
gui ningn nombramiento universitario pero no por ello su
influencia posterior dej de hacerse sentir.
Estos grandes pensadores dieron un impulso a las ciencias y
su mtodo, logrando, que poco a poco, sus posiciones fueran
aceptadas y se difundieran como verdad ltima y definitiva en
disputa con la metafsica medieval y sus abstracciones nebulo-
sas, e influyendo, sobre todo Newton, en todos los investigado-
res, fsicos, qumicos, astrnomos, y tambin en la Economa
Poltica, etc. La concepcin de la ciencia y del mtodo experi-
mental de Newton y Hume tal como fueron transmitidas desde
Inglaterra y Escocia para s mismas y el mundo por discpulos
y comentadores, constituir el legado intelectual indiscutido
que encontrar Piero Sraffa durante toda su vida de investiga-
dor en la Universidad de Cambridge, Inglaterra.
Durante el siglo XIX este pensamiento filosfico y cientfico,
dado su xito, ser tomado como una verdad de fe y en particu-
lar en la Universidad de Cambridge que conocer las obras de
otros dos notables cientficos quienes afirmarn aqul carcter
experimental antimetafsico como su sello distintivo: William
Thompson (1824-1907), luego Lord Kelvin, y James Clerk Max-
26
La Economa como ciencia estricta

well (1831-1879). Por eso se vuelve importante advertir cmo


han podido haber influido en su pensamiento cientfico al ela-
borar Produccin., lo cual, deber aclararse, no significa que
aquellas formulaciones filosficas y lgicas l las hubiera estu-
diado y aceptado, no hay al menos hasta hoy evidencia textual
de esto. No obstante en sus ideas y en su obra, aparece este tras-
fondo acadmico filosfico como un legado subyacente de sus
premisas analticas y adems podra decirse que era el ambien-
te o clima cultural cotidiano de toda labor intelectual cientfica
en Inglaterra, la patria del empirismo.
2.a) Newton y los Principia Matemtica de Filosofa Natural
La importancia de I. Newton para la ciencia y la Filosofa
fue enorme al punto que su labor ha quedado como un ejemplo
hasta hoy de lo que es hacer ciencia con precisin y experimen-
tacin eliminando la metafsica y sus aporas filosficas.
Si hubiera que resumir lo hecho por Newton en los Princi-
pia diramos que signific: a) rechazar como objeto de anli-
sis todo tipo de sustancias, esencias, y cualidades del ser
(ontologa); b) eliminar toda construccin metafsica de hip-
tesis, esto es, sin base en fenmenos empricos ; c) aceptar el
mundo emprico (no conocemos en lo ms mnimo la substancia
real de las cosas) ; d) pero s es posible conocer de modo preciso
los atributos y accidentes y a partir de ellos deducir un cono-
cimiento autntico del mundo fsico ; e) desarrollar la matem-
tica y la medicin como sinnimo de disciplina o conocimiento
cientfico; f) realizar experimentos si el problema a resolver lo
permite, quedando hasta hoy como la marca mayor de cientifi-
cidad en Cambridge y desde entonces tambin como conoci-
miento riguroso para cualquier disciplina natural o social. In-

27
Fernando Hugo Azcurra

dagar experimentando, medir calculando, son las nicas fuen-


tes del conocimiento riguroso, ese es el camino seguro de lo
cientfico y la derrota definitiva del pensar metafsico para
Newton.
Veamos el rechazar. La filosofa natural no debe basarse en
querer dar explicaciones apelando a cualidades ocultas y/o
esencias especiales segn las cuales los fenmenos bajo exa-
men se comportan de un modo desconocido, con lo cual no se
logra avanzar en el conocimiento real de los mismos, esto es
rechazar la concepcin escolstica del conocer. Tambin este
rechazar alcanza a quienes con buena intencin buscan apartar-
se de la anterior posicin y establecen hiptesis a partir de lo
cual elaboran arbitrariamente figuras y magnitudes desconocidas,
situaciones inciertas y movimientos de las partes, suponiendo adems
fluidos ocultos capaces de penetrar libremente por los poros de los
cuerpos, (Roger Cotes, Prefacio del editor a la segunda edicin,
de Newton, Isaac, 1993, p. 10), caen en conjeturas que luego se
revelan falsas y artificiosas. Es en lo que culmina finalmente el
pensamiento de la filosofa natural de Descartes.
Eliminar construccin de hiptesis metafsicas. Hasta aqu
hemos explicado los fenmenos de los cielos y de nuestro mar por la
fuerza gravitatoria, pero no hemos asignado an causa a esa fuerza
hasta el presente no he logrado descubrir la causa de esas propiedades
de la gravedad a partir de los fenmenos, y no hago hiptesis. Pues
todo lo no deducido a partir de los fenmenos ha de llamarse
hiptesis, y las hiptesis metafsicas o fsicas, ya sean de cualidades
ocultas o mecnicas, carecen de lugar en la filosofa experimental. En
esta filosofa las proposiciones particulares se infieren a partir de los
fenmenos, para luego generalizarse mediante la induccin (New-
ton, I. 1993, pp. 620-621)

28
La Economa como ciencia estricta

Pero Cules son las hiptesis que tanto rechaza Newton?


En la Regla V de las Regulae, que no publicar en la tercera edi-
cin de Principia, dice Newton:deben considerarse hiptesis cua-
lesquiera cosas no derivadas de los objetos mismos, sea por los sentidos
externos o por la sensacin de pensamientos internos. Siento as que
estoy pensando, lo cual no podra suceder si al mismo tiempo no sin-
tiese que soy. Pero no siento (sentio) que idea alguna sea innata ()
Y aquellas cosas que no se siguen de los fenmenos ni por demostra-
cin ni por argumento inductivo las considero hiptesis (Newton, I.
1993, p. XLIII). Esta posicin ser refirmada en su ptica o Tra-
tado de las reflexiones, refracciones, inflexiones y colores de la luz:
Mi deseo en esta obra no es explicar las propiedades de la luz median-
te hiptesis, sino exponerlas directamente para probarlas despus por
medio del razonamiento y de las experiencias.
El rechazo por Newton de las hiptesis, pues, es a aquellas
entendidas como especulacin sin respaldo emprico de obser-
vaciones, experimentos, mediciones, etc. (hiptesis-postulados).
El contexto de su afirmacin era el de la lucha contra la metaf-
sica en los terrenos especficos de la ciencia, de ah su insisten-
cia, pero se impone aclarar que no era un rechazo a la formula-
cin de las mismas como interrogantes o aporas a dilucidar y
que actuaran como gua u orientadoras de la investigacin (hi-
ptesis-conjeturas). Por eso en su ptica para evitar el
equvoco de que l negara este sentido del trmino opt por
denominarlas queries, esto es, preguntas o interrogantes.
Aceptar el mundo emprico. En las Regulae philosophandi
(Reglas para filosofar) que pueden leerse al inicio del Libro Ter-
cero de los Principia, en la regla III dice Ciertamente, no
debemos abandonar la evidencia de los experimentos por sueos y
ficciones vanas, ni tampoco alejarnos de la analoga de la naturaleza,
29
Fernando Hugo Azcurra

que es acostumbradamente simple y siempre consonante consigo mis-


ma (op.cit. p.462); y la Regla IV afirma: En filosofa experimental
debemos recoger proposiciones verdaderas o muy aproximadas inferi-
das por induccin general a partir de fenmenos, prescindiendo de
cualesquiera hiptesis contrarias, hasta que se produzcan otros fen-
menos capaces de hacer ms precisas esas proposiciones o sujetas a
excepciones. Hemos de seguir esta regla para que el argumento por
induccin no pueda ser eludido por hiptesis (p. 463)
La deduccin. En su ptica, querie 28, Newton dir tajan-
temente que Para dar cuenta de los movimientos regulares y per-
manentes de los planetas y de los cometas, es necesario vaciar los
cielos de toda materia, salvo acaso algunos vapores muy raros,
efluvios que se elevan de las atmosferas de la Tierra, de los planetas y
de los cometas, y de un medio etreo excesivamente raro. En una
carta enviada a Leibniz, antes de su distanciamiento por las
cuestiones de prioridad en el clculo infinitesimal, haba ya
anticipado la idea anterior: Puesto que todos los fenmenos de los
cielos y de nuestro mar obedecen con precisin en cuanto he podido
percibir- exclusivamente a la gravedad obrando de acuerdo con las
leyes por m descriptas, y como la naturaleza es muy simple, he
deducido que deben rechazarse todas las otras causas, y que los
cielos deben ser despojados en lo posible de toda materia
(nfasis agregado, FHA)
Este vaciar o despojar los cielos de toda materia era una
respuesta y posicin analtica de Newton ante Descartes y su
espacio lleno de un fluido denso que para l no sirve para
nada y obstaculiza las operaciones de la Naturaleza y no puede sino
debilitarla, no hay prueba alguna de su existencia y, por tanto, hay
que rechazarlo.

30
La Economa como ciencia estricta

Desarrollar la matemtica. En el prefacio a la primera edi-


cin de su gran obra Principios matemticos de Filosofa Natural,
dice Newton: Como los antiguos (segn cuenta Pappus) considera-
ban de la mayor importancia la mecnica para la investigacin de las
cosas naturales, y como los modernos rechazando formas substancia-
les y cualidades ocultas- han intentado reducir los fenmenos de la
naturaleza a las leyes matemticas, he querido en este trabajo cultivar
la matemtica en tanto en cuanto se relaciona con la filosofa (New-
ton, I. 1993, p. 5)
Los antiguos es probablemente una referencia a los aristo-
tlicos escolsticos y a los cartesianos como cultores de la meta-
fsica sustancialista sin apoyo en observaciones ni experimen-
tos, (Descartes escriba en la segunda de sus Regulae ad direc-
tionem ingenii que Toda ciencia es conocimiento cierto y eviden-
te), en cambio, los modernos no seran otros que Kepler, Gali-
leo, Huyghens. Apelar a la geometra matemtica porque con
ella es posible deducir y demostrar el arte de medir y esta ser
la tarea principal de su pensamiento: medir. Galileo Galilei ya
haba afirmado Mide lo que se pueda medir, y lo que no, hzlo
medible. Apoyado en su invencin del clculo, Newton demuestra
que basta medir con verdadera precisin para hallar un factor causal
antes oculto, como ya haba expuesto Galileo... Es un arte de la medida
lo que permite hacer frente a toda la dificultad de la filosofa desde
los fenmenos de movimientos investigar las fuerzas de la Naturaleza,
y desde esas fuerzas demostrar los otros fenmenos. (Antonio Es-
cohotado, Estudio Preliminar, Principios cit. 1993, p. XXVI).
Podemos resumir, pues, la concepcin newtoniana como
constituida por: 1) Conceptos fsicos: masa, ter, espacio, tiem-
po, movimiento absoluto y relativo, movimientos aparentes y
reales, etc.2) Leyes formuladas por Newton: a) inercia; b) cam-
31
Fernando Hugo Azcurra

bios proporcionales en el movimiento, c) accin y reaccin y, 3)


Principio antimetafsico: hypothesis non finjo.
Pues bien, con los conceptos, las tres leyes y la actitud filo-
sfica empirista o antimetafsica, Newton construy un mbito
distinto para el conocimiento de la naturaleza exterior inmedia-
ta, mbito duro, fro, sin color, silencioso y muerto, un mundo de
cantidad, un mundo de movimiento de una regularidad matemtica.
El mundo de las cualidades inmediatamente percibidas por el hombre
quedaba relegado al rango de efecto secundario de aquella inmensa
mquina (E.A. Burtt, E.A. 1960).
Newton, siguiendo a Galileo Galilei, mostr en su obra una
extraordinaria genialidad para reducir los fenmenos de la na-
turaleza y sus relaciones a problemas matemticos, tratarlos
luego como tales y deducir de ellos, por medio de la corrobora-
cin experimental, modos de predecir su movimiento y su
comportamiento. Transform la Filosofa Natural en un siste-
ma lgico-deductivo fundado y riguroso, sustentado en la in-
vestigacin emprica.
El impacto de Newton en la fsica, que Hume (1711-1776)
sostendr como necesario ser trasladado a las ciencias morales,
no qued confinado en estas dos disciplinas: alcanz a la medi-
cina biolgica en el siglo XIX y su logro principal consisti en
llevar a ella el razonamiento o mtodo experimental. El cientfi-
co que plante la disciplina biolgica en tales trminos fue el
francs Claude Bernard (1813 1878) quien en su obra Intro-
duccin a los principios de la Medicina experimental extendi
aquella labor metdica cientfica de Newton a esta disciplina.
Por cierto, con anterioridad, no escap a este nuevo espritu de
los tiempos la Qumica bajo los trabajos y teoras de Lavoisier
(1743 1794).
32
La Economa como ciencia estricta

Newton y su obra constituyeron en adelante el arquetipo por


antonomasia de ciencia para cualquier tipo de disciplina. Fue
esto lo que impuls a David Hume a abocarse a dar una fun-
damentacin de las disciplinas morales como ciencia siguiendo
los preceptos newtonianos.
2.b) David Hume y la razn experimental
El escocs David Hume, es una especie de Kant britnico,
habiendo influido de un modo decisivo en el rumbo de la filo-
sofa inglesa al igual que aqul en la alemana. Su influencia
filosfica sobre el conflicto ciencia versus metafsica fue en ver-
dad notable ya que determin hasta hoy la identificacin de
todo conocimiento con pretensin de ciencia sustentada en he-
chos y no con esencias para el pensamiento ingls. Hasta la
actualidad la actividad cientfica y filosfica en Gran Bretaa
sigui la posicin humeana caracterizndola como empirista.
Elabor su concepcin emprica atacando a la metafsica tanto
antigua como moderna (racionalismo), pero tambin empren-
diendo una labor crtica de la filosofa del sentido comn
(Thomas Reid, 1710-1796; Dugald Stewart, 1753-1828; James
Beattie, 1735 1803, etc.).
Su crtica se dirige a la metafsica, a la especulacin filosfi-
ca, que muy lejos de enriquecer el saber humano, pretende apli-
car el nombre de ciencia a cosas que no son ms que vanas y
estriles tentativas del afn humano de saber, obstinado en in-
vestigar cosas inevitablemente inaccesibles a nuestras faculta-
des de conocimiento, lo cual constituye un peligro para la clari-
dad de la verdadera ciencia y una fuente ineludible de insegu-
ridad y de error. El propsito de Hume es hacer imposible esa
pseudociencia sobre la base de un examen crtico de las posibi-

33
Fernando Hugo Azcurra

lidades del conocimiento humano y, fuerza es confesar, que en


ningn momento desde que se hizo filosofa hasta su poca
lleg a formularse una impugnacin ms penetrante y severa
contra la posibilidad de la metafsica en general. Contra la posi-
bilidad de la metafsica, pero en modo alguno contra la posibi-
lidad de toda ciencia.
Cules son las caractersticas de las ciencias experimenta-
les cuyo paradigma es la obra de Newton? Su fundamento em-
prico consiste en hechos no en esencias metafsicas; stas son
las caractersticas centrales de la ciencia: a) la observacin; b) la
medicin, y c) la experimentacin. El primer paso es el registro
positivo de aquellos hechos por nuestra conciencia; el segundo
permite la indagacin cuantitativa, y el tercero da lugar a la
verificacin emprica. Conocer cientficamente es, entonces,
conocimiento emprico mediante aquellos tres pasos.
Hume se propondr, entonces, la elaboracin de las bases
epistemolgicas para la fundamentacin de una ciencia experi-
mental del hombre, que no es otra cosa que llevar la razn
experimental de Newton a aquella. Esta ciencia experimental
del hombre, no podr ser de carcter matemtico puesto que el
individuo no es accesible ni comprensible por medio de las re-
laciones cuantitativas demostrativas (cosa esta que mantiene
Sraffa y el sraffianismo sobre las, llamadas por ellos, cuestio-
nes institucionales) pero s deber responder al fundamento
emprico de toda ciencia que sin dar un saber exacto y cierto en
este mbito, permita al menos un saber probable y creble. La
ciencia habla el lenguaje de la observacin razonada, el lengua-
je de la razn verificado por el experimento y as deber ser el
conocimiento de la naturaleza humana.

34
La Economa como ciencia estricta

Dir Por mi parte, mi nica esperanza es que pueda contribuir


un poco al avance del conocimiento, dndole en algunos respectos una
direccin diferente de las especulaciones de los filsofos y poniendo de
relieve ms claramente aquellos asuntos que slo pueden esperar segu-
ridad y conviccin. La naturaleza humana es la nica ciencia del
hombre y ha sido hasta ahora la ms descuidada. Ser suficien-
te para m el poder haberla encarrilado (nfasis agregado
FHA) (Hume, David, 1977, p. 176) Someterse al hecho: tal es la
condicin de todo cientfico. Buscar resultados positivos: tal es
su finalidad.
Hume prescribir, entonces, la condicin para que las cien-
cias morales se conviertan en ciencia: dejar a un lado premisas,
objetos y mtodos que no pudieran ser sometidos a la experien-
cia; o sea desprenderse de las concepciones metafsicas de lo
absoluto para tomar el sendero de lo relativo, eliminando prin-
cipios y problemas que no estuvieran en contacto con los he-
chos de experiencia.
slo podemos esperar xito siguiendo el mtodo experimental
y deduciendo principios generales de la comparacin en casos particu-
lares. El otro mtodo cientfico, segn el cual primero se establece un
principio general abstracto y luego se ramifica en una variedad de
inferencias y conclusiones, puede ser ms perfecto en s, pero es menos
adecuado a la imperfeccin de la naturaleza humana y es una fuente
comn de ilusin y error tanto en ste (la cuestin moral FHA) como
en otros temas. Los hombres ahora se han curado de su pasin por las
hiptesis y sistemas de la filosofa natural y no quieren escuchar otros
argumentos que aquellos que derivan de la experiencia. Ya es hora de
intentar una reforma similar en todas las disquisiciones mora-
les (nfasis mo FHA) y rechazar toda tica, por ms sutil e ingenioso

35
Fernando Hugo Azcurra

que sea, que no se funde en los hechos y en la observacin (Hume, D.


2004, pp. 30-31)
Pero Hume se manifiesta cauto ya que dice No pretendo ha-
ber agotado el tema. Mi nica intencin ha sido descubrir que las pa-
siones se generan y desenvuelven segn cierto mecanismo regular que
se puede someter a investigaciones tan precisas como las que se refie-
ren a las leyes del movimiento, la ptica, la hidrosttica o cualquier
otra parte de la filosofa natural (Hume, D. 1947, pp.13-14) La
experiencia debe sugerir y controlar nuestras interpretaciones
del mundo espiritual (Idem, p. 14) Sigue en esto la posicin de
Newton en la formulacin que hace en sus Principia Libro
III, Regla III.
As fue como se extendi la pretensin de rigurosidad a lo
que hoy se denomina ciencias sociales, que Hume llama
ciencias morales o humanas, procurando que adoptaran el
modelo de la filosofa natural (Fsica) como idntico a ciencia
sin ms. Con la finalidad de convertirlas, entonces, en ciencia
con resultados ciertos y tiles para la humanidad, ciencia de la
naturaleza humana vale la pena hacer el ensayo de si la ciencia
del hombre puede tener ese mismo rigor de que se han mostrado sus-
ceptibles muchas partes de la filosofa de la naturaleza. Parece que
existen todas las razones del mundo para imaginar que se la podra
llevar al ms alto grado de exactitud. Si al examinar diferentes fen-
menos descubrimos que se resuelven en un solo principio comn, y si
podemos referir este principio a otro, llegaremos, al fin, a ese pequeo
nmero de principios simples de los que depende todo el resto. Y bien,
aunque jams podamos llegar a estos principios ltimos, es una satis-
faccin el ir en este sentido todo lo lejos que nuestras facultades nos lo
permitan (Hume, D. Prefacio, Levy-Bruhl, L. 1939, pp.66-67)

36
La Economa como ciencia estricta

David Hume se convenci de aquella posibilidad y aspir a


seguir el ejemplo de Newton para las ciencias morales as
como l lo haba hecho para la filosofa natural. Newton in-
vestig cada clase de fenmenos (hechos), desarrollando proce-
dimientos de mtodo apropiados para determinar sus leyes y, si
era posible, darles expresin matemtica como ya ha sido ex-
puesto.
La Premisa de la que parte Hume, pues, es la del mtodo ex-
perimental de razonamiento. Para las ciencias morales nada de
hiptesis generales de orden metafsico! El conocer, la ciencia,
para Hume tiene que dar con las causas reales y verificables por
la experiencia. Nada de ir a los primeros principios o a las
esencias! La fsica newtoniana es el modelo a seguir por las
ciencias morales! Es cierto que esta postura radical, Hume la
atenuar en sus escritos posteriores al punto de modificarla por
una atencin especial a las pasiones de los individuos como su
naturaleza profunda, pero lo que importa aqu no es la evolu-
cin de su pensamiento sino lo que se le adjudic y difundi
como caracterstica del mismo y su impacto para las ciencias
morales en confrontacin con el pensamiento metafsico.
cualquier hiptesis que pretenda descubrir las ltimas cuali-
dades originales de la naturaleza humana debe, desde luego, ser recha-
zada como pretenciosa y quimrica (p.16). Se quiere introducir en
las ciencias morales el mtodo experimental de razonamiento? pues
entonces, es menester dejar a un lado todo presupuesto, toda convic-
cin previa de orden metafsico, esto es, inverificada e inverificable
(Levy Bruhl, L. 1939, p. 35)
Sostendr Hume que He descubierto que la filosofa moral de
los antiguos tena el mismo defecto que su filosofa natural: el de ser

37
Fernando Hugo Azcurra

completamente hipottica, de estar fundada en concepciones arbitra-


rias y no sobre la experiencia. Todas las filosofas han recurrido a la
imaginacin para establecer la doctrina de la virtud y la felicidad, sin
estudiar la naturaleza humana, la cual debe ser, empero, el punto de
partida de cualquier teora moral. Precisamente es la naturaleza hu-
mana lo que he decidido tomar como tema principal de estudio y con-
siderarla como el origen de todas las verdades de la crtica y de la mo-
ral (Hume, D. 1965, p. 17)
De este modo se plantea marchar directamente a la capital o
centro de estas ciencias (lgica, moral, crtica y poltica), a la naturale-
za humana misma y explicar los principios de la naturaleza huma-
na, proponemos, en efecto, un sistema completo de las ciencias, cons-
truido sobre una base casi enteramente nueva, la nica sobre la que
pueden erigirse con cierta seguridad. Y como la ciencia del hombre es
el nico fundamento slido para las otras ciencias, el nico funda-
mento slido que podemos dar a esta ciencia misma debe asen-
tarse sobre la experiencia y la observacin (D. Hume, 1936,
pp.12-14; 1977, p. 13)
Para su labor intelectual Hume rechazar, entonces, lo abso-
luto; lo a-priori; la sustancia; lo en s; etc. tpico del pensamiento
especulativo que parte de principios inverificables y se satisfa-
cen con demostraciones puramente silogsticas sobre un mundo
inteligible, sede de las ideas y de las esencias, ya que por este
camino jams se lograr construir una ciencia de la naturaleza
humana. l se propone abstenerse de cualquier hiptesis no
elaborada, garantizada y verificada por la experiencia, Es del
anlisis de los hechos de observacin, y slo desde este anlisis que
extraer lo que podr saber (Hume) de ellos (Levy Bruhl, p. 34),
Los razonamientos no pueden nada contra los hechos (D. Hume,
Ensayos Polticos, Centro Estudios Constitucionales, Madrid,

38
La Economa como ciencia estricta

1982, p. 279). Las causas primeras, las fuerzas y los ltimos princi-
pios estn enteramente sustrados a la curiosidad y a las investigacio-
nes del hombre (Hume, D. 1947, Seccin IV, parte I. p. 76)
Pero cules son los hechos sobre los que debe construirse
la ciencia del hombre? Cuando se trata de fenmenos psquicos
y morales no es posible tomarlos como hechos o experiencias al
igual que en la fsica y en la qumica, menos an usar la mate-
mtica. Pero s es posible observar a los hombres en situa-
ciones y circunstancias varias diferentes. Habr que observar con la
mayor exactitud, cmo sus sentimientos, sus pensamientos y sus actos
varan con las circunstancias y en esas situaciones (Levy-Bruhl, L.
1939, p. 32)
Hume, pues, Hace la anatoma de la naturaleza humana de una
manera metdica y se obliga a no extraer conclusin alguna que no
est autorizada por la experiencia. Habla con desprecio de las hiptesis;
e insina que aquellos de nuestros compatriotas que las han eliminado
de la filosofa moral, han hecho al mundo un servicio ms sealado que
Mylord Bacon, en quien ve al padre de la fsica experimental. Mencio-
na en esa ocasin al seor Locke, a Mylord Shaftesbury, al Dr. Man-
deville, al seor Hutcheson, al Dr. Butler, todos los cuales, aunque
difiriendo en muchos puntos entre s, parecen estar de acuerdo en fun-
dar enteramente en la experiencia sus anlisis rigurosos de la natura-
leza humana (Levy-Bruhl, L. 1939, p. 67)
La premisa filosfica central de Hume la expresa l mismo
diciendo que se advertir fcilmente el lector que la filosofa con-
tenida en ese libro (Tratado de la Naturaleza Humana, FHA) es muy
escptica y que ella tiende a darnos una nocin de las imperfecciones y
de los lmites estrechos del entendimiento humano. Casi todo el razo-
namiento est en l reducido a la experiencia; y la explicacin de

39
Fernando Hugo Azcurra

la creencia que acompaa a la experiencia es que ella consiste


enteramente en un sentimiento particular; o en una concepcin
viva producida por el hbito (Hume, D. 1939, p. 83).
En definitiva, Hume trasladar la filosofa desde punto de
vista de lo absoluto al de lo relativo; ensayar construir las cien-
cias morales sobre el modelo de las ciencias positivas; abandona-
r los principios y problemas que exceden la experiencia para
atenerse slo a la observacin y al anlisis de los fenmenos da-
dos y a la bsqueda de sus leyes. En resumen, se trata para l,
repetimos, de imitar en las ciencias morales la marcha victoriosa
de Newton en astronoma y en fsica; de terminar, como lo hizo
Newton, con las tradiciones y los mtodos perjudiciales a la cien-
cia, y de obtener, en fin, resultados que nadie pueda objetar.
En consecuencia la construccin de una ciencia humana
descansa en Hume en:
1) la existencia de una naturaleza humana que es la mis-
ma en todas las sociedades, es igual en todo tiempo y lugar, el
europeo del siglo XVIII es similar a los griegos, a los romanos, a
los egipcios de la antigedad, tal como pueden ser iguales los
lamos y los robles de hoy a los de hace tres mil aos o ms. La
posibilidad de una ciencia de la naturaleza humana descansa en
la existencia de dicha naturaleza que, para Hume, consiste en
que todos los individuos tienen los mismos tipos de pasiones.
En todos los lugares y los tiempos, para Hume, los indivi-
duos actan y reaccionan del mismo modo: amor, odio, egos-
mo, celos, temores, supersticiones, ambiciones, etc. como pasio-
nes son los mismos y puestos en movimiento por los mismos
fines y objetos. Las costumbres, instituciones, cultura, religiones
claro es que difieren! Pero lo que no cambia es la naturaleza
humana de las pasiones. Es tan fuerte esto segn la experien-
40
La Economa como ciencia estricta

cia a la que apela Hume que afirma La razn es y slo puede ser
la esclava de las pasiones y no puede pretender otro oficio ms que
servirlas y obedecerlas. (Hume, D. 1977, p. 265).
Veamos las siguientes afirmaciones de Hume: La estatura y
la fortaleza del cuerpo, la duracin de la vida, el valor y las posibilida-
des del espritu, parecen haber sido ms o menos iguales en todos los
tiempos De acuerdo con los datos proporcionados por la observa-
cin, no hay una diferencia universal perceptible dentro de la especie
humana (Cfr. Hume, D. 1982, p.207) Cules son los datos
proporcionados por la observacin? en este escrito De la po-
blacin en las naciones antiguas, nada dice, ms an hay afirma-
ciones del tipo la natural indolencia de la humanidad (p.241); Se
puede observar que las antiguas repblicas estaban casi siempre en
guerra, efecto natural de su temperamento guerrero, de su amor
por la libertad, de su emulacin y de la envidia que reina, gene-
ralmente entre las naciones que viven en una estrecha vecin-
dad (p.249); La tendencia a despreciar el presente y a admirar el
pasado, es una extraa condicin de la naturaleza humana, propia
incluso de personas de mucho juicio y gran cultura (p.347), que
muestran en Hume una actitud no basada, precisamente, en la
experiencia sino en un preconcepto metafsico, esto es, la
existencia de una sustancia o esencia: la naturaleza humana.
2) Apelar al procedimiento del conocer basndose en lo que
hoy conocemos como introspeccin psicolgica, que es defi-
ciente s, no riguroso, pero no existe otro modo de ir al hombre
y su naturaleza, por eso l exige que se dedique mucha atencin
a la observacin de la conducta de los hombres en su cotidia-
neidad, en sus negocios y en sus placeres (Hume, D. 1936, p.20),
mtodo psicolgico ya expuesto por John Locke, consistente en
comprender y explicar el origen del conocimiento y la gnesis
41
Fernando Hugo Azcurra

de la conciencia humana en los datos aportados por la expe-


riencia y el proceso de su asimilacin por el individuo que co-
noce y piensa (Cfr. Tratado del Entendimiento Humano) y que
Hume hereda de modo directo.
3) Tomar como sujeto de anlisis para la construccin de
una ciencia moral, con igual grado de rigurosidad lgica y
metdica que la fsica newtoniana, al individuo, no al pe-
rodo social e histrico como producto de esos individuos que
viven, producen, y actan en sociedad. Parte, pues, del indivi-
duo abstracto, esto es, a-histricamente considerado, arranca de
la abstraccin del individuo y no del individuo real, aunque
en algunos de sus Ensayos se refiera a la observacin de las
costumbres e instituciones de los hombres en el pasado y en el
presente de su poca.
La indagacin u observacin psicolgica de aquellas pasio-
nes, razones, etc. asentadas en tal naturaleza humana, no pue-
den ser tratadas por medio de demostraciones deductivas ma-
temticas pero s mediante recopilacin de datos estocsticos
para poder obtener conductas de ndole general. Para l luego
de la crtica a la estril metafsica quedaba la matemtica como
conocimiento de indudable exactitud y certeza, tambin quedan
las ciencias experimentales y su objeto que lo constituyen los
hechos y su registro. En stas ltimas en su esencia no est el
convertirse en un conocimiento demostrativo matemtico pero
s en mostrar lo positivo con la mayor rigurosidad posible. Esta
forma de la ciencia emprica por oposicin a la certidumbre
matemtica se basa, segn Hume, en el registro de probabilidad
de las cuestiones de hecho y por ello a la posibilidad de estable-
cer proporciones numricas de sucesos positivos y negativos, lo

42
La Economa como ciencia estricta

cual se acerca bastante a la bsqueda de una determinacin


matemtica del grado de probabilidad de hechos y/o relaciones.
Es lo que en realidad har Lambert Adolphe Jacques Qute-
let (1796-1874), alejndose de toda explicacin metafsica al
aplicar mtodos estadsticos a las ciencias sociales, nico proce-
dimiento para dar segn l con las leyes que gobiernan el com-
portamiento de la humanidad y que permitiera estudiar la socie-
dad y sus variedades humanas de la misma forma en que los
fsicos examinan la naturaleza. De este modo a la razn expe-
rimental en las cuestiones morales o sociales se le aada la
razn matemtica-estadstica. Fue as como Qutelet concibi
una ciencia rigurosa del hombre y construy su concepcin del
hombre promedio, de acuerdo con la cual cada grupo social tiene
un ideal que lo diferencia e identifica en virtud de una serie de
caractersticas y aptitudes antropomtricas (estatura, peso, etc.),
demogrficas (longevidad, morbilidad, causas de muerte, etc.),
conducta social (delitos, matrimonio, suicidios, infidelidad,
etc.). En definitiva por este camino el estudio de las relaciones
sociales culminaba en una tabulacin de datos elementales de
los individuos sin teora explicativa. (Qutelet, A.J. 1835, Pars).
En la portada de su libro Qutelet reprodujo una frase de Pierre
Simn de Laplace: Apliquemos a las ciencias polticas y morales, el
mtodo fundado en la observacin y en el clculo, mtodo que ha pres-
tado muy buenos servicios a las ciencias naturales, quien muestra
la misma disposicin que Hume para convertir en ciencia la
conducta poltica y moral de la sociedad por medio del mtodo
experimental.
Los puntos 2) (introspeccin psicolgica) y 3) (el indivi-
duo), seran los mbitos de reflexin cientfica basada en la
experiencia y la reiteracin de hechos que dotaran de riguro-
43
Fernando Hugo Azcurra

sidad al conocimiento del hombre tal como lo hizo Newton con


el conocimiento de la naturaleza. Sera un examen emprico de
la conciencia ya que ella es el rgano del conocer, por tanto all
es necesario investigar cmo obtiene el saber mediante la ob-
servacin y la experiencia, sin establecer hiptesis inverifica-
bles. Sigue en esto a Newton: hypothesis non fingo.
La labor posterior de Sraffa parece tener en gran estimacin
la concepcin filosfica de Hume ante lo que ste conceba co-
mo conocimiento cientfico y su extensin a la naturaleza hu-
mana. Hemos podido ver que D. Hume fue un demoledor
implacable de los argumentos filosficos que pretendan reser-
var para la metafsica un carcter especulativo superior a la
razn cientfica, l sostena el pensamiento cientfico basado
filosficamente en la razn emprica.
No obstante debe advertirse que no hay evidencias textuales
de que Sraffa hubiera hecho lecturas concienzudas de la obra de
D. Hume. Hay s referencias y testimonios de contacto entre l y
L. Wittgenstein, pero por sus propias declaraciones no ley el
Tractatus y en sus encuentros parece no haber tenido discusio-
nes filosficas sino respuestas penetrantes por tratarse de un
no-especialista en filosofa a las preguntas de aqul (Potier, Jean
Pierre, 2008, p. 60). Hay s constancias en un paper que dice
End November 1927 en el cual puede leerse que podra tra-
ducirse Marx al ingls, desde las formas metafsicas hegelianas a
las formas metafsicas de Hume (3/12/04), y tambin debe sea-
larse que en los Manuscritos (D3/12/10:24) fechado en 1928 ha-
ca lectura sobre los fragmentos de Herclito en la versin de
Eduard Zeller lo cual permitira pensar que en estas incursiones
filosficas difcilmente no haya alcanzado tambin a algn texto
de D. Hume, sobre todo si se tiene en cuenta que era un biblifi-

44
La Economa como ciencia estricta

lo apasionado y en 1938 edit una reimpresin de An abstract


of a Treatise on Human Nature de Hume con una introduccin
escrita por l y J.M. Keynes, en la cual sostenan que la obra no
era de la pluma de Adam Smith, como se crea en esa poca,
sino de David Hume.
La informacin suministrada por Kurz y Salvadori en cuan-
to que la posicin filosfica sustentada por Sraffa y que l la
denomina o adhiere al objetivismo como pensamiento medu-
lar de su actividad, muestra una temprana etapa en su formula-
cin aproximadamente hasta 1931, para desde ese ao en ade-
lante y en particular en la dcada de 1940, atenuarla pero sin
que sea nunca eliminada. El llamado objetivismo como sus-
tento filosfico del pensamiento de Sraffa, en rigor no es otra
cosa que el antiguo empirismo ingls que aparece ahora con
una nueva denominacin afectado por las corrientes fisicalistas
de aquel momento (El empirismo es lo que en Inglaterra se llama
filosofa, una filosofa a la que los ingleses no consiguen sobreponer-
se). (Hegel, W.G.F. 1971, III, p.216).
Este empirismo practicado por Sraffa y los sraffianos como
fundamento serio, real, y no metafsico, no es otra cosa que una
modalidad de pensar el objeto en examen bajo la forma de la
abstraccin y de la generalidad e identidad formal (precios,
salarios, ganancias, excedente, trabajo, etc.), concluyendo en el
clculo matemtico creyendo que slo opera con hechos, da-
tos innegables, por ejemplo modelos ecuacionales, matrices,
etc. La ilusin fundamental en el empirismo cientfico consiste siem-
pre en que hace uso de las categoras metafsicas de materia, fuerza, de
unidad, multiplicidad, universal y an infinito, etc. y con dichas cate-
goras razona, y de este modo presupone y aplica las formas del razo-
namiento y de todo ello sin saber que admite por este hecho un cono-
45
Fernando Hugo Azcurra

cimiento metafsico, lo que equivale a emplear y ligar estas categoras


sin discernimiento crtico y de un modo inconsciente (W.F. Hegel,
1971,p. 27).
Esto se revela, visto en profundidad, como un operar prin-
cipalmente con ideas tradicionales, con el producto, ya en gran
parte superado, del pensamiento de antecesores (es el caso de
W. Petty y los fisicratas, por ejemplo); ideas econmicas que
sirven de base a clculos matemticos para todo tipo de relacio-
nes, poniendo siempre nfasis en el rigor de la lgica cuantitati-
va con lo cual se olvida el carcter hipottico de las premisas y
hasta en muchos casos su naturaleza ambigua. Probablemente
ese legado empirista de Cambridge haya contribuido para que
denominara su actitud filosfica como objetivismo o como dice
H.D. Kurz que tuviera un pronunciado inters en el realismo
(H.D. Kurz, 2007).
Finalmente es difcil sealar que Sraffa se base en los he-
chos de la experiencia en su obra mayor, sencillamente por-
que no los hay! De la razn experimental planteada por Hume
para las ciencias morales, Sraffa se habra desplazado a la
razn formal como distintiva de la ciencia econmica pero co-
mo en toda ciencia el pensamiento terico debe corroborar su
exactitud en confrontacin con los hechos: es lo que su escuela
llama relevancia o validez emprica y a la que ya se ha hecho
referencia.
Esta posicin basada en la razn experimental matemati-
zante se vera refrendada como suprema verdad, adems, con
la enorme autoridad de Kant, para quien lo que hay de cientfi-
co en toda ciencia es, solamente, lo que hay en ella de matem-
tico: lo que no puede comprenderse de un modo mecnico y cuantita-

46
La Economa como ciencia estricta

tivo en el sentido de la ciencia newtoniana de la naturaleza, no puede


ser comprendido cientficamente (Bloch, E. 1983, p. 62)

2. c) William Thompson y James Clerk Maxwell


El modelo al que siempre se alude para referirse al carcter
cientfico que debe mostrar una disciplina de cualquier mbito
del conocimiento, entonces es el de la Fsica (Galileo, Newton,
Thompson, Maxwell, Einstein, Planck). En particular los dos
nombres relevantes para consolidar tal concepcin de ciencia y
mtodo durante el siglo XIX en Cambridge fueron W. Thom-
pson y J.C. Maxwell.
Sraffa dio importancia a la fsica como ejemplo de ciencia y
mtodo para llevarlo a la Economa, hizo lecturas y resmenes
de La ciencia y la Hiptesis de Henri Poincar (D3/12/42:33) y
de Max Planck en una versin al ingls de The Universe in the
Light Modern Physics, como tambin del fsico Percy W. Bridg-
man; notas y lecturas que van desde 1928 hasta, por lo menos
1946.
l parece seguir bastante de cerca la concepcin de ciencia
que fue la de James Clerk Maxwell, el genial fsico terico esco-
cs quien brind por vez primera la teora unificada del elec-
tromagnetismo: el objeto que debe perseguir una ciencia exacta es
reducir los problemas de la naturaleza a la determinacin de cantida-
des mediante operaciones con nmeros ; en la teora fsica no debe
existir nada vago o confuso nada de lo que podamos decir o pensar
aqu puede librarse del martirio de la vara de medir y la balanza. To-
das las cantidades deben ser cantidades exactas, y todas las leyes se
47
Fernando Hugo Azcurra

deben expresar con referencia a cantidades exactas, de manera que


tenemos el medio ms eficaz para descubrir el error, y una absoluta
seguridad contra la vaguedad y la ambigedad (Snchez Ron, Ma-
nuel, 2008, p. 41; p. 217), y que se estableci como un apotegma
de todo pensamiento riguroso en ciencia natural a partir de la
labor de William Thompson (Lord Kelvin): Suelo repetir que
cuando se puede medir lo que se enuncia y expresarlo en nmero, se
conoce el tema; si no se puede medirlo ni expresarlo con nmeros, el
conocimiento que se tiene de un objeto es pobre, insuficiente. Acaso
pueda constituir el principio del conocimiento, pero dichas nociones no
merecen el nombre de ciencia, sea cual fuere el tema. (Alcoba,
Daniel, 2008, p. 110). Esta seguridad rotunda en la fsica mec-
nica y la medicin lo llev al extremo de afirmar que pocos
descubrimientos quedan por hacer en la fsica, al estar todas las teoras
ya perfectamente establecidas, slo es cuestin de medir con precisin
(Op.cit. p. 19), y afirmaba rotundamente que Para comprender
algo hay que poder construir un modelo mecnico de ello (L. Pearce
Williams; Einstein, Grnbaum, Eddington, 1978, p. 13).
No obstante, dicho sea esto de paso, no evit a Thompson,
el completo fracaso de su clculo en la medicin de la antige-
dad de la Tierra ante Darwin quien sostena valores muy supe-
riores a la exactitud matemtica que l defenda pero que ste
no pudo responder por la misma va de demostracin que
Thompson. Los clculos de Thompson eran correctos, lo que
fallaba era la teora: Charles Darwin muri en 1882, sin haber
podido enterarse que no eran los clculos ni el desarrollo matemtico
lo que fallaba en la teora de William Thompson, sino sus teoras acer-
ca del enfriamiento de la Tierra y la naturaleza de la energa so-
lar(Ibdem, p. 90).

48
La Economa como ciencia estricta

La obra de estos dos eminentes fsicos durante el siglo XIX


signific una especie de principio de definitiva consolidacin de
las ciencias en el sentido de Newton y de Hume, que si bien
cambiara con el advenimiento de Einstein y su teora de la rela-
tividad como tambin con lo hecho por la fsica cuntica, nunca
se apart de considerar ciencia a todo conocimiento estricto de
carcter emprico y matemtico, que caracterizar a la Univer-
sidad de Cambridge, en la que trabaj y se desarroll Sraffa,
tomando lo cual como algo natural se esforz en hacer que la
Economa terica tuviera, o debiera tener, aquellos niveles de
precisin formal para alcanzar el carcter de ciencia estricta, es
decir llevar a cabo un tratamiento matemtico de la realidad
econmica.
Es cierto que hacia el ltimo cuarto del siglo XIX en la Uni-
versidad de Cambridge, en lo filosfico, se dio una influencia
idealista de Kant y de Hegel como consecuencia de la ensean-
za de J. Mac Taggart y F.H. Bradley, siendo su figura cientfica y
filosfica ms emblemtica B. Russell (1872-1970), no obstante
merced sobre todo a la obra de G.E. Moore a principios del siglo
XX tal moda ya declinaba definitivamente y el ambiente aca-
dmico cientfico y filosfico volva a tomar el camino, para
decirlo simplificadamente, de que el conocimiento serio debe
fundarse en la experiencia o que deba inferirse de ella pero
teniendo los recaudos establecidos por D. Hume y siempre bus-
cando claridad y precisin en la argumentacin cientfica.
Puede comprenderse de este modo la insistencia de Sraffa
en que es preciso que la Teora Econmica muestre incontrover-
tiblemente la coherencia lgica de sus hiptesis y teoras, su-
mndole el que una exposicin formal-matemtica no puede
menos que asegurar claridad y precisin a los anlisis. Explica-
49
Fernando Hugo Azcurra

cin terica, coherencia lgica y lenguaje preciso, podramos


decir que corresponde a una actitud de rigurosidad analtica en
l: Sraffa insisti que en economa los conceptos tericos tenan que
estar arraigados en, o derivados de, fenmenos que tenan una existen-
cia real, aborreca la abstraccin superficial y los desdeosos conceptos
idealistas. l no aceptaba un razonamiento nada ms porque lo hubie-
ra formulado una autoridad (H. D. Kurz, 2007, p. 18).
2.d) Mediciones y Exactitud
En relacin con lo arriba expuesto es de sealar que en
Cambridge era conocido el temor de Sraffa a ser malinterpreta-
do, de modo tal que lo llev a una especie de mana de perfec-
cionismo, casi a una obsesin por escapar de la imprecisin y
de la inexactitud en materia de economa cientfica persiguien-
do el ideal cambridgeano de ciencia como saber exacto, Su
carcter hipercrtico y su perfeccionismo le hicieron suspender la pu-
blicacin de sus argumentos si acaso abrigaba la ms plida duda de
su exactitud. l quera estar absolutamente seguro de que haba pen-
sado a cabalidad el problema en cuestin, tomando en cuenta cada uno
de los aspectos relevantes para su comprensin, siguindolo a travs de
todas sus ramificaciones y de este modo anticipando todas las objecio-
nes que podan formularse en contra de luno no debe temer reescri-
bir un trabajo una y otra vez, porque es la nica manera de lograr que
el argumento sea correcto. Sraffa tom esa mxima muy en serio (H.
D. Kurz, 2007, p. 21).
Este perfeccionismo patolgico de Sraffa se muestra de un
modo transparente cuando participa en la Corf Conference on
the Theory of Capital, 4-11 de septiembre de 1958, sosteniendo
que Hay que enfatizar la distincin entre dos tipos de mediciones.
Primero, aquel en el que los estadsticos estuvieron principalmente
interesados. Segundo, es el de las mediciones tericas. Las mediciones
50
La Economa como ciencia estricta

de los estadsticos fueron slo aproximadas pero proveyeron un campo


propicio para trabajar en la resolucin de problemas de los nmeros
ndices. Las mediciones tericas requieren una precisin absoluta.
Cualquier imperfeccin no es una simple incomodidad sino un de-
rrumbe total de las bases tericas [One should emphasize the dis-
tinction two types of measurement. First, there was the one in
wich the statisticians were mainly interesed. Second, there was
measurement in theory. The statiticians measures were only
approximate and provided a suitable field for work in solving
index number problems. The theoretical measures required
absolute precisin. Any imperfections in these theoretical
measures were not merely upsetting, but knocked down the
whole theoretical basis].
El canon metodolgico al que Sraffa se atiene es el canon de la
exactitud, de la precisin (Lunghini, Giorgio, 2003), postura que
volvi a reiterar en una carta a C. Napoleoni de diciembre de
1960, afirmando La que he llamado `mercanca tipo y que ha en-
contrado tan poca aceptacin, ha sido propuesta como un mtodo para
resolver este problema (el de una medida invariable del valor) con
exactitud y no aproximadamente
De modo que Sraffa muestra no slo una enorme confianza
en lograr ese tipo de medicin en Economa, en sus propias
palabras hay que confiar slo en aquellas cantidades observables
medibles, con exclusin de todos los conceptos `subjetivos [reliance
on observable measurable quantities alone, to the exclusin of all `sub-
jectivistconcepts], (D3/12/7: 46), y adems tambin que todo
conocimiento cientfico que se precie de tal tiene que ser preci-
so, exacto , no aproximado y que esto lo proporcionan las
mediciones tericas no las empricas, lo cual es cierto ya que
las mediciones tericas se dan en el propio terreno del modelo
51
Fernando Hugo Azcurra

que se construye y si se apela a la exposicin matemtica los


clculos deben ser exactos, pero luego la corroboracin empri-
ca es lo que dictamina sus bondades y esto est tambin en el
pensamiento y en la obra de Sraffa. Que los datos empricos no
se compadezcan milimtricamente por as decirlo con lo pres-
cripto por la exactitud terica no invalida la teora de modo
absoluto.
Esta ansiedad por la exactitud en economa y la exigencia
de correspondencia entre medicin terica y medicin emprica,
parece pasar por alto el que por su objeto sta se resiste a medi-
ciones exactas y adems, que an el paradigma del conocimien-
to cientfico que ostenta la Fsica se desenvuelve sin tal caracte-
rstica, aunque las ms de las veces se la da por supuesto, y sin
embargo no responde a la realidad ya que incluso en la fsica
pura las dificultades de clculo se hacen en lo inmediato insu-
perables. Por ejemplo con la teora newtoniana de la gravitacin
se volvi imposible calcular cmo podan moverse tres cuerpos
bajo sus mutuas atracciones; slo aproximadamente se logr,
cuando se comprob que uno de ellos era mucho mayor que los
otros dos. En la teora de Einstein, que es mucho ms complica-
da que la de Newton, es imposible estudiar con exactitud te-
rica cmo se movern dos cuerpos bajo atraccin mutua, aun-
que es posible obtener una aproximacin suficiente para todos
los fines prcticos.
Afortunadamente para el anlisis terico de la Fsica, hay
mtodos matemticos con los que el movimiento de los grandes
cuerpos puede calcularse con gran aproximacin a la precisin,
si bien el sentar una teora del todo exacta en sus mediciones
quizs exceda el nivel que ella ha alcanzado en la actualidad.
Aunque pueda parecer una paradoja, toda la ciencia exacta est

52
La Economa como ciencia estricta

dominada por la idea de aproximacin Toda medida cuida-


dosa, cientfica, se da siempre con el error probable; se llama as
al error que tiene tantas probabilidades de ser mayor como de
ser menor que el error verdadero. El avance en el instrumental
actual de la Fsica y de de la Astronoma ha perfeccionado sus
mediciones hasta el punto que puede ya hablarse de medicio-
nes exactas para determinados fenmenos, pero al haberse
ampliado el campo de stos tanto para el universo como para el
mundo de las partculas atmicas siempre queda el concepto de
proximidad no el de exactitud y si tenemos en cuenta la mec-
nica cuntica ni siquiera puede ya medirse lo cual no ha impe-
dido para nada el avance terico y experimental de esa rama
del conocimiento sino todo lo contrario. El papel que desempe-
a la medida y la cantidad en la ciencia es muy grande, pero a
veces se exagera y ms an en Economa. La tcnica matemtica
es poderosa, y los economistas matemticos estn naturalmente
ansiosos de aplicarla siempre que sea posible; pero una ley pue-
de ser cientfica sin ser necesariamente cuantitativa. (Vid B.
Russell, B. 1985, pp. 63-65)
Que el progreso de la Fsica lo fue a partir del esfuerzo teri-
co y no slo, ni primordialmente, del esfuerzo matemtico casi
no se tiene en cuenta, pero ha sido y sigue siendo la fsica terica
y no la fsica matemtica lo que se encuentra como el fundamen-
to de su notable progreso. La fsica matemtica es el examen pro-
fundo y crtico de las teoras de la fsica, realizado por quienes se acos-
tumbran a las especulaciones matemticas con el fin de mejorar y dar
ms rigor a sus demostraciones, y tambin con la finalidad de encontrar
temas para sus propias investigaciones matemticas, pues ya se
sabe que muchas veces la fsica ha guiado a los gemetras en sus descu-
brimientos. La fsica terica, al contrario, consiste en la construccin de
53
Fernando Hugo Azcurra

teoras capaces de explicar los hechos experimentales y de guiar el traba-


jo de los hombres de laboratorio: requiere, sobre todo hoy en da, exten-
sos conocimientos matemticos, pero por lo comn no es obra de
verdaderos matemticos, exige un conocimiento amplio de los
hechos experimentales y ante todo aquella intuicin fsica de la
cual los matemticos carecen (de Broglie, Louis 1951, p. 46).
En este sentido debemos decir nuevamente que Sraffa esta-
ba muy prximo de la posicin de J.A. Schumpeter, quien sos-
tena las siguientes afirmaciones importantes: 1) la teora eco-
nmica es una tcnica de razonamiento que por su naturaleza es neu-
tral; 2) las relaciones cuantitativas no pueden establecerse en
forma satisfactoria sin las matemticas; y 3) referida a los aspec-
tos ms puros de la lgica de la produccin tratndose de
funciones continuas y diferenciables la realidad deja con frecuen-
cia de corresponder a estos supuestos. Pero esto no representa una
objecin mientras estemos interesados en la lgica pura de la
produccin. (Schumpeter, J.A. 1975, I, p, 519; II, p. 218). Es cier-
to que Sraffa no se ocup del proceso de produccin sino que
desarroll su anlisis en el mbito de la circulacin, pero L.L.
Pasinetti ed altri desarrollaron el pensamiento de Sraffa por el
lado de un modelo puro de produccin como opuesto al mode-
lo puro de intercambio de la economa vulgar neoclsica (mar-
ginalismo).
El legado recibido por Sraffa desde Cambridge, expuesto a
modo de sntesis, sera que medir es igual a ciencia, o bien que
no hay ciencia sin medicin, que la exactitud en la medicin
descansa en las formulaciones matemticas, ergo que el anlisis
matemtico es el fundamento de lo exacto, de manera que me-
dicin ms matemtica sera sinnimo de ciencia exacta e igual
a demostracin cientfica, por lo cual llevado al campo de las

54
La Economa como ciencia estricta

relaciones econmicas se tratara de alcanzar un perfil de Eco-


noma a secas (Economics) y no de Economa Poltica, separan-
do las relaciones cuantitativas de las relaciones sociales puesto
que Quizs en su ltima perfeccin toda ciencia ser matemtica
(Russell, B. 1985, p. 46). Es al decir de G. Bachelard el error de
insistir en una ontologa de lo exacto (Bachelard, Gaston,
1928). Vale aadir que: Como Whitehead haba comentado sobre el
xito de la ciencia desde el siglo XVII:`La ciencia se estaba convirtien-
do, y se ha mantenido, principalmente cuantitativa. Investigar los
elementos mensurables entre los fenmenos, y luego buscar las rela-
ciones entre estas medidas y las cantidades fsicas. Esto es lo que
hizo Sraffa (Kurz, Heinz D. 2012 p. 1551. nfasis aadido
FHA).
No obstante no debe olvidarse que l era economista y no
matemtico, precavidamente como tambin es conocido, siem-
pre sostuvo que los anlisis econmicos deban llegar a corro-
borarse para luego traducirse en conclusiones prcticas, de mo-
do que pudiera evitarse el convertir la Economa en una ciencia
puramente y rgidamente matemtica, o definitivamente aleja-
da de sus orgenes en los hechos empricos, cosa sta que
finalmente ha ocurrido con su escuela y que ya tiene derivacio-
nes post-Sraffa hacia modelos puros mencionados.
El principio epistemolgico fundamental de Sraffa y de toda
esta concepcin descansa pues en que la ciencia consiste en he-
chos y su medicin, o bien en que aquello que no se puede me-
dir y calcular no es sujeto de la ciencia; en su concepcin lo real
se deja medir y lo que se mide es real. B. Russell deca que No
cabe duda de que la medicin es la marca de distincin de la ciencia
exacta (Russell, B. 1985, p. 143). Claro es que toda medicin
exacta reside en lo cuantitativo, pero lo que pocas veces se tiene
55
Fernando Hugo Azcurra

en cuenta, es que lo cuantitativo presupone siempre un substra-


tum ltimo, que no puede ser ya cuantitativo sino que es cuali-
tativo. Toda magnitud (presin, peso, metros, etc.) es magnitud
de algo que tiene una cualidad propia. Qu supone la medi-
cin puramente cuantitativa de los objetos? Su identidad cuali-
tativa. Y es ste quizs el aspecto ms dbil de la epistemologa
de Sraffa y de su escuela al elevar a dogma aquella separacin
entre lo cuantitativo y lo cualitativo al establecer una dicotoma
analtica en favor de lo primero como criterio primigenio y au-
tntico de cientificidad, como Economa estricta.
Muchos discpulos de Sraffa han ido mucho ms lejos que l
en esta cuestin: del mismo modo que Newton en Fsica, Sraffa
ayud a evolucionar a nuestra disciplina de su estado de pre-ciencia a
la de ciencia fundada sobre un sistema adecuado de medida (Seccare-
ccia, Mario, 1982). Sraffa, repetimos, no se dej tentar por la
matematizacin a ultranza y siempre fue fiel a su conviccin
que la lgica econmica y la validez emprica, ya mencionadas
como prioritarias, deban predominar por sobre la pura mode-
lstica matemtica. En cambio aquellos adoptan una modalidad
extrema. He aqu lo que l afirmaba: Nuestra metafsica, de he-
cho, est incorporada en nuestra tcnica; existe un peligro en esto, y
es que cuando hemos tenido xito en dominar una tcnica, nos
exponemos a ser dominados por ella (nfasis agregado, H.
Kurz, Manuscrito de Sraffa cit. fin de noviembre 1927
D3/12/04), es preciso sealar como agregado y conclusin de lo
que expone Sraffa que, no slo se corre el peligro de quedar
dominados por la tcnica analtico-matemtica, sino al mismo
tiempo quedar dominados por la metafsica contenida en ella,
que en este caso no sera otra que la metafsica humeana, esto
es, dominados por un empirismo positivista a-crtico que, en el

56
La Economa como ciencia estricta

fondo concluye en una aceptacin del statu-quo econmico de


la sociedad del capital.
3. La dicotoma analtica de Sraffa
Para hacer un abordaje riguroso que permita convertir la
Economa Poltica como ciencia en igualdad de condiciones que
la Fsica, la Qumica, la Matemtica, etc. esto es Economa es-
tricta, entonces la concepcin de Sraffa, a partir de los presu-
puestos lgicos y cientficos ya vistos, realiza lo que podramos
llamar una operacin epistemolgica reductiva: los fenme-
nos econmicos deben ser reducidos desde su manifestacin
inmediata como relaciones socio-institucionales (apariencia
cambiante), que por su naturaleza son contingentes, a la es-
tructura oculta real que contiene las propiedades esenciales
necesarias y constituyen el objeto del anlisis terico estricto
(esencia invariante). El procedimiento consiste entonces en ex-
traer la estructura oculta y volverla visible con independen-
cia de las turbulencias de la oscilacin de los precios cuya
modificacin impacta en la distribucin del plusproducto como
consecuencia de los movimientos socio-institucionales. Dice
Sraffa en los siguientes pasajes:
Si pudiramos descubrir tal mercanca, nos encontraramos en
posesin de un patrn capaz de aislar los movimientos de precios de
cualquier otro producto, de modo que pudieran ser observados como
en un vaco (Produccin, p. 38, nfasis aadido FHA). Co-
mo ya dijimos Sraffa haba hecho lecturas de Historia de las
ciencias, en particular de la Fsica, probablemente de all el im-
pacto en su pensamiento para tratar la Economa en trminos
precisos y, al mismo tiempo, austeros al eliminar los aspectos
sociales e institucionales.

57
Fernando Hugo Azcurra

Puede decirse que en cualquier sistema econmico est encerrado


un sistema patrn en miniatura que podra ser sacado a la luz eli-
minando las partes no queridas. (Esto se aplicara tanto a un sis-
tema que no est en estado de autoreemplazo como a uno que est en
tal estado) (Ibdem, p. 40, nfasis FHA)
Proporciones particulares, tales como las proporciones patrn,
pueden dar transparencia a un sistema y hacer visible lo que est
oculto, pero no pueden perder sus propiedades matemticas (Ib-
dem, p. 43, nfasis agregado).
Procede llevando la reduccin al nivel estricto, que es el de
la objetividad de los datos: a) medios de produccin, b) traba-
jo, c) produccin como tcnica, d) flujo de mercancas, e) precios
relativos, f) distribucin plusproducto entre salarios y ganan-
cias, tratando matemticamente sus relaciones. El nivel insti-
tucional aportar o no la validez emprica con sus movimien-
tos impredecibles de lo obtenido en el otro nivel. Esta posicin
epistemolgica es la que se sostiene y se desarrolla en el proce-
dimiento de mtodo que llamamos dual o dicotmico: 1) un
nivel lgico, constituido por relaciones de ndole formal mate-
mticamente estrictas y de naturaleza necesaria, que Garegnani
llam el ncleo de la teora clsica, incluyendo a Marx; 2) un
nivel socio-institucional, compuesto por aspectos de la reali-
dad social que no son reducibles a cuestiones de necesidad ma-
temtica, ya que son contingentes. Hay, pues, para el anlisis
econmico relaciones universales necesarias, lo real del objeto bajo
estudio que est oculto, y relaciones particulares contingentes, o sea
formas de manifestacin, de aparecer que se muestran a la observacin
y representacin siempre cambiantes y fluctuantes (catico, azaroso,
etc.). La ciencia se ocupa de aquello (real-oculto) y no de sta
(manifestacin-visible turbulenta).

58
La Economa como ciencia estricta

Ahora bien, los trabajadores asalariados (Tw), los empresa-


rios capitalistas (K), el Estado con sus administradores que de-
ciden la poltica econmica, el conflicto laboral que opone a las
clases en el proceso de produccin, las formas monoplicas del
capital, los capitalistas financieros, etc. no son datos objeti-
vos permanentes? Estos factores o elementos institucionales
son el desorden, el caos, lo siempre cambiante, lo incesante-
mente variable, lo discontinuo, lo turbulento? No permanece el
Estado? Trabajadores y burguesas no constituyen la estructu-
ra socio-econmica fundamental de la sociedad y por tanto son
un rasgo constante que debe ser tenido en cuenta por el anli-
sis? El Estado de clase cambia, vara, es turbulento, etc.
de un modo tal que hay que desentenderse de l? No ser que
estos factores y su dinmica de movimiento debe ser tenidos
en cuenta por el anlisis econmico conjugado en un todo nico
hasta lograr dar con su explicacin legal? Por qu examinar
primero relaciones necesarias puramente cuantitativas, cual
orden, equilibrio y armona y despus para completar el
anlisis se le debe pegar o introducir lo contingente? Qu es
la estructura socio-econmica sino lo constante de toda socie-
dad a la que corresponden diversidad de relaciones econmicas
de produccin, que produce-reproduce estas relaciones y a los
portadores de todo el proceso o sea las condiciones materiales
de existencia y sus mutuas relaciones?; dar cuenta de las leyes
que permiten explicar el movimiento contrapuesto de la socie-
dad que se asienta en tal estructura no forma parte del anlisis
econmico objetivo?
En verdad son las oposiciones (contradicciones) de los suje-
tos sociales que se mueven en una estructura de produccin,
circulacin y distribucin de mercancas bajo el comando del
59
Fernando Hugo Azcurra

capital (la clase empresarial capitalista), lo que constituyen el


verdadero ncleo de los objetos o fenmenos econmicos, por-
que all donde slo se encuentra una exposicin asistemtica de
los fundamentos de aquellos el problema de las oposiciones
como conflicto no existe, slo existe o se muestra la armona, el
equilibrio y la naturalidad de las relaciones sociales cuando
lo anterior debiera ser explicado por la teora econmica y mos-
trado a la conciencia de los protagonistas.
La estructura econmico-social implica la existencia de ca-
tegoras analticas crticas de ese mundo econmico e histrico,
y las relaciones cuantitativas (matemticas) no deben borrar
esto sino expresarlo en las magnitudes a que den lugar sus rela-
ciones y conflictos. Las oposiciones socio-econmicas forman
parte de lo que debe ser examinado y explicado por la Eco-
noma terica, no excluido por ser supuestamente impredeci-
ble, cambiante, contingente, turbulento, desde un positivismo
objetivo. El objetivismo econmico sraffiano, tanto el de su
primera poca 1927-1929 tan primitivo, como el de su modifica-
cin posterior que lo atempera pero que permanece, finalmente
no ve ni va muy lejos y precisamente por esto es el subjetivismo
estrecho del inters terico burgus, an cuando pueda ser
compartida de buena fe por muchos economistas.
Volvamos a la dualidad analtica con ms detalle. En el ni-
vel lgico se examinan y miden: a) salario real (en trminos fsi-
cos), b) volumen o cantidad del producto social, acumulacin y,
c) condiciones tcnicas de produccin (en trminos fsicos), son
categoras dadas; En el nivel institucional se analizan las fuer-
zas que determinan los precios relativos y los movimientos de
salarios, precios y ganancias, como resultado de las relaciones
social-institucionales en el mercado. Por supuesto que las fuer-

60
La Economa como ciencia estricta

zas de este nivel en sus oscilaciones impactarn sobre los datos


del nivel formal pero dado que tales efectos no pueden ser cal-
culados con exactitud matemtica se los quita del anlisis (de-
puracin) y de modo separado quedan como referencias o
ejemplos para validar lo realizado en el nivel riguroso.
Al operar con este mtodo dual o dicotoma analtica al ni-
vel lgico le cabra la denominacin de Economa a secas (Eco-
nomics de Marshall) o Teora Econmica sin ms, y sera el ni-
vel cientfico estricto, pues se ocupa de las cuestiones analticas
formal-cuantitativas que son las fundamentales puesto que el
objeto principal es explicar los precios relativos y la distribu-
cin del excedente; al nivel institucional corresponde a los pro-
cesos sociales e histricos del modo de produccin capitalista,
no menos importante que los de nivel formal se afirma, pero
que carecen, por su naturaleza, de ser estrictas y rigurosas ante
el anlisis; no son cuantitativas, por lo que conciernen ms a la
Economa poltica, entendiendo por este ltimo trmino lo no
estricto, o sea, lo cambiante, lo socio-institucional, las clases, sus
inters y sus decisiones, imposible de que estn sujetos a rela-
ciones constantes como las del primer nivel por eso se vuelve
imprescindible la descontaminacin de los conceptos econ-
micos de sus fuentes sociales y slo deba abstraerse su propie-
dad matemtica. La episteme matemtica constituye el conoci-
miento verdadero de una realidad econmica oculta por las
instituciones, los individuos y sus decisiones.
La dicotoma analtica para Sraffa y su escuela, de hecho
pues, se torna en una prueba de consistencia lgica rigurosa de
la teora, por tanto de cientificidad irrefutable. Toda otra con-
cepcin de anlisis terico-econmico es considerada equivoca-
da, entendiendo como de lgica consistente establecer aquella
61
Fernando Hugo Azcurra

diferenciacin entre Teora pura y anlisis institucional si es


que se pretende el rigor analtico. De este modo las proposicio-
nes tericas estrictas no pueden coexistir con proposiciones de
anlisis socio-histricas en un nico sistema conceptual de n-
dole cientfica: son incompatibles. (Vid. Garegnani, Pasinetti, en
particular)
Una vez realizada esta separacin, para la escuela sraffiana
puede comprenderse que lo decisivamente importante es el
nivel matemtico formal ya que, argumentan, sin tener en claro
los mecanismos que regulan precios y distribucin, en la polti-
ca econmica no se podran tocar seriamente temas tales como
cambio tcnico, crisis, acumulacin o el proceso de trabajo asa-
lariado, etc. (Mongiovi, G. 2008).
Puesta esta finalidad Sraffa rescata y reivindica el anlisis
econmico clsico (Petty, Quesnay, Smith y el Ricardo-trigo) no
slo como una modalidad analtica distinta e incompatible con
la concepcin marginalista sino que es una estructura analti-
ca asociada a Ricardo y a Marx como alternativa coherente y cientfi-
camente robusta a la ortodoxia moderna (Ibdem, op. cit. p. 410).
Propone Sraffa un objetivo ambicioso y de gran importancia
terica: reconstruir la teora econmica sin la teora del valor
de Ricardo-Marx, no obstante resaltando ante la vulgaridad
del marginalismo la validez analtica clsico burguesa de sus
planteos y llevndola a un alto nivel lgico riguroso como
ciencia estricta. l cree advertir que hay una estructura lgica
econmica subyacente en Ricardo cuando trata de los intercam-
bios y de la tasa de ganancia en trminos fsicos (valores de
uso), que es ms general y consistente que la basada en el valor
como tiempo de trabajo insumido en la produccin.

62
La Economa como ciencia estricta

Este proyecto implicaba superar al marginalismo y al mar-


xismo. De hecho significaba una recuperacin de la teora eco-
nmica burguesa, quedando la obra de Marx como la de un
epgono aventajado de Ricardo pero sin nada sustancialmente
superior a aqul en razn de moverse dentro de su planteo te-
rico (el ncleo) y de su lenguaje retrico hegeliano (Vid Robin-
son, Mongiovi, Lunghini, etc.). Aparece as, de modo implcito
el concepto que Sraffa y los sraffianos tienen de la lgica y de la
ciencia: la lgica es formal y permite (hasta exige) la formula-
cin matemtica de las relaciones cuantitativas econmicas to-
madas como datos objetivos; ciencia es exactitud y medicin,
todo lo dems es historia y poltica (instituciones, sociedad, cul-
tura, poltica, clases, etc.) que no puede ser llevada a un anlisis
estricto y da lugar a la economa literaria; este mbito es con-
finado por la escuela sraffiana ms bien a la Historia Econmi-
ca, a la Sociologa Econmica, a la Poltica Econmica, etc. que a
la Teora Econmica. Constituye toda una modalidad natural
de escamoteo de la relacin de explotacin del trabajo por el
capital, de su subordinacin formal/real, para dar por supuesto
una relacin simple, abstracta, de ellos como proceso de trabajo
en general, se pierde la especificidad que hace del trabajo, tra-
bajo asalariado y de los medios de produccin su transforma-
cin en capital.
Lo que es importante advertir en esta concepcin de la lgi-
ca como ncleo invariante y mbito de vigencia de vnculos
cuantitativos, que puede separarse de las instituciones sociales
contingentes, consiste en que ofusca la posibilidad de pensar en
una lgica como ciencia histrica, o sea como lgica especfi-
ca del objeto especfico tal como ya ha sido mencionado. El
desconocimiento de esto y de su importancia para el anlisis
63
Fernando Hugo Azcurra

terico en Economa Poltica por parte de la escuela sraffiana, es


lo que impide un verdadero campo comn de discusin con los
economistas marxianos. Tan as es que conciben la lgica como
sinnimo inmediato de formalidad matematizable, incluso po-
dran hasta sostener en su favor la existencia de una lgica ma-
temtica, sobre todo a partir de la obra Russell y Whitehead
Principia Mathematica, permitindoles argumentar que tal
evidencia vuelve estril todo debate al respecto. Y sin embargo
nunca est dicha la ltima palabra, sencillamente porque en
ciencia no existe tal cosa. A partir de la lectura estricta, filolgi-
ca, de la obra de Marx, el gran filsofo italiano Galvano della
Volpe pudo reconstruir el itinerario de la lgica como ciencia
histrica desde Aristteles, pasando por la crtica terica del
idealismo metafsico hecha por Galileo, luego en Kant, hasta
llegar a la crtica de Hegel por parte de Feuerbach y Marx. (Vid,
della Volpe, Galvano, 1969).
Aqu Marx, como en tantas otras cuestiones, podr ser una
ayuda aclaratoria inestimable la correcta concepcin y deduc-
cin de las mismas (las leyes de la economa burguesa, FHA) en cuan-
to relaciones originadas histricamente, conduce siempre a primeras
ecuaciones como los nmeros empricos por ejemplo en las ciencias
naturales- que apuntan a un pasado que yace detrs de este sistema.
(Marx, Karl, 1972, I, p. 422). He aqu el modo de investigar en
Economa Poltica con su lgica especfica (histrica) su objeto
especfico (el modo burgus de produccin) que permite y no
que anula el recurso a las ecuaciones y la matemtica, mostran-
do como stas no eliminan sino que forman parte de la explica-
cin del funcionamiento de sus instituciones y sus clases socia-
les. No hay aqu dicotoma analtica, la que es slo posible
cuando se volatiliza su fundamento socio-histrico.

64
La Economa como ciencia estricta

Podra pensarse que L.L. Pasinetti, eminente discpulo de


Sraffa, debera ser excluido de esta concepcin ya que si bien
acepta la dicotoma analtica sostiene que ambos niveles deben
complementarse para dar una teora econmica completa,
pero siempre da el rango de mayor y decisiva importancia al
nivel formal con lo cual no supera, ni se lo propuso, el para-
digma burgus establecido.
Hay que sealar de manera enftica que con esta modalidad
analtica se convierte en indefectible la aceptacin de la econo-
ma burguesa, revivida por Sraffa, con circunloquios del si-
guiente estilo: En sntesis, Produzione de merci a mezzo di merci
puede ser objeto de dos lecturas: una en la cual se utilizan algunos de
sus resultados analticos para una crtica en el seno de la teora mar-
ginalista tradicional del valor y de la distribucin; y otra en la cual
podemos encontrar una contribucin decisiva para una reconstruccin
analticamente slida del enfoque clsico. La distincin entre las dos
lecturas est ligada al reconocimiento de la existencia de dos concep-
ciones claramente distintas del modo de funcionar de las economas de
mercado, remisibles respectivamente a los economistas marginalistas y
a los clsicos. (Roncaglia, A. 2008, p.295).
Se comprende entonces que se haga referencia a los econo-
mistas burgueses vulgares como economistas ortodoxos o
marginalistas; al referirse a A. Smith, D. Ricardo, T.R. Malthus
e inclusive a J. Stuart Mill como economistas clsicos y no
como economistas burgueses clsicos. En lugar de hablar de la
teora vulgar del valor, se dice teora marginalista tradicional
del valor. La teora econmica burguesa clsica es mencionada
como enfoque clsico; en lugar de ser claro en su referencia al
modo de produccin capitalista o capitalismo, escriben eco-
noma de mercado y ms an llegan hasta una vergonzosa
65
Fernando Hugo Azcurra

expresin como dadores de trabajo para referirse a los capita-


listas que contratan y explotan a la clase trabajadora (Vid G.
Mongiovi, gennaio 2002, Contribuciones p. 411; R. Ciccone y
A. Trezzini, La teora classica della distribuzione e dei prezzi relati-
vi; p. 3. Materiale didattico Dispensa N 2; Roma Tre, Facolt di
Economia).
As entonces cuando se habla de que Sraffa logr una recu-
peracin y/o reconstruccin contempornea de la Teora clsi-
ca, no es sino un modo de eludir el referirse a una recupera-
cin y/o reconstruccin de la economa burguesa clsica. No
caben dudas que Sraffa estableci los cimientos para demoler la
economa burguesa vulgar, y reconstituir lo que la economa
burguesa pueda tener hoy de cientfica, pero a costa: 1) de
quedar dentro del mbito terico burgus, y 2) de dejar la obra
de Marx a una especie de citas dentro de pgina o a pie de p-
gina, o como ms un continuador pero no superador de aquella
economa burguesa: vase La teora clsica es la que se desarrolla
por primera vez. Los exponentes principales de esta lnea de pensa-
miento fueron el francs F. Quesnay, Jefe de la escuela fisiocrtica, y los
economistas britnicos A. Smith y D. Ricardo, a los cuales se hace refe-
rencia a menudo con el trmino economistas clsicos que origin la
expresin usada para calificar a la corriente toda. Las obras ms impor-
tantes de estos autores son: el Tableau Economique de F. Quesnay
(1758), la Riqueza de las Naciones de Smith (1776) y los Principios
de Economa Poltica (1821) de Ricardo. Estas obras son tambin el
punto de partida del posterior anlisis econmico de Marx, quien pue-
de ser considerado como parte de este mismo enfoque (nfasis
agregado). (R. Ciccone y A. Trezzini, op. cit. p. 2).
Tambin: Objetivamente Karl Marx fue un economista clsico
en el pleno sentido del trmino. Tom y prosigui el enfoque clsico de

66
La Economa como ciencia estricta

la realidad econmica. Esto dio toda una orientacin a su anlisis,


pues la produccin y la produccin con capital- indudablemente es el
rasgo central de cualquier sistema industrial moderno. Subjetivamen-
te, sin embargo, utiliz una teora clsica para propsitos que eran
diametralmente opuestos a los de los economistas clsicos Las pre-
misas de Marx eran exactamente las mismas que las de Smith y Ri-
cardo, es decir, las de todos los economistas establecidos (Pasinetti,
Luigi L. 1985, pp. 27, 28) De modo que Marx forma parte de la
economa clsica burguesa para los sraffianos. No se les ha ocu-
rrido, lo cual sera igualmente una impostura, hacer de Ricardo
un Marx anticipado.
Sraffa considera, de hecho, como que no slo es posible
sino necesario distinguir aquellos dos diferentes estadios lgi-
cos en la argumentacin econmica que hemos mencionado y,
ms an, que la comprensin del funcionamiento de la eco-
noma moderna (el capitalismo) se la pueda concebir como un
sistema econmico descomponible a partir de la distincin de
los niveles 1) y 2) ya mencionada. Y esta ser la modalidad de
examinar el modo de produccin capitalista para toda su escue-
la. Este formalismo dicotmico es, en rigor, un estilo de anlisis
de acuerdo con el cual las abstracciones derivadas de las rela-
ciones de produccin de la economa capitalista captadas en la
esfera de la circulacin de mercancas, son concebidas como
entidades reales (datos objetivos) ms generales que las que
surgen de las relaciones antitticas del proceso capitalista de
produccin y que dan base a aquellas.
Ocurre que las determinaciones que resultan del proceso de
circulacin, se cristalizan cual propiedades de los fenmenos de
la competencia (precios, mercados, salarios, beneficios, etc.) y

67
Fernando Hugo Azcurra

aparecen como propiedades dadas del flujo de mercancas en su


materialidad.
Un sraffiano eminente como Marco Lippi se percat de esta
situacin de la teora de Sraffa al decir que Sraffa mostr que
algunas relaciones cuantitativas de las formas superficiales pueden
ser investigadas sin recurrir a explicaciones ms profundas; en parti-
cular que es posible, si se conoce la magnitud del salario, conocer los
precios de produccin sin apelar al valor y al plusvalor. En otros tr-
minos, Sraffa se limita a un anlisis cuantitativo de lo que Marx lla-
maba apariencias; pero la posibilidad de limitarse a tal terreno no deri-
va de la vulgaridad del pensamiento del autor, como fcilmente se cree:
es un todo con el resultado del anlisis. Curiosa manera sta de
hacer ciencia rigurosa: no investiguemos en profundidad ya
que con el anlisis cuantitativo de las apariencias alcanza por-
que es un problema terico dotado de autonoma, como Sraffa lo
ha probado y contrariamente a lo que Marx pensaba. (Lavoro pro-
duttivo, costo sociale reale e sostanza del valor nel Capitale, Pro-
blemi del Socialismo, 21-22, ao 16, 1974, p. 350. Reproducido
en Lippi, M. 1979, p.134).
Ahora bien, despus de las obras de P. Garegnani, Pasinetti
es quien con gran claridad expuso el mtodo analtico general
de la escuela sraffiana a partir de Produccin. El anlisis
econmico se compone de dos estadios (niveles) distintos de
investigacin y exposicin: 1) teora econmica pura, y
2) anlisis institucional. En el nivel 1) Se trata de evidenciar las
relaciones necesarias y constantes de la realidad, dejando abierto para
un estadio posterior la determinacin de todos aquellos aspectos alter-
nativos, especialmente los de carcter institucional, que por su natura-
leza pueden ser intercambiables , y en el nivel 2) que sigue lgica-
mente al anterior y concluye en un anlisis econmico completo, es

68
La Economa como ciencia estricta

aquel en el que se introducen los aspectos intercambiables y alternati-


vos analizndose las diversas opciones de comportamiento de los
agentes econmicos, ya sea cuando actan impulsados por motivacio-
nes individuales, ya sea cuando lo hace con fines sociales, o tambin
cuando estn impulsados y regulados por las instituciones pblicas
(Pasinetti, L.L. 2003, p.8). Este mtodo que pone como lo prin-
cipal y decisivo del anlisis las relaciones formales cuantitativas
(la teora pura) y no los sujetos reales (clases sociales y su
oposicin) es de neto cuo burgus y descansa en la considera-
cin y factibilidad de transformar la Economa Poltica en una
ciencia estricta al eliminar lo especfico y relegar su fundamento
(las clases que sustentan el conflicto social) a elementos fluc-
tuantes no cuantitativos subordinados al examen del nivel for-
mal para completar el anlisis econmico.
Tal el mtodo dual de investigacin y exposicin en el cono-
cimiento de la economa capitalista y los sujetos reales sobre los
que descansa, se ha extendido y es el terreno comn de carcter
general que tienen estos economistas sraffianos , post-sraffianos
y los marginalistas. Ambos privilegian entonces el carcter ma-
temtico de la Economa (modelos) subordinando el anlisis
de las relaciones reales a las relaciones cuantitativas, ya que
aunque dicen conceder importancia al segundo nivel o momen-
to, los supuestos avances y profundizaciones en ese mbito no
estn a la altura y abundancia del nivel formal matemtico.
Al proceder as Sraffa y su escuela lo que hacen es transpa-
rente: transformar la naturaleza social e histrica de la Econo-
ma Poltica, en una estructura o complejo calculable que esta-
blecen como de ineludible prioridad analtica; lo real econmico
del capitalismo es un campo matematizable por lo cual es impe-
rioso que se muestre como relaciones puras de cantidades, de
69
Fernando Hugo Azcurra

categoras cosificadas (trabajo, salarios, ganancias, excedente,


etc.) y no de procesos reales de la sociedad en sus oposiciones
de las que aquellas categoras no son sino expresiones concep-
tuales. La propiedad interna caracterstica de lo econmico
para Sraffa y su escuela es una propiedad formal porque, en
definitiva, las relaciones sociales, institucionales, de intereses de
las clases en su oposicin poltica, no son otra cosa que una su-
cesin de acontecimientos importantes pero no decisivos del
conocer econmico, corresponden a un nivel cuya trama no es
significativa para el conocer de la Economa (Economics) como
ciencia estricta, ya que su sentido debe buscarse fuera de tales
relaciones para encontrarla en el otro tipo de relaciones que es
la que muestra una lgica interna situada en el nivel de los con-
ceptos matemticos y los modelos algebraicos.
Se ubica as Sraffa entre quienes conciben que al pensamien-
to calculatorio de la modernidad burguesa y su afn universal
de racionalismo matemtico estricto en ciencia, le es esencial
construir ab initio un conjunto abstracto estricto de anlisis eco-
nmico, de ser posible sin fisuras, o sea un sistema y especfica-
mente un sistema cuya estructura principal no sea otra que la
cuantificacin y el clculo, sistema de ecuaciones con incgnitas
que tengan una solucin definida, con lo cual sumara el pen-
samiento sobre las relaciones econmicas a igual categora que
las ciencias naturales. Lo cual no deja de ser una irona ya que
tal postura es toda una concepcin filosfica (metafsica di-
ran los sraffianos): destacar implcitamente el pitagorismo, el
cual afirmaba que el nmero, las determinaciones cuantitativas,
constituyen la esencia de las cosas por tanto de la ciencia,
cosa que es posible encontrar en el pensamiento cientfico mo-
derno como un principio de razn de evocacin leibniziana: el
de representacin racional como clculo asegurador de la ratio,
70
La Economa como ciencia estricta

ratio en el sentido de fundamento del objeto bajo estudio y co-


mo modo de calcularlo y asegurarlo merced a ese clculo.
Es muy cierto que en Sraffa nada hay de agentes u operado-
res que deciden con racionalidad maximizadora de funciones;
tampoco se encontrarn mercados en equilibrio con plena ocu-
pacin de recursos y ajustes automticos; y mucho menos an
con supuesta leyes de rendimientos decrecientes en un mundo
econmico con escasez de bienes y desocupacin voluntaria;
nada de estas premisas y posiciones marginalistas hay en Sraffa
y este vaciar los cielos de la Economa (recordar Newton) es eli-
minar un contenido ficticio e ilusorio, como l mismo lo afir-
ma: P.(olitical) E. (conomics) was a science of things. Economic is a
science of illusions (D.3/12/10/61), que desde su inicio mismo
prefigura la distorsin del objeto de la Economa y su infecun-
didad cognoscitiva.
Pero en realidad Sraffa no vaca la Economa de aquellas re-
laciones institucionales para restaurar las relaciones autnticas
que surgen de la estructura de produccin entre trabajadores
asalariados no propietarios y propietarios capitalistas no traba-
jadores; lo que hace es vaciar de todo tipo de relaciones y suje-
tos socio-histricos el anlisis econmico. Y lo que aparece en
una primera lectura como una justa eliminacin termina en una
tarea a medio hacer: falta la debida restauracin de las clases y
su desempeo histrico-institucional como el fundamento de
todo el anlisis econmico, y esto no es lo mismo que afirmar
que s se contemplan tales hechos para completar el nivel
formal ya que esto ltimo aparece como un agregado alegrico
exgeno a aqul nivel que se utiliza slo para que mantenga lo
que denomina relevancia o validez emprica.

71
Fernando Hugo Azcurra

Muestra esta actitud cierto parecido a la fsica terica que


plantea la confirmacin/refutacin de sus teoras por su con-
frontacin con los hechos que busca explicar, pero es slo apa-
rente puesto que mientras en la fsica las teoras intentan ser
explicativas poniendo en la realidad la ltima palabra, en el
modelo de Sraffa, a las relaciones reales (hechos, instituciones,
etc.) l les da un permiso para entrar en la teora, los hechos ,
no cumplen tal funcin sino la de ser un ejemplo que el modelo
permite que entren para que no sea tan mecnico o cerra-
do; son razones matemticas y no razones explicativas el ape-
lar a la relevancia o validez emprica, los hechos no confirman
ni refutan nada.
Es esta la trampa de todo el anlisis sraffiano porque las
ecuaciones del nivel formal sin sustento real, o slo usar lo real
como ejemplos para completar el cuadro, nunca podrn
decir o mostrar cul es la causa y el movimiento de los fenme-
nos socio- econmicos especficos. S pueden mostrar algunas
magnitudes en sus relaciones cuantitativas, pero una vez efec-
tuada esta dicotoma analtica, entonces, ocurre que se desvir-
ta su objeto y se impide la comprensin desde la Economa
Poltica de las relaciones sociales reales. Se erige as en una su-
puesta ley abstracta comn a todas las formas de sociedad, las
del excedente borrando de esta manera lo que es el signo dis-
tintivo de la sociedad burguesa, el plustrabajo como plusvalor,
que corresponde a ella en tanto determinada, especfica, fase
histrica de la sociedad. He aqu la metafsica sraffiana oculta
tras la pretensin de creer haberla convertido en ciencia estricta
o de haber echado los fundamentos para una Economa estric-
tamente general y cientfica como quieren sraffianos y postsraf-
fianos.

72
La Economa como ciencia estricta

Hay que sealar adems que esta modalidad de hacer teo-


ra econmica que parte de concebir una separacin estricta,
como ha sido expuesto, en dos niveles, uno terico, formal y
matemtico, y otro institucional, variable e impredecible, se
corresponde casi de una manera calcada a la modalidad de la
economa vulgar neoclsica y su dicotoma entre un anlisis
real y otro monetario de la economa burguesa. Puede,
pues, denominarse con justicia a la modalidad de Sraffa, dico-
toma sraffiana de anlisis o mtodo analtico dual. La dico-
toma de la economa vulgar neoclsica (marginalismo) entre
un anlisis real y otro monetario no es otra cosa que examinar
las relaciones socio-econmicas capitalistas como una econo-
ma de trueque la Say.
La dicotoma analtica de Sraffa y sus seguidores, entre un
nivel formal-matemtico como ncleo invariante y estricto,
mbito de la Teora Econmica Pura, y otro cambiante de orden
institucional, es tratar las relaciones capitalistas como relacio-
nes fundamentalmente cuantitativas la Walras, esto es, estu-
diarlas como una economa de equilibrio. De inmediato, sin
embargo, debe aclararse que Sraffa evit caer en la redaccin de
un modelo puramente matemtico estilo von Neumann, como
tambin en la elaboracin de un modelo ms amplio slo de
equilibrio general la Walras, pero no por ello dej ni un solo
instante de mantenerse en contacto y uso constante del pensa-
miento formal de la lgica matemtica como clave de coheren-
cia y claridad, de acuerdo con su concepto de ciencia. Ocurre s
que ambas posiciones subestiman, por distintas razones, los
sujetos reales que llevan a cabo tales intercambios dentro de
relaciones especficas de produccin y de circulacin de las
mercancas: empresarios capitalistas y trabajadores asalariados.
73
Fernando Hugo Azcurra

No puede sorprender entonces que la parte positiva de la


construccin de Sraffa, la determinacin de los precios, tiene precisa-
mente el mismo objeto que la teora del equilibrio general ambas
teoras tiene la misma cualidad: construyen precios sin integrar el
dinero. Podemos opinar que se trata de una debilidad mayor (Bidard,
Christian, 1999, p. 38).
Para los sraffianos a partir de Sraffa, pues, apareci clara-
mente el dogma de que en Economa hay dos modos de hacer
teora econmica. El primer modo o modalidad es el del margi-
nalismo que culminar en el modelo axiomtico del Equilibrio
Econmico General (EEG), en el que predomina la elegancia
matemtica, la impecable consistencia deductiva, la existencia
de seguras soluciones de equilibrio y de su completitud como
un sistema cerrado. Para la escuela sraffiana esta modalidad
tiene un vicio de origen insalvable: se olvida del objetivo para el
cual debe construirse la teora cul es la de su relevancia emp-
rica. En qu consiste su carencia de relevancia? En que: i) im-
pide la introduccin de hiptesis alternativas; ii) fija rgidamen-
te los agentes de intercambio como poseedores de informacin
perfecta y decisiones racionales; iii) supone preferencias y
tecnologa como dadas e ntegramente conocidas y convexas;
iv) flujo neutral de bienes, esto es, neutralidad del dinero, todo
lo cual la convierte en econmicamente estril (cognoscitiva-
mente infecunda o intil) aunque est construida formalmente
irreprochable. La irrelevancia estara determinada por sus pre-
misas.
La otra modalidad es la que inaugura Sraffa y cuyas carac-
tersticas se han mencionado resumidamente antes y que en
comparacin con el marginalismo la escuela sraffiana se destaca
por: i) teora econmica rigurosa; ii) coherencia lgica; iii) aper-

74
La Economa como ciencia estricta

tura de grados de libertad entre variables (sistema no cerrado;


iv) no es holista (no se ocupa de la totalidad del capitalismo)
y, v) permite y exige ser relevante empricamente. En este lti-
mo caso el nivel 1) debe siempre tener en cuenta que todos sus
anlisis deben finalmente completarse en relacin con el nivel
2), porque de lo contrario permanecera en el mismo terreno del
marginalismo y se confundira con l.
Para la escuela sraffiana la modalidad materialista de anlisis
de Marx fue superada por Sraffa y al formar parte del anlisis
clsico no es una tercera teora en discordia, llanamente Marx
realiz avances pero no super el ncleo ricardiano, razn por
la cual los sraffianos no se apoyan en l, salvo para sealar sus
enormes yerros en: su teora del valor; el problema de la trans-
formacin; su metafsica de la mercanca en el Libro I; etc.
Es posible concluir, en base a todo lo anteriormente dicho,
que la obra terica de Sraffa no puede ser considerada como un
sencillo pero profundo modelo terico no-ortodoxo de un tipo
particular de economa (capitalismo) construida para la resolu-
cin del tradicional problema del valor por un camino distinto
de los conocidos, ni slo como un ataque implcito al anlisis
vulgar del marginalismo moderno, ni tampoco como una suerte
de magnfica rehabilitacin del enfoque clsico, y hasta cierto
punto marxista, referido a algunos problemas importantes del
valor y de la distribucin (Vid R. L. Meeks, 1972, p. 243 y ss.).
Aspira en realidad a mucho ms y finaliza en mucho menos:
establecer los fundamentos para una ciencia estricta, Economics
(Economa) y no Economa Poltica, queriendo situarla en el
mismo nivel que las ciencias naturales ms maduras por encima
de las contingencias socio-histricas, pero que finalmente cul-
mina en una reexposicin de los fundamentos burgueses del
75
Fernando Hugo Azcurra

anlisis econmico rehabilitando los planteos y problemas de la


economa clsica tambin con sus limitaciones de clase.
En este sentido, probablemente Sraffa no hubiera tenido
nada que objetar a la definicin de la Economa por V. Pareto:
La ciencia cuyo estudio comenzamos es una ciencia natural, como la
psicologa, la fisiologa, la qumica, etc. Como tal, no tiene nada de
preceptos. Estudia, primero, las propiedades naturales de ciertas cosas,
y despus, resuelve problemas que consisten en preguntarse: dadas
ciertas premisas, cules sern las consecuencias? (Vilfredo Pareto,
1896), a lo cual podra aadirse como reafirmacin que Gracias
al uso de las matemticas la teora de la ciencia econmica adquiere
as el vigor de la mecnica racional y obtiene sus resultados de la expe-
riencia, sin hacer intervenir ninguna entidad metafsica (V. Pareto,
(1945).
Diremos tambin, que adems se carece de evidencia textual
y terica respecto de que pudiera considerarse a Sraffa como
inspirado en el programa cientfico de Marx, (Cfr. Kurz, 1998,
2002, 2003, 2006; Gehrke y Kurz, 2002; 2006) y Kurz y Salvadori,
2004, 2005, 2005B, 2009), ni tampoco, dira que mucho menos,
un continuador o perfeccionador sobre bases ms solidas que
las de la teora del valor-trabajo en el punto al que l (Marx)
haba llegado: el problema de la determinacin de la tasa de
ganancia y de los precios de produccin, dicho de otro modo, el
famoso problema de la transformacin (Vase A. Ginzburg
Sraffa y el anlisis social: algunas notas metodolgicas; Contribu-
ciones cit.) El anlisis econmico de Marx no era apreciado
por Sraffa aun cuando pudiera ver en l un gran terico. Invita-
do en 1966 a redactar un resea del libro de reciente publicacin
de P. Baran y P. Sweezy El Capital Monopolista, la rechaz
tajantemente: Tengo en claro que esa no es realmente mi lnea

76
La Economa como ciencia estricta

(I am clear that it is not really my line) (Vid, Jean Pierre Potier,


2008, Algunas notas sobre la biografa de Sraffa, pg.. 69) Cul
no era su lnea? pues la del anlisis de base marxiana que
ana teora y relaciones sociales reales de produccin y de
cambio.

77
Fernando Hugo Azcurra

78
La Economa como ciencia estricta

II

LAS PREMISAS ECONMICAS

Slo poniendo el conflicto de las doctrinas en lugar del conflicto de los hechos y
los antagonismos reales que constituyen su fundamento oculto, se puede transformar
la economa poltica en una ciencia positiva (Carta de Marx a Engels, 10/10/1868).

4. Dos modalidades explicativas


Cuando se trata de encarar el anlisis y explicacin de las
leyes que rigen el funcionamiento econmico de la sociedad
burguesa dominada por el capital, dos son las modalidades
factibles a partir de aceptar que el resultado de tal proceso est
compuesto por una masa de mercancas, esto es, valores de uso
mercantil (no productos a secas), lo cual implica adems un
contexto de divisin social del trabajo, cambio, precio, dinero,
mercados, mercancas, capital, salarios, ganancia etc. o sea en el
anlisis agregado, costo de reposicin + excedente. Dado que se
trata siempre de valores de uso, o sea del soporte material del
valor de cambio, y que la economa burguesa puede examinarse
desde el mismo, con lo cual tendremos: reparto o distribucin
del producto social del trabajo como:
Modalidad I - a) magnitud dada del producto del trabajo; b)
partes alcuotas de valores de uso; c) tiempo de trabajo constan-
te; d) se estudiarn las alcuotas de reparto del producto entre
las clases; e) excedente como plusproducto, o sea la suma de
valores de uso (productos, bienes) que consume el trabajador
durante el proceso de produccin es inferior a la suma de valo-
79
Fernando Hugo Azcurra

res de uso que crea quedando un remanente o excedente de


valores de uso al estilo fisiocrtico.
Lo implcito: Teora de la distribucin del excedente.
(Quesnay, Smith, Ricardo)
Este es un modo de anlisis realizado por Smith y se en-
cuentra igualmente en Ricardo lo que le deber ser reprochado tanto
ms cuanto que l no se queda slo con la formulacin general sino
que quiere tomar en serio la determinacin del valor por el tiempo
de trabajo (Marx, Karl, 1975; 1980, 13, p. 131)
Veamos el Ricardo-producto: El producto de la tierra todo
lo que se obtiene de su superficie mediante la aplicacin conjunta del
trabajo, de la maquinaria y del capital se reparte entre tres clases de
la sociedad, a saber: el propietario de la tierra, los propietarios de la
riqueza o del capital necesario para su cultivo y los trabajadores por
cuya actividad se cultiva. Pero en distintas etapas de la sociedad, las
proporciones del producto total de la tierra que sern imputadas a
cada una de estas tres clases, bajo los nombres de renta, ganancia y
salarios, sern esencialmente diferentes (Ricardo, D. 1985, p. 5)
No puede haber dudas que aqu se trata en Ricardo del re-
parto del producto total como reemplazo del concepto de valor
pero afincado en l ya que Ricardo hace que se reparta el pro-
ducto terminado ntegro, no se trata del producto fabricado o
del producto bruto. Estas partes alcuotas del producto total
estn exclusivamente determinadas, suponiendo que este pro-
ducto total est dado, por las participaciones en el valor de su
propio producto que, en el seno de cada esfera de produccin,
le corresponde a cada uno de los copartcipes. Este valor es
convertible y expresable en una cierta parte alcuota del pro-
ducto total. Ricardo repite aqu a Smith al olvidar que el pro-
ducto total no est dividido en renta, ganancia y salarios, sino
80
La Economa como ciencia estricta

que una parte del mismo ser asignada como capital a una o
varias de esas tres clases. Olvida el capital constante que consti-
tuye una parte del valor del producto total. (Cfr. K. Marx,
Thories, 1975, I, pp. 33-34).
Modalidad II a) valores de cambio; b) produccin de mer-
cancas; c) tiempo de trabajo generador de un excedente de va-
lor basado en el plustrabajo; d) apropiacin de las mercancas
por medio de los valores-ingreso por cada clase;
Lo implcito: Teora de la produccin, circulacin y distri-
bucin del valor-plusvalor.
La Economa Poltica muestra ambas modalidades: en I)
Petty-fsico; Quesnay; Ricardo-trigo; Sraffa, con lo cual El estu-
dio del plusproducto es el verdadero objeto de la Economa (the
study of the `surplus product, is the true object of economics ; Sraffa
Papers D3/12/7: 161, August 1931), y en II) Petty-valor; Smith;
Ricardo-valor; Marx, para quien el objeto de la Economa es el
estudio y explicacin de las leyes que rigen la produc-
cin/reproduccin del capital en base al plustrabajo origen del
plusproducto y del plusvalor.
Ambas modalidades estn, sin embargo, en A. Smith e in-
cluso en Ricardo mezcladas al decir de Marx pero imponin-
dose la II) a la anterior. En el primer caso se borra lo especfico
de la economa capitalista: considerando la produccin de mer-
cancas como productos (valores de uso y/o consumo) y en la
generacin de un excedente cual remanente general. El segundo
caso rescata su especificidad econmica e histrica como pro-
duccin capitalista de mercancas siendo por tanto un camino
preciso y fecundo del anlisis, destacando el excedente bajo una
categora concreta: el plusvalor.
81
Fernando Hugo Azcurra

5. Economa como reproduccin de mercancas

El enfoque I es lo que permite tratar la economa burguesa


como relaciones de carcter cuantitativo general sin referen-
cias a los procesos sociales de produccin y que pueda mostrar-
se como un conocimiento positivo de rigor igual o muy cer-
cano al de otras disciplinas cientficas naturales.
Sraffa se inclin por esta modalidad o enfoque de anlisis
hacia fines de los aos 20, lo que significaba una recuperacin-
reformulacin del paradigma clsico burgus de la Economa
Poltica yendo desde Ricardo hacia F. Quesnay y W. Petty como
ya hemos dicho antes, con un contenido antimetafsico y de
precisin matemtica, para llevar su anlisis terico a nivel de
ciencia estricta natural. Era sta su primera premisa econmi-
ca: en sus estudios busca retomar y reconstruir el paradigma
burgus cientfico: Petty (costo fsico)- Quesnay-Ricardo-trigo,
abandonando el aberrante paradigma burgus vulgar del
marginalismo y reestableciendo como problema central de la
Economa Poltica las relaciones de cambio entre las mercancas,
o sea, los precios relativos y la distribucin del excedente exa-
minados en condiciones de equilibrio bajo el mtodo de la dico-
toma analtica que constituye otra de sus premisas.
El Paradigma vulgar burgus de la Economa Poltica se
compone de una larga lista de corrientes y economistas: Margi-
nalismo, R. Mc Culloch; W. Nassau Senior; K. Menger; W. Stan-
ley Jevons; L.M.E. Walras; F. Y. Edgeworth; P. H. Wicksteed; A.
Marshall; A.C. Pigou; macroeconoma keynesiana (keynesia-
nismo bastardo, P.A. Samuelson, John R. Hicks, etc.); economa
del equilibrio general, que en vista de lo realizado por Sraffa ha
iniciado el camino de su descrdito sin retorno.

82
La Economa como ciencia estricta

Con tal plafond epistemolgico y de mtodo analtico enton-


ces es que Sraffa plantea y examina implcitamente en Produccin
de mercancas por medio de mercancas la forma o figura del proceso
de circulacin del capital condensada en la siguiente frmula:
M D.D M P M que corresponde al movimiento general
del capital individual y cuya expresin desarrollada es la si-
guiente:

Mp

D M ...P...M '
M Ft
'

M D'
m
d m

Es sta la forma del proceso de reproduccin global de mer-


cancas que contiene la fase del consumo mediado por la circu-
lacin del capital y es, a su vez, proceso de reproduccin del
capital mismo. M es la nueva masa de mercancas que contiene
el excedente fsico en relacin con un perodo anterior de pro-
duccin; D es el valor dinerario de aquella masa que compren-
de el valor inicial invertido ms d que es la expresin dineraria
del excedente fsico o plus, siendo Mp la totalidad de los me-
dios de produccin utilizados (maquinarias, insumos, instala-
ciones, combustibles, etc.) y Ft la fuerza de trabajo asalariada.
Sraffa considera el proceso de produccin de mercancas como
un proceso de reproduccin slo desde el ngulo de la reposi-
cin fsica de los componentes de M sin referencia alguna a
cuestiones de valor. l considera el flujo de reproduccin no
como proceso real de los sujetos que producen e intercambian
dinero y mercancas, cuyo concepto terico correspondiente es

83
Fernando Hugo Azcurra

el de circulacin del capital, sino como destruccin/reposicin


de cantidades de mercancas. Adems como en esta figura:
a) El partir de este flujo de mercancas destinadas a su reali-
zacin significa dar por supuesto un proceso de produc-
cin/reproduccin constante de manera que los factores del
mismo dan la impresin de provenir de la circulacin mercantil
y su composicin es slo de mercancas inmediatas, se pasa por
alto que Mp y Ft, o sea los elementos del proceso mismo de
produccin, constituyen el momento ineludible y sostn de to-
do el movimiento de mercancas como que se trata de capital
invertido en Mp y Ft y luego se muestra como una nueva masa
de mercancas;
b) Est presupuesto, adems, el consumo de toda la produc-
cin como condicin de la realizacin para el flujo normal del
capital y de las mercancas, o sea como produccin y reproduc-
cin; es de este modo como se entiende que Sraffa pueda pensar
la Economa como un proceso de produccin de mercancas por
medio de mercancas, como flujo cosificado de produccin
siguiendo en esto a James Mill.
En la dcada del 40 Sraffa modifica de modo importante su
anterior posicin respecto del valor pero manteniendo su con-
cepto del capitalismo como un proceso constante de mercancas
que producen mercancas. De esta manera, Sraffa recorta su
mbito de anlisis a las mercancas producidas en un perodo
determinado que se consumen en el que le sigue para volver a
producirlas, es decir toma un momento del proceso capitalista
de produccin en la esfera de la circulacin mercantil y foto-
grafa analticamente ese fragmento de la realidad. No parte
pues de toda la realidad econmica del movimiento del capi-
tal, concepto ste por lo dems cuyo significado consiste en que
84
La Economa como ciencia estricta

en su anlisis Sraffa tiene como supuesto no una empresa o una


rama sino al conjunto de relaciones interindustriales del capita-
lismo cual una entidad distinta y superior a los elementos que
la componen, mostrada a veces como toda una novedad analti-
ca cuando si se repara en las obras Smith, Ricardo, Marx, Key-
nes, slo para citar a los grandes de la teora econmica, tal
afirmacin no puede ser sostenida, sino que es lo opuesto lo
que puede ser encontrado ms asiduamente.
Marshall puede ser la referencia ya que l se ocupa de rela-
ciones microeconmicas y de su clusula ceteris paribus con lo
cual efectivamente se desfigura todo el movimiento del capital,
pero cuando se lee a von Bhm-Bawerk, slo para dar un ejem-
plo dentro del propio campo vulgar, queda patente el error de
tal posicin: Nuestro moderno sistema de especializacin de tareas
produce la apariencia de una masa heterognea de unidades indepen-
dientes pero que intrnsecamente constituyen un proceso unificado de
produccin. Pero los tericos que pretenden entender el funcionamien-
to econmico de este proceso, en sus relaciones esenciales, no se puede
dejar engaar por las apariencias. Su mente tiene que reestablecer la
unidad del proceso de produccin, obscurecida en su autntica imagen
por la divisin del trabajo (von Bhm-Bawerk, E. 1998, p. 169). Y
del mismo modo puede sealarse la labor que hace John Bates
Clark en su Distribution of Wealth, 1899.
Fuera de esto lo que se debe sealar al respecto es que la
nocin sraffiana de toda realidad como idntica al conjunto
industrial consiste en que es claramente una nocin emprica y
no la categora terica de relaciones capitalistas de produccin y
cambio como corresponde. Se ocupa pues del volumen produ-
cido, no del proceso de produccin, y que ste se realiza; no
trata del proceso mismo de realizacin, es pues slo un frag-
85
Fernando Hugo Azcurra

mento, un instante del flujo, captado como flash (fotografa)


segn dijimos antes. De aqu que no es sin cierta benevolencia
que pueda decirse o leerse que Sraffa se ocupa del proceso de
reproduccin, ya que l mismo declara otra cosa (Sraffa Papers,
Sraffa hace referencia al instantaneous photograph, D3/12/13:
3, Summer-October 1929).
Se constituye de este modo el planteo formal que corres-
ponde a la figura general de la circulacin de mercancas y co-
mo no se muestra necesariamente diferencia de valor ni fsica
(mayor masa de mercancas producidas), resulta fcilmente
sencillo pensar el proceso capitalista reducindolo a mero pro-
ceso de produccin de mercancas, esto es valores de uso cuyo
destino es el consumo y producidos por el capital para reem-
plazarlos por otras mercancas, tal como lo concibe la economa
burguesa vulgar.
Es tpico de sta forma el considerar la circulacin de mer-
cancas y dinero M1 D M2 tomando la circulacin de D como
rdito (gasto) cuya finalidad es la adquisicin de valores de uso
y no advertir que es un patrimonio dinerario que se invierte
para obtener un rendimiento, un excedente, por tanto lo que
interesa es el valor de cambio. Partir de este contexto del mo-
vimiento general del capital individual brinda la posibilidad de
un tratamiento muy amplio de la produccin y circulacin capi-
talistas, pero asimilando estas categoras que corresponden a un
orden especfico de la sociedad cual si correspondieran a todas
las formas sociales y econmicas tanto en las que el producto
est compuesto fundamentalmente por valores de uso como en
aquella en la que el producto est constituido por mercancas
tal como sucede en el capitalismo actual. Esto es tomar todo el

86
La Economa como ciencia estricta

proceso como simple y natural, es decir una naturalidad obser-


vable en un racionalismo econmico ahistrico e inmediato.
Considerado pues en su carcter general, todo el producto
es producido por el proceso capitalista con lo cual ste se ha
vuelto premisa y condicin del ciclo, lo que hace necesario ir
ms all en el anlisis: debe darse una explicacin de la mutua
conexin de todos los capitales individuales y cmo es que
constituyen un todo en continuo movimiento de: inversin/
reinversin acumulacin produccin/reproduccin reali-
zacin, razn por la cual las frmulas del movimiento del capi-
tal individual dejan de ser operativas para dar lugar a otro tipo
de examen: el anlisis global del capital. Puede entenderse en-
tonces las formas que a partir de F. Quesnay (zig-zag) y que
quizs en K. Marx (esquemas de reproduccin) encontrara
Sraffa una confirmacin de su enfoque primigenio para lo que
l llama produccin sin excedente en principio y con excedente
luego, mediante un esfuerzo enorme de simplificacin.
Se afirma lo anterior en razn de que los esquemas de re-
produccin en Sraffa parece que estuvieron ms influidos por
Vilfredo Pareto que por Marx, al menos es lo que sugieren los
manuscritos que se conocen hoy y a juzgar por lo manifestado
por Heinz D. Kurz Permtanme sealar que en la dcada de 1920,
los sistemas de ecuaciones se empleaban ampliamente no slo en las
ciencias, sino tambin en la economa, y Sraffa se refiri a varios de
ellos en sus notas y papeles, y tambin en sus anotaciones de libros.
Haba estudiado minuciosamente, en particular, la teora de equilibrio
general de Pareto, que formulara en trminos de ecuaciones simult-
neas, y la crtica de ste, del costo de produccin y de las teoras del
valor-trabajo. Una pregunta importante es, pues, en qu sentido el
sistema de ecuaciones de Sraffa es diferente de las que encontr en la
87
Fernando Hugo Azcurra

literatura econmica? (Kurz, H.D. 2012 Cambridge Journal of


Economics, 36, p. 1545)
En consecuencia esta forma en la que se mueve Sraffa y que
l conscientemente adopt es la que examina el Tableau cono-
mique de Franois Quesnay (1694-1774), de all su mencin en el
Apndice D Referencias a la literatura de Produccin sobre
que La concepcin original del sistema de produccin y de consumo
como un proceso circular se encuentra, por supuesto, en el Tableau
conomique de Quesnay y aparece en agudo contraste con la visin
presentada por la moderna teora de una avenida unidireccional que
lleva desde los factores de produccin a los bienes de consumo
(Sraffa, P. 1965, p. 131).
Marx ya haba advertido que El tableau conomique de
Quesnay se basa en M M, y la eleccin de esta forma y no de P
P (P M- D- M P, ciclo del capital productivo individual.
FHA) para contraponerla a D D (D M P M- D, ciclo del
capital dinerario individual. FHA), la forma aislada a la que se
aferraba el mercantilismo, da muestra de su tino, profundo y
certero (K. Marx, 1976. II, 4, p. 116)
Posicin sta que se puede encontrar reafirmada en el siguien-
te fragmento: Entre todas las ramas de produccin, es en la agri-
cultura, la produccin originaria, la que revela de un modo ms tangi-
ble, ms irrefutable, la diferencia entre el valor de la capacidad de traba-
jo y su valorizacin, es decir, el plusvalor que la compra de la capaci-
dad de trabajo rinde a quien la emplea. La suma de medios de vida que el
trabajador consume ao tras ao o la masa de materia que consume, es
menor que la suma de medios de vida que produce. En la manufactura,
no se ve nunca directamente al trabajador producir sus medios de vida ni
el excedente sobre ellos. Aqu, el proceso aparece mediado por los actos de
compraventa, con los diferentes actos de circulacin que le sirven de
88
La Economa como ciencia estricta

vehculo, y su comprensin requiere el anlisis del valor. Pero en la agri-


cultura podemos observar directamente ese proceso en el excedente de los
valores de uso producidos sobre los consumidos por el trabajador, razn
por la cual es posible comprenderlo sin necesidad de analizar el valor en
general y sin formarse una idea clara acerca de la naturaleza de ste. Lo
cual significa que el valor ha sido reducido a valor de uso y ste a la ma-
teria producida. (Marx 186263, Vol. I: 46). (K. Marx, Thories,
1974, I, pp. 33-34. Teora sobre la Plusvala, 12, p. 39, 1980)
De manera que en la industria, de modo general, no es vi-
sible que el trabajador produzca directamente sus medios de
vida y de subsistencia ni tampoco excedente alguno, la com-
prensin de esta forma econmica basada en el trabajador asa-
lariado exige un anlisis de un mayor y penetrante grado de
abstraccin. Es sta una enorme diferencia econmica, social e
histrica respecto de otros tipos de organizacin social del tra-
bajo y de la sociedad. Si el proceso produccin adquiere la for-
ma capitalista, lo mismo ocurre con la reproduccin. En el mo-
do de produccin capitalista, as como el proceso de trabajo
aparece tan slo como medio para el proceso de valorizacin, la
reproduccin no se pone de manifiesto ms que como medio de
reproducir como capital el valor adelantado, es decir, se presen-
ta como valor objetivo que se valoriza a s mismo .
As entonces, el proceso de reproduccin en la organizacin
capitalista del trabajo se muestra como proceso de reproduccin
y acumulacin de capital en el momento en que al trabajador
desposedo se le enfrentan los medios de produccin y, por
consiguiente, tambin el producto y los medios de subsistencia
resultado de su trabajo, bajo la forma de capital. Esto no pue-
de ser captado desde la concepcin naturalista de Sraffa; el
afn de precisin cientfica sin instituciones ni relaciones so-
89
Fernando Hugo Azcurra

cio-econmico histricas conduce a una situacin en la que las


categoras analticas pierden (volatilizan) las determinaciones
socio-histricas del capital y de sus formas especficas de pro-
duccin-reproduccin, pero en las que siempre queda, a pesar
de todo, un residuo emprico a-crtico, ya que ninguna abstrac-
cin se vaca completamente de contenido emprico, que en este
caso es de carcter burgus.
Se puede argir, correctamente por lo dems, que Sraffa
nunca se propuso una tarea como la que s lo hiciera Marx, por
lo que sealar su campo de anlisis como reducido y con caren-
cias tericas no sera del todo adecuado, pero no menos cierto
es que su objetivo apuntaba mucho ms all del mbito analti-
co limitado que l cultivara como se ha mencionado inicialmen-
te. Por su formacin y por su labor acadmica en la Universidad
de Cambridge tanto como por lo que es posible advertir en sus
manuscritos y en Produccin su intencin iba en direccin
de un programa ms amplio aunque no pudiera llegar a cum-
plirlo en su totalidad, de all quizs su anhelo de que Si los
cimientos se sostienen, la crtica (de la teora marginalista) podr ser
intentada ms tarde, bien por el autor, bien por alguien ms joven y
mejor equipado para la tarea (Sraffa, P. 1965, p. 13).
Esto es coherente con la posicin epistemolgica de Sraffa
como hemos visto, de separar en la teora los fundamentos in-
variantes de aquellos fenmenos cambiantes: aislar las relacio-
nes formal-cuantitativas de las relaciones inmedibles cuales son
las clases y sus instituciones. Es lo que hace posible la explica-
cin de la distribucin del plusproducto (como excedente) en un
sistema de precios relativos, ratios de cambio ms bien, consti-
tuyendo para l el verdadero objeto de la Economa, que se de-
nomina tambin concepcin objetiva ya que examina las rela-

90
La Economa como ciencia estricta

ciones de cambio del capitalismo basada en los costos fsicos


y que ms convendra en denominarla fisiocrtica. Lo decisivo
de esta temprana concepcin de Sraffa consiste en que los pre-
cios tienen una determinacin tecnolgica y abarca a la totali-
dad de los costos de produccin de la multiplicidad de mercan-
cas. Tales costos son interpretados como cantidades de mer-
cancas y trabajo en una estructura tecnolgica y social dada
que son necesarios para alcanzar una cantidad de producto.
Cierto es que sta posicin Sraffa la modificar a partir de su
lectura de Marx en la dcada del 40 pero su concepto del trabajo
y su relacin con el valor no ser alterada en sus fundamentos.
Ms an y por increble que parezca, por esa poca Sraffa
fascinado por los avances cientficos en la fsica y la qumica
crea que poda elaborar un anlisis atmico (?) de la teora
econmica con el mismo grado de objetividad y precisin con
las cuales ellas trabajaban, consideraba la posibilidad de cons-
truir una ciencia econmica estricta basada en el principio de
razn suficiente: En el verano de 1929, Sraffa dice explcitamente
que l estaba dispuesto a elaborar un "anlisis atmico" (D3/12/13: 16
(9)), y en agosto de 1931, en una retrospectiva crtica, caracterizaba
sus esfuerzos analticos anteriores, como orientados a desarrollar "un
punto de vista totalmente objetivo", que es "el punto de vista de
las ciencias naturales" (D3/12/7: 161 (3)). Este punto de vista im-
plicaba que: debemos comenzar por asumir que para cada efecto
debe haber una causa suficiente, que las causas son idnticas a
sus efectos, y que no puede haber nada en los efectos que no
estn en las causas: en nuestro caso, no puede haber producto
que no tuviera un costo equivalente, y todos los costos (gastos
=) deben ser necesarios para producirlo. (D3/12/7: 161 (3). Sraffa
mostr que este punto de vista se anunciaba en los escritos de autores
91
Fernando Hugo Azcurra

como Petty, los fisicratas y Annimo (1821). (Kurz, H.D. 2012, p.


1547). Fue esta una etapa en el pensamiento de Sraffa que po-
dra denominarse de delirio fisicalista!
La teora econmica de Sraffa al intentar recuperar el plan-
teo ricardiano en trminos fsicos aparece, de este modo, como
otra variante burguesa al igual que lo es la formulacin neocl-
sica (modelo clsico) y la de Walras. Si esta comparacin se
sostuviera, esto es, si fuera cierta, y entiendo que lo es, permiti-
ra no sorprenderse que la teora sraffiana, su desarrollo o rami-
ficaciones, culminara en una restauracin del anlisis intempo-
ral (esttico), real y viciado, en trminos nuevamente de equili-
brio de la economa burguesa con un mayor rigor analtico pero
habiendo sustituido las falsas premisas anteriores del margina-
lismo por nuevas premisas distorsionadas de lo real (a-
histricas, naturales, etc.).
Y es precisamente lo que puede encontrarse en la formula-
cin de la corriente post-sraffiana que la componen quienes han
arribado a la conclusin que el anlisis reductor de Sraffa no ha
podido progresar en el tema de la produccin conjunta por lo
que 3) A partir de 1980, la mayora de los post-sraffianos aban-
donan la metodologa de Sraffa. 4) Ocultos detrs de las cortinas de
humo de las tcnicas matemticas, la sustituyen por el estudio de un
equilibrio general sobre un sendero de crecimiento equilibrado. 5) En
la situacin actual, los xitos analticos atribuidos a la teora post-
sraffiana han sido obtenidos a costa de una cuasiidentificacin con la
teora del equilibrio general. 6)Sin que los lectores ni incluso aparen-
temente los autores estn conscientes, hemos vuelto, pues, al punto de
partida, an ms atrs de lo que pareca haber sido firmemente esta-
blecido en los aos sesenta Esta evolucin histrica, que
obedece en parte a una percepcin ms fina de las dificultades

92
La Economa como ciencia estricta

analticas encontradas, refleja tambin el abandono de ciertas


ambiciones de Sraffa (Bidard, Christian, 1999, p. 36, nfasis
aadido FHA.)
Esta derivacin del pensamiento econmico de Sraffa no ha
sido casual: est en el corazn de su mtodo y es lo que estable-
ce sus lmites tericos y de clase; y esto aunque el modo de pen-
sar de Sraffa no sea el de la vulgaridad burguesa neoclsica, ni
piense en trminos de funciones y de su maximizacin. Piensa
en trminos de excedente y de lgebra lineal con premisas dife-
rentes, lo que salva su anlisis de la vulgaridad pero no de su
carcter burgus y de desarrollos posteriores que pudieran
culminar, como ya se reconoce en el mbito acadmico, en mo-
delos tericos neoclsicos de carcter walrasiano. Al no conce-
bir el capitalismo como una economa monetaria estas concep-
tualizaciones contienen la misma debilidad de las teoras tradi-
cionales del valor: se incapacitan o no pueden explicar satisfac-
toriamente el papel de los precios en los intercambios de la eco-
noma capitalista que es monetaria. Esta concepcin contiene
otras dos premisas que volveremos explcitas en la siguiente
exposicin.
Sraffa consecuente con su concepcin sobre la ciencia y la fi-
losofa, considera el trabajo asalariado bajo dos caractersticas
bsicas: 1) es esfuerzo objetivo no subjetivo; 2) el esfuerzo labo-
ral, el trabajo, no genera valor en cualquier sentido que fuere.
Veamos cmo es esto.
6. Trabajo asalariado como esfuerzo objetivo no subjetivo
Para Sraffa el trabajo asalariado (Tw) en su carcter objetivo
es aquel que produce y reproduce mercancas. Es sta una in-
terpretacin del proceso capitalista de produccin basada en el
93
Fernando Hugo Azcurra

trabajo asalariado como proceso de produccin general de


productos que luego los mercados por medio del intercambio
ponen precios relativos. El Tw es as una actividad o esfuerzo
tangible y tan objetivo como lo que se puede ver en un caballo,
un buey, un esclavo, una mquina, etc. esto es como insumo,
simple ingrediente del proceso productivo.
Este modo de concebir el Tw implica aceptar la concepcin
antropolgica y social sobre el trabajo de la economa vulgar
como un esfuerzo intolerable, como una carga insoportable,
precisamente como sacrificio humano (ganars el pan con el
sudor de tu frente!) bajo el supuesto que el trabajador lo siente
como rechazo del trabajo. Presentar al trabajo como un castigo
bblico y al trabajador como un ser sufriente y condenado, esta-
ba ya en A. Smith (Cfr. Riqueza FCE, Mxico, 1994, cap. V) y
desde l se ha generalizado como clave de la conducta del tra-
bajador con carcter de naturaleza instintiva: el trabajador debe
vencer su anhelo o tendencia a la holgazanera que le da su es-
tado de ocio, por el que correspondera al imperativo de la
solidaridad de quienes viven en sociedad y que por lo tanto
debe ser obligado por el mercado y las necesidades del conjunto
social a brindar su trabajo por un debido reconocimiento sala-
rial Los salarios pagados a los jornaleros y criados, de cualquier clase
que sean, deben ser de tal magnitud que basten, por trmino medio,
para que su raza se perpete, de acuerdo con los requerimientos plan-
teados, en la sociedad, por una demanda creciente, decreciente o esta-
cionaria de mano de obra (Smith, A. 1987, p. 78).
Esta concepcin de esfuerzo objetivo animal del trabajo asa-
lariado se encuentra nuevamente en el siguiente pasaje de A.
Smith: Ahora bien, no hay capital que, en iguales circunstancias
ponga en movimiento mayor cantidad de trabajo productivo que el del

94
La Economa como ciencia estricta

labrador (arrendatario FHA). No slo son trabajadores producti-


vos sus jornaleros (peones FHA), sino que tambin es producti-
vo el ganado de labor (Marx, al transcribir esto en El Capital,
edicin S. XXI, II, 4, p. 441, seal Lindo cumplido para los peo-
nes!) Smith contina en el resto del prrafo refirindose a como
el ganado y los peones producen y reproducen valor igual a su
propio consumo sino que producen un valor mucho mayor (A.
Smith, 1987, p. 328). Y esto es lo que Marx llamar el carcter
burgus en toda su brutalidad, como en Ricardo ms tarde, puesto
que Los obreros forman parte de los faux frais (gastos generales) y
slo existen para que los propietarios del produit net formen la socie-
dad (K. Marx, 1980, 12, p. 355).
David Ricardo, por su parte dir en Principios de Economa
Poltica y Tributacin FCE. 1985, cap. xxvi, p. 259: La produccin
total de la tierra y el trabajo de cada pas estn divididos en tres partes:
una que se dedica a los salarios, otra a las ganancias, y la tercera a la
renta. Slo de las dos ltimas pueden hacerse deducciones para im-
puestos o ahorros; la primera, si es moderada, representa siempre
los gastos necesarios de produccin En nota a pie de pgina
Ricardo dice Posiblemente esta expresin es demasiado fuerte,
porque generalmente se asigna al trabajador, bajo el nombre de sala-
rios, ms de los gastos absolutamente necesarios de produccin. En ese
caso el trabajador recibe una parte del producto neto del pas, que l
puede ahorrar o gastar, o puede contribuir a la defensa del pas. Aqu
se encuentra el antecedente de la divisin que hace Sraffa del
salario en una parte de subsistencia y otra que se apropia una
fraccin del excedente en Produccin, que tratamos ms
adelante.
Este carcter burgus en toda su brutalidad, no obstante, no
es una exageracin o un exabrupto despectivo de Smith, Ricar-
95
Fernando Hugo Azcurra

do y Sraffa: brota de la propia relacin asimtrica del capitalis-


mo: propietarios no trabajadores y trabajadores no propietarios,
brevemente trabajo asalariado/capital, ellos recogen en la bruta-
lidad de la expresin la brutalidad de lo real. Es lo que recoge
Marx (El Capital, 1975, I, 2, p. 703) cuando dice: a menudo se
obliga al obrero a convertir su consumo individual en un mero inci-
dente del proceso de produccin. En este caso l se suministra medios
de subsistencia, para mantener en funcionamiento su fuerza de traba-
jo, de la misma manera que se suministran carbn y agua a la mqui-
na de vapor, aceite a la rueda, etc. Sus medios de consumo son enton-
ces meros medios de consumo de un medio de produccin, y su con-
sumo individual pasa a ser directamente consumo productivo. Esto,
no obstante, se manifiesta como un abuso accidental del proceso capi-
talista de produccin. Marx ironiza sobre esta caracterstica del
mecanismo de explotacin capitalista del trabajador por el capi-
tal cuando se refiere a ello lo hace sealndolo como un abuso
accidental del mismo, pero en realidad es ms bien lo comn ya
que se trata de una situacin objetiva no accidental y, cierta-
mente, extendida en su poca y an ahora.
Es claro que el odio y el sentimiento de esfuerzo, pena, etc.
que siente el trabajador no lo es para con el trabajo mismo sino
para con otro hecho: el de trabajar para otro, el de ser explota-
do por otro y que el fruto de su trabajo sea para otro. Pero no
es lo mismo cuando se trata de trabajar para s y cuando los
resultados de su actividad son de su inters y propiedad, esto
permite considerar que en un estado normal de salud, vigor,
habilidad y actividad para s mismo y su familia, el trabajar deja
de ser penoso y ms an, significa un modo de afirmacin de su
libertad personal ante las clases explotadoras y un modo de
realizacin de la fuerza de su individualidad. Pero Sraffa no

96
La Economa como ciencia estricta

incursiona en estos particulares que no incumben para nada en


su objetivo analtico.
De modo general Sraffa no acordaba con lo que l llamaba
carcter subjetivo del trabajo tal como lo presenta la econo-
ma vulgar neoclsica y tambin como cree advertir en Marx
proveniente de Ricardo. Para la primera el trabajador se com-
porta con racionalidad maximizadora de una supuesta funcin
de utilidad al tener que decidir ante una alternativa entre el
salario real y el valor del ocio. De modo que trabajar es lo anti-
ttico al ocio en tanto resigna ste como fuente de placer, gozo,
libertad, etc. por la actividad laboral como penosa, sacrificada,
forzada, etc. fuente de dolores y desdichas, resumida en la ex-
presin desutilidad del trabajo. Sraffa Rechaz ese planteo
subjetivo de esta concepcin del trabajo y del trabajador co-
mo desutilidad, supuestamente medible en razn de sus ren-
dimientos decrecientes, inventada por esta economa, que pro-
viene de las clases que no trabajan para vivir con lo cual cual-
quier actividad de ese sentido les aparece como un insoportable
recorte del ocio y del placer, y que los economistas burgueses lo
llevan al anlisis del mercado de trabajo construyendo una teo-
ra irreal sobre las determinantes del comportamiento del con-
sumidor, Sraffa lo considera, sobre todo en el inicio de sus es-
tudios, como gasto o costo de produccin al igual que los
otros elementos del costo dndole una denominacin de obje-
tivo por oposicin a lo que l denominaba carcter subjetivo.
La consideracin del carcter subjetivo del trabajo Sraffa la
hizo extensiva tambin a la economa clsica y Marx. Por su-
puesto, quienes trabajan se esfuerzan fsicamente, para l
tomado como desgaste fsico (desgaste de cerebro, msculos,
nervios, manos, etc.) no puede ser base de medida para los pre-
97
Fernando Hugo Azcurra

cios porque el sacrificio es concebido como personal e indivi-


dual. No es sta la posicin de Ricardo y menos de Marx quien
es claro cuando dice y repite hasta el cansancio que el valor es
determinado por el tiempo de trabajo social de produccin y repro-
duccin de mercancas de los trabajadores como una nica fuer-
za o potencia econmica de valorizacin.
Lo que puede sealarse como importante de esta posicin
sobre el trabajo en el capitalismo es el supuesto subyacente en
la exposicin de Sraffa respecto de la relacin trabajo asalaria-
do/capital (Tw/K). En esta etapa de su creacin intelectual, ha-
cia fines de la dcada de 1920, su posicin consiste en que al
tratar al trabajador igual que al ganado transforma la relacin de
cambio que existe entre trabajadores y capitalistas en una pura rela-
cin de explotacin (cual ganado!) y no de una transaccin en la que
uno vende algo y otro lo compra. Sraffa mantiene esta concepcin
en Produccin subyacente al tratar del desdoblamiento del
salario hemos considerado los salarios como consistentes en los
bienes necesarios para la subsistencia de los trabajadores, de modo que
entraban en el sistema en pi de igualdad con el petrleo para las m-
quinas o los alimentos para el ganado (P. Sraffa, P. 1965, p. 25).
Veamos qu hay en esto.
Cuando se trata del ganado, la nica relacin que hay entre
el propietario y el animal es de pura explotacin, no hay aqu
ninguna otra relacin, no se trata de un cambio mercantil; en
todas las formas productivas (esclavistas, feudales, asiticas,
capitalistas) el ganado es utilizado como instrumento de labor
en la actividad productiva del trabajador, cuando ste ltimo es
un asalariado por supuesto que l no es dueo del ganado ni
tampoco lo produce para comercializarlo luego como mer-
canca en los mercados.

98
La Economa como ciencia estricta

La relacin de Tw/K es sin dudas una relacin de explota-


cin puesto que el trabajador est subordinado al capitalista y a
sus decisiones, pero tambin hay una relacin de intercambio
mercantil que es anterior al uso efectivo de la capacidad de tra-
bajo del trabajador por parte del capitalista, ya que ste primero
compra Ft y luego la usa, es la relacin formal de subordinacin
del trabajo al capital. Tratar la relacin entre Tw y K como una
pura relacin de explotacin en la que el salario (w) es slo un
recurso para medir y adquirir los medios de subsistencia (el
costo de una rebanada de pan, cost as the loaf of bread) por par-
te del trabajador cual si fuera ganado era una completa desvir-
tuacin de lo real por lo cual luego Sraffa modific esta posicin
dividiendo el w en una fraccin de subsistencia y otra de exce-
dente, pero continu sin tratarlo como una relacin econmica
formal de intercambio en el proceso de produccin.
Cul es la importancia del trabajo en el proceso econmico
del capital? Qu papel tiene en la vida cotidiana del trabajador
y su familia? Qu impacto o influencia tiene en el movimiento
general del capital como soporte de su produccin/reproduc-
cin?
Hay un trabajo para el consumo individual y simultnea-
mente constituye una fraccin del trabajo social como un con-
sumo productivo desde el ngulo econmico general. El prime-
ro corresponde a la necesidad de subvenir a la subsistencia del
trabajador y de su familia; el segundo es el del uso por parte del
trabajador de las maquinarias, insumos, instalaciones, etc. du-
rante el proceso de produccin de mercancas. Siendo el Tw
engranaje vital para todo el capital cmo se mantiene el mismo
al servicio del capital? De la siguiente manera: durante el proce-
so de produccin que es igual al consumo del obrero por el ca-
99
Fernando Hugo Azcurra

pital: 1) mantenerlo como mquina para producir cual si se


tratara de ganado, el salario cumple la funcin de la avena y/o
de la alfalfa para aqul; 2) mantenerlo, en el capitalismo actual,
como consumidor para vender cada vez ms y sin importar
demasiado qu se vende.
En 1) el trabajador y su trabajo aparece slo como medio
para el proceso de produccin de Pv (valorizacin del capital
invertido); en 2) aparece como medio necesario para el proceso
de realizacin del Pv En ambas instancias el Tw slo es soporte
para el funcionamiento del capital y de su accin de expoliacin
de la sociedad toda. Lo real detrs de lo aparente consiste en
que el consumo individual del Tw es tambin un consumo para
el capital en qu sentido? En principio como consumo produc-
tivo (reproduce mercancas y capital); en segundo lugar como
consumo reproductivo porque reproduce su vida y la de su fa-
milia para el capital.
El trabajo para el confort y el consumo superfluo (sociedad
del bienestar) ya no aparecen como un lujo censurable en el
Tw, sino un momento imprescindible que ste debe ejecutar
(comprar, gastar, consumir, endeudarse) para que el capital se
reproduzca de continuo, los gastos de publicidad, marketing,
propaganda, promociones, liquidaciones, tarjetas, etc. se con-
vierten no slo en cuantiosos sino en una necesidad vital para el
funcionamiento de todo el proceso del capital. El salario apare-
ce as como un medio para la expansin del capital social, pero
simultneamente como una barrera de alto costo para el capital
individual: contradiccin salario-ingreso versus salario-costo.
Es el conflicto distributivo que recoge Sraffa pero en la superfi-
cie de esta relacin y no en su trasfondo real. El Trabajador asa-
lariado vive, produce y consume para el capital tanto cuando

100
La Economa como ciencia estricta

trabaja en la empresa como cuando est fuera de ella. En la em-


presa produce y reproduce mercancas y capital, fuera de ella,
como consumidor produce y reproduce su vida y su subsisten-
cia para que se sostenga el capital en los dems momentos. El
dinero que recibe como salario, el trabajador lo gasta con la fi-
nalidad ineludible de conservar su vida y la de su familia, que
es otra manera de decir que lo gasta para conservar su Ft que se
traduce de hecho en conservar para el capitalista el nico ins-
trumento por medio del cual puede seguir ste siendo capitalis-
ta.
As el trabajo y el consumo de la clase asalariada en el capi-
talismo funciona como: 1) elemento vivo del capital para su
produccin/reproduccin, y 2) Elemento activo para el consu-
mo de lo producido y asegurar su realizacin continua, el capi-
tal desenvuelve y ampla esta instancia para seguir expandien-
do la acumulacin y la riqueza en sus manos y para nada bus-
cando el confort de los trabajadores aunque esto se muestre
como si fuera un objetivo social del mismo. En las primeras
etapas de la industrializacin predomin la primera caracters-
tica, hoy predomina la segunda sin abolir la anterior. Puede
acaso entenderse que esto es trabajo en un sentido subjetivo
como lo define Sraffa?
7. El trabajo asalariado no genera valor
En su carcter de esfuerzo objetivo Sraffa sostena que el
trabajo asalariado no poda ser base de una teora del valor-
trabajo en cualquiera de sus formas conocidas: ni trabajo co-
mandado como en A. Smith ni trabajo incorporado en las va-
riantes de D. Ricardo y K. Marx. Y ello porque sencillamente
afirmaba que no es posible medirlo, no habra modo de hacerlo;

101
Fernando Hugo Azcurra

"el trabajo" (en oposicin a la remuneracin de los trabajadores


en trminos de una canasta de bienes subsistencia, la rebanada
de pan de Petty) no era una cantidad que sintiera, despus de
todo, que se deba considerar. (nfasis agregado. Ver Kurz,
H.D. 2012, CEJ, 36, p. 1551)
As Sraffa asume la tradicin terica que hemos expuesto
antes bajo el ttulo de Dos modalidades explicativas soste-
niendo que Petty y los fisicratas tuvieron un concepto correcto
de "costo". En este contexto, es importante mencionar un docu-
mento de unas 50 pginas compuestas en el verano de 1929, en
el cual Sraffa explica en detalle por qu el trabajo no era una
"cantidad" que pudiera ser tomada como un punto de referen-
cia en la teora del valor (ver tambin referencias de su argu-
mento en D3/12/13: 2 y en Kurz. y Salvadori 2009). Expuso que
su objecin al enfoque en trminos de cantidades de trabajo:
basata sulla veduta essenzialmente fisiocrtica, che il va-
lore sia una quantit intrnseca degli oggetti, quasi una qualit
fsica o chimica. (D3/12/12: 7, nfasis aadido)
[est basada en la visin esencialmente fisiocrtica, que el
valor es una cantidad intrnseca de los objetos, cuasi una cua-
lidad fsica o qumica. (D3/12/12: 7). ]
Sorprendente posicin fetichstica de Sraffa en su primera
poca de pensador econmico, que ya tena una respuesta de-
moledora, notable por su potencia terica y por su anticipacin,
en El Capital de Marx, Libro I, Seccin I, cap. I.4; dice: las mer-
cancas nicamente nos vinculamos entre nosotras en cuanto valo-
res de cambio. Oigamos ahora cmo el economista habla desde el alma
de la mercanca: `el valor (valor de cambio) es un atributo de las co-
sas; las riquezas (valor de uso), un atributo del hombre. El valor en
este sentido, implica necesariamente el intercambio; la riqueza no. La
102
La Economa como ciencia estricta

riqueza (valor de uso) es un atributo del hombre, el valor un atribu-


to de las mercancas. Un hombre o una comunidad son ricos; una
perla o un diamante son valiosos en cuanto tales perla o diaman-
te. Hasta el presente, todava no hay qumico que haya descubierto en
la perla o en el diamante el valor de cambio. Los descubridores econ-
micos de esa sustancia qumica (consideran que) su valor le es inhe-
rente en cuanto cosas. Es este un fragmento en el cual Marx res-
ponde a Samuel Bailey quien se consideraba muy antimetafsi-
co y objetivo, como el Sraffa de 1929. Que Sraffa a partir de
esta concepcin subjetiva-animista sobre el valor descalificara
a Marx sobre el tema como metafsico suena como mnimo a
una boutade. Porque qu decir de un economista que transfor-
ma en un carcter fsico-natural el carcter econmico y social
que el proceso de relaciones de produccin capitalista le im-
prime a las cosas, esto es, como si surgiera de la naturaleza ma-
terial de esas cosas.
La interpretacin fsica del valor est perfectamente corro-
borada en un documento titulado "Costos fsicos y valor", con-
tenidas en una carpeta "noviembre (1927), que dice:
cuando digo que el valor de un producto est" determinado
"por el volumen fsico de las mercancas utilizadas en su pro-
duccin, no debe entenderse que se determina por el valor de
esas mercancas. Esto sera un crculo vicioso, ya que el valor
del producto es igual al valor de los factores ms el excedente
producido. Lo que digo es simplemente que las proporciones
numricas entre cantidad de factores y la cantidad de producto
es, por definicin, el valor absoluto del producto (D3/12/11:
101). . Y en un documento incluido en la misma carpeta, tam-
bin habl de "valor fsico" (D3/12/11: 75).

103
Fernando Hugo Azcurra

De manera que igualmente a Samuel Bailey, Sraffa se mue-


ve analticamente con la misma estructura mstica del pensa-
miento, solo que mientras aqul hace del valor algo puramente
relativo, l lo hace un objeto cuasi fsico, lo cual es peor an.
Toda la informacin arriba mencionada es puesta de manifiesto
por H.D. Kurz en 2012, CEJ, 36, pp.1548-49.
Para el Sraffa joven congruente con su tajante postura cienti-
ficista "La cuestin llamada teora del valor es la siguiente: dados (por
experiencia) los precios de todos los productos ... encontrar un conjun-
to de condiciones que hagan que estos precios aparezcan como necesa-
rios Esto significa, dadas las incgnitas, encontrar las ecuaciones (i.e.
las constantes) ... pero esta es la cuestin general, el problema que debe
encontrar la teora del valor: cuando esto se resuelve, de una vez por
todas, la cuestin particular que se plantea es la inversa, es decir, te-
niendo en cuenta las ecuaciones constantes, si el valor de una de las
constantes vara, cmo se determinan los precios resultantes?. Pero
por supuesto esto es slo una cuestin de clculo (D3/12/9: 65) pue-
de leerse en un paper contenido en una carpeta titulada "mayo-
julio 1928, mayo de 1932", aludiendo al tiempo en que las notas
fueron redactadas (H.D.Kurz, op.cit. p. 1552). Adems este pa-
saje de sus manuscritos es otro ejemplo de lo que sealamos en
otras partes de este escrito: Sraffa pensaba la economa desde
las matemticas aun cuando pugnaba en su fuero ntimo por
no caer en una exposicin puramente algebraica.
As entonces el trabajo como base del valor de las mercan-
cas sea como cantidad o como sustancia social (en Marx) eran
formas espurias (metafsicas) de plantearse el problema para
Sraffa. En unos apuntes de mayo/julio de 1928, escribe Parece
que no hay diferencias objetivas entre el trabajo de un asalariado y el
de un esclavo; el de un esclavo y el de un caballo; el de un caballo y el

104
La Economa como ciencia estricta

de una mquina; el de una mquina y el de un elemento de la natura-


leza (? estos no comen). Es una pura concepcin mstica la que atribu-
ye al trabajo un don especial de determinar valor. El empresario capi-
talista, que es el sujeto real de la valoracin y del intercambio, hace
una gran diferencia si emplea hombres o animales? La hace el propie-
tario de esclavos? (Kurz, H.D. 2007, p.28. Manuscritos de Sraffa
D3/12/9:89). (There appears to be objective difference between the
labour of a wage earner and that of slave; of a slave and of a horse; of a
horse and of a machine; of a machine and of an element of nature. (?
this does not eat). It is a purely mystical conception that attrib-
utes to human labour a special gift of determining value. Does
the capitalist entrepreneur, who is the real subject o valuation and
Exchange, make a great difference whether he employs men or ani-
mals? Does the slave-owner?)
En consecuencia En el argumento de Sraffa los valores trabajo
no desempean ningn papel. No hay en verdad lugar analtico para
ellos porque, como Sraffa demostr, el problema del valor y de la dis-
tribucin se resuelve completamente en trminos de los datos contem-
plados: (i) el sistema de produccin (y de consumo productivo) en uso;
y (ii) la regla que gobierna la distribucin del excedente. El argumento
podra elaborarse sin referirse jams a valores trabajo Los valores,
pensaba, deben explicarse esencialmente en trminos de los costos
absolutos verdaderos de las mercancas (Kurz, H.D. 2007 p. 29).
l consideraba que la teora basada en el trabajo (Ricardo-
Marx) no era otra cosa que una corrupcin de la teora del
valor basada en el concepto de costo real fsico, que conside-
raba como el punto de partida correcto (Kurz, H.D. 2007 p. 28).
Para l hubo una gradual transformacin de la nocin original de
costo como conjunto de bienes materiales, a la concepcin de una can-
tidad de sacrificio humano, es decir, la gradual transformacin de un
105
Fernando Hugo Azcurra

punto de vista objetivo a otro subjetivo (Kurz, H.D. 2007 p. 23)


Carcter objetivo sera igual a productos y ste a valores de uso
y/o consumo que el trabajador requiere para seguir da a da
trabajando, su consumo sera un mero momento de la inversin
del capitalista para mantener aceitada su fuerza de produc-
cin cotidiana, el valor de estos mercancas seran, pues, cos-
tos en los que incurre el empresario y que su contabilidad
muestra como tal: costos salariales al igual que pudiera ser la
alfalfa que consumiera el ganado y que se contabilizara como
costo de mantener al animal.
Esto muestra que para esa poca Sraffa no aceptaba cmo se
determinaba el valor en el proceso de produccin. En realidad
no haba an estudiado El Capital. En el comienzo de la dcada
de 1940 concedi crdito a Marx explcitamente en una serie de
importantes logros analticos. Pero en este primer perodo de su
obra analtica sobre el valor, trabajo, salarios y ganancias no
tena conocimiento de la obra de Marx, (nfasis agregado), por
lo que debe haber sido una sorpresa formidable para l y al
parecer debi haber contribuido en gran medida a su creciente
admiracin por Marx la lectura de su obra como economista
terico, a diferencia del Marx, como filsofo materialista y crti-
co social, (Vid C. Gehrke y H.D. Kurz, 2001, p. 19) porque
finalmente se convenci que el trabajo tena que ser tratado como una
cantidad medible. Mientras que repasando sus dudas en relacin con
sus tempranos enfoques rastre hasta 1929 (ver en particular su cua-
derno de notas D3/12/12) parece haberlas tenidas slo hasta 1929 en
que fue cambiando gradualmente su punto de vista sobre este tema y
comenz a considerar al trabajo humano como cuantificable y
distinto de otros tipos de trabajo (nfasis agregado; H. Kurz y
N. Salvadori, Sraffa y la teora del valor-trabajo, Revista Circus
N 4, 2009, p. 50)
106
La Economa como ciencia estricta

Lo anterior habla muy bien de la honestidad personal e inte-


lectual de Sraffa, pero muy mal de su formacin cientfica y filo-
sfica, puesto que tal postura slo es posible aceptarla en base a
un pobre conocimiento de la filosofa en general y del pensa-
miento y la obra de Marx en particular: disociar el pensamiento
de Marx, considerndolo como economista un gran terico, pero
como filsofo y socilogo de rango menor, y para colmo, como
ha sido dicho por el propio Sraffa y otros (J.V. Robinson; W.
Leontieff, J.A. Schumpeter por ejemplo) que el segundo carcter
se mezclaba en l y opacaba al primero, es persistir en una visin
positivista en la lnea de Schumpeter quien fue uno de quienes
ms insistiera en ese descuartizamiento Marx (Marx profeta,
Marx socilogo, Marx economista, Marx historiador) no com-
prendiendo el fondo de su pensamiento materialista que es uno
solo en ciencia y filosofa. No es de extraar esto en Sraffa para
quien toda filosofa que no fuera empirismo era metafsica y toda
disciplina que no fuera exacta no poda ser ciencia, sin diferencia
de su objeto sea natural o social, tpica posicin de la tosquedad
de un empirismo bona fide al que no le interesa las diferencias
formales de los fenmenos bajo estudio.
Si hubiera estudiado en los aos 20 el libro I de El Capital,
seccin tercera, captulo VI: capital constante y capital variable,
(Libro I, vol. 1, Edic. Siglo XXI, pp. 241 a 255) Sraffa se hubiera
enterado de cmo el trabajo determina valor sin una pizca de
misticismo (Cmo agrega el obrero tiempo de trabajo y, por ende,
valor? (P. 242). Podra agregar adems si no fuera aleccionador
tal fragmento: Seccin I, cap. 1 Mercanca y dinero, Libro I,
vol. 1, pp. 43-102, completando su lectura con Seccin VI El
Salario cap. XVII, edic. cit. vol. 2, pp.651-660. Y a mayor abun-
damiento si hubiera ledo con atencin el Libro II, 5, pp.470-474,
107
Fernando Hugo Azcurra

se habra encontrado en la Seccin III, cap. XIX, una exposicin


pedaggica de Marx sobre la creacin de valor y una rigurosa
aclaracin sobre la sustancia de valor para despejar definiti-
vamente no slo dudas sino maysculas incomprensiones. Sraf-
fa fue un crtico de la teora del valor trabajo. Esta teora involu-
craba, subray, una corrupcin de la teora del valor basada en el
concepto de costo real fsico, que l consideraba como el punto de
partida correcto (Kurz, H.D. 2007 p.28).
Habra hallado que el Tw es una forma histrica, determi-
nada, especfica, del trabajo social y aunque sea una forma deci-
siva del proceso capitalista de produccin, el trabajo asalaria-
do no es determinante de valor ya que en la determinacin del
valor de lo que se trata es del tiempo social de trabajo en gene-
ral, presupuesto en las condiciones de divisin del trabajo me-
diante la cual se producen y circulan mercancas, no como con-
dicin de produccin sino en su determinacin social que es
distinta de la del trabajo asalariado: La forma determinada bajo la
cual el tiempo social de trabajo se impone como determinante en el
valor de las mercancas est vinculada, por cierto, a la forma de trabajo
como trabajo asalariado y a la forma correspondiente de los medios de
produccin como capital, en la medida en que slo sobre esta base la
produccin mercantil se convierte en forma general de la produccin
(Marx, Karl, 1976, III, 8, pp.1118-1119)
En Sraffa tanto como en sus sucesores sraffianos la natura-
leza del concepto de valor no es captado pues como una deter-
minada modalidad histrica especfica de existencia de la acti-
vidad humana, o sea del trabajo, que en las condiciones del
modo de produccin capitalista, es en general su contenido
simple, reducido a cantidad social de tiempo de trabajo. El
concepto de valor es enteramente propio de la economa ms reciente,

108
La Economa como ciencia estricta

ya que constituye la expresin ms abstracta del capital mismo y de la


produccin fundada en ste. En el concepto de valor se delata su secre-
to (K. Marx, Grundrisse, II, p. 315) Ellos identifican valor con
valor de cambio o precio a la manera de la economa clsica y
tambin de la vulgar, por esta razn consideran que la categora
de valor es metafsica y que el dato objetivo es el precio
(valor de cambio) no otra cosa.
Estas posiciones empricas toscas de Sraffa y su oposicin a
Marx sobre el tema, las ir cambiando a partir de la dcada del
40 cuando acomete una atenta lectura de Marx, aun cuando no
le indujo una modificacin sustancial de su posicin en contra
de la teora del valor-trabajo en general y de Marx en particular.
Es posible pues considerar como cierto que a pesar de los gran-
des pasos y puntos de inflexin y los cambios en el desarrollo intelec-
tual de Sraffa, su obra se caracteriza por una notable continuidad
(vase Pasinetti 2012 A, p. 1312) Sus pensamientos, tal vez uno
podra decir en retrospectiva, oscilaron alrededor de un camino, y
nunca se desvi mucho de l, ya que se senta obligado a alcanzar
una reformulacin coherente del enfoque clsico de la teora del
valor y la distribucin. (Kurz, H.D. 2012, CJE, 36, p. 1542)
La lectura seria de la obra de Marx dar como resultado que
en PMM se encuentren algunas huellas de la misma. Sraffa ya
concibe el trabajo: 1) como trabajos concretos diferentes de
acuerdo con la divisin que impone la produccin capitalista;
2) tales diferentes trabajos de calidad diversa l las reduce slo
a diferencias en cantidad; 3) las cantidades de trabajo, previa-
mente reducidas, no son otra cosa que fracciones del trabajo
anual total de la sociedad (PMM, p. 27); 4) realizada la homoge-
neizacin cada unidad de trabajo recibe el mismo salario (Ibidem p.
27) y esto para cualquier rama. Atrs ha quedado, en conse-
109
Fernando Hugo Azcurra

cuencia, su posicin tericamente tan estlida (el delirio fisica-


lista), y se ha acercado al planteo formulado por los clsicos y
Marx pero sin adherir a ninguno de ellos en particular.
Debe aclararse con todo que esto no significa que haya to-
mado el concepto de trabajo abstracto de Marx, ni tampoco la
consideracin del trabajo como fsicamente homogneo, pues
esto sera algo as como que pudiera existir una nica clase de
trabajo concreto (?). Sraffa no aclara su criterio de homogenei-
zacin, es decir, exactamente en qu consiste, o cual es el fun-
damento, de ese trabajo anual total de la sociedad? Lo que s
es posible apreciar es que el concepto de trabajo en Sraffa con-
tiene un carcter abstracto aunque no es el trabajo abstracto
de Marx, quizs porque en l ese carcter no significa que se
refiera a clase de trabajo real del proceso de produccin como
tampoco que sea cierto promedio de trabajos concretos, si es
que esto pueda tener algn sentido. Por esta razn aunque pu-
diera ser veraz que segn cuentan y contaban algunos (por
ejemplo Joan Robinson), Piero Sraffa haba afirmado: `la teora del
valor trabajo es absolutamente correcta , no se compadece con la
estructura y fines de su pensamiento (Vid. Giussani, Paolo1993-
1994, p. 244)
No deja de resultar curiosa la posicin del gran economista
marxista de los EE.UU. Paul. M. Sweezy, quien crea firmemen-
te en que P. Sraffa era marxista y su concepcin econmica no
deba ser concebida como opuesta a lo hecho por Marx. l deca
que Sraffa no consideraba que lo que estaba haciendo fuera algo al-
ternativo al marxismo o ms bien como una negacin del marxismo.
Su punto de vista era que haca una crtica de la ortodoxia neoclsica.
Joan Robinson deca de manera explcita que Sraffa jams abandon el

110
La Economa como ciencia estricta

marxismo. Siempre fue fiel al marxismo, en el sentido que adhera a la


teora del valor-trabajo. Pero jams escribi nada sobre ello. Fue sta
una peculiaridad de Sraffa. Comenz con el ropaje de un crtico de la
economa marshalliana. Hay que recordar su famoso artculo de los
aos 20. Sraffa perteneca al crculo de Cambridge. Particip en el
combate ideolgico que tena por centro a Cambridge. Desempe
cierto papel en el mismo, pero no como marxista. Su posicin fue un
tanto peculiar, lo que sin embargo no autoriza a nadie a contraponer
Sraffa al marxismo (como lo hace en cambio Steedman). Considerar la
teora de Sraffa como completamente alternativa es, en mi opinin,
completamente equivocado y no tiene nada que ver con las reales in-
tenciones de Sraffa ni con los verdaderos objetivos del anlisis marxis-
ta (R. Bellofiore, 2013).Tra Schumpeter e Keynes: leterodossia
di Paul Marlor Sweezy, en Associazione Paola Sylos Labini, 26-
07-2013)

Tal como se puede tomar contacto ahora con los manuscritos de


Sraffa, el conocer su pensamiento ms hondo y el proceso de su
formacin en Cambridge, aquellas afirmaciones de Sweezy no
parecen compadecerse con la evidencia que brindan tales mate-
riales, y an cuando pudiera ser cierto que Sraffa tena su co-
razn socialista en cuestiones poltico-ideolgicas, sobre pro-
blemas tericos no tena mucho que ver con Karl Marx y su
teora del plusvalor. Este es uno los puntos que se trata de de-
mostrar por otra parte en esta obra.

111
Fernando Hugo Azcurra

En definitiva para Sraffa valor y precio son expresiones


equivalentes, dice que son expresiones ms cortas y no ms
ambiguas en el presente contexto (Produccin p. 25), para su
pensamiento el valor es un recurso o procedimiento de medida
y nada ms, el patrn con el cual se mide el valor o precio de
las mercancas no es tiempo de trabajo sino una mercanca
promedio definida en trminos de cantidades fsicas de in-
sumos que entran en el producto neto, que es suma de salarios
ms ganancias. Para medir precios en el sistema adoptado por
Sraffa se requiere establecer la relacin entre una mercanca
cualquiera y la mercanca patrn, lo cual permite deducir sus
precios relativos directamente, con lo cual no se plantea el pro-
blema de pasar tiempo de trabajo contenido a precios.
Debe advertirse que en Produccin de mercancas (Edic.
cit. P. 29) Sraffa hace una concesin a la teora del valor trabajo
pero slo para descartarla: a lo sumo sera un caso particular
pero improbable que se d en la realidad Cuando hacemos w = 1,
el total de la renta nacional va a parar a los salarios (Ya que a este)
nivel de salarios, los valores relativos de las mercancas son proporcio-
nales a sus costos-trabajo, es decir a la cantidad de trabajo que ha ido
directamente o indirectamente a producirlas Pero los valores no
siguen una regla sencilla para ningn otro nivel de salarios. Esto es
lo mismo que decir que la teora del valor-trabajo regira en
condiciones no capitalistas de produccin o sea para el caso de
productores independientes dueos de sus medios de produc-
cin que intercambian entre s el fruto directo de propio trabajo
(Es lo que plantea A. Smith). El caso matemtico, pues, implica-
ra que si se diera en la realidad ya no se tratara del proceso de
produccin capitalista, con lo cual entonces no muestra ni re-
presenta lo que se intenta explicar con las ecuaciones: el flujo de
produccin de mercancas por el capital.
112
La Economa como ciencia estricta

Aparece de este modo lo que se pretende abstraer: la base


histrica y socio-institucional de todo anlisis econmico. Es
ste otro ejemplo de pensar la economa como un sistema ma-
temtico que exige una solucin exacta a las incgnitas de sus
ecuaciones. Pero es adems el tosco materialismo de los economis-
tas, que les hace considerar tanto las relaciones sociales de la produc-
cin humana como las determinaciones que las cosas reciben en cuanto
subsumidas bajo estas relaciones, como si fueran propiedades natu-
rales de las cosas, es un idealismo igualmente grosero, un fetichismo,
s, que atribuye a las cosas relaciones sociales como determinaciones
inmanentes a ellas y, de esta suerte, las mistifica (Marx, Karl, 1972,
II, p. 211).

8. El desdoblamiento del salario


8.i. Salario de subsistencia y salario de excedente
Sraffa concibe el salario compuesto de dos porciones: a)
una parte como subsistencia, y b) otra parte que capta una frac-
cin del excedente. La primera sera de carcter fijo o nivel m-
nimo como mantenimiento del trabajador y su familia; la se-
gunda constituira una fraccin variable slo determinable por
razones institucionales. Cules son la razones por las que Sraf-
fa efecta es divisin del salario?
Hay razones tericas y razones de mtodo: 1) la intencin
de fondo en la divisin del salario en dos partes estara motiva-
da en una oposicin a la concepcin vulgar del marginalismo, el
que considera la distribucin del excedente como sujeta a leyes
naturales y que, por tanto, no pueden alterarse por decisiones
de los interesados (las clases): el salario no puede modificarse

113
Fernando Hugo Azcurra

hacia el alza, las ganancias no pueden rebajarse, ya que en un


caso como en otro se afectara el propsito de la acumulacin y
crecimiento de la economa. Sraffa, pues, plasmara otra con-
cepcin que significara una negacin de la explicacin ideol-
gica vulgar de una distribucin del ingreso en el capitalismo
natural-mecnica. Esta actitud de Sraffa de no aceptar una
determinacin mecnica (tal el vocablo) de la distribucin,
mostrara el concepto de ciencia y de su prctica que imperaba
en Cambridge, mbito de su actividad cientfica, y que l adop-
t, queriendo sealar quizs que los modelos apoyados en la
autoridad de Lord Kelvin ya no eran aptos no slo para la Fsica
terica sino tampoco para la Economa tal como la practicaban
los Marginalistas en su afn de Economa matemtica pura y
que, por tanto, para hacer avanzar sta haba que hacerlo reto-
mando el camino clsico, o sea mirar hacia atrs en sus grandes
hombres (Petty, Quesnay, Ricardo), pero mediante un modelo
matemtico no mecnico que la convirtiera en un conocimiento
riguroso, estricto, del mismo carcter que la ciencia natural pero
sin perder contacto emprico, de all su rechazo a la distribucin
mecnica. 2) Esta idea, como queda dicho antes la toma de
Ricardo, Principios FCE, 1985, Cap. XXVI, p. 259 y nota. 3)
El w-excedente sera la fraccin que forma parte del excedente
como modo de sealar su carcter mvil o variable a diferencia
del w-subsistencia que sera la fraccin fija que no podra reba-
jarse sin poner en peligro la reproduccin de Ft.
4) Estas consideraciones lo habran decidido por una for-
mulacin matemtica que recogiera el carcter mvil del salario
como w-excedente por tanto otorgndole al modelo no mec-
nico un grado matemtico de libertad.

114
La Economa como ciencia estricta

La parte fija o de subsistencia, Sraffa lo identifica con un


puro costo de mantenimiento (un insumo ms) cual si se tratara
de un animal que se usa durante un trabajo, o sea, lo concibe
sobre la misma base que el combustible para los autos o el fo-
rraje para las bestias, de manera que puede considerarse que
este salario mnimo de subsistencia sera una magnitud inva-
riable completamente determinado por su carcter natural o
biolgico, esto es, fuera de toda influencia socio-histrica del
desarrollo econmico. La parte variable permite a Sraffa tratarla
como una cantidad independiente y sujeta a los vaivenes de la
determinacin de su magnitud entre empresarios y trabajado-
res, esto es, supuestamente sometida al conflicto laboral-social.
Segn su propio esquema analtico, Sraffa sostiene que esta
divisin tiene una desventaja notoria: las mercancas necesarias
que componen el consumo del trabajador dejan de ser conside-
rados bienes bsicos y por tanto dejan de ejercer su influencia
sobre los precios de las dems mercancas y sobre la tasa de
ganancia, por lo cual habr que permitir que la ejerzan por cami-
nos tortuosos (por ejemplo, estableciendo un lmite por debajo del cual
no puede descender el salario; (Produccin p. 26); pero esto
no obsta para que desarrolle su concepcin del salario como
fraccin que el trabajador se apropia del excedente al igual que
lo hace un capitalista.
Esta modalidad analtica del planteo, tan alejada de la situa-
cin real de la determinacin del nivel salarial en la sociedad
capitalista, podra considerarse que parte en rigor de una pre-
misa y de una necesidad. La premisa consiste en que para Sraffa
no es posible sostener que, sobre todo en la actualidad cotidiana
de la produccin burguesa, el salario sea slo y fundamental-
mente de subsistencia: la clase trabajadora obtiene ingresos que,
115
Fernando Hugo Azcurra

en promedio, estn por encima de aqul, y en muchos casos


muy por encima, como para seguir tratndolos como salario
de subsistencia. La necesidad est dictada porque para Sraffa
si aceptara slo la primera parte como abarcando todo el salario
que percibe el trabajador, estara concibiendo que la determina-
cin del mismo, al estar en manos del empresario, lo establece-
ra a un nivel de costo de produccin lo cual significara un es-
trecho modo mecnico de la distribucin del ingreso de la
sociedad burguesa. sta puede ser la razn por la cual Sraffa no
se apoya en el teorema de Perrn-Frobenius ya que lo hubiera
llevado a tener un modelo ms matemtico que econmico. Este
teorema como se sabe por parte de los economistas garantiza
condiciones de existencia, unicidad, positividad y estabilidad
de las soluciones en los modelos lineales multisectoriales. Si
todos los elementos son 0 se trata de una matriz no negativa
ya que rene las condiciones fuertes (necesarias y suficientes).
En consecuencia Sraffa parece considerar que si optara por
el primer caso, la formulacin matemtica del modelo lo lleva-
ra a ser cerrado, no permitira ninguna modificacin desde
fuera de las mismas. En el segundo caso, la formulacin mate-
mtica con una fraccin variable le facilita eludir aqul escollo
tan rgido y encerrado, por otra que, abre una posibilidad para
la entrada de situaciones de puja que se traducira en modifica-
ciones de sus magnitudes: es la famosa muletilla de que el mo-
delo tiene un grado de libertad que no se encuentra en otros
modelos. Y as se lee en l El resultado de aadir el salario como
una de las variables (del sistema ecuacional FHA) es que el nmero de
stas excede ahora el nmero de ecuaciones en una y que el sistema
puede moverse con un grado de libertad; y si una de las variables es
fijada, las dems sern fijadas tambin (Produccin p. 28).

116
La Economa como ciencia estricta

Esto es lo que dio lugar a que muchos sraffianos se refirie-


ran a que el modelo permite incluir la lucha de clases de
Marx, un mito que perdura hasta hoy. Pero el propio Sraffa
jams mencion tal posibilidad que no formaba parte de su ho-
rizonte analtico y que por lo dems no se corresponde con la
realidad del tema: por qu pensar en esos trminos y no en los
de colaboracin y armona en la resolucin del conflicto salarial
que opone a trabajadores y empresarios? Tanto en un caso co-
mo en los otros esto no alterara para nada el anlisis de Sraffa,
sea por lucha, sea por negociaciones obrero-patronales, sea
por determinacin del Estado, el excedente siempre se distri-
buir en diferentes magnitudes proporcionales, que es lo que le
interesa a Sraffa y no el conflicto socio-econmico entre las cla-
ses. La propia J.V. Robinson estuvo ms acertada que los sraf-
fianos actuales cuando afirmaba que Algunos lectores han inter-
pretado el clculo de los movimientos ascendentes y descendentes de la
tasa de beneficio y la participacin de los salarios como referencia a la
lucha de clases. Pero se trata de un total malentendido. Con una tcni-
ca dada y un producto neto dado, queda poco espacio para una lucha
en torno a los salarios en la economa real, en el momento en que
fue tomada la fotografa, la participacin de los salarios haba sido ya
alumbrada por la historia pasada (J.V. Robinson, La teora del va-
lor trabajo: un comentario , Revista Mensual, pp. 89-102)
Premisa: el salario promedio ya no es de subsistencia. Nece-
sidad: el modelo matemtico debe permitir que una porcin de
la realidad social pueda entrar en l y que no cierre el camino al
impacto de las cambiantes particularidades sociales, aunque en
su obra Produccin no aparezca para nada tal argumento.
Este segundo punto aparece, entonces, como una exigencia
ineludible del mtodo analtico dual de Sraffa, quien siempre se
117
Fernando Hugo Azcurra

preocup de que el anlisis formal no se desprendiera del todo


de su referencia social, histrica e institucional, para que sus
categoras y formulaciones matemticas pudieran ser sometidas
a los tests de la relevancia emprica. De manera que: 1) su em-
pirismo filosfico le planteaba cumplir con la exigencia de dejar
una ventana abierta de su modelo para que un pedacito de lo
externo (razones exgenas) fuera aceptado en el Reino de la
formalidad cuantitativa matemtica; y 2) con buen tino, l con-
sideraba dar ms importancia a las relaciones econmicas que a
las matemticas y al recurrir a esta divisin salarial consider
que tal predominio se cumpla sin mengua para el anlisis estric-
to, lo cual desde el ngulo estrictamente matricial no es cierto.

8.ii. Algunas consecuencias del modelo


a) Tratamiento del salario de subsistencia y del salario exce-
dente.
La consideracin de Sraffa sobre el salario de subsistencia
en realidad es similar al de un mantenimiento biolgico del
trabajador, algo as como consumir para mantener el motor o la
mquina humana en condiciones de trabajar diariamente. l
afirma que hemos considerado los salarios como consistentes en
los bienes necesarios para la subsistencia de los trabajadores, de modo
que entraban en el sistema en pie de igualdad con el petrleo para las
mquinas o los alimentos para el ganado (Produccin, p. 25).
En una carta que le dirigiera a P. Garegnani en febrero de 1962
(D3/12/111), Sraffa manifiesta sobre el salario de subsistencia
que nunca quise decir pura necesidad fisiolgica (independien-
temente de lo que esto signifique) sino tambin de cualquier modo
necesidad social e histrica o habitual: cosa evidente, por lo menos por
que, con una reduccin de salarios muchos renunciaran a parte de lo
118
La Economa como ciencia estricta

necesario fisiolgico antes que renunciar a lo superfluo como al-


cohol, cigarrillos, etc. Y, adems, cuando un standard o nivel ha
estado en vigor por un cierto tiempo, ste se vuelve necesario. A
juzgar por la lectura de su obra esto no se advierte ya que con-
siderar el salario de subsistencia cual si se tratara de alimento
para el ganado, no es otra cosa que reducirlo a un nivel tan bajo
que sin dudas se confunde, como mnimo, con un salario biol-
gico o de pura necesidad fisiolgica como l mismo lo dice.
Quizs haya que establecer una caracterizacin del salario
de subsistencia en dos niveles: a) subsistencia biolgica, y b)
subsistencia social; y a su vez diferenciarlos de lo que se da en
la actualidad: c) salario social mnimo, superior a b) pero muy
difcilmente tanto como para ver que est tomando parte de las
ganancias (excedente) del capital. As habra: 1) w-subsistencia
biolgico, que cumple la funcin de pura reproduccin animal
del trabajador; 2) w-subsistencia social, que incluira el com-
ponente histrico, ubicndose por encima de lo estrictamente
animal aunque no muy lejos, y 3) un w-social mnimo, superior
a este ltimo, con mercancas y servicios de mayor uso y con-
sumo para el trabajador. Si seguimos a Sraffa habra entonces
que establecer la siguiente jerarqua: el salario 1) sera puro cos-
to, el 2) excedente, y el 3) excedente-extra. No pareciera tener
mucho sentido real esto, pero por las mismas razones tampoco
la tendra la divisin en 1) y 2) que practica Sraffa.
Pero qu es el salario de subsistencia? Se denomina as al
conjunto de alimentos y de medios de vida necesarios para el
mantenimiento y reproduccin de los trabajadores. En corres-
pondencia con la divisin anterior cabra pues sealar que el
w-subsistencia biolgico es equivalente a una nutricin bsica
(el petrleo para la mquina, el alimento para el ganado), y el
119
Fernando Hugo Azcurra

w-subsistencia social contiene la nutricin bsica + productos


no bsicos (alcohol, cigarrillos, etc. segn Sraffa), que sera el
elemento social, histrico, cultural, etc. componente que es muy
difcil que falte en las sociedades dominadas por el capital.
Cuando no se establece claramente esta distincin denominar al
w-subsistencia en la primera acepcin no sera correcto, dicho
de otro modo, el w-subsistencia en la segunda acepcin es la
adecuada por lo cual el componente social, histrico, etc. es lo
que predomina aunque su nivel pudiera encontrarse aun muy
cerca del anterior, con lo cual se tratara de una magnitud some-
tida a fluctuaciones.
Por esta razn la concepcin de Marx es muy clara; l sos-
tiene que el salario (de subsistencia FHA) En un aspecto est
regulado por una ley natural; su lmite mnimo fsico est dado por el
mnimo fsico de medios de subsistencia que debe obtener el obrero
para conservar y reproducir su fuerza de trabajo, o sea por determina-
da cantidad de mercancas este mnimo fsico es diferente segn el
clima y el nivel de desarrollo social; no slo depende de las necesidades
fsicas (= w-subsistencia biolgico), sino tambin de las necesidades
sociales histricamente desarrolladas, que se convierten en una segun-
da naturaleza. Pero en cada pas y para un perodo dado, este salario
medio regulador es una magnitud dada (Marx, Karl, 1981, III, 8,
pp. 1090/91).
De manera que si Sraffa considera que el w-subsistencia
contiene el componente histrico-social ya no sera biolgico
(fisiolgico), y cualquiera fuera la composicin en trminos de
mercancas, en cantidad y calidad (sobre todo calricas) estara
por encima de ste ltimo, con lo cual esto ya sera un salario
que se correspondera con su definicin de w-excedente, y lo
sera mucho ms si de lo que se tratara fuera lo que llamamos

120
La Economa como ciencia estricta

salario social mnimo que sera un segundo recorte del exceden-


te. Asi parece que se pueda entender que para Sraffa cualquier
salario que en promedio supere el carcter bsico nutricional lo
trate como que slo es posible recortando el excedente (plusva-
lor) del empresario y, por tanto, comparta con l la distribucin
del mismo.
Habra que pensar que el componente de productos indus-
triales en el uso y consumo del trabajador que contendra el
salario-social mnimo, tendra que ser considerado un lujo
que no correspondera a su situacin de salario de subsistencia
ya que supera tal nivel, por eso es posible encontrar en la escue-
la sraffiana que algunos economistas afirman que debera de-
nominarse as al w-excedente = salario de lujo, (Vid Massimo
Pivetti, 2008, p. 486. B. Schefold, dem. Op. cit. p.536), cuando
sera ms adecuado hablar de una salario social mnimo (o bien
canasta familiar mnima), superior al de subsistencia-social pero
siempre en un umbral de necesidades bsicas mviles (no de
nutricin bsica) que debe satisfacer para mantener y reprodu-
cir al trabajador y su familia de acuerdo con usos y costumbres
de cada pas y/o regin pero adems debido tambin al nivel de
desarrollo industrial capitalista, que como hemos visto ya esta-
ba en Marx pero que ahora convendra a los efectos analticos
darle una autonoma de anlisis porque est en la realidad la-
boral, pero no como si se tratara de un lujo para el trabajador;
siguiendo esta lnea conceptual hasta se podra denominarlo al
w-excedente, como w-conspicuo o w de opulencia.

121
Fernando Hugo Azcurra

b) La separacin y sus derivaciones.


1) Eliminacin del w como inversin del capital.
El w-excedente significa de hecho eliminar la determinacin
del w como una inversin del K, esto es como una fijacin en el
momento de produccin para llevarlo a ser motivo de conflicto
en el momento de la distribucin del excedente en diferentes
magnitudes. Un conflicto entre cofrades: trabajadores y capita-
listas disputando la distribucin del excedente.
2) Eliminacin del salario como categora de la produccin
De un modo general, la instancia distributiva es el reverso
de las condiciones laborales en el momento de produccin en
tanto la separacin de las condiciones objetivas (Mp) y subjeti-
vas (Ft) predetermina cmo ser tal distribucin aunque por
supuesto no en sus magnitudes porcentuales. Dicho de otro
modo, la forma de la distribucin no es sino la forma de pro-
duccin bajo otra modalidad. Cuando Sraffa lleva el w-
excedente al momento de la distribucin ipso facto borra que
ste es la expresin en el mercado de la determinacin estructu-
ral de la escisin entre Mp y Ft. Esto es, su determinacin y con-
flicto estn en la relacin de produccin no en la distribucin,
en esta ltima aparecen como ingresos de diferentes magnitu-
des pero all no se sita la lucha de clases por cuanto hay una
separacin inicial que est ya decidida en la otra esfera o mo-
mento.
Es posible efectuar una precisin al respecto sealando que
es justo poner el w-subsistencia fijado de antemano por parte
de las empresas como expresin de la poca del despotismo del
capital durante los siglos XVIII-XIX en la que no exista merca-
do de trabajo (Salario de coaccin), pero que ya no corresponde

122
La Economa como ciencia estricta

en la actualidad en la cual los sindicatos y las empresas deter-


minan la magnitud del mismo (salario de negociacin) y cuan-
do lo hace el propio Estado al intervenir en las negociaciones
salariales y de las condiciones laborales por lo que se trata de
una nueva poca en la cual ha aparecido efectivamente un mer-
cado laboral que vincula las partes en conflicto o bien los fija
por decisin administrativa dara lugar a otro tipo salarial (sala-
rio de regulacin), lo cual dara razn para eliminar la determi-
nacin de la magnitud del salario como costo de produccin y
debiera ser ubicado ahora como magnitud distributiva. Pero
entonces habra que extender el argumento a todo insumo y
medio de produccin (maquinarias, materias primas, materias
auxiliares, combustibles, bienes de uso, instalaciones, etc.) por-
que todas las mercancas se adquieren en los mercados y entre
las empresas proveedoras y sus clientes se establecen negocia-
ciones sobre precios, fechas de entrega, condiciones de pago,
etc. exactamente igual que lo que se produce con la fuerza de
trabajo (Ft), y sin embargo todas aquellas mercancas que se
resumen en medios de produccin (Mp) se computan como
costos de produccin el salario dejara de serlo ahora en ra-
zn de negociaciones con las patronales y/o el Estado cuando lo
mismo ha sucedido siempre con todos los otros elementos que
componen el costo?
De manera que el salario no puede ser tratado como catego-
ra de la distribucin sino de la produccin, y esto los propios
capitalistas lo reafirman y patentizan por medio de los especio-
sos argumentos a los que acuden al sostener que toda lucha por
incrementos salariales stos impactan siempre en variaciones de
los costos e incide en el momento de la produccin.

123
Fernando Hugo Azcurra

En el nivel terico, otra derivacin implcita de esta posi-


cin consiste en que vuelve irrelevante la concepcin analtica
de la jornada de trabajo dividida en sus dos fracciones: trabajo
necesario y trabajo excedente con su correspondencia entre tra-
bajo y plustrabajo como tambin la de producto y plusproduc-
to. Todo esto queda borrado a partir de aquella consideracin.
3) Confrontacin con los hechos.
Si siguiramos a Sraffa cabra preguntarse cmo debera ser
el clculo contable y su registro por parte del capitalista, tendra
que ser ms o menos as: a) w-subsistencia sera igual a costo de
produccin (combustible, grasas, etc.); b) w-excedente corres-
pondera a la distribucin cmo registrarlo? cmo dividendo,
inters o ganancia? Es evidente que esto no es as. Para el em-
presario capitalista toda la magnitud del salario, sin hacer dife-
rencias, es una inversin en la mercanca trabajo, no hace di-
ferencia entre costo y excedente, que para l, en rigor para la
clase empresarial toda, no sera otra cosa que una extravagan-
cia.
Puede pensarse que no es as, que la clase trabajadora recibe
el w-excedente como un mejoramiento de su ingreso y de sus
condiciones de vida cotidiana, o sea que est por encima de la
subsistencia (en trminos biolgicos), pero esto no sera sino
una escala superior a la nutricin bsica que el trabajador logra
a partir de un salario real de ms capacidad adquisitiva que en
el nivel anterior y al pasar a formar parte permanente del man-
tenimiento y reproduccin de su vida no sera entonces otra
cosa que un nuevo nivel salarial de subsistencia promedialmen-
te alto en relacin a perodos anteriores pero seguira siendo un
costo de produccin para el empresario y no se entiende cmo
esto se alcanzara tomndolo del excedente.
124
La Economa como ciencia estricta

Pero desarrollemos esta idea de ingreso w-subsistencia y de


ingreso wexcedente. El trabajador tendra ahora: 1) dos ingre-
sos; 2) en consecuencia tendra que dar lugar a dos comporta-
mientos diferentes, como trabajador propiamente dicho (w-
subsistencia), como ahorrista (w-excedente), que es verifica-
ble sin dudas en la realidad capitalista actual. Pero entonces
habra que discriminar a partir del destino de ese ahorro o de la
funcin que cumple en los gastos del trabajador: 1) consumo
diferido (ahorra hoy para consumir maana); 2) inversin como
capital. Si es el 1) no se entendera por qu debera ser conside-
rado w de lujo qu quedara entonces como lujo para las
clases propietarias?; si se trata de 2) conducira a tratarlo como
inversor.
En el primer caso (w-subsistencia) luchara por hacer que su
w se incremente para aumentar su consumo, pero ubicndose
desde el segundo (ahorrista-inversor) debera oponerse, ya que
todo aumento del w-subsistencia redundara en una disminu-
cin del excedente por tanto de la parte que le correspondera
como w-excedente: l mismo se desdoblara, una vez como tra-
bajador y otra como si fuera empresario, en una lucha dentro de
s mismo, en un momento como trabajador y en el otro como
propietario, propietario de qu? Pues de una suma de ingreso
en dinero (patrimonio dinerario) que al invertirla la usara en
funcin de capital, ya que ahora con su capacidad de ingreso
como w-excedente, estar en condiciones no de ahorrar como si
se tratara de un consumo diferido tal como hacen hoy todos los
trabajadores con salarios elevados (turismo, inmuebles de uso,
casamiento, automviles, etc.), sino que los dedicara a: plazos
fijos, compra de acciones, bonos, prstamos, etc. como activida-
des de carcter especulativo que le rendira un ingreso extra
125
Fernando Hugo Azcurra

en calidad de ganancia (inters, dividendos, etc.). Esto plasma-


ra en una situacin econmica doble, una conducta social con-
trapuesta y una individualidad esquizofrnica. De este modo es
como si se convirtiera en copartcipe en la explotacin de s
mismo como individuo y como trabajador socio cmplice de
facto de la clase explotadora empresarial.
La nueva situacin producida por la evolucin del capita-
lismo y el que la distribucin del ingreso incluya ahora a una
fraccin de trabajadores de altos ingresos salariales que les
permite ahorrar, da lugar sin dudas a la necesidad de tenerla en
cuenta a las efectos analticos pero siempre en el marco de cla-
ses de la cual surge. Tradicionalmente se ha partido de pensar
la relacin entre la clase trabajadora y la clase capitalista como
sujetos que perciben ingresos, salarial uno ganancias el otro,
con lo cual se daba una coincidencia en la distribucin entre
trabajadores-salarios y capitalistas-ganancias de modo directo y
unvoco; cuando aparece la figura del trabajador ahorrista y
en ciertas economas capitalistas desarrolladas adquiere cierto
de grado de importancia, hay que establecer una separacin
que mejora la percepcin del cambio social aparecido: 1) distri-
bucin del ingreso entre trabajadores y capitalistas; 2) distribu-
cin del ingreso entre salarios y ganancias, ya que ahora a las
ganancias de los capitalistas habr que sumarle las de los traba-
jadores y que la primera relacin no permite visualizarla.
La nueva situacin analticamente sirve porque ajusta la re-
lacin distribucin del ingreso-tasa de ganancias que es impor-
tante para determinar la tasa de acumulacin (crecimiento).
Esto es cierto, pero no menos lo es que esta aclaracin analtica
no modifica para nada las relaciones estructurales que el siste-
ma del capital mismo establece, y que adems la propensin a

126
La Economa como ciencia estricta

ahorrar de una porcin de trabajadores no lo destaca como para


incidir en un cambio notorio de funcionamiento de todo el pro-
ceso. Por eso L.L. Pasinetti puede afirmar con plena seguridad
que la significacin de la propensin a ahorrar de los capitalis-
tas, descubre la absoluta importancia estratgica para todo el siste-
ma, de las decisiones de ahorrar de slo un grupo de individuos: los
capitalistas. La funcin de ahorro privativa de este grupo transforma
la relacin de proporcionalidad abierta (Bw /Sw = Bc /Sc) en una funcin
definida en la que la proporcin que tiene que representar el volumen
de las ganancias respecto del volumen de ahorro de todo el sistema
viene dada por la propensin a ahorrar de una sola categora de indivi-
duos. Las decisiones de ahorrar anlogas de todos los dems indivi-
duos, los trabajadores, no cuentan a este respecto. Hagan lo que ha-
gan los trabajadores, slo pueden obtener una participacin en
las ganancias totales que est predeterminada para ellos; no
tiene poder alguno para influir sobre la misma. (Pasinetti, Lui-
gi L., 1978, pp.135-136, nfasis aadido)
De manera que lo anterior sera una afirmacin de que al
fetiche del capital se le aadira una forma fetiche del trabajo
asalariado. No estar dems aclarar que examinamos clases
sociales y no individuos, ya que como tales segn se ha visto no
slo no es imposible que muchos trabajadores por su alta califi-
cacin laboral obtengan un ingreso salarial elevado y puedan
por tanto invertir en ttulos del Estado, bonos, o acciones de
empresas privadas, sino que esto ya sucede en rigor en los
EE.UU. por ejemplo y otros pases europeos, pero eso repetimos
no altera la situacin estructural en las relaciones de clase por el
hecho de que algunos o muchos trabajadores puedan compor-
tarse como inversores capitalistas y hasta puedan terminar co-
mo tales salindose de su clase.
127
Fernando Hugo Azcurra

De aceptar, pues, esta situacin de comportamiento del tra-


bajador que se desprende de lo expuesto por Sraffa cabra hacer
una parfrasis del Fausto de Goethe cuando dice: Dos almas
ay! Anidan en mi pecho, y la una pugna por separarse de la otra;
apgase sta firme en rida ansia de amor, con rganos de clavija, a
este mundo; levntase aquella briosamente del polvo, rumbo a las
regiones de los altos vuelos (J.W. von Goethe, Fausto, O.C.
Aguilar, Madrid, 1963, p. 1194). Dos salarios ay! anidan en mi
bolsillo, uno pugna por separarse del otro; apgase ste firme en rida
ansia de subsistencia, con rganos de clavija, a este mundo de insu-
mos; levntase aqul otro briosamente del polvo, rumbo a las regio-
nes de los altos vuelos del excedente.
4) El w cuota-parte del trabajador en el producto
Pero adems, lo que es tan importante como lo anterior,
consiste en la siguiente situacin. El planteo de Sraffa retoma la
modalidad ya conocida de la economa clsica vulgar al estilo
James Mill (Elements of Political Economy, segunda edicin,
Londres, 1824), cuando ste consideraba al trabajador asalaria-
do como un propietario de mercancas, que vende al empresa-
rio capitalista el resultado de su actividad laboral, su mercanca,
como una cuota-parte del producto social global. En verdad la
clase trabajadora produce la totalidad del Producto, pero no es
propietaria de lo que ha producido, no es propietaria del Pro-
ducto. Bajo las condiciones capitalistas de produccin la clase
trabajadora produce no para s sino para la clase capitalista; el
producto se divide en capital + ingresos. Previa deduccin de
los costos de produccin: insumos + depreciacin + salarios,
queda un remanente o excedente, no como resultado de un in-
tercambio de mercancas entre iguales sino entre trabajadores
no propietarios y propietarios no trabajadores, de manera que

128
La Economa como ciencia estricta

el w no es la cuota-parte que le correspondera al trabajador por


su participacin en el proceso de produccin del mismo mo-
do que la ganancia sera la cuota-parte del capital y por la mis-
ma razn, todo en condiciones de igualdad distributiva.
Este modo de proceder con el excedente (plusvalor) y el sa-
lario (valor de Ft) como fracciones o porciones del Producto
Social Global, no slo no muestra sino que oculta el carcter
especfico del proceso de produccin/reproduccin capitalista,
esto es la inversin de capital en comprar Ft mediante el w que
toma la denominacin de capital variable, adquisicin de la
fuerza de trabajo viva que genera el excedente y al mismo
tiempo es la exclusin de la clase trabajadora en relacin a su
propio producto, producto que es propiedad de la clase capita-
lista, exclusin que ya est decidida cuando parte de una asime-
tra estructural en el proceso de produccin entre Mp propie-
dad de una clase social y Ft trabajo de otra clase social. Esta
modalidad de concebir la relacin Tw/K es la concepcin bur-
guesa vulgar que divide el valor del producto en suma de in-
gresos (rditos), salario + ganancia + renta, dejando a un lado la
parte constitutiva del mismo como capital, dicho de otro modo,
como el producto se distribuye como capital + ingresos, el in-
greso del trabajador bajo la forma de salario aparece slo por-
que con antelacin se le ha presentado al mismo trabajador co-
mo forma de capital (= capital variable), o sea que el salario es el
componente variable del capital invertido, es aquella fraccin
de la inversin capitalista que no se adelanta en Mp pero es s el
pago de la fraccin de la jornada laboral en la que el trabajador
reproduce el valor de los medios de subsistencia que consumir
y que consiste en el valor de la propia Ft o precio del trabajo.
Concebirlo al modo de la economa vulgar es sencillamente
129
Fernando Hugo Azcurra

borrar toda posibilidad de comprensin de la naturaleza espec-


fica del proceso que se opera entre capitalista y trabajador.
Y esto es precisamente lo que hace Sraffa supondremos en
lo sucesivo que el salario se paga post factum como una participacin
del producto anual, abandonndose as la idea de los economistas
clsicos de un salario adelantado desde el capital. (P. Sraffa,
Produccin p. 26, nfasis aadido), idea que se completa con
que el excedente se distribuye entre los factores en proporciones
que, en gran parte, se determinan por otras causas y no por el modo de
produccin. (Vid Pivetti, M. 2008, p. 491; D1/60: 10).
De modo que cualquier variacin por encima del salario de
subsistencia Sraffa lo considera no como adelanto desde el capi-
tal sino en gran parte (?) por otras causas , dejando a un lado la
imprecisin de la expresin en gran parte ya que se trata de
un manuscrito desde donde se toma la cita y no aparece en
PMM, s lo que no dice es cules son tales otras causas, pero
apoyndonos en otros de sus papers es probable que se sean
exgenas aludiendo a pujas institucionales. Podemos decir
entonces: sea! Pero en cuanto tales variaciones se convierten en
una constante del nivel salarial, son ya parte del costo para el
capital, de manera que esta divisin no parece compadecerse
con la realidad y estar construida por razones extra-econmicas:
esto es dar con un modelo no-mecnico de explicacin. Henri
Denis va ms lejos en esta direccin que sealamos al decir que
por razones que no son explicitadas (que son, pienso, de carcter
matemtico) Sraffa elimina el capital variable, (Denis, H. 1970,
pg. 127). Nuevo ejemplo en que el pensar econmico queda
subordinado al pensar formal aunque la apariencia pueda pare-
cer lo opuesto.

130
La Economa como ciencia estricta

Ahora bien, para la parte de costo que significa la reposi-


cin de los medios de produccin en las condiciones iniciales
del proceso productivo Sraffa sostiene: el modo de la distribucin
estara predeterminado por el modo de produccin (Vid M. Pivetti,
op. cit. p. 491). En consecuencia habra: a) dos tipos de salario:
como costo y como excedente; b) el primero estara determina-
do por la produccin y el segundo por la distribucin. Esto es
insostenible como intento de captar y expresar el proceso real
de la relacin Tw/K.
5) Eliminacin de la explotacin del trabajador por el capi-
talista
Pero hay ms an; se debe sealar que lo decisivo de lo an-
terior consiste en que elimina de cuajo la explicacin de la relacin
entre trabajo asalariado y capital, como una relacin especfica de ex-
plotacin de la clase trabajadora por la clase capitalista originada en
un proceso real de explotacin econmica que el mercado oculta pre-
sentndola como armnica y equitativa. De este modo si se quiere
insistir en que sin embargo aunque el mercado lo oculte tal re-
lacin de explotacin existe y es visible, debe sitursela fuera de
este mbito econmico, o sea en otro de carcter sociolgico,
cultural, histrico, poltico, etc. resolvindolo con una afirma-
cin de existencia (la explotacin es un hecho!) no con una ex-
plicacin terica que desmitifique y esclarezca en profundidad
la subordinacin real del trabajo al capital y que sin trabajo asa-
lariado no podra haber ni capital ni sociedad burguesa explo-
tadora. Esta concepcin del salario y su funcin como excedente
parece muy apta para los modelos pero no muestra el hecho
real del capital y su funcionamiento, sino que ms bien lo desfi-
gura y lo enmascara del mismo modo que lo hace la Economa
burguesa vulgar. La culminacin de esto en la interpretacin
131
Fernando Hugo Azcurra

sraffiana es que, finalmente, K. Marx no habra demostrado la


explotacin del trabajo por el capital. Una explicacin demos-
trativa, todo lo defectuosa que se prefiera, se reemplaza por una
afirmacin sin demostracin, sin fuerza probatoria.
Sraffa y los sraffianos parecen no tener conciencia plena de
todas estas consecuencias de sus teoras en el plano econmico
y social, las cuales se le escapan porque estn encerrados en el
pensamiento matemtico del modelo y no en el anlisis de las
relaciones reales del capitalismo (dicotoma analtica), con lo
cual operan dentro del mbito del pensamiento econmico bur-
gus aunque sostengan lo contrario. Es otro resultado de pen-
sar la economa desde la modelizacin matemtica.
Podr preguntarse el lector En qu afecta al anlisis de
Sraffa los sealamientos anteriores? De aceptar el planteo for-
mal y sus premisas, que tipifican su modalidad de conceptuali-
zacin terica, claro es que en nada, ms an, se adecua sin di-
ficultades. Cumple con la dicotoma analtica dual: la relacin
salarial real es de otro nivel, institucional (Sindicatos, empresas,
puja) en este nivel no es objeto de tratamiento. l parte en su
exposicin de un sistema sometido a muchas restricciones, pero
en cierto modo suficiente para su finalidad particular: la de
mostrar que, en condiciones tcnicas dadas y que suponen un
equilibrio, los precios relativos y la tasa de ganancia puede
examinarse sin recurrir a los conceptos neoclsicos de oferta y
demanda de factores y de funciones a maximizar.
Pero no menos claro que lo anterior es que, cuando como
aqu se encuentran yerros en las premisas todo la teora queda
cuestionada aun sin que haya infraccin en la lgica que se
desprenda de aquellas. Se podr argumentar que, no obstante,
si la teora sraffiana ha sido puesta a prueba en su lgica y ha
132
La Economa como ciencia estricta

resistido los embates esto habla de su potencia y de su coheren-


cia, y as es si se aceptan las premisas, pero una vez puestas en
cuestionamientos stas porque su relevancia emprica no es
tal o dicho en otros trminos la teora no se compadece con la
realidad de la cual debe ser expresin qu queda? Pues lo que
queda es su invalidez! Aunque no haya otra teora que la su-
plante, ya que una teora slo puede ser suplantada y superada
por otra, an as queda en una situacin de escualidez explica-
tiva e infecundidad cognoscitiva. Hay que sealar por otra par-
te que la coherencia interna de la concepcin sraffiana a partir
de sus propias premisas ha sido puesta tambin en discusin
(Vid Sungur Savran, 1979 y 1980)
La interpretacin sraffiana de los salarios en resumen
1) Separacin entre w-subsistencia y w-excedente. Distri-
bucin del ingreso no mecnica.
2) El w-excedente es la fraccin mvil o variable y a los
efectos analticos considera a todo el salario con tales caracters-
ticas: excedente y variable.
3) Los salarios de subsistencia quedan subsumidos como
un insumo ms de los Mp.
4) El w-excedente queda ubicado del lado de los bienes no
bsicos.
5) El w-excedente es asimilado a una participacin del
producto.

133
Fernando Hugo Azcurra

9. El Equilibrio econmico
Sraffa no examina el proceso de reproduccin, lo que hace es
fotografiar un momento del flujo mercantil, como ya fue di-
cho en el captulo sobre dos modalidades explicativas. Pero
hay que decir que si bien lo anterior es cierto, su teora en Pro-
duccin no busca, no est en sus objetivos, demostracin al-
guna de que el proceso econmico del capital se desenvuelve en
la consecucin de un equilibrio y as se lee en H.D. Kurz Su
perspectiva (su finalidad crtica, agregado mo) es la de la teora del
equilibrio general, porque como Sraffa aclar, la veracidad o no de
cualquier resultado obtenido en un marco parcial se decide en un mar-
co general (H.D. Kurz, 2007, p. 24), no menos cierto es que en
definitiva su anlisis y sistema concluyen en un tipo de equili-
brio, se muestran como un modelo esttico de equilibrio. El
tratamiento de las crisis, o del ciclo si se prefiere, sus fluctua-
ciones, etc. como otras tantas cuestiones quedan fuera de su
horizonte analtico y presenta dificultades para ser incluidos
desde tal posicin.
En octubre 1929, el propio Sraffa hace referencia al ins-
tantaneous photograph (Sraffa s Papers D3/12/13:3, Summer-
October 1929). Roncaglia p. 152 Sraffa y la teora de los precios.
Pasinetti p. 10, Sraffa and the future of economics; versin italia-
na, p. 11: carta a un estudiante en S.P. C294/2. Pasinetti no obs-
tante seala que Personalmente, estoy convencido que, an perma-
neciendo dentro de los lmites de lo que Sraffa llama `teora econmica
pura, no sea suficiente tomar una `fotografa de un sistema econmi-
co tal como aparece en un instante dado. Se debe estar en condiciones
de ir ms all, pasando, por as decir, a `filmar los movimientos del
sistema econmico en el tiempo, p. 12.

134
La Economa como ciencia estricta

En Produccin como ya hemos advertido, la teora de


Sraffa explcitamente no hace referencia a contexto institucional
ni socio-histrico alguno, no se apoya en clases sociales ni
agente econmico, no supone hiptesis de ningn tipo sobre
el comportamiento humano, los mercados, competencia y/o
monopolio, rendimiento a escala, nada tampoco sobre el origen
de la ganancia ni del salario, etc. va directamente a lo que l
concibe como el ncleo estrecho, conciso, de cuestiones que
deben ser resueltas para echar las bases de una solida y radical
reconstruccin de la teora econmica como saber econmico
nico, exclusivo e inatacable, de modo que la disciplina econ-
mica se pare sobre sus propios pies como ciencia pura en igual-
dad con las ciencias duras conocidas.
Es as como se puede pensar que, an cuando en Sraffa no
se encuentra una posicin, diramos al estilo walrasiano o sa-
muelsoniano, por medios axiomticos, s expone y desarrolla
un sistema ecuacional que supone un equilibrio al dar por da-
dos sus componentes: medios de produccin, mercancas y el
trabajo asalariado como un input ms junto a los dems que
componen el proceso de produccin, del cual Sraffa por otra
parte jams se ocupa. De ah que los precios que constituyen su
sistema no puedan ser concebidos sino como precios de equili-
brio, se comportan como precios de reproduccin del sistema,
puede quizs llamrselos coeficientes o ratios, pero esto no es
importante.
Adems el sistema de Sraffa, como muchos modelos de esta-
do estacionario de equilibrio, no contiene ninguna mercanca
que, singularmente, posea todas las caractersticas importantes
del dinero, no expone un modelo monetario. Claro es que siem-
pre se puede designar uno de los bienes en el sistema como dine-
135
Fernando Hugo Azcurra

ro-mercanca, y por lo tanto proporcionar el numerario de pre-


cios para el sistema. Sin embargo, aparte de tener el estatus atri-
buido de ser unidad de cuenta, como dinero mercanca es indis-
tinguible de otras mercancas del sistema. Su condicin de dinero
mercanca simplemente le es atribuida. Por cierto que el dinero-
mercanca designado podra operar como medio de intercambio,
pero no es una caracterstica propia del sistema que muestra este
hecho. Como resultado, cualquier mercanca puede servir como
medio de intercambio en el sistema de Sraffa. De manera que la
mercanca que tiene el estatus atribuido de dinero no puede ser
tomado como dinero propiamente dicho. Parece que la elimina-
cin del dinero en el anlisis se resuelve inexorablemente en mo-
delos de equilibrio para este tipo de economa.
Esta modalidad analtica que no alcanza a reconocer que el
desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero es una
cualidad intrnseca de los valores de uso (producto) como mer-
canca, culmina necesariamente en modelos de intercambio puro
de la economa (trueque), ergo es una resistencia a aceptar que el
capitalismo es una economa monetaria no una economa natu-
ral que usa pedacitos de papel (a los que llama dinero) por
comodidad en las transacciones.

136
La Economa como ciencia estricta

III

MATEMTICA Y ECONOMA
La matemtica, hoy en da, posee tal arsenal de tipos de ecuaciones, que siem-
pre se hallar una para proporcionar la representacin buscada (Marchal, An-
dr, 1957, p. 85).
10. El pensamiento matemtico
La naturaleza de la abstraccin matemtica no es otra cosa
que quitar propiedades particulares de las cosas para retener slo
aquellas que se refieren a cantidades y relaciones medibles por
cuanto esa es su naturaleza fundamental. La abstraccin mate-
mtica borra cualidades. La naturaleza de la abstraccin en Eco-
noma sin embargo no consiste en abstraer las cualidades socio-
histricas en pro de una dimensin cuantitativa por ms relacio-
nes de tales dimensiones que en verdad existen en el modo capi-
talista de produccin. El mtodo es utilizar la abstraccin determi-
nada y dentro de ella establecer las relaciones matemticas que
contenga y de ningn modo eliminar las especificidades histri-
cas por una supuesta universalidad de la Economa para igua-
larla a las ciencias naturales. Hacerlo es posible pero a costa de
distorsionar su naturaleza y finalidad cientfica tal como lo hacen
los marginalistas y ahora tambin los sraffianos.
Para la Economa Poltica lo pertinente es la lgica especfi-
ca del objeto especfico. Usar toda la matemtica requerida apli-
cada al objeto concreto y real de los fenmenos econmicos del
capitalismo y no de una pretendida de universalidad de su ob-
jeto que arroja por la borda toda su historicidad, todo su carc-
ter social e institucional que, agrade o no, se acepte o no, consti-

137
Fernando Hugo Azcurra

tuye su fundamento como ciencia. El desafo no es otro que


usar la matemtica sin perder realidad social e histrica como
condicin del verdadero conocimiento en Economa Poltica
esto se puede hacer y se debe hacer! K. Marx, A. Marshall, M.
Kalecki, J.M. Keynes, J.V. Robinson, N. Kaldor, lo hicieron, y no
podr decirse de que estos pensadores eran economistas litera-
rios como despectivamente suelen descalificar algunos eco-
nomistas sin cabeza, adoradores del lgebra y los modelos
matemticos ms para ocultar el que carecen de teora que para
mostrar su versacin econmica, sa es la ruta cientfica de la
Economa Poltica con mayor o menor contenido matemtico,
cosa sta que no es lo decisivo del anlisis.
a) Cuestin estril
Para decirlo de una vez y evitar malentendidos es necesario
sealar que lo central en este tema es el error de pensar que la
Economa Poltica pueda ser tratada como una disciplina ma-
temtica, no el que apele al uso de la matemtica, sea poca o
mucha; esto ltimo no es el problema, lo anterior s lo es. No se
intenta sealar y/o censurar un supuesto abuso genrico de la
abstraccin matemtica que no tomara en cuenta la diversidad
de lo real histrico-social de la Economa en toda su extensin y
riqueza. No se trata de esto. Tampoco se afirma que las mate-
mticas conciernen a la abstraccin del clculo y la medicin en
tanto que la Economa Poltica se aboca a lo real que por su ob-
jeto escapa a semejante reduccionismo de lo cualitativo a lo
cuantitativo. Este planteo de separacin rgida en la relacin
Economa y matemtica lo sostenan los historicistas y algu-
nos austracos del siglo XIX y XX, quienes se ubicaban en una
posicin extrema segn la cual la Economa Poltica al ser
ciencia del hombre en la historia y la sociedad, se rebela ante

138
La Economa como ciencia estricta

la matemtica, ciencia de las cantidades. A partir de esta posi-


cin no quedaba sino decir que la Economa Poltica no poda ni
podr formular leyes porque el comportamiento humano no
es factible de ser reducido a regularidades que permitan la pre-
diccin.
Esto lo tienen muy en claro los sraffianos cuando practican
su mtodo analtico dual: las relaciones cualitativas dan naci-
miento a relaciones cuantitativas, stas deben ser examinadas
con la matemtica, las otras no son medibles ni pueden some-
terse al clculo. Para que la Economa se convierta en ciencia
estricta se debe recurrir al mtodo de aislar lo necesario e inva-
riante, accesible slo por el razonamiento matemtico, del otro
aspecto de lo econmico que es institucional, contingente y
variable, que no es posible someterlo a la rigurosidad del clcu-
lo y la medicin tal como sostienen los historicistas. As es que
en este particular aspecto, sraffianos, historicistas, y austracos
coincidiran.
El anlisis econmico planteado por Sraffa y los sraffianos
con su mtodo dual, se asemeja a la modalidad que es ostensi-
ble en las ciencias naturales maduras: lo que interesa es la cohe-
rencia formal de la estructura del razonamiento (relaciones l-
gicas, matemticas), para luego pasar por la confrontacin em-
prica que daran validez o refutacin a las proposiciones que el
Principio o postulado del cual parten puedan contener. La so-
ciedad y sus instituciones son tomadas as con carcter natu-
ral, una disciplina sin historia, enfrentada a resolver el pro-
blema hombre-naturaleza en la distribucin de lo producido.
Cosa sta que no sucede con las otras ciencias porque sus obje-
tos no tienen la propiedad de ser socio-histricas. He aqu el
fondo burgus de tal postura, no es una cuestin personal, sub-
139
Fernando Hugo Azcurra

jetiva o de eleccin individual, es la concepcin de fondo que la


ciencia es nica en su mtodo variando slo el objeto que
siempre es objetivo y est ms all de situaciones cambiantes.
Discutir (debatir) sobre el uso de la herramienta matemtica
en nuestra ciencia a esta altura de su desarrollo, es una prdida
de tiempo y de tino. Nadie, sensatamente, puede ni debe opo-
nerse al uso de todo procedimiento que implique ahondar en el
conocimiento de las relaciones socio-econmicas de los modos
de produccin, en especial del capitalismo, y el apelar a al len-
guaje matemtico es un signo importante de madurez de nues-
tra ciencia, dicho esto de manera general. Ms an, hay dos
propiedades de la matemtica como herramienta de anlisis
que deberan tenerse en cuenta: la primera consiste en operar
con ella como recurso de clculo y mediciones precisas para
dotar de coherencia lgica y claridad argumentativa a los razo-
namientos que se utilizan; segunda y de enorme importancia,
como procedimiento o medio de investigacin cientfica por el
cual clculos, frmulas, etc. plantean, precisan y resuelven apo-
ras tericas en el conocimiento de la realidad econmica del
capitalismo. Este es el verdadero uso para la Economa Poltica
como expresin de la lgica especfica del objeto especfico,
circunstancia sta que no se encuentra en Sraffa ni en los sraf-
fianos ni en los post-sraffianos y de lo cual adoleci, como se
sabe hoy con claridad, tambin la economa matemtica de
Walras.
La modalidad analtica dual de Sraffa aparece como perti-
nente y til ante el Marginalismo y sus premisas-postulados
(dicotoma analtica, productor-consumidor, racionalidad ma-
ximizadora, equilibrio, flexibilidad de precios, neutralidad del
dinero, escasez de bienes) porque finalmente culmina en una

140
La Economa como ciencia estricta

economa puramente demostrativa. Pero, a su vez, censurando


la irrealidad de las premisas del Marginalismo y partiendo de
otras que examinan ms la realidad de la circulacin del capital,
sin embargo, construye un anlisis que, rechazando la concep-
cin de una economa ficticia (la Economics), termina tam-
bin en un tipo de Economa como la Marginalista: ms demos-
trativa que explicativa.
b) Desbordes matemticos en Economa Poltica
La tcnica matemtica es ahora tan poderosa, que puede encontrar una frmula
para el mundo ms extravagante (B. Russell, B. 1985, p. 87)
El recurrir constantemente por parte de los economistas ma-
temticos (sraffianos y no sraffianos) al arsenal del pensamiento
y del lenguaje matemtico como primordial, terminan en que
abusan de ellas porque de esa manera evitan el esfuerzo de la
teora exigido por el anlisis socio-histrico riguroso de la reali-
dad del modo capitalista de produccin, en definitiva les es ms
cmodo y fcil recurrir a las frmulas y ecuaciones, a veces sin
ton ni son, que imponerse el esfuerzo del concepto. La excesiva
concisin que resulta del poner en forma de ecuacin y el equvoco del
signo, conforme al cual relaciones de causa a efecto inversas y sucesi-
vas, se pueden leer en ambos sentidos, hace que el poner en forma de
ecuacin se parezca ms a un artefacto lgico inadecuado y tanto ms
peligroso de manejar cuanto que su empleo a menudo ahorra a los inves-
tigadores el esfuerzo de pensamiento necesario para producir una de-
mostracin explcita y vlida (Nogaro, Bertrand, 1950, p. 216).
La atraccin que ejerce el lenguaje matemtico para estos
economistas, consiste en que facilita con rapidez y sencillez, la
obtencin de las conclusiones que implcitamente integran o se
encuentran en las premisas de las cuales ha partido el planteo
141
Fernando Hugo Azcurra

problemtico, ya que la capacidad de deducir mediante el razo-


namiento lgico formal es incomparablemente ms dbil que
con el lenguaje matemtico. Es ste un enorme peligro y no
porque pueda advertirse algn error, ya que la matemtica no
elimina la posibilidad del error, sino porque hace adoptar una
modalidad de pensar no slo de calcular y obtener resultados
precisos. El razonamiento terico, el concepto como concreto de
pensamiento, es anulado y reemplazado por la deduccin ma-
temtica, el clculo, y la bsqueda afanosa del resultado que
exige la frmula y no el del problema real. Esto ltimo sucede
porque el valor de las conclusiones que se logran por este pro-
cedimiento depende estrictamente del valor de las premisas. La
mayor parte de las veces las premisas estn viciadas cuando no
son directamente falsas o vacas, llegando en oportunidades a
constituir slo un acto de fe: se cree en ellas y eso es todo!
La seduccin del recurrir fundamentalmente a las matem-
ticas en la Economa Poltica, se basa en definitiva en que: 1)
simplifica los problemas a resolver; 2) deduce con rapidez; 3)
generaliza conclusiones; 4) demuestra con exactitud numrica.
Esto es un reduccionismo del anlisis econmico cuando se
eliminan los sujetos sociales reales que constituyen el soporte
de las relaciones a estudiar siendo reemplazados por puras re-
laciones cuantitativas.
Las consecuencias peligrosas de sus desbordes pueden ser
resumidas del modo siguiente:
1) Cuantificacin: consiste en tener en cuenta nicamente
los elementos mensurables, excluyendo a otros; es ste un modo
de eliminar las relaciones y/o hechos esenciales y decisivos para
el anlisis pero que no son susceptibles de un tratamiento ma-
temtico, o al menos no lo son de un modo inmediato y directo.
142
La Economa como ciencia estricta

El economista que cae en este peligro lo que hace es fijarse pri-


mordialmente en las conexiones entre las cosas (mercancas),
pensadas como relaciones funcionales y/o lineales suponiendo
que ellas constituyen la estructura de la teora econmica pura
por tanto la ms general y abstracta. Se puede describir y/o
examinar el capitalismo como un sistema ecuacional, formal
antes que social, por ejemplo, pero no se puede creer que ES
un sistema ecuacional en sus fundamentos.
2) Modelizacin: aparece cuando se busca como objetivo
primordial la elegancia matemtica y la consistencia lgica por
encima del examen de las relaciones reales (los sujetos, el mbi-
to socio-histrico, las instituciones). Como en toda ciencia el
razonamiento tiene que ser riguroso, preciso, consistente, esto
es lo que importa y no que necesariamente aquellos atributos se
encuentran slo en el razonamiento formal matemtico. En
economa lo esencial que se requiere es el anlisis socio-
econmico de la forma especfica de produccin y no su forma
matemtica, por eso los economistas, de cualquier variante y
corriente que fueren, deberan evitar el caer en la supersticin
de la forma matemtica a cualquier costo porque eso termina al fin
en la religin o fanatismo de las frmulas ya que no siempre
es necesario hacerlo, ni tampoco hacerlo bastar para dar al
anlisis un carcter supuestamente cientfico.
Parten de una premisa tcita consistente en que para que
tenga validez cientfica una teora tiene que ser formalizada
mediante una formulacin matemtica. El hecho de que un sis-
tema o modelo contenga igual cantidad de ecuaciones que de
incgnitas demuestra que el problema as planteado tiene solu-
cin matemtica, pero no demuestra que no exista otra solucin
ni tampoco demuestra que sea un reflejo ajustado, preciso, de
143
Fernando Hugo Azcurra

las relaciones reales de los protagonistas econmicos y de su


comportamiento social e institucional. K. Wicksell deca El
punto de vista econmico tiene que ser determinante en todas partes:
la verdad econmica nunca ha de ser sacrificada al deseo de lograr la
elegancia matemtica (Vid Marchal, Andr, 1957, p. 99)
La modalidad formal matemtica de la modelizacin hace
que predomine, en rigor, ms como forma de pensamiento que
como herramienta o lenguaje apto para exponer teoras, razo-
namientos y conclusiones. De este modo aparece como una
construccin que busca perfeccionar, desde la lgica matem-
tica, una tesis a-priori antes que ella sea un avance efectivo en el
conocimiento de las relaciones econmicas reales. Hacer teora
econmica no es sinnimo de hacer clculo econmico-
matemtico. En estas circunstancias, la teora no refleja la por-
cin de lo real a la que se refiere y no es capaz de hacer avanzar
el conocimiento cientfico buscado ya que descansa en princi-
pios errneos y/o falsos. Este es el mayor peligro de la econo-
ma poltica y en la actualidad el ms difundido entre los eco-
nomistas sraffianos y no sraffianos. Al respecto no parece es-
tar dems la tajante posicin de J.M. Keynes: Una falla impor-
tante de los mtodos pseudo-matemticos simblicos de dar forma a un
sistema de anlisis econmico es el hecho de suponer de manera
expresa una independencia estricta de los factores que entran en juego
y que dichos mtodos pierden toda su fuerza lgica y su autoridad si se
rechaza esta hiptesis Una parte demasiado grande de la economa
`matemtica reciente es una simple mezcla tan imprecisa como los
supuestos originales que la sustentan, que permite al autor perder de
vista las complejidades e interdependencias del mundo real en un labe-
rinto de smbolos pretenciosos e intiles (J.M. Keynes, 1965, p.
264), con las debidas reservas por el avance de la economa
desde 1936 hasta hoy y el desarrollo matemtico como instru-
144
La Economa como ciencia estricta

mento apto para el anlisis, no parece que estuviera desactuali-


zado este pensamiento.
El fanatismo por la modelizacin, sin embargo, no es patri-
monio exclusivo de la Economa Poltica, sucede tambin en
una ciencia que se la presenta como el summun de la exactitud
y de la cientificidad: la fsica. Especialmente en la fsica cuntica
se trabaja con modelos cuya base emprica parece no existir
puesto que es imposible obtenerla, pero son muy aplicables por
lo que parecen funcionar bastante bien como explicaciones a
pesar de todo, aun en detrimento de los anlisis tericos que se
dejan a un lado para poner el nfasis en el clculo y la medicin
sin tomar en cuenta a qu objetos se refieren y/o representan.
Debemos aclarar que la referencia es a modelos matemticos y
no a los modelos economtricos que constituyen una subespecie
de monumentos de la anti-teora y de la inutilidad prctica.
3) Transmutacin: derivado de los anteriores, reside en que
el economista confunde la solucin matemtica, por su lgica
impecable, con haber encontrado una solucin o haber dado
con un conocimiento ms profundo del problema social real
que origin el planteo, esto es modifica su sentido y significado.
Si el problema ha podido ser reducido a tantas ecuaciones como
incgnitas, est determinado, por tanto se puede resolver y su
solucin es slo una cuestin de clculo: eureka! Lo nico que
queda es aplicarlo a la realidad. De este modo se habla del
mbito de la economa aplicada o sea de la poltica econmica
que se ocupa de las relaciones cosas (mercancas) y hombres
(clases). Es este un resultado buscado con ansiedad por cierto
tipo de economista rigurosamente cientfico; como la lgica
matemtica se diferencia de la lgica cientfica, pues trabaja con
smbolos, frmulas, sistemas, etc. obliga al economista a pensar
145
Fernando Hugo Azcurra

siempre en trminos de un sistema de ecuaciones y por lo mis-


mo concluye apartndose de lo real y peor an! A veces dic-
tndole el cmo debera comportarse ya que as lo prescribe
la teora cientfica; hay todava la posibilidad de casos pato-
lgicos: creer que tales sistemas son la realidad!
Las leyes de funcionamiento del capital, claro es que son sus-
ceptibles de una expresin matemtica, mas no hay que olvidar
que son leyes de relaciones de clases sociales que se establecen
como oposiciones y conflictos, de lo contrario lo que se obtiene
es que estas relaciones, objeto principal del anlisis terico, de-
saparezcan o se desfiguran quedando nada ms que las ecua-
ciones y la matemtica modelizada. La matemtica es el len-
guaje de toda ciencia afirman los cientificistas a ultranza de la
Economa Poltica.

El legendario P.A. Samuelson fue uno de los grandes econo-


mistas acadmicos creadores del keynesianismo bastardo (junto
con John R. Hicks, F. Modigliani, A. Hansen, L. Klein, etc.) ade-
ms de fenomenal divulgador del mismo, precursor en el uso de
complejos modelos matemticos para describir fenmenos eco-
nmicos, en una de sus ltimas entrevistas cuando el periodista
le pregunt qu le dira a alguien que empezara sus estudios en
economa, Samuelson fue tajante: nada de matemticas, mues-
tra un sincero respeto hacia el estudio de la historia econmica,
porque es la materia prima de la que surgirn todas tus conjetu-
ras o anlisis". (Reportaje a Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff
en la presentacin del libro Esta vez es diferente).

c) Sraffa y la matemtica en economa


146
La Economa como ciencia estricta

Ya hemos dicho que aun cuando Sraffa era reacio a exagerar


el uso de la notacin matemtica sta se impuso por encima de
la teorizacin econmica basada en las relaciones reales de los
sujetos que sostienen sus conceptos hasta prcticamente la eli-
minacin de los mismos, con lo cual, si no l s sus discpulos,
han cado en buena medida en la misma situacin que repro-
chaban y reprochan a los economistas vulgares neoclsicos: la
elegancia matemtica y la irrelevancia de los portadores
reales en sus mutuas relaciones de equilibrios y antagonismos.
L.L. Pasinetti considera que en la actualidad, y a pesar de la
desconfianza aludida de Sraffa, los economistas sraffianos
tendemos sobre todo a captar las ventajas, ms bien que los riesgos, de
la notacin matemtica, de manera tal que la utilizacin de la
notacin matemtica ha permitido tambin extender el modelo de Sraf-
fa ms all de su representacin originaria. Pero tal vez es justa-
mente de esto de lo que Sraffa desconfiaba (nfasis mo FHA)
(L.L. Pasinetti, Ponencia Sraffa e la matematica: diffidenza e neces-
sit. Quali sviluppi per il futuro? en Convegno internazionale
Piero Sraffa, 2003. Accademia Nazionale dei Lincei)
Sigue diciendo Pasinetti que Sraffa saba muy bien que la ma-
temtica, como todo lenguaje tcnico, no es totalmente neutral respec-
to del objeto que se propone investigar. No es injustificado su temor de
que el uso de la notacin matemtica pudiera introducir distorsiones,
enfatizar ciertos aspectos y esconder otros. Por esta razn Sraffa
antes que dejarse llevar por matematizar en demasa los con-
ceptos econmicos le asignaba a la matemtica el papel de con-
trol de la coherencia interna de toda teora excluyendo aquellas
posibilidades s de soluciones matemticas pero sin relevancia
econmica, su objetivo era ms bien, en este sentido, que la ma-
temtica le sirviera para advertir y evitar probables errores l-
147
Fernando Hugo Azcurra

gicos de los argumentos, por ejemplo Tal relacin (entre salarios


y tasa de ganancia en el sistema patrn. FHA) es de inters solamente
si se puede demostrar que su aplicacin no est limitada al sistema
patrn imaginario, sino que es capaz de ser extendido al sistema
econmico efectivo de observacin (nfasis aadido, P. Sraffa,
1965, p. 42)
Sraffa, al decir de Pasinetti, no estaba dispuesto tampoco a
ceder terreno en cuanto a la utilizacin de hiptesis ad-hoc que
permitieran hacer utilizables las transformaciones y simplifica-
ciones de los sistemas cuantitativos que de otra manera seran
difciles de resolver. Esto poda llevar a una situacin en que el
planteo matemtico de los problemas terminara por imponer su
lgica a la lgica de la conceptualizacin terica de los fenme-
nos econmicos. Que es en lo que finalmente y a pesar de los
temores de Sraffa han cado sus discpulos! Los problemas eco-
nmicos no deben (pero pueden) ser reducidos principalmente
a problemas matemticos pues se volatiliza su fundamento,
pero la escuela sraffiana cree haber hecho esto eludiendo ese
riesgo y con ello haber dotado de rigurosidad cientfica a la
Economa Poltica. Por eso podran estar de acuerdo en que
Sraffa introdujo definitivamente el lgebra lineal (la matemtica
si se prefiere) en la economa mediante la abstraccin y el clcu-
lo, separando lo necesario de lo contingente, con lo cual habra
sentado las bases para una nueva ciencia econmica estricta,
profunda y consistente, obligando as al economista a convertir-
se en un matemtico consumado, a pesar de toda su descon-
fianza.
Aun si Sraffa no se lo hubiera propuesto deliberadamente,
en la lgica de su mtodo sin embargo estaba ya presupuesta la
necesidad de esta transformacin de la Economa Poltica en

148
La Economa como ciencia estricta

Economa a secas, como ya lo hemos dicho antes, y que su es-


cuela ha ahondado hasta parecerse a la economa burguesa vul-
gar en este aspecto. sta ltima realiz una depuracin de sus
conceptos abstrayendo los elementos sociolgicos e histricos
para poder estar en condiciones de explicar los precios de mer-
cado de los factores en que dividi al proceso de produccin:
tierra, trabajo y capital, para lo cual estableci una clara separa-
cin entre la remuneracin al factor en s mismo considerado y
la remuneracin al propietario, o sea nada de terratenientes,
trabajadores ni capitalistas, por eso argumentaba que el trata-
miento cientfico de los problemas econmicos deba ser de
incumbencia de la Economa o Ciencia Econmica y ya no ms
de la Economa Poltica.
Es esa su lgica la que vuelve pertinente sealar que la ma-
teria prima con la que l trabaja no es la realidad socio-histrica
del capital, sino los modelos en su presentacin matemtica,
que algunos economistas predecesores han confeccionado y
sublimado en frmulas generales pretendidamente rigurosas
y que l tambin toma como tal.
Es notable el siguiente pasaje de un manuscrito de Sraffa fe-
chado: End of November 1927 (D3/12/04) en el que puede
leerse lo que l considera the ultimate result de su trabajo y
que consistira en: Una recuperacin de Marx, sustituyendo su
metafsica y su terminologa hegelianas por nuestra metafsica y ter-
minologas modernas: por metafsica me refiero aqu, supongo, a las
emociones asociadas con nuestra terminologa y esquemas mentales,
esto es, aquello absolutamente necesario para hacer que una teora
viva, sea capaz de ser asimilada y plenamente inteligible. Si esto es
verdad, sera un excepcional ejemplo de cmo una diferencia en la
metafsica puede transformar para nosotros en absolutamente ininteli-
149
Fernando Hugo Azcurra

gible una teora perfectamente aceptada por otros. Esto podra ser una
traduccin de Marx al ingls, desde las formas metafsicas hegelianas
a las formas metafsicas de Hume Si esto es cierto, muestra adems
(o es un caso excepcional? En fsica no parece ser indiferente) cun
poco afecta nuestra metafsica la verdad de nuestras conclusiones, y
como las mismas verdades pueden expresarse de dos modos amplia-
mente divergentes. Nuestra metafsica, de hecho, est incorporada en
nuestra tcnica; existe un peligro en esto, y es que cuando hemos
tenido xito en dominar una tcnica, nos exponemos a ser do-
minados por ella (nfasis aadido)
En qu sentido un Marx metafsico humeano sera superior
a un Marx metafsico hegeliano? en dnde residira la ventaja
de Hume sobre Hegel? Y esto dando por supuesto lo que Sraffa
entiende que es el fondo lgico-epistemolgico de Marx, lo cual
significa conocer poco el materialismo de Marx y lo alejado que
est de Hegel y tambin de Hume, o dicho de otro modo y para
ponernos en lnea con Sraffa, sera desconocer que Marx soste-
na la necesidad de combatir el idealismo y la metafsica (toda
metafsica) desde la ciencias y su sostn emprico. Creer que
Hegel era un metafsico puro es tan alejado de la realidad como
creer que Hume era un empirista puro, aqul mostr un pro-
fundo fondo objetivo en su lgica y filosofa y ste un no me-
nos profundo fondo subjetivo y metafsico en su concepto de
convertir en ciencia las disciplinas morales como se llamaban en
su poca lo que hoy se denominan ciencias sociales, y ya hemos
mencionado en la primera parte en que culmin tal anhelo si-
guiendo esta lnea humeana.
Ahora bien, muchos discpulos de Sraffa, como ya hemos
dicho en una pgina anterior, han ido ms lejos que l en esta
cuestin: Sraffa no se dej tentar por la matematizacin a ul-

150
La Economa como ciencia estricta

tranza y siempre fue fiel a su conviccin de que la lgica eco-


nmica y la relevancia emprica ya mencionadas fueran priori-
tarias en el anlisis econmico. En cambio aquellos adoptan una
modalidad extrema. Sus discpulos han cado en lo que l de-
nunciaba como un peligro: Nuestra metafsica, de hecho, est in-
corporada en nuestra tcnica; existe un peligro en esto, y es que
cuando hemos tenido xito en dominar una tcnica, nos expo-
nemos a ser dominados por ella.
Es preciso sealar como agregado y conclusin de lo que
expone Sraffa que, no slo se corre el peligro de quedar domi-
nados por la tcnica analtico-matemtica, sino al mismo tiempo
quedar dominados por la metafsica contenida en ella, que en
este caso no sera otra que la metafsica humeana, esto es, do-
minados por un empirismo positivista a-crtico que, en el fon-
do concluye en una afirmacin del statu-quo econmico bur-
gus al eliminar los conflictos que son su base real de sostn y
objeto central de la explicacin terica econmica. De manera
que parafraseando a Marx podramos decir que slo poniendo el
conflicto de los modelos matemticos (teora econmica pura) y sus
supuestos e hiptesis ad-hoc por encima del conflicto de las relaciones
sociales reales, que son su fundamento oculto, se podr pretender el
transformar la economa poltica en una ciencia positiva, general, cual
ciencia natural estricta. (Marx, Karl, 1968, p. 184). Ciencia que
tendr de todos modos, su historicidad debido a las modalida-
des que alcanzar la accin humana en su relacin inmediata,
directa, con la naturaleza, esto es, en su metabolismo social re-
productivo, pero que no ser ya una historia igual a la actual-
mente existente que es la historia de la diferencia y lucha de
clases en el terreno de la produccin y apropiacin de los pro-
ductos del trabajo, esto es, de la Economa Poltica, ser la Eco-
151
Fernando Hugo Azcurra

noma Social de la apropiacin humanizada de la naturaleza


superando la historia de devastacin de la naturaleza mediante
la explotacin del trabajo por el capital.
Hasta aqu parecera que Sraffa abri el camino para que su
teora y sus discpulos transitaran por 1) cuantificacin, y 2)
modelizacin.
Es muy lamentable asistir al hecho que muchos economistas
sraffianos se esfuerzan en negar que borran y eliminan el fun-
damento real de la Economa Poltica cuando insisten en la
fuerza de los argumentos y raciocinios lgico-matemticos co-
mo si se trataran de frmulas mgicas de las cuales surgir la
luz de la realidad econmica ms prstina, estricta e irrefutable
y que luego completaran el anlisis con los aspectos varia-
bles e intercambiables de carcter institucional, social, etc. mos-
trando las contingencias en la necesidad.

d) La escuela sraffiana y la matemtica


Es mucho ms fcil aprender una frmula que dominar un principio,

(J.Clerk Maxwell, Biografa, Planeta-De Agostini, p. 220)


En correlacin con lo expuesto en el prrafo anterior, di-
ramos que la escuela sraffiana hoy muestra las siguientes ca-
ractersticas sintticas:1) Premisas simples y estrictas; 2) mode-
los bajo supuestos; 3) consistencia lgico-formal; 4) demostra-
cin matemtica (no demostracin cientfica)
En cada una de estas caractersticas lo dominante es el pen-
samiento formal matemtico y a-posteriori se busca encontrar
su relevancia emprica muy parecido a lo que hacan y hacen
los marginalistas! Esta es la modalidad hoy predominante en

152
La Economa como ciencia estricta

los sraffianos. El insistir en la brevedad, sencillez, la rigurosi-


dad que brinda el abordaje matemtico y sus modelos lleva a
pensar desde all en que todo lo real econmico es expresable
en sistemas algebraicos de ecuaciones, vectores, matrices, etc. y
a hacer deducciones desde lo formal hacia lo real. Esta moda-
lidad de pensamiento pierde lo real y lo construye como mo-
delo general. El partir del formalismo matemtico, pues, es
toda una forma de pensar y abordar la economa que se pone
como prioritaria y bsica para explicar las relaciones reales y no
slo un requisito de claridad y precisin analticos.
Es esta una modalidad positivista formal a-crtica en la que
aquellas relaciones reales quedan slo como alegora o ejemplos
de la consistencia lgica de la razn pensante en trminos cuan-
titativos. El pensamiento por medio de las abstracciones mate-
mticas descansa en relaciones reales indeterminadas, se vuelve
falsamente general (a-histrico) y restablece el idealismo como
un a-priorismo lgico-gnoseolgico con pretensin de rigurosa
cientificidad: Hegel y su metafsica son as repuestos en la Eco-
noma sin que sus cultores lo sepan! El empirismo tosco e inge-
nuo de origen humeano se transforma en metafsico! De modo
que esta escuela queriendo escapar de la inconsistencia y de la
irrelevancia emprica obligadamente cae en un empirismo a-
crtico que en definitiva no es otra cosa que la mstica del idea-
lismo subjetivo concluyendo en justificar inadvertidamente las
relaciones burguesas de produccin y distribucin pero dando
por sentado que las superan con supuestos conceptos ms ge-
nerales (excedente en lugar de plusvalor, capital como medios
de produccin heterogneos, etc.)
Esta modalidad planteada y sostenida por Sraffa y sus dis-
cpulos es la consecuencia inevitable de la dicotoma analtica
153
Fernando Hugo Azcurra

como mtodo autntico de cientificidad para la economa erigi-


da en principio fundamental. Insistimos en que esta escisin,
separacin, entre un anlisis puro (cuantitativo) y un anlisis
institucional (social), que constituye la estructura lgica de su
pensamiento econmico es ya todo un presupuesto ontolgico-
epistemolgico que contiene intrnsecamente un carcter meta-
fsico de anlisis y de exposicin de la materia econmica, que
es presentado como rigurosidad matemtica lo que, no obstan-
te, desde el inicio mismo no es otra cosa que lo ya dicho: caren-
cia de penetracin histrica crtica (positivismo a-crtico o empi-
rismo abstracto), no alcanzando a tomar conciencia que toda
separacin (aislamiento) es abstraccin, lo cual de por s no es
errneo, lo errneo es separar lo esencial como su opuesto (no
esencial) y recuperar el concepto con un contenido particular no
criticado (hipstasis).
Un ejemplo de lo anterior, esto es, pensar las relaciones eco-
nmicas del modo de produccin capitalista primordialmente
desde el formalismo matemtico y luego volcarse a los fenme-
nos o problemas de la realidad lo dara algn economista vul-
gar si dijera que si bien las curvas o ecuaciones de la oferta y de
la demanda de trabajo en la realidad no existen, la oferta y la
demanda de trabajo as como, a veces, la falta de ellas- s exis-
ten (hay personas que estn dispuestas a trabajar por un salario,
del mismo modo que hay empresas que estn dispuestas a dar
trabajo por un salario). En otros trminos, las ecuaciones y los
grficos son una representacin mental utilizando la cual entre
economistas hablamos eficientemente de realidades (Vid De
Pablo, J.C. 1991, p. 202).
Que el modelo adoptado por Sraffa en PMM contiene ms
una estructura lgica de carcter formal matemtico que econ-

154
La Economa como ciencia estricta

mico queda visible en algunos puntos de su obra en que lo eco-


nmico queda preso de lo formal, lo cual lo llev a una especie
de lucha o forcejeo por no dejarse arrastrar totalmente a la lgica
del pensamiento matemtico, que en sus discpulos pudo defini-
tivamente ms que lo que l deseaba y adverta como peligro y
que hoy es ya es un hecho irrefutable. Por ejemplo en el trata-
miento de la mercanca-patrn y de la razn-patrn. La primera
es un recurso que busca dar con una respuesta satisfactoria al
problema de la famosa medida invariable de valor de Ricardo,
de manera tal que su uso como numerario no impactara en los
precios relativos ni en la distribucin del excedente. Su procedi-
miento es conocido ya que opta por construir una mercan-ca-
patrn compuesta por una serie de mercancas con la condicin
de que las diferentes mercancas estn representadas entre sus medios
de produccin totales en las mismas proporciones en que lo estn entre
sus productos (Produccin edic. cit. p. 38).
Este planteo y la necesidad de su solucin llevan a Sraffa a
toparse con la disyuntiva: lgica econmica o lgica matemti-
ca. l elige la primera en desmedro de la segunda cuando es
sta la que brindara ms claridad y precisin a su pensamiento
estricto, ya que de ese modo se aclararan cuestiones relaciona-
das como, mercanca-patrn; razn-patrn; vector positivo de
precios en condiciones simple; razn-patrn y tasa mxima de
ganancia; al no recurrir al teorema de Perrn-Frobenius, que es
lo que exige el planteo de Sraffa, aparece una primera debili-
dad, por cuanto no hay seguridad que el vector sea de precios
positivos, y la segunda debilidad es la del riesgo de no coinci-
dencia entre tasa de ganancia y razn patrn. Aqu le hubiera
sido necesario inclinarse a la solucin estrictamente matemtica
ya que su propio mbito de exposicin lo impone. H.D. Kurz es
155
Fernando Hugo Azcurra

lo que afirma cuando dice que Sraffa pudo haber obtenido los
mismos resultados utilizando el teorema de Perrn-Frobenius y que su
demostracin de la existencia y del carcter nico de la mercanca
patrn puede ser considerada como una prueba (no totalmente comple-
ta) de ese teorema. (Vid Kurz, H.D. 2007, p. 30).
Esto estara mostrando cmo, cuando la estructura lgica
que sostiene el anlisis se mueve en el campo matemtico, los
conceptos econmicos tienden naturalmente a subordinarse y
dejar de referirse a las relaciones estrictamente econmicas. Es
pensar la economa y sus problemas desde la matemtica.
Sraffa sufre la tensin del anlisis econmico desplegado dentro
del modelo cuantitativo, esto es, dentro de una estructura de
anlisis predominantemente matemtico, en este caso los razo-
namientos econmicos no parecen asegurar un vector de pre-
cios positivos.
Hay pues razones para advertir y reprochar tanto en Sraffa,
en sus seguidores mucho ms, el que retrocedan creyendo que
han avanzado en su pretensin de convertir el anlisis de la
economa poltica en una ciencia estricta cuando abandonan la
estructura de clases y su conflictividad, concibiendo aquellos
trminos como ms generales que plusvalor y capital: cmo
es posible a esta altura de la evolucin crtica de nuestra ciencia
aceptar tal criterio? Concebir el capital como medios heterog-
neos de produccin es hacer hincapi en que existen como
modos de existencia objetivos (materiales, mquinas, etc.) fuera
de las condiciones sociales e histricas en las cuales aparecen en
el modo especficamente capitalista de produccin, es decir, que
son captados bajo la forma en la que constituyen componentes
del proceso de trabajo en general, esto es independientemente de
la forma social de tal proceso, con lo cual presentan y exami-

156
La Economa como ciencia estricta

nan al modo capitalista de produccin como un modo de pro-


duccin natural y eterno, oculto esto bajo la supuesta formula-
cin que, repito, denominan general, y aunque los miembros
de la escuela sraffiana pudieran creer que no es as.
Es cierto que, finalmente Sraffa reduce el capital a trabajo
fechado haciendo de l fundamento de toda produccin, pero
todava se apoya en aquella concepcin vulgar burguesa del
capital. Es ste un error maysculo en el que cae el sraffianis-
mo: suponer que el tratamiento del proceso de reproduccin del
capital como produccin de mercancas por medio de mercan-
cas que corresponde a una etapa histrica de la sociedad (so-
ciedad burguesa) es slo una categora abstracta especfica de lo
que es comn a todas las formas de reproduccin del cambio
mercantil. Esto es, el cambio es lo esencial y sus expresiones
histricas de relaciones reales slo modalidades temporales y
evanescentes. Estamos en pleno idealismo mstico lgico y
epistemolgico!
Por tal razn no puede llamar la atencin que Amit Bhadu-
ri, economista hind de formacin cambridgeana, sealara en
relacin al concepto de capital que Si se lo saca de una forma
particular de organizacin econmica se reduce a la idea de meros
instrumentos fsicos e produccin o de trabajo impersonal acumulado.
El uso de esta nocin de capital, vlida en abstracto, en el contexto
de una organizacin econmica particular, por ejemplo el modo capita-
lista de produccin, puede resultar totalmente engaoso si no refleja
las relaciones de produccin que caracterizan una economa capita-
lista. (Bhaduri, Amit, 1977, p. 251).
El propio ttulo del libro de Sraffa es un completo equvoco
fruto de ese mtodo dicotmico emprico a-crtico: el capitalis-

157
Fernando Hugo Azcurra

mo no es produccin de mercancas por medio de mercancas, sino


produccin de mercancas por medio del capital, o sea produc-
cin capitalista de mercancas, en tanto relacin especfica de
produccin, con ms tino terico el libro debera llevar aquel
ttulo, pero Sraffa lo impugnara porque l pretende estudiar
lo general de las mercancas producidas ya que no se ocupa
para nada del proceso de produccin social de las mismas, y de
lo histrico-especfico que diferencia al capitalismo de otros
modos de produccin ni de otras modalidades de produccin
de mercancas no capitalista. El punto de partida del anlisis de
Sraffa, es el de la mercanca en los mercados, por tanto en el
momento de la circulacin, supone pues su produccin- reali-
zacin y se ocupa de la distribucin entre w y g. Y vuelve a re-
velarse una vez ms el carcter burgus de la teora de Sraffa.
Corroboracin de lo anterior es lo que se puede leer en
Heinz D. Kurz y N. Salvadori, (2003), Representing the produc-
tion and circulation of commodities in material terms: La formula-
cin que "las mercancas son producidas por mercancas" puede,
con toda probabilidad, remontarse en Sraffa a la lectura, a prin-
cipios de 1932, de la tercera edicin de los "Elementos de Economa
Poltica" de James Mill. Mill sostena: que los agentes de produccin
son las mercancas mismas... Son el alimento del trabajador, las
herramientas y la maquinaria con la que trabaja, y la materia
prima sobre la que trabaja. (James Mill, 1826, p 165, nfasis aa-
dido, vase tambin los extractos de Sraffa en D3/12/9: 106-118).
Cuando en la segunda mitad de la dcada de 1950, el tercer pe-
rodo de su obra constructiva, Sraffa comenz a armar su libro,
por un tiempo pens en titularlo "Esquema de un sistema eco-
nmico, o, produccin de mercancas por mercancas "(vase
D3/12/80: 2), hacindose eco de la formulacin de Mill.

158
La Economa como ciencia estricta

Notable: los agentes de la produccin son los alimentos, he-


rramientas, maquinarias y materias primas como mercancas!,
Mill escribe con total desaprensin e inconsciencia analtica que
se trata del alimento del trabajador, herramientas y maquina-
rias con las que trabaja y las materias primas sobre las que
trabaja, de manera que esto es lo mismo que decir que los
agentes del proceso de produccin son las mercancas mismas!
Semejante vulgaridad animista es tomada por Sraffa en el
ttulo de su libro porque l estaba completamente compenetra-
do con tal formulacin del proceso econmico burgus; las dos
fuerzas principales del proceso de produccin Ft y Mp que
constituyen una relacin social de produccin no merecen nin-
gn examen especfico. Deberemos recordar al lector que Ja-
mes Mill y su posicin en Economa Poltica fue la de aquellos
economistas que componen la constelacin de los economistas
vulgares?. Como antecedente terico no parece favorecer a
Sraffa y su rigurosidad clsica.

159
Fernando Hugo Azcurra

IV

SRAFFA Y LA ECONOMA BURGUESA VULGAR

Luego de la exposicin anterior no debe sorprender encon-


trar en el pensamiento de Sraffa tantas coincidencias con eco-
nomistas burgueses y, en particular, con muchos vulgares.
Veamos.
11. Coincidencias
a) Coincidencia con W. Stanley Jevons.
Ricardo hizo descarrilar la Economa Poltica. Rechazo de la
teora del valor-trabajo.
En esta posicin Sraffa ya tena un antecedente en W. Stan-
ley Jevons quien tambin rechaz a Ricardo, cierto que in toto,
echando sobre sus hombros la responsabilidad de haber des-
viado la Economa Poltica de su camino correcto, cuya tarea de
rectificacin fue asumida por l El da en que finalmente se cons-
truya un verdadero sistema econmico, podr verse que aquel hombre
tan capaz, pero descarriado, que fue Ricardo, empuj el carro de la
ciencia hacia un camino falso, y que una vez hecho esto, se precipit
ms an la confusin por culpa de su no menos descarriado admirador
John Stuart Mill (Jevons, William Stanley, 1879).
W.Stanley Jevons inici una reinterpretacin de Ricardo que
falseaba sus teoras principales contribuyendo a la construccin
de un Ricardo como antecedente rudimentario de la economa
neoclsica (Marginalismo). Elimin el trabajo como base del
valor por la concepcin subjetiva-utilidad. Sraffa tambin hace
su interpretacin de la economa ricardiana eliminando el Ri-
160
La Economa como ciencia estricta

cardo-valor y resaltando el Ricardo-grano, con lo cual contra-


riamente a lo que viene sosteniendo la Economa sraffiana y de
otras corriente, Sraffa no recupera a Ricardo ante el Margina-
lismo para desarrollar sus teoras sino que coincide con ste en
sealar el error principal de Ricardo cual es su teora del valor-
trabajo segn su propia y particular interpretacin como se
puede apreciar en Produccin
b) Coincidencia con Ricardo-Stuart Mill
En la concepcin de Sraffa el proceso de produccin es de
carcter tcnico y el proceso de distribucin lo es social; el pri-
mero sera natural y el segundo institucional o social. As
se reestablece a John Stuart Mill. Aunque en rigor es la posicin
de Ricardo la que sostiene Stuart Mill: La determinacin de las
leyes que rigen esta distribucin es el problema primordial de la Eco-
noma Poltica (D. Ricardo, D. 1985, p.5). Sraffa acepta esta posi-
cin de Ricardo y como l, concibe la escisin entre proceso de
produccin por un lado, considerado como esfera de carcter
tcnico nacida de la relacin hombre-naturaleza sin ninguna
alusin a la estructura social, y proceso de distribucin por otro
lado, concebido como rea de la historia y de la sociedad (di-
cotoma analtica). J. Stuart Mill, pues, no hace otra cosa que
seguir en esto a Ricardo y consagrar la diferenciacin como
verdad irrefutable de la economa hasta alcanzar a ser aceptada
e integrada en el paradigma marginalista.
c) Coincidencia con Walras
Con Walras, Sraffa parece compartir: 1ro) que los datos
econmicos son fundamentalmente de naturaleza cuantitativa,
por tanto son mensurables y expresables en cifras o en el len-
guaje matemtico ms adecuado y avanzado; 2da) que las rela-
161
Fernando Hugo Azcurra

ciones reales ocultas en las cuales se originan tales datos son


siempre cuantitativas por tanto de exclusivo dominio de la ma-
temtica. Cierto es que esta caracterstica similar no es exclusiva
de Walras, el concepto de ciencia como igual a anlisis matem-
tico es de vieja data como ya vimos en pginas anteriores y con-
tiene numerosos cultores que dieron lugar la corriente matem-
tica de nuestra disciplina, pero Walras es el exponente ms
conspicuo de la misma y en quien se encuentra la afirmacin
sin hesitaciones de economa cientfica como igual a matemtica
y ms an, para l la economa pasa a ser concebida como un
rea de la matemtica.Que la medida sea exterior (como en fsica y
en astronoma) o que sea ntima (necesidades, intensidades, utilidades
del consumidor), dados que los hechos a medir son fsicos o psquicos,
nada impide el que hay medida, es decir comparacin de cantidades
y de relaciones cuantitativas, y que, en consecuencia, la ciencia
(econmica) sea matemtica (las aclaraciones entre parntesis son
mas FHA). (L.M.E. Walras, conomique y mcanique, Bulletin
de la Socit Vaudoise de Sciences Naturelles, 1909, Vol. 45, pp.
313-325). Este reduccionismo de Economa Poltica a Matemti-
ca impact hondamente en Schumpeter para quien Walras Es
el jaln ms notable que aparece en la ruta que recorre la Economa en
la direccin que cristaliza en una ciencia exacta o rigurosa
(Schumpeter, J.A. 1975, II, p. 68)
Y si bien hay que decir taxativamente que el modelo de
Sraffa es conceptualmente diferente de un sistema de equilibrio
general del tipo walrasiano, o incluso del modelo de von Neu-
mann, hay que aadir una cosa ms en comn de las indicadas
en el prrafo anterior: no incluyen el dinero. La crtica econ-
mica ha demostrado que el dinero, no se puede introducir en
un modelo de equilibrio general de estado estacionario como
los de estos economistas y aun cuando se puede sostener que el
162
La Economa como ciencia estricta

modelo de Sraffa no es exactamente igual al de aquellos, tiene


las mismas caractersticas.
En su fanatismo matemtico Walras, en el escrito mencio-
nado, compara la teora del equilibrio general de los mercados
con el equilibrio universal de los cuerpos celestes y seala que
slo es posible encontrar una nica diferencia: la exterioridad de los
fenmenos mecnicos y la interioridad de los fenmenos econmi-
cos lo que vuelve posible la existencia de medidas comunes para las
condiciones fsicas pero no as para los segundos puesto que no existen
medidas comunes para las condiciones psquicas Pero esto no im-
porta porque cada uno de quienes intercambian se encargan de operar
por s mismos, conscientemente o inconscientemente, de medir y deci-
dir en su fuero ntimo si sus ltimas necesidades satisfechas son o no
proporcionales a los valores de las mercancas. El que la medida sea
exterior o que sea ntima, en razn de que los hechos a medir sean fsi-
cos o psquicos, no impide para nada el que haya una medida, es decir
comparacin de cantidades y de relaciones cuantitativas, y que,
en consecuencia, la ciencia sea matemtica las utilidades y las
escaseces (rarets) seran las causas de de la demanda y de la oferta,
las que determinan el valor en el cambio, causas psquicas ms sensi-
bles y ms variables. Las matemticas seran el lenguaje especial
para hablar sobre los hechos cuantitativos, y se desprendera
de ello que la econmica es una ciencia matemtica con el mis-
mo ttulo que la mecnica y la astronoma (nfasis agregado)
De nada vali que el gran fsico y matemtico francs M.H.
Poincar, ante una consulta de Walras manifestara las dificulta-
des en medir la satisfaccin de los consumidores, ya que se
podra decir que tal satisfaccin es mayor que otra en tanto prefiero
una y no otra. Pero no puedo decir que tal satisfaccin es dos veces o
tres veces mayor que la otra. En s mismo esto carece de sentido y slo
163
Fernando Hugo Azcurra

podra establecer una medida mediante una convencin arbitraria. La


satisfaccin entonces, es una magnitud, pero una magnitud no medi-
ble. Ahora bien, una magnitud no medible por esta circunstancia
debera ser excluida de toda especulacin matemtica? De ningn
modopero habra que definir la satisfaccin por una funcin arbitra-
ria con tal que fuera siempre creciente al mismo tiempo que la satisfac-
cin que representa. Por tanto en las premisas debern figurar cierto
nmero de funciones arbitrarias; pero una vez establecidas estas pre-
misas, existir la obligacin de extraer las consecuencias por el clculo;
si, en las consecuencias, figuran an las funciones arbitrarias, las
mismas no sern falsas, pero carecern de todo inters puesto que esta-
rn subordinadas a las convenciones arbitrarias hechas al principio.
Habra entonces que esforzarse en eliminar tales funciones arbitrarias,
que es lo que Vd. hace (Se refiere Poincar a los Elementos de eco-
noma poltica pura de Walras. FHA) Pienso que al principio de
toda especulacin matemtica existen hiptesis y que, para que esta
especulacin sea fructfera (como en la aplicacin a la fsica por otra
parte) es preciso tomar en cuenta tales hiptesis. Walras se empeci-
n en que No ser Poincar quien nos impedir calcular nuestras
satisfacciones. Dice l que Maxwell se haba habituado a pensar en
vectores. Pues bien!, nosotros nos habituamos a pensar en escase-
ces (rarets) que son precisamente vectores (Nota al pi de pgina
del escrito mencionado)
Walras expone su modelo de economa en la ltima edicin
de su obra Elementos de Economa Poltica Pura, publicada en
1900, en la cual es notable el esfuerzo terico por integrar el
anlisis real con el anlisis monetario. Plantea su teora del
equilibrio general econmico examinando: 1) economa de in-
tercambio (mercado de bienes); 2) economa de produccin
(mercado de servicios productivos); 3) adquisicin de medios
fijos de produccin (mercado de bienes de capital); Su sistema
164
La Economa como ciencia estricta

de ecuaciones e incgnitas es pues compatible con una solucin


puramente matemtica de equilibrio general en el que quedan
determinados los precios de los productos, los servicios y los
bienes de capital, todo esto sin recurrir al dinero sino al expe-
diente de medir las transacciones en trminos de un numerario,
esto es, una sencilla unidad de cuenta y no un medio de cambio
que es a la vez medida de valor.
Finalizada esa etapa de su construccin analtica aade un
nuevo captulo correspondiente a la introduccin del dinero en
su modelo que forma parte de su teora del capital al determinar
la tasa de inters. Los supuestos de los que ha partido son: 1)
Libre competencia; 2) Precios dados; 3) Medios de produccin
dados (capital fijo); 4) Pleno empleo de factores; 5) Preferencias
de los agentes en el mercado. Reducido a una sntesis de corto
plazo y anlisis esttico quedara: 1) Equilibrio econmico gene-
ral; 2) libre competencia (precios flexibles por medio del subas-
tador; 3) Inexistencia de dinero (establece un numerario).
Plantado en la estrecha base de la abstraccin algebraica
trabajando con smbolos sin consistencia econmica, lo que ha
demostrado Walras es la esterilidad cognoscitiva y predictiva
de tal procedimiento de mtodo en la comprensin del funcio-
namiento del modo capitalista de produccin y sus leyes, que a
l no le interesaba porque su objetivo era estudiar las relaciones
cuantitativas de los cambios y el equilibrio econmico general.
Es de rigor sin embargo establecer una diferencia con Sraffa
y es que mientras Walras pretendi hacer (y crey haberlo lo-
grado!) de la economa una ciencia matemtica, la determi-
nacin de los precios en libre concurrencia depende de nuestras
preferencias sean justificadas o no. Es exclusivamente sta la cuestin

165
Fernando Hugo Azcurra

que constituye el objeto de la econmica pura. La econmica pura no


ser, si se quiere, una ciencia fsico matemtica pero s ser una cien-
cia psquico-matemtica, (Walras, L.M.E. 1874), Sraffa se abstuvo
de semejante confusin y mantuvo la necesidad de la primaca
del anlisis econmico por sobre el matemtico. Al elaborar su
obra, sin embargo, a partir de su concepto de ciencia y recurrir
al modelo expositivo que suministra el lgebra lineal bajo un
estilo input-output de modo que pudiera precaverse de errores
de consistencia lgica en el anlisis, no poda sino acercarse a l
y con ello abri la caja de pandora para sus seguidores quienes
hoy ya conciben, como Walras antes, que han conseguido hacer
de la economa una ciencia estrictamente matemtica como el
ms alto ejemplo de rigurosidad al mismo nivel de ciencia natu-
ral, rebajando la centralidad analtica de los sujetos reales y sus
instituciones poltico-sociales junto con los sucesos histricos de
los mismos como generadores de los problemas a ser tratados
analticamente a un plano subordinado.
Elementos burgueses en la teora de Sraffa
1) No tiene en cuenta el papel desempeado por el dinero.
Produccin de mercs. Por medio de mercs. Sin dinero = margi-
nalismo. Anlisis real. Examina mediante el recurso a una
unidad de cuenta.
2) La teora del capital, o ms bien su concepto del capital es
de base von B. Bawerkiana, esto es como perodo de produc-
cin. Teora austraca del capital.
3) El concepto de capital es burgus, concebido como medio
de produccin (trabajo fechado).
4) El Tw reducido a costo fsico (enfoque objetivo igual a w
de subsistencia).

166
La Economa como ciencia estricta

5) El w como parte del excedente transforma al Tw en co-


propietario junto al capitalista del plusvalor.
6) El excedente (producto neto) aparece como resultado de
una relacin tcnica: dada una serie de tcnicas de produccin
permite simplificarla en un dato R, o sea una relacin entre ex-
cedente y medios de produccin. Sraffa no se ocupa de dnde y
cmo surge o se genera el excedente.
7) El excedente es sinnimo de plusproducto y precios rela-
tivos son el objeto de la Economa, no el proceso de produccin
del excedente su circulacin, distribucin y consumo.
8) Equilibrio. No permite el tratamiento del ciclo.
9) Intercambios a ratios de intercambio (magnitudes de
cambio) equivalente a precios de equilibrio.

12. La economa de Sraffa en sntesis


1) Existe un sistema o estructura oculta en las relaciones de
la economa burguesa, relaciones distributivas, que puede ser
trado a la superficie, que se puede tornar visible o volverlo
transparente, con independencia de las turbulencias de la
oscilacin de los precios cuya modificacin impacta en el repar-
to del plusproducto como consecuencia de los movimientos
socio-institucionales. Los precios monetarios actan como un
velo de aquella estructura que slo puede ser captada me-
diante la explicitacin en frmulas muy sencillas para sacar a
luz las magnitudes cuantitativas que permanecen ocultas.
2) El proceso de produccin es una combinacin de facto-
res objetivos entre Medios de Produccin (Mp) y Trabajo (T),

167
Fernando Hugo Azcurra

no Fuerza de trabajo (Ft). Es un proceso tcnico no social. Se


trata de una reduccin de la forma social especfica de la pro-
duccin capitalista a sus elementos simples como factores:
trabajadores y medios de produccin o sea factores o elementos
que componen la estructura general de produccin sean cuales
sean las formas sociales en que stos se combinan, borrar estas
formas es lo que hace posible determinar el proceso de produc-
cin como de carcter tcnico natural.
3) El resultado de tal proceso es un mundo de mercancas
que surgen a partir de otras mercancas como un flujo general y
constante. Circulacin-reproduccin de mercancas. Las mer-
cancas vienen al mundo desde la produccin y se van del
mundo hacia el consumo incesantemente. (igual a Circula-
cin/reproduccin). Fotografa.
4) El trabajo en la produccin de mercancas es concebido
como un insumo objetivo ms al igual que el combustible,
materia prima, etc. a) no produce valor es mstica metafsica- ;
b) no se calcula como desutilidad marginal es una ficcin- ;
c) no es posible su medida como cantidad.
5) Precios, tasa de ganancia, tasa de salario, pueden ser ex-
presados en cantidades de trabajo pero: a) no es necesaria ela-
borar teora del valor alguna; b) los precios no requieren ser
reducidos a cantidades de trabajo.
6) La teora sraffiana de los precios se convierte en comple-
tamente autnoma de toda teora del valor
7) El trabajador participa en la apropiacin de una parte del
excedente bajo el ingreso de salario-excedente (w-excedente).
(Desdoblamiento del salario)

168
La Economa como ciencia estricta

8) Los precios monetarios y del dinero se eliminan del an-


lisis. Los intercambios pueden concebirse como ratios o coefi-
cientes de cambio equivalente a precios relativos.
9) Las condiciones de desenvolvimiento de la economa son
las de equilibrio sin crecimiento.
Resumen
1) Estructura oculta de relaciones econmicas reales de
carcter cuantitativo.
2) Produccin como proceso tcnico de combinacin de fac-
tores. No proceso social.
3) La realidad de la economa consiste en un flujo ininte-
rrumpido de mercancas.
4) El trabajo es un insumo de produccin.
5) El trabajador coparticipa con el capitalista de la apropia-
cin del excedente producido.
6) Intercambios a precios relativos. No se tiene en cuenta el
dinero.
7) La determinacin de los precios no exigen teora del valor
alguna.
8) La economa se examina en condiciones de equilibrio co-
mo un instante de su movimiento considerado como un flujo
constante.

169
Fernando Hugo Azcurra

Supuestos analticos
1) Escala de produccin no vara de perodo en perodo: No
se considera variacin alguna en el volumen de produccin ni (al me-
nos en las Partes I y II) variacin alguna en las proporciones en que
los diferentes medios de produccin son utilizados por una industria,
de modo que no surge problema alguno sobre la variacin o constancia
de los rendimientos. La investigacin se ocupa exclusivamente de
aquellas propiedades de un sistema econmico que no dependen de
variaciones en la escala de produccin o en las proporciones de los
factores (Prefacio, p.11)
2) Tasa de ganancia uniforme para todas las industrias por
hiptesis (pargrafo 4, p. 22)
3) El excedente se gasta, no se reinvierte.
4) No hay desequilibrio. Inexistencia de ciclo.
Mediante una gran simplificacin es posible hacer una sn-
tesis comparativa de los postulados o premisas del examen de
Sraffa, del modelo clsico y el de Walras, obteniendo as:

Postulados objetivos sraffianos


I) Instantnea de Equilibrio real.
II) transacciones a ratios de cambio relativos de las mercancas.
III) Inexistencia de dinero.
IV) Dicotoma analtica: matemtica/institucional.
Comparacin con la economa vulgar neoclsica.
Modelo clsico
I) Equilibrio y estabilidad. (J.B. Say)
170
La Economa como ciencia estricta

II) Flexibilidad de precios relativos; (libre competencia)


III) Dinero neutral; (teora cuantitativa)
IV) escasez de bienes y factores
V) pleno empleo de recursos
VI) Dicotoma analtica: real/monetario

Comparacin con L.M.E. Walras


1) Equilibrio econmico general;
2) libre competencia (precios flexibles por medio del subas-
tador);
3) Inexistencia de dinero (numerario)
4) Escases de bienes
5) pleno empleo

171
Fernando Hugo Azcurra

13. El sraffianismo y el conflicto social

La burguesa culta, sus dirigentes ideolgicos y polticos, su


fuente de poder que es el capital, pues, estn ahora en condicio-
nes de decir por medio de las crticas de los sraffianos a Marx y
su proponerse como ciencia estricta: al fin se ha hecho! al fin se
ha destruido la teora econmica de Marx! Algo que no haba
logrado la economa vulgar neoclsica. A partir de Sraffa y su
restauracin de la economa clsica (burguesa) no queda nada
del valor, el plusvalor, la explotacin, las contradicciones y las
crisis del capitalismo. Su teora ha limpiado (depurado) la
Economa de todas esas excrecencias metafsicas e instituciona-
les y queda slo la limpidez cientfica de lo estricto, exacta-
mente como se lo propona la economa vulgar neoclsica.
El conflicto acadmico que an existe entre sraffianos y la
ortodoxia vulgar neoclsica, tapa, oculta este carcter burgus
de la teora y sus derivaciones polticas en sraffianos y post-
sraffianos, el que slo puede aparecer en relacin con la teora
de Marx (ms all de los errores y deficiencias que puedan en-
contrarse en su obra) y en confrontacin con los procesos reales
del movimiento del capital. Recordemos que en Ricardo el ca-
rcter de su teora era social y polticamente progresista porque
luchaba contra los restos de los intereses feudales expresados
an en la poltica inglesa del siglo XIX por parte de los terrate-
nientes. Pero no es el caso de los actuales sraffianos cuyas con-
clusiones en poltica y economa quedan dentro de los lmites
de la sociedad burguesa en un momento histrico en que su
clase empresarial dirigente se ha convertido en dominante y
retrgrada en el mundo desde hace mucho tiempo.

172
La Economa como ciencia estricta

Es posible decir ms an. El stablishment de economistas


burgueses y sus obras, han buscado afanosamente desde la apa-
ricin de El Capital, cuyos tres Libros signaran los movimientos
sociales y polticos orientados al derrocamiento de la burguesa
y del capital de su dominio sobre la sociedad:
1) Hacer de la Economa Poltica una ciencia estricta de ca-
rcter supra-histrico y matemtico, dejando la dimensin Po-
ltica (conflicto de clases) para otras disciplinas (sociologa,
poltica, psicologa, etc.), y referirse a ella slo como Economa
(Economics). Nada de cuestiones monetarias en la teora, tam-
poco de condiciones de contratacin de trabajadores, ni de pro-
pietarios del capital, o del carcter del conflicto de clases, los
ciclos del capital, o de la acumulacin, etc.
2) Descartar completamente la teora del valor-trabajo en
cualquier versin que fuera.
3) Plantear el centro analtico en: mercados precios dis-
tribucin.
4) Establecer como indemostrable la explotacin del Tw
por el capital en el proceso de produccin.
La teora econmica sraffiana y post-sraffiana ha provisto
hoy ese tipo de teora con su etiqueta de economa estricta, ri-
gurosa, matemticamente precisa. Puede hacerlo porque al po-
sicionarse como crtica del marginalismo quedan ocultas aque-
llas caractersticas, las que se refuerzan an ms al no ser toda-
va aceptada de manera unnime en los centros universitarios,
de investigacin y en las instituciones gubernamentales.
No puede llamar la atencin por tanto, encontrarse con al-
gunas conclusiones de sraffianos a partir de los conceptos de
173
Fernando Hugo Azcurra

Sraffa como que para combatir a los neoclsicos y marginalistas,


se deben debilitar todas las categoras de Marx (Lucarelli, Stefano,
2004, p. 44), quien sigue en esto a G. Lunghini, quien afirma en
un artculo que no es cierto, como querra Marx, que el capita-
lismo sea contradictorio; ni es verdad, como tambin querra Marx,
que la esfera central, prioritaria, del proceso capitalista, sea la de la
produccin; que el plusvalor se analice antes de la ganancia, que las
relaciones de cambio deban ser examinadas en trminos de relaciones
de produccin. (Lunghini, Giorgio, y Ranchetti, Fabio, 1998, p.
20), claras posiciones burguesas a pesar de que puedan sostener
que se apoyan en el cnon de la Economa Poltica como cien-
cia exacta para el cual las verdades surgidas del modelo son
tales con independencia del hecho que puedan o no tener una
importancia directa para la poltica prctica (?).
A lo anterior puede aadirse que P.A. Samuelson, el pope
de la sntesis neoclsica, triturador y distorsionador de Keynes,
estuviera dispuesto a encontrar un acuerdo con Sraffa y su teo-
ra pero nunca con Marx (Understanding the Marxian Notion of
Exploitation: A summary of the So-called Transformation Problem
Between Marxian Values and Competitive Prices, Journal of Eco-
nomic Literature, junio 1971). Posicin que vuelve a reafirmar
en Samuelson reply on marxian matters, Journal Economic Lite-
rature, 11, pp. 64-68, (1973), cuando al responder a Bronfen-
brenner, afirma que Mi punto de vista en la discusin no era neo-
clsico. Era sraffiano, dicho de otro modo, premarxista: no era lo que
Cobb-Douglas o J.B. Clark habran dicho; era lo que Ricardo y Smith
habran dicho una vez que sus grandes leyes con respecto al estado
estacionario, la bsqueda de la ganancia en competencia, etc. fueron
explicadas.

174
La Economa como ciencia estricta

Y podramos rematar esta referencia con una ancdota que


pinta no a Samuelson sino a la concepcin burguesa que su
pensamiento expresa: en un debate con Samuelson, S. Hymer y
S. Resnick le plantearon una pregunta una vez terminados sus
estudios Qu hay en Marx que sea vlido y que no est in-
cluido en el diploma de Economa del MIT?: la lucha de clases
fue la respuesta tajante de Samuelson. (Cfr. International trade
and Uneven Development, Ed. Yale University, 1970. Paper N
83) De hecho, pues, el sraffianismo est llamado a ocupar el
lugar del marginalismo como expresin terica del pensamien-
to econmico burgus actual.
La situacin anterior surge ms all de las intenciones de los
economistas sraffianos y sus reclamos de prctica cientfica
para con los economistas marxianos y de sus llamados a dejar
de far chiacchiere (hacer chchara) sobre los grandes temas del
capital como relacin social o de la historicidad de las relaciones de
produccin, reduciendo a retrica vaca el lenguaje que en Marx tiene
bases precisas de definicin (M.Lippi, op. cit. p. 134). Es imposible
no estar de acuerdo con esta aseveracin de Lippi, de la misma
manera que es imposible no estar de acuerdo con que los sraf-
fianos, que no Sraffa que en esto no tiene ninguna responsabili-
dad, deberan abandonar su engreimiento terico y dejar de
aburrir con sus letanas de que aqul restaur el anlisis clsico
del excedente (callando su carcter burgus), que resolvi de
una vez por todas el problema de la transformacin (que no
resolvi), y proclamar lo notable que es su modelo por el gra-
do de libertad que presenta al permitir la lucha de clases
(cosa que jams sostuvo Sraffa y que no es cierto por lo dems),
e ir definitivamente a fondo en las deficiencias del pensamiento
cientificista de su maestro y de las ostensibles debilidades
175
Fernando Hugo Azcurra

que muestra como para pretender constituirse en nuevos fun-


damentos con las que reconstruir la Teora Econmica, ya que
con lo hasta aqu hecho por la arrogancia mesinica de su es-
cuela tiene ms de una renovacin de premisas vulgares bur-
guesas, pero eso s estrictas, que una verdadera y nueva con-
cepcin, construyendo modelos de equilibrio real, quedando de
este modo en una modalidad analtica pre-marxiana antes que
post-marxiana cual si fuera su superacin segn creen.
Se ha mejorado y ampliado acaso la comprensin terica
del funcionamiento del modo capitalista de produccin y de la
burguesa como clase dominante de la sociedad en un sentido
claramente superior a lo hecho por Marx y el marxismo a partir
de Sraffa?
Cuando una teora cientfica reemplaza a las anteriores es porque
se muestra ms acertada que sus predecesoras para explicar la rali-
dad. No parece ser ste el caso de la teora de Sraffa respecto de
Marx. (Petriz, Rodolfo, 2014)

176
La Economa como ciencia estricta

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NDICE

PRLOGO 9

I - LAS PREMISAS LGICO-FILOSFICAS 15

1.- Es posible una Economa como ciencia estricta? 15


2.- El legado filosfico y cientfico del pensamiento
de Sraffa 25
a) Newton y Los Principios Matemticos 26
b) D. Hume y la razn experimental 32
c) W. Thompson y J.C. Maxwell 46
d) Mediciones y Exactitud 49
3.- La dicotoma analtica de Sraffa 55

189
Fernando Hugo Azcurra

II - LAS PREMISAS ECONMICAS 77


4.- Dos modalidades explicativas 77
5.- Economa como reproduccin de mercancas 80
6.- El trabajo asalariado como esfuerzo fsico objetivo 91
7.- El trabajo asalariado no genera valor 99
8.- El desdoblamiento del salario 109
9.- El equilibrio econmico 129

III - MATEMTICA Y ECONOMA 133

10.- El pensamiento matemtico 133


a) Cuestin estril 134
b) Desbordes matemticos en Economa Poltica 137
c) Sraffa y la matemtica 142
d) La escuela sraffiana y la matemtica 148

IV - SRAFFA Y LA ECONOMA BURGUESA VULGAR


11.- Coincidencias 155
12.- La Economa de Sraffa en sntesis 162
13.- El sraffianismo y el conflicto social 167
BIBLIOGRAFA 173
INDICE 185

190
La Economa como ciencia estricta

191