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La secta: Cubierta Donn Cortez

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La secta: ndice Donn Cortez

CSI: MIAMI
LA SECTA
(CSI: Miami. Cult Following, 2006)

Donn Cortez
NDICE
1............................................................................................................................................................3
2..........................................................................................................................................................12
3..........................................................................................................................................................22
4..........................................................................................................................................................30
5..........................................................................................................................................................40
6..........................................................................................................................................................53
7..........................................................................................................................................................61
8..........................................................................................................................................................69
9..........................................................................................................................................................78
10........................................................................................................................................................88
11........................................................................................................................................................95
12......................................................................................................................................................106
13......................................................................................................................................................116
14......................................................................................................................................................125
15......................................................................................................................................................132
16......................................................................................................................................................137

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La secta: 16 Donn Cortez

Esta novela est dedicada a mi Kate,


una especie de investigadora.
Te quiero.

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Los relmpagos iluminaron el cielo como reporteros grficos disparando sus flashes a los ngeles
y la detonacin que los sigui, segundos despus, semej una explosin con dinamita ms que un
trueno. Mientras acercaba el Hummer al bordillo y aparcaba, Horatio Caine pens que una tormenta
de septiembre en Miami se pareca ms a un ataque areo que a un fenmeno natural. Estallaba en
lo alto con un retumbo tan intenso que en ocasiones sobresaltaba a los turistas y los llevaba a lanzar
un grito involuntario de respuesta.
La nica reaccin de Horatio ante la explosin consisti en un ligero entrecerrar de ojos. Tras
muchos aos de vivir all ya se haba aclimatado... aunque, de todas maneras, prefera el silencio del
Laboratorio de Criminalstica de Miami-Dade. El tiempo que haba estado destinado en la Brigada
de Artificieros lo haba llevado a desarrollar una actitud negativa ante los ruidos repentinos y
estentreos.
Se calz los guantes y el blanco translcido del ltex result chocante junto a las mangas del
traje de Hugo Boss; en Miami, el estilo era casi tan importante como la comprensin de la poltica,
sutil y siempre cambiante, que forma parte inseparable del cargo de jefe del CSI. Por regla general,
Horatio vesta trajes de primera calidad, elegantes pero informales, sin chaleco ni corbata y con el
cuello de la camisa abierto. Ese atuendo le ayudaba a fundirse con el estilo desarrollado en el sur de
Florida, para el cual hasta una camiseta puede considerarse de rabiosa actualidad siempre y cuando
lleve la marca adecuada. El aspecto es un arma til y Horatio estaba dispuesto a utilizar todas las
herramientas disponibles para cumplir con sus obligaciones.
Cogi su maletn de CSI, se ape y la brisa de la tarde, tras disfrutar del aire acondicionado del
Hummer, fue como el aliento hmedo de un gran animal. Coral Gables, en el pasado un suburbio de
Miami y en la actualidad un distrito por derecho propio, es una zona elegante y de alto poder
adquisitivo, sede de ms de veinte consulados, as como de un prspero sector teatral y comercial.
Situado al oeste de la Pequea Habana, Coral Gables es un barrio diseado y planificado en los aos
veinte por un tal Merrick, un excntrico millonario que hizo su fortuna gracias a los ctricos. Las
amplias avenidas, las altas higueras ndicas y una presencia especial de la arquitectura espaola le
dan un aspecto memorable: techos de tejas rojas, fuentes de mrmol y arcadas de terracota en todos
los tonos pasteles imaginables.
Algunas gotas gordas de lluvia tibia salpicaron la acera mientras Horatio se diriga hacia la
fachada de estilo mediterrneo, acordonada con precinto amarillo y flanqueada por una galera de
arte y una tienda de ropa femenina. El letrero de nen que colgaba sobre la puerta deca The
Earthly Garden y debajo reposaba otro ms pequeo en el que se lea cocina vegetariana. El
agente de uniforme que montaba guardia en la puerta lo reconoci y lo salud con una inclinacin
de cabeza mientras Horatio se agachaba para pasar por debajo del precinto policial y entraba.
El teniente Caine se detuvo, pase la mirada por su alrededor y asimil cuanto lo rodeaba. El
restaurante no era muy grande, ya que no caban ms de cincuenta comensales; la decoracin era
austera y se compona de algunas acuarelas colgadas de las paredes encaladas. Las mesas ovaladas
de madera clara tenan capacidad para cuatro personas y encima de cada una colgaba una lmpara
de cristal tallado. Slo una de las mesas estaba ocupada y, por la vestimenta, Horatio dedujo que los
cuatro eran empleados. De pie, junto a ellos, se encontraba una mujer alta, de piel aceitunada, cuyo
pelo negro rizado caa por la espalda del traje gris hecho a medida. La detective Yelina Salas dej de
hablar cuando Horatio se acerc, lade la cabeza para sealarle la puerta de la cocina y ech a andar
tras l.
Qu tenemos? inquiri Horatio.
La vctima se llama Phillip Mulrooney inform Salas. Es camarero de este restaurante...,
mejor dicho, lo era. El cadver est en el servicio del personal, al fondo.

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La secta: 16 Donn Cortez

Franquearon la puerta batiente y Yelina lo condujo a travs del brillante acero inoxidable de la
cocina. En el aire flotaba un cierto olor a ajo, a jengibre y a curry, mezclado con algo ms intenso,
que pareca plstico quemado con un pice de ozono. La puerta del lavabo estaba abierta. Era
pequeo y apenas haba espacio para el lavamanos y el inodoro. La vctima se encontraba de
rodillas, cada sobre la taza del vter. Tena destrozados la camisa, el pantaln y los calcetines; un
zapato se encontraba en un extremo y el otro, en el lavamanos. En ese momento, Horatio tambin
percibi olor a carne quemada. Vio dispersos por el suelo pequeos restos de plstico y metal.
Eric Delko lleg en ese momento, con el maletn del CSI en la mano enguantada y la cmara
colgada del cuello. Vesta pantaln corto, zapatillas y una camiseta de Miami Heat. Horatio dedujo
que Eric, probablemente, haba salido a correr cuando lo llamaron.
Hache, qu tenemos? quiso saber Delko.
Acabo de llegar repuso Horatio, se agach con gran cuidado y recogi del suelo un fragmento
de plstico deformado. Parece que nuestra vctima tena un mvil, del que ya no queda gran cosa,
en la mano.
Supones que es eso lo que lo mat? pregunt Delko. A veces las bateras de los mviles se
sobrecalientan y estallan.
Sobre todo si se trata de imitaciones baratas que se venden a bajo precio. Es como jugar a la
ruleta rusa cada vez que haces una llamada... De todos modos, no creo que sea la causa de la
muerte, ya que algo as no hubiera destrozado su ropa como lo ha hecho.
Eric recogi el zapato del lavamanos y lo examin.
El cordn sigue anudado.
El suelo est hmedo. Horatio seal un reguero de humedad que iba del servicio al desage
metlico del suelo de la cocina, situado a poca distancia. Sera fcil si hubiera tenido un hierro del
siete en la mano.
Seguro... la descarga de un rayo coincidi Delko. El voltaje evapora la humedad existente
entre la piel y la tela y hace que la gente salga volando de la ropa.
Horatio se agach y estudi de cerca el vter.
El inodoro es de acero inoxidable.
De fabricacin industrial apostill Delko. Es ms habitual verlos en los aseos pblicos donde
hay mucha actividad... en aeropuertos o en centros comerciales.
Tal vez le hicieron buen precio al contratista apunt Horatio. Me parece que el resto de las
tuberas son de cloruro de polivinilo. La instalacin es ms barata y, dado que se trata de una zona
restringida para el personal, el dueo no necesita preocuparse por el aspecto. Claro que no todas las
tuberas son visibles, correcto?
Por lo tanto, el rayo atraves la tubera, recorri el cuerpo de la vctima y el agua derramada
en el suelo y se escurri por el desage?
Y durante el trayecto provoc la explosin del mvil concluy Horatio. De todas maneras, la
posicin del cuerpo es inslita... Echemos un vistazo al tejado. Sabemos adnde fue a parar el
rayo..., pero no estara mal precisar por dnde entr.
Yo terminar de hablar con el personal dijo Salas.
La trampilla de acceso al tejado estaba en el fondo, en lo alto de una escalera metlica pintada de
blanco y atornillada a la pared. Horatio estudi los peldaos.
No te parece que est demasiado limpia? pregunt. No presenta manchas, polvo ni grasa.
El resto de la cocina est impecable. Tal vez la friegan a fondo todos los das postul Delko.
Horatio acerc una silla y se encaram para mirar los escalones superiores.
La limpian hasta arriba? Me parece exagerado, incluso tratndose de un restaurante...
El teniente Caine se aferr a un peldao y trep lo que le faltaba hasta llegar a la trampilla, que
no tena cerradura, sino un sencillo cerrojo. La abri y asom la cabeza.
El techo era plano, de brea y grava, y en el extremo norte se vea el tubo del aire acondicionado.
A poca distancia haba una pequea chimenea, aproximadamente a la altura del servicio, que con
seguridad serva para ventilar el gas acumulado en los tubos que conducan a las alcantarillas.

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La secta: 16 Donn Cortez

Horatio estudi con atencin la zona que rodeaba la trampilla, alberg la esperanza de que la
lluvia intermitente no se convirtiera en un aguacero repentino y sali al tejado. Se dirigi
lentamente a la chimenea de ventilacin, sin dejar de observar la superficie del techo.
Ves algo interesante? pregunt Delko que ya asomaba la cabeza por la trampilla.
Varias cosas repuso Horatio. En primer lugar, el recorrido elctrico ms obvio sera por la
chimenea de ventilacin... que, como el resto de las tuberas, es de PVC.
Es posible que el rayo cayera en el aparato de aire acondicionado y saltase de una chimenea a
una tubera situada en la pared?
Claro que es posible..., pero escucha. Horatio hizo una pausa.
Delko lade la cabeza con el odo atento y al final asinti.
Sigue funcionando. Sera imposible que el aire acondicionado funcionase si lo hubiera
atravesado un rayo.
Exactamente. Eso significa que entr por otro medio, por un lugar que todava no hemos
encontrado... o que, desde entonces, fue retirado.
A veces los rayos entran por una ventana o a travs de un electrodomstico postul Delko.
Tienes razn, pero el rayo siempre sigue el camino ms fcil para llegar al suelo... y me cuesta
imaginar que lo sea un entramado formado por tuberas que, al parecer, son mayoritariamente de
plstico. El jefe del CSI se acerc a la chimenea del aire acondicionado y le ech un vistazo. No
hay huellas claras de que haya sufrido..., un momento. Eric, sal al tejado y mira esto.
Delko sali por la trampilla y se reuni con su superior. Horatio se acuclill y con el dedo
enguantado toc la marca ennegrecida que haba en la grava, junto al aparato del aire
acondicionado.
Parece una quemadura... murmur, pero la forma es realmente peculiar.
El dibujo era una maraa serrada de lneas angulosas que partan de un punto central.
Delko frunci el ceo.
Por qu el rayo caera aqu? No tiene sentido.
Claro que no, no lo tiene... Horatio volvi a agacharse y recogi un pequeo resto con forma
piramidal. Lo levant, lo estudi y comprob que estaba blanco por dos lados y el tercero se vea
negro calcinado. Parece cermica. El dibujo alude a algo circular que se fractur..., podra ser un
plato? Delko le pas un sobre para pruebas y Horatio guard la pieza. Ten la amabilidad de hacer
una foto de esto, quieres? El teniente Caine rasc una nfima cantidad del material de la
quemadura y lo ensobr. Se lo acerc a la nariz, lo olisque y se lo pas a Eric. Hueles?
S. Indudablemente se trata de un acelerador, pero hay algo ms. Huele como el algodn de
azcar.
Horatio movi afirmativamente la cabeza y, por la expresin reflexiva de Delko, dedujo que
como l tambin haba percibido otro olor: a asesinato.

De acuerdo, revisemos la cocina propuso Horatio. Eric, ocpate de la despensa. Yo


comenzar por las superficies donde preparan los alimentos.
Trabajaron lenta y metdicamente. Mientras Delko registraba cajones, armarios y estanteras,
Horatio examin sacos de harina de trigo y de maz, y de lentejas. Miraron debajo y detrs de todo
lo que pudieron desplazar y en el interior de lo que era inamovible.
No hallaron nada.
Tal vez buscamos con demasiado ahnco mascull Horatio. Quiz lo que necesitamos est a
simple vista...
Camin por la cocina e intent percibir si haba algo fuera de lugar. Escudri cacerolas, sartenes
y utensilios de cocina; cubos y barreos de plstico; una barra donde se preparaban los bocadillos,
dotada de tabla de cortar, y una hilera de recipientes de plstico para condimentos. De cada uno de
los recipientes sobresala un cuchillo con mango de madera, supuestamente para que la mostaza no
contaminase la margarina y a la inversa. Los cuchillos sobresalan de todos..., salvo de uno.

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El recipiente estaba lleno de una sustancia oscura y espesa. El teniente Caine se inclin y la oli:
despeda un aroma dulzn y casi ahumado. Horatio pens que se trataba de melaza de azcar
moreno y se pregunt por qu los restantes recipientes tenan su cuchillo y ste, no.
Junto al lavavajillas haba un barreo lleno de platos sucios. Horatio ya lo haba examinado, pero
su memoria se reactiv y volvi a estudiarlo. Entre los cubiertos sucios haba dos cuchillos para
mantequilla con los mangos de madera y los filos untados en la misma sustancia pringosa y oscura.
Delko se reuni con su superior.
Hache, qu has encontrado?
No estoy seguro replic Horatio mientras retiraba con sumo cuidado una pequea cantidad de
la sustancia que cubra el extremo de uno de los cuchillos y comprobaba que el metal de debajo
estaba negro y quemado. Al otro cuchillo le ocurra lo mismo.
Un posible conductor? inquiri Delko.
Tal vez concluy Horatio. Lo que no entiendo es por qu hay dos. Eric, sigue mirando
atentamente y presta atencin adicional a los electrodomsticos y las tomas de corriente. Saldr a
charlar con el personal...

Horatio Caine tena un secreto. No se trataba de un secreto oscuro y grave, y quienes lo conocan
bien habran asegurado que, en realidad, no era un secreto. Como saba que muchas de las personas
con las que trataba por asuntos de trabajo no lo apreciaran o lo consideraran inadecuado, Horatio
haba aprendido a mantenerlo oculto la mayor parte del tiempo.
El secreto de Horatio era que posea sentido del humor. Tenda a ser seco e irnico, al menos lo
que exteriorizaba, pero saba, como a la larga descubren todos los miembros del CSI, que era
imposible cumplir con su tarea sin sentido del humor. No se trataba de que el sufrimiento le causase
gracia ni de que fuese incapaz de empatizar con quienes lo sentan algunos das Horatio notaba su
padecer tan intensamente que le costaba mucho seguir en actividad, sino de que uno de los
mecanismos ms elementales para hacer frente a las situaciones difciles que poseemos los humanos
consiste en convertir el dolor en algo risueo. Es imposible trabajar con la muerte tanto como el
teniente Caine sin desarrollar el sentido del absurdo.
Lo reservaba casi siempre para s, en parte para dar ejemplo a sus subordinados, aunque
bsicamente por respeto. Cada da lidiaba con personas que sufran y, se tratase de vctimas o de
sospechosos, era imprescindible que todos se lo tomaran en serio. Por consiguiente, ocasionalmente
se permita una sonrisa o un comentario irnico y dejaba las bromas para los miembros de su
equipo, que necesitaban ms que nadie esa va de escape.
Era lo que se deca a s mismo y la mayor parte de los das se lo crea.
Horatio hoje las notas que Salas haba tomado y levant de nuevo la cabeza. Estaban sentados
uno al lado del otro en la mesa de los empleados y hablaban con cada uno por separado, mientras
los dems aguardaban fuera. El hombre situado frente a ellos era menudo, aseado y su pelo blanco y
ondulado estaba peinado hacia atrs a lo largo del crneo estrecho. Haba cruzado las manos delante
del cuerpo y llevaba las uas cortadas. El delantal era blanco, no tena manchas y vesta una camisa
de cambray azul con las mangas primorosamente enrolladas hasta por encima de los codos. Ms que
lavaplatos, Albert Humboldt pareca camarero.
Horatio supuso que tal vez tena aspiraciones, aunque dud de que ansiar el elevado cargo de
camarero en un restaurante vegetariano pudiera ser el mvil de un asesinato. Sea como fuere,
Humboldt le haba dicho a Horatio ms o menos lo mismo que los dos camareros que lo
precedieron y ya estaba harto de or la misma cantinela.
Albert, necesito que me explique claramente una cosa solicit Horatio con gran sensatez.
Acaba de afirmar que Mulrooney fue ejecutado...
No fue ejecutado, sino abatido precis Humboldt.
Su voz son tan precisa y estirada como el resto de su persona y Horatio pens en una rata
blanca que ha dedicado demasiado tiempo a acicalarse.
De acuerdo, fue abatido. Fue abatido por...
Por Dios.

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El teniente Caine mir a Salas, que arqueaba las cejas desde haca tanto rato que Horario se
pregunt si no le dara un calambre.
De acuerdo. Dejemos momentneamente de lado las cuestiones teolgicas y volvamos a repasar
los acontecimientos. Dice que vio al seor Mulrooney entrar en el servicio.
Humboldt movi afirmativamente la cabeza.
As es.
Mientras entraba hablaba por el mvil?
Humboldt titube.
Que yo sepa, no.
Oy que sonaba un mvil o que el seor Mulrooney hablaba con alguien mientras estaba en el
lavabo?
No, pero el lavavajillas hace tanto ruido que es posible que no me enterase.
De todos modos, oy el trueno.
Ya lo creo. He odo truenos todo el da y se fue tan intenso que sacudi los cristales de las
ventanas. Adems, produjo una especie de explosin doble, casi como un eco.
Se fij en la hora?
S, eras las tres menos cuarto. Acababa de terminar mi descanso.
Est seguro?
Lo estoy.
Horatio se ech hacia delante.
Y usted encontr el cadver.
Humboldt hizo frente a la mirada del teniente Caine y, presa del nerviosismo, se humedeci los
labios.
As es. Llam a la puerta al detectar olor a..., soy muy sensible a... el lavaplatos trag saliva.
Soy vegetariano estricto.
Eso significa que no come carne ni consume productos animales como huevos o leche
intervino Salas.
Y Mulrooney? inquiri Horatio.
Tambin era vegetariano estricto dijo Humboldt. De hecho, todos lo somos, forma parte del
Mtodo Vitalidad.
Es lo ltimo y ms novedoso para estar en forma explic Salas. Se ha convertido en una seria
competencia para la dieta de South Beach. Emplea vitaminas para compensar las que pierdes
cuando dejas de ser carnvoro.
Es algo ms asegur Humboldt. Se trata de una filosofa..., que ha cambiado mi vida.
Tambin cambi la existencia de Phil Mulrooney? quiso saber Horatio.
El Mtodo Vitalidad cambia la vida de cuantos lo ponen en prctica. El doctor Sinhurma cree
que la belleza interior se alcanza alimentando nuestros aspectos fsicos y espirituales.
Se trata de algo francamente digno de elogio apostill Horatio. Los dems empleados tienen
distintas hiptesis acerca de los motivos por los que Mulrooney fue vctima del castigo divino...
Tendra la amabilidad de decirnos cul es la suya?
Dej de creer en la legitimidad de las enseanzas del doctor Sinhurma explic Humboldt.
Perdi la fe.
Y despus la vida concluy Horatio. Al parecer, ha pagado un precio excesivamente alto por
saltarse la dieta.
Humboldt puso las palmas de las manos hacia arriba con ese gesto que significa que no hay nada
que hacer.
No pretendo saber lo que hay en la mente de Dios, pero s que el doctor Sinhurma es un
hombre sabio y perspicaz y que, cuando se apart de esa sabidura, Phillip fue abatido por un rayo
procedente de los cielos.
En un aseo apunt Salas. En el caso de que sea el responsable de ese rayo, Dios tiene un
desagradable sentido del humor.

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La secta: 16 Donn Cortez

Tal vez alguien ms posee ese mismo sentido del humor acot Horatio y mir afablemente a
Humboldt.
El ltimo interrogado fue el cocinero Darcy Cheveau. Un hombre fornido, atezado, con el pelo
corto, oscuro y rizado, y barba de horas bastante tupida. Encima del labio tena una cicatriz
pequea, con forma de media luna. Se trataba de la clase de persona que transmite una sensacin
amenazadora; cuesta reconocer de qu se trata, pero no pasa inadvertida.
Seor Cheveau, dnde estaba cuando tuvo lugar el incidente? quiso saber el jefe del CSI.
Quiere decir cuando Phil se fri? inquiri Darcy y esboz una sonrisa. En el lugar de
siempre..., en la cocina, preparando manduca.
No se le ve terriblemente trastocado intervino Salas.
Phil y yo no ramos muy amigos. Es como dice el doctor..., tarde o temprano el karma nos
alcanza a todos.
Cuando habla del doctor, se refiere al doctor Sinhurma? pregunt Salas.
S. Usted tambin sigue el mtodo?
Yo dira que no replic Salas.
Veamos, usted cree que Mulrooney se mereca lo que le ocurri? pregunt Horatio.
Oiga, yo no lo s... Ese asunto es algo entre l y el universo, vale? De todas maneras, palmarla
como la palm..., all arriba tiene que haber alguien a quien no le caa precisamente bien.
A m me interesan las personas de aqu abajo a las que no caa bien precis Horatio. Haba
roces entre el seor Mulrooney y usted?
No, simplemente no ramos amigos repuso Cheveau y se encogi de hombros. En realidad,
no lo conoca a fondo y, por lo visto, no es probable que la situacin cambie...

Vestida con pantaln negro, blusa blanca y la melena rubia recogida en una coleta, Calleigh
Duquesne lleg mientras Horatio interrogaba al personal del restaurante; sonrea de oreja a oreja y
llevaba en la mano una sierra mecnica.
Est bien, quin ha pedido el plato azul especial?
Delko sonri y levant un dedo enguantado.
Creo que fui yo. Poco hecho, por favor.
Calleigh olisque el aire con gran delicadeza.
Me parece que muy hecho es lo ms adecuado, no ests de acuerdo?
Era todava peor antes de que se llevaran el cadver explic Eric. Los rayos no convierten a
las personas en siluetas negras como el holln, como en los dibujos animados, ya que su temperatura
interna llega a ser hasta cuatro veces mayor que la de la superficie del sol. Indudablemente es ms
que suficiente para asar la carne.
Dnde puedo enchufar este aparato?
Donde quieras menos aqu respondi Delko y esparci polvo para tomar huellas en una toma
de corriente situada sobre la encimera. He registrado los interruptores automticos y sta es la
nica toma afectada por el rayo.
Haba algo enchufado? inquiri Calleigh cuando se agach, deposit la caja de color naranja
brillante de la herramienta en el suelo y levant los pestillos.
No, tampoco hay huellas..., pero observa esto. Eric seal un punto prximo a la parte
superior de la toma de corriente. Da la impresin de que hay un dibujo fundido en el plstico.
La experta en balstica se acerc con la sierra en la mano y lo estudi.
Hummm... No parece la huella de un enchufe, sino de algo apoyado en la toma.
Delko dej sobre la encimera el pincel espolvoreador y cogi la cmara.
As es. Creo que s de qu se trata. Y entonces mencion a su compaera los cuchillos que
Horatio haba encontrado. Apuesto a que uno de esos cuchillos estaba encajado entre la pared y la
toma opin y tom una foto.
En ese momento Horatio entr en la cocina.
Calleigh, cunto me alegro de que ests aqu! Necesito que mires detrs de la pared del
servicio e intentes rastrear la trayectoria del rayo. Eric, has encontrado algo ms en la cocina?

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Delko le mostr la toma de corriente y Horatio murmur: Muy interesante... Has probado los
electrodomsticos?
Del primero al ltimo y todos funcionan.
Horatio puso los brazos en jarras, pase la mirada a su alrededor y apostill:
Veamos, estamos en un restaurante vegetariano de Miami. Me figuro que los zumos de frutas y
verduras frescas forman parte de los platos ms destacados de la carta, pero... qu es lo que no veo
por aqu?
Delko escrut las superficies de la cocina.
Falta la licuadora.
Exactamente. Registra el contenedor y a ver si tenemos suerte.
Ahora mismo.
Calleigh se puso las gafas de proteccin e inquiri:
Hache, te parece bien que empiece?
Adelante, tengo que hacer una llamada.
El jefe del CSI se dirigi al saln principal del restaurante. Haban dicho a los empleados que
podan irse a casa. Cogi su mvil y marc el primer nmero de la agenda, el del Laboratorio de
Criminalstica de Miami-Dade.
Seor Wolfe? Soy Horatio. Tuvo que gritar para hacerse or en medio del estrpito
ensordecedor de la sierra. Quiero que averiges todo lo que puedas sobre el doctor Sinhurma y sus
posibles conexiones con un restaurante llamado The Earthly Garden... Eso es, el mdico de la
dieta... Tambin necesito la lista de las llamadas recibidas por el mvil de Phillip Mulrooney
durante las ltimas veinticuatro horas... De acuerdo, muchas gracias.
Apag el mvil y se lo guard en el bolsillo. El sonido de la sierra de Calleigh al penetrar en el
yeso pareca el de un animal colrico. De pronto comenz a llover copiosamente.

Horatio Caine conoca Miami. La conoca como un marino conoce el mar o un hombre a una
amante temperamental; no estaba en condiciones de predecir lo que la ciudad se propona hacer,
pero poda dar cuenta de lo que era capaz. Miami es una ciudad de extremos: superficialmente, puro
brillo de nen, piel bronceada sobre arena blanca, pijos lustrosos como papagayos que se hartan a
mojitos, y cuerpos ardientes en clubes cachondos durante las abrasadoras noches tropicales. Es el
filo de la costa Este, cortante como un traje de Versace y veloz como una supermodelo sobre
patines.
Claro que, por debajo de todo ese brillo, impera la oscuridad.
Horatio saba lo corta que era la distancia entre el clido reflejo de las luces de nen de un club
nocturno y el severo y descarnado resplandor de los fluorescentes colgados sobre la mesa metlica
del depsito de cadveres, donde se practican las autopsias. Saba que, pese al flujo de dinero,
Miami-Dade segua siendo uno de los distritos ms pobres del pas. Saba que el clima clido
provoca la calentura de la sangre y tambin que cierto segmento de la poblacin considera que
temporada turstica significa asaltar coches con ocupantes en su interior.
El teniente Caine consideraba Miami como una zona lmite, una ciudad entre dos aguas. A
algunas personas les costaba distinguir esa lnea entre los lugares oscuros y los claros, que era
donde moraba Horatio. Tampoco se trataba de una zona gris y nebulosa, ya que tena un pie
firmemente puesto en cada una de sendas esferas y, para l, la demarcacin era tan ntida como la
diferencia entre la vida y la muerte. Se trataba de una lnea que lo atravesaba todo y que siempre
estaba presente. Donde otros vean la luz del sol, el teniente Caine perciba sombras. Su trabajo
consista en hacerse cargo de los que cruzaban dicha frontera. Al entrar en la galera de observacin,
Horatio pens que los que la atravesaban siempre iban en direccin equivocada y demasiados
acababan debajo de donde se encontraba.
El jefe del CSI mir a la doctora Alexx Woods y conect el micrfono. El depsito de cadveres
de Miami-Dade tambin era laboratorio de prcticas y, en la zona acristalada que daba a la sala de
autopsias, haba varias pantallas de alta resolucin. En ocasiones, Horatio supervisaba las autopsias

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La secta: 16 Donn Cortez

desde all, pero no porque sintiera remilgos, sino porque las cmaras de la sala situada a nivel
inferior podan ampliar cualquier detalle que quisiera ver mejor.
Hola, Alexx salud Horatio. Qu puedes decirme de nuestra vctima?
La forense levant la cabeza para dirigirle una sonrisa y la baj para contemplar el cadver
tumbado en la mesa.
El pobre chico sufri golpes y quemaduras faciales debido a la explosin del mvil, pero no fue
eso lo que lo mat. La causa de la muerte corresponde a una parada cardiorrespiratoria,
probablemente debida a un rayo.
Horatio frunci el entrecejo.
Alexx, has dicho probablemente?
Bueno, existen indicios contradictorios. La descarga de un rayo puede alcanzar los dos mil
millones de voltios pero, como la piel presenta una resistencia relativamente elevada, por lo general
la descarga se desplaza por la superficie.
Descarga superficial sintetiz Horatio.
Exactamente. Es el motivo por el cual la mayora de las personas sobreviven a la descarga de un
rayo..., ste se desplaza por encima del cuerpo en lugar de atravesarlo. Por el camino evapora la
humedad presente, lo que provoca caractersticas quemaduras lineales o de puntos. Es posible verlas
aqu, en las axilas, aunque hay ms en la parte interior de los muslos, en los pies y en la frente.
Es eso mismo lo que destroz su ropa y le arranc los zapatos.
Tambin hay algo ms. Alexx seal un dibujo plumoso en el pecho del cuerpo. Se conoce
como figura de Lichtenberg y a veces est presente en las vctimas de los rayos. La sangre
extravasada a la grasa subcutnea provoca lesiones drmicas con forma de helecho. Nadie conoce la
patognesis exacta, pero desaparece del cuerpo en veinticuatro horas.
Alexx, qu es lo que no concuerda?
La hemorragia puntiforme en los prpados y la pleura visceral. Seal los reveladores puntitos
rojos de los pequeos vasos sanguneos reventados en el blanco de los ojos del cadver.
Asfixia? Eso s que es inslito.
En ocasiones ocurre cuando se dan casos de electrocucin de bajo voltaje. Si la corriente es
superior a cierto nivel, que ronda los diecisis miliamperios, se contraen los msculos flexores y
extensores del antebrazo de la vctima. Si el flexor es el ms fuerte, los espasmos cierran la mano,
lo que a veces impide que la vctima rompa el circuito. La corriente provoca parlisis tetnica de los
msculos respiratorios, por lo que no puede respirar... y, si contina durante el tiempo necesario, la
vctima se asfixia.
Horatio se inclin y estudi la imagen que apareca en la pantalla.
Diecisis miliamperios... La corriente domstica puede alcanzar esa cifra... Por lo tanto, si no se
le hubiera parado el corazn, habra muerto de fallo respiratorio?
Pero no por el rayo. La descarga de un rayo es extremadamente efmera..., todo acaba en
doscientos milisegundos o incluso menos, y la duracin mxima de la corriente es, tal vez, del cero
coma uno por ciento de lo que he dicho. En la mayora de los casos de parlisis tetnica, los
pulmones vuelven a funcionar en cuanto se interrumpe el paso de corriente y nuestra vctima habra
necesitado de dos a tres minutos de contacto ininterrumpido para asfixiarse. Las hemorragias no son
tan pronunciadas como para que ocurriera lo que acabo de decir..., me atrevo a postular que estuvo
un minuto, quiz menos, sin oxgeno. Tambin encontr esto. Alexx seal una serie de puntitos
rojos en la parte superior de un muslo. Son marcas de pinchazos.
Es un sitio extrao para inyectarse. Los toxicmanos suelen buscar una vena de fcil acceso.
Vers, se trata de pinchazos de inyecciones intramusculares que se aplic, como mnimo, hace
una semana. Parece que, se metiera lo que se metiese, dej de hacerlo. Por lo tanto, lo ms probable
es que las pruebas toxicolgicas no indiquen con qu se pinchaba.
Tienes razn, pero nos dirn lo que no se administraba..., lo que podra resultar igualmente til
aadi Horatio. Qu hay del contenido del estmago?
Los resultados acaban de llegar. Parece que se trata de un plato preparado con pimientos verdes,
ya que estn parcialmente digeridos.

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La secta: 16 Donn Cortez

Comida vegetariana?
No, indiscutiblemente contiene protenas animales.
Por lo tanto, nuestro chico se apart del buen camino reflexion el jefe del CSI de viva voz.
Cedi a las tentaciones de la carne... Alexx, muchas gracias.
La forense mir el cadver con la misma ternura que siempre mostraba hacia los que estaban
bajo sus cuidados.
Tarde o temprano, todos caemos en una debilidad coment suavemente. Es imposible
mantenerse siempre inclume.

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La secta: 16 Donn Cortez

2
Qu tal van las reformas? pregunt Horatio.
Calleigh haba cortado un considerable trozo de la pared de detrs del vter que llegaba hasta el
borde del techo. La tubera expuesta era de cobre desde la taza hasta la altura de la cabeza, donde
estaba unida a una pieza de PVC.
La investigadora del CSI sonri y se coloc las gafas protectoras sobre la frente. Tena la cara y
los brazos manchados con polvo de la pared.
Veamos, tal vez no est preparada para presentar mi propio programa de televisin, pero me
parece que he encontrado lo que buscbamos. Seal un punto de la tubera de cobre, justo debajo
de la unin con el tubo de PVC.
Horatio se acerc y mir con ms atencin.
Hay rastros de quemaduras... y algo ms.
Huellas de herramientas precis Calleigh. Creo que en ese punto colocaron algo...,
probablemente una abrazadera. Tambin puedo explicar cmo accedieron hasta aqu.
Hizo seas a Horatio para que la siguiese y dio la vuelta hasta la cocina. Se acerc a la pared
correspondiente al otro lado del servicio, de la que colgaba un botiqun de primeros auxilios. Lo
retir y qued al descubierto un cuadrado de madera contrachapada atornillado a la pared.
Probablemente lo coloc el fontanero despus de agujerear la pared para acceder a los tubos. El
de cobre parece bastante nuevo..., por lo que supongo que es el sector de la tubera que sustituyeron
despus de que hubiera una prdida.
O quiz lo colocaron con un propsito ms concreto apunt Horatio. Intenta averiguar
cundo lo instalaron... Ah, quiero el panel, el botiqun de primeros auxilios y ese trozo de tubera en
el laboratorio. La prxima pregunta es la siguiente: cmo lleg el rayo del techo a este sitio?
Calleigh seal un ventanuco situado en lo alto de la pared, que permaneca abierto unos pocos
centmetros con la ayuda de un tazn de caf con el asa rota.
No tiene mosquitera..., supongo que por all entraron un cable. He buscado huellas, pero no he
encontrado nada.
De acuerdo... Buen trabajo.
Hoy ha tocado carpintera y fontanera coment alegremente la experta en balstica. Supongo
que es el da de las herramientas. Si todo sigue as, sospecho que al final del turno tendr que
empuar la perforadora neumtica.
Te garantizo que, si necesito romper cemento, sers la primera de mi lista apostill Horatio y
sonri.

La lluvia torrencial haba cesado; una luz entre roja y anaranjada resplandeca en medio de las
nubes e iluminaba las calles recin lavadas; era la clase de resplandor anterior a la puesta del sol que
lograba que hasta el trasero industrial de un callejn pareciese bonito. Horatio se acerc a un
contenedor en cuyo interior pareca revolverse un oso y golpe el metal.
Eres mi CSI o estoy hablando con scar de Barrio Ssamo?
Eric Delko asom la cabeza por encima del borde.
Hola, Hache... Creo que he encontrado algo. Se agach en el interior del contenedor y retir
una licuadora profesional. Presenta restos de quemaduras en el enchufe.
Bien hecho le felicit Horatio y se puso a estudiar atentamente el enchufe. Algo ms?
S, un envase vaco de carne picada.
Y Alexx hall carne en el estmago de la vctima...
De todos modos, la met en una bolsa y la envi al laboratorio para que la analizaran. Quizs
extraigamos una huella del plstico.
Buen trabajo. Pedir al personal del restaurante que se presente para recoger huellas y ADN y
puede que encontremos alguna coincidencia.
Hache, como sabes, detesto decirlo, pero...
Te escucho asegur Horatio y le dirigi una mirada inquisitiva.
Empiezo a tener hambre.
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La secta: 16 Donn Cortez

El jefe de la polica forense ri entre dientes.


Entendido. Lleva la licuadora al laboratorio y vete a comer.
Gracias. Y t?
Yo tengo que hablar con alguien sobre una dieta...

Concentrado en la pantalla, Ryan Wolfe estaba sentado ante uno de los ordenadores del
laboratorio y no levant la mirada cuando Horatio entr. El jefe saba que Wolfe no era descorts ni
desagradable; simplemente, el joven investigador del CSI sola abstraerse en lo que haca y todo lo
dems quedaba excluido. Sufra un ligero trastorno obsesivo-compulsivo que, en opinin de
Horatio, lo converta en la persona ideal para el trabajo que realizaba.
Seor Wolfe, tiene algo para m?
Unas cuantas cosas respondi Wolfe. De qu prefieres que hable primero, del mdico o de
su dieta?
Comencemos por el hombre propuso Horatio.
Se trata del doctor Kirpal Sinhurma. Oriundo de Calcuta, vino a Estados Unidos con una beca y
en 1975 se gradu en Psiquiatra por la Johns Hopkins. Mont consulta privada en el estado de
Nueva York, escribi varios libros de autoayuda con los que gan mucho dinero y, a principios de
los aos noventa, volvi a la universidad y se especializ en nutricin. Hace cinco aos se vino a
vivir aqu.
Vaya, vaya. Qu ha hecho desde que se instal en Miami? inquiri Horatio, apoyando el
trasero en el borde del escritorio y cruzndose de brazos.
Por lo visto, ha fundado su propio movimiento. Pero ms que tratar de nutricin, su pgina web
parece el manifiesto de la New Age. Wolfe puls varias teclas. Mralo t mismo.
El teniente Caine se inclin y escrut la pantalla.
Hummm... Cuenta con el respaldo de muchos famosos.
As es, bsicamente de modelos y actores. Est claro que es muy popular entre la gente guapa,
joven y rica. Su filosofa se sustenta firmemente en que el aspecto refleja la sabidura espiritual.
Qu me dices de la dieta propiamente dicha?
Wolfe frunci el ceo y puls una tecla.
No hay muchos datos concretos. He ledo varios artculos y entrevistas y, aparentemente, se
trata de un rgimen que vara de una persona a otra. El nico elemento universal consiste en la
eliminacin de todos los productos animales de la dieta y en perodos de ayuno y meditacin.
Entendido. Hay algo sobre suplementos vitamnicos?
Es ah donde la cosa se pone interesante. El Mtodo Vitalidad es un proceso en dos fases:
cualquiera puede comprar el libro y hacer la dieta, pero esto no se trata ms que de preparativos.
Cuando te das cuenta de que ests listo... y dispones del dinero necesario... te apuntas para celebrar
una reunin cara a cara con el doctor Sinhurma en su clnica. Pasas dos semanas all, durante las
cuales te proporcionan su mezcla secreta de vitaminas, ejercicio y asesoramiento que, se supone,
te mantendr joven y sano mucho ms tiempo del que te corresponde.
Tiene relacin con The Earthly Garden?
S, es el dueo. Posee otro restaurante en Queens y el mes que viene abrir un nuevo local en
Los ngeles.
De modo que el doctor Sinhurma est construyendo un imperio sintetiz Horatio, un imperio
en el que, segn supongo, los feos y los carnvoros no sern bien recibidos...
Pero eso no es todo. Aunque en la pgina web haba demasiada informacin como para leerla
toda, hice un muestreo representativo y el tono de los ltimos mensajes del doctor es distinto al de
los anteriores. Comienza hablando de la armona universal y paulatinamente se vuelve ms rgido.
Tambin hay algo que pens que querras ver.
Wolfe movi la pgina con el ratn y clic un enlace. Horatio entorn los ojos mientras lea en
voz alta:

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La secta: 16 Donn Cortez

La naturaleza misma juzgar a los que se burlan de nosotros. Es posible que la justicia
requiera tiempo, pero cuando llegue ser como un rayo cado del cielo... Lo colg en la red hace
dos das...
He rastreado las llamadas al mvil que me pediste. Eres capaz de adivinar quin fue la ltima
persona que telefone a nuestra vctima?
Wolfe hizo aparecer la informacin en pantalla.
Horatio movi afirmativamente la cabeza.
Ni ms ni menos que el buen doctor. Si nuestro clculo de la hora de la muerte es acertado,
hasta es posible que el seor Mulrooney estuviera hablando con l cuando sufri la descarga
elctrica del rayo.
Eso parece... El joven investigador call y mene la cabeza. Bueno, no s muy bien qu
parece pero, en el mejor de los casos, se trata de una coincidencia bastante improbable.
Ah, yo no creo que se trate de una coincidencia coment Horatio. Aunque tampoco creo que
el doctor Sinhurma tenga lnea directa con el Todopoderoso.
Hache, y en qu crees?
Creo en las pruebas replic el jefe de la polica cientfica. Y, de momento, las pruebas me
aconsejan que someta a un anlisis exhaustivo los mtodos del doctor Kirpal Sinhurma...

Pese al rimbombante nombre de Fundacin para la Libertad Mental, el local no era ms que un
pequeo despacho situado en la segunda planta de un destartalado edificio de la Pequea Hait.
Horatio lo haba buscado en Internet y haba pedido hora por telfono.
Por decirlo con delicadeza, el barrio era pintoresco. Aparc delante de un mural gigantesco que
representaba una especie de ritual vud, fue recibido por la ensordecedora msica compas que se
colaba por la puerta abierta de una tienda de msica cercana y estuvo a punto de pisotear una gallina
que hua de un perro amarillo que ladraba desaforadamente. El olor a pollo frito se mezclaba con el
de basura en vas de putrefaccin que procedan de un restaurante y de un montn de bolsas de
basura apiladas a pocos pasos de la entrada del local, respectivamente. Busc el nmero y dio con
un edificio de ladrillos que pareca haber sobrevivido a los embates de unos cuantos huracanes y
entr.
El ascensor no funcionaba, as que subi por la escalera. En un vestbulo pequeo y apenas
decorado, cuyo acondicionador de aire resollaba, se top con un hombre de pelo castao ralo que,
sentado detrs del escritorio, hablaba rpidamente por telfono y tomaba notas, al mismo tiempo.
No dej de hablar ni de escribir cuando Horatio entr; inclin la cabeza y seal la puerta que
conduca al despacho interior.
Vaya, claro que s dijo el hombre. Es espantoso. S, ya lo s. Me parece terrible.
Horatio entr. La oficina estaba desordenada. Diversos muebles archivadores, con pilas de
papeles y libros acumulados encima, tapaban dos de las paredes. En el escritorio haba ms
montones de papeles. All estaba sentada una mujer asitica y menuda, que quedaba enmarcada por
el gran ventanal. Del otro lado del cristal, las nubes blancas se acariciaban sobre el horizonte cual
un inmenso campo de coliflores mutantes.
La mujer se puso en pie y le ofreci la mano por encima del escritorio.
Teniente Caine? Soy Sun-Li Murayaki.
El apretn de manos fue fuerte pero corto, mejor dicho, muy fugaz. La mujer vesta traje de calle
negro y blusa blanca, su pelo negro era largo y liso y su sonrisa, profesional.
Teniente, cul es el problema? inquiri la mujer, tom asiento e hizo seas a Horatio para que
la acompaara.
Llmeme Horatio puntualiz el jefe del CSI. Mi problema es la falta de informacin.
No puedo hablar de ninguno de los casos de los que me ocupo ni revelar el paradero de ninguno
de los pacientes que, en este momento, estn sometidos a asesoramiento para salir declar
Murayaki.
Ha dicho asesoramiento para salir? Se refiere a la desprogramacin?

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La secta: 16 Donn Cortez

Como prefiera. Teniente, comprendo que se limita a realizar su trabajo, pero de nada servir que
me presente una acusacin de secuestro. Me tomo realmente en serio lo que hago y...
Por favor! exclam Horatio. Seorita Murayaki, clmese un poco. No he venido a acusarla
de nada... y mi visita no est relacionada con sus clientes. Estoy aqu porque me gustara contar con
su experiencia.
La mujer lo estudi unos segundos.
Horatio, le ruego que me disculpe. Lamentablemente, la mayora de mis encuentros con los
agentes de la ley suelen ser conflictivos. No se trata de que sienta antagonismo hacia la polica. En
realidad, es todo lo contrario... Simplemente, tiene que ver con las caractersticas de mi oficio. La
inmensa mayora de los casos en los que recibo la visita de un agente suelen coincidir con que un
demagogo me ha acusado de retener a uno de sus teledirigidos. Qu es exactamente lo que quiere
saber?
Todo lo que pueda decirme sobre la metodologa de las sectas.
Murayaki frunci el ceo.
Es un campo bastante extenso. No puede concretar un poco ms?
De acuerdo. Qu sabe del reclutamiento?
Son como pandillas de universitarios, sobre todo de estudiantes de primer ao. Existe la
extendida creencia de que slo los tontos se unen a sectas, pero no es verdad. Las sectas buscan
seres emocionalmente vulnerables ms que a dbiles en el plano intelectual... Lo ideal es alguien al
final de la adolescencia, que por primera vez est lejos de casa.
Por lo tanto, cualquier persona con problemas de autoestima tambin encaja en esa descripcin.
Por supuesto. La mejor materia prima es alguien con un gran vaco en su vida. En el punto de
mira de las sectas suelen estar las personas que recientemente han perdido el trabajo o han sufrido la
muerte de un ser querido. Prefieren a gente con dinero o con acceso al dinero, aunque tambin
valoran a los esclavos. La mujer se encogi de hombros. En realidad, atrapan a todos los que
pueden. Los seguidores son como ganado: los prefieren jvenes y fuertes. El pedigr tambin es
importante.
El pedigr? Por qu lo dice?
Por varios motivos. Cuanto ms atractivos los reclutados, ms adecuados sern para atraer ms
adeptos. Cuanto mejor situada la familia, mayores las probabilidades de que tengan dinero. Y si no
consiguen dinero, siempre existe el enfoque segn el cual los bienes materiales son perversos.
Los convencen de que empeen las joyas, el coche y hasta la ropa y donen los beneficios a la
organizacin. Murayaki suspir. Por otro lado, nadie se queja de que el glorioso lder posea doce
Bentley.
Horatio asinti.
Tiene toda la razn. Qu hacen las sectas para convertir a alguien con cerebro en un ser que
cumple rdenes sin decir ni po?
Lo someten a un bombardeo de amor replic la mujer a la vez que el teniente Caine arqueaba
las cejas. Se trata de una tcnica mediante la cual todo lo que el sujeto hace se acepta
incondicionalmente y con cario..., al menos al principio. No se le juzga, simplemente se le acepta.
Un ex miembro de una secta lo describi como estar rodeado de perros de pelo dorado. Le pones
los cuernos a tu novia? No tienes la culpa. Tienes problemas con las drogas? No nos importa.
Robas a tu familia? Se lo merece. Por muy irracional que parezca, esa clase de refuerzo positivo
resulta adictivo. Adems, no cejan en su empeo; en cuanto la secta escoge a un miembro potencial,
lo acompaa todas las horas del da. Sus integrantes se presentan en su lugar de trabajo, en sus
espacios de ocio y en su vivienda.
Por lo tanto, el adepto hace lo que le piden porque le quieren?
No es tan sencillo. Una vez que el sujeto est enganchado, el amor se vuelve muy condicional y,
entonces, dejan de darlo como castigo por violar cualquiera de las reglas de la secta. Bsicamente
stas se dividen en dos categoras: las generales, como sin autorizacin no se puede mantener
contacto con desconocidos, no se pueden cuestionar las decisiones del lder o slo la secta te
ama, y las especficas de cada grupo, que pueden ser pragmticas, como de sexo, nada o

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La secta: 16 Donn Cortez

disparatadas, al estilo de no pronuncies nunca la palabra amarillo. La transgresin de dichas


normas da por resultado la interrupcin del afecto, lo que provoca sndrome de abstinencia
emocional en el adicto.
O, por plantearlo en otros trminos, los atiborran de aprobacin y luego los ponen a dieta
sintetiz Horatio. As quedan literalmente famlicos de afecto.
Atracn y purga? pregunt Murayaki. Es una metfora tan vlida como otra. Bulimia
emocional..., en lugar de arrasar el cuerpo, destrozan la mente.
De modo que se aprovechan de las personas que no se sienten queridas coment el teniente
Caine. De quin ms?
De los idealistas. Muchas sectas se presentan como organizaciones de voluntarios que realizan
trabajo comunitario sin cobrar y los idealistas suelen ser ingenuos aadi la mujer con tono tajante.
Algo me dice que esa palabra no puede aplicarse a usted coment Horatio secamente.
Veamos, he convertido el cinismo en una expresin artstica. Sea como fuere, en cuanto los
engancha, la secta no los suelta. Alguien que est ocupado y agotado no tiene tiempo de pensar. Por
descontado que el proyecto comunitario siempre acaba siendo directamente beneficioso para la
secta. He mencionado los planteamientos generales, pero los reclutadores sectarios pueden ser
mucho ms precisos. Se trata de vendedores, tienen una bolsa llena de trucos y emplean el que les
parece ms adecuado para cada sujeto. Si eres quejica, te ofrecen una salida para tus protestas. Si te
interesan los aspectos sociales de la vida, hablan de poltica. No slo montan un perfil de tu
persona, sino de cul es tu amigo ideal y, a partir de all, fabrican dicha identidad. Algunas veces
cumple esa funcin el reclutador propiamente dicho y otras encargan a otro integrante de la secta
que se convierta en dicho amigo. Sea quien sea, la tarea de esa persona consiste en volverte
receptivo a las ideas de la secta.
Horatio se dedic a estudiar a Murayaki mientras hablaba. Evidentemente, su trabajo le
apasionaba, pero tambin pona en juego una inteligencia fra y objetiva.
Y, en ocasiones, el reclutador es un atractivo miembro del otro sexo acot el jefe del CSI.
No le quepa la menor duda. Hasta ahora, nicamente hemos hablado del seuelo..., de cmo
despiertan el inters en los adeptos potenciales. En cuanto captan su atencin, aplican tcnicas
mucho ms complejas.
Qu clase de tcnicas?
Por ejemplo, malestar y rescate. Sitan al adepto potencial en una situacin peligrosa o
incmoda y, a rengln seguido, lo rescatan. Si se hace bien, hasta es posible que el reclutado les
pida ayuda. El agradecimiento lleva a la confianza que, a su vez, conduce a la manipulacin.
Tambin es posible implicar al adepto en un intercambio de confianza, en el cual haces algo por l
sin que te lo pida, por lo que, a cambio, se siente obligado a hacer algo por ti, lo que crea un vnculo
artificial del que luego es posible aprovecharse.
Al cabo de cierto tiempo, esos juegos no resultan obvios?
Murayaki se reclin en la silla, cogi un abrecartas con forma de minscula espada japonesa y
juguete con el objeto.
Debe recordar que durante esa fase no ha sucedido nada cuestionable. Has hecho amigos
nuevos, que te prestan mucha atencin, hacen cosas por ti, parecen compartir tus valores... y, a
cambio, slo piden un poco de tiempo. Murayaki abri desmesuradamente los ojos y adopt un
tono muy suave: Slo te pido que vengas a la reunin conmigo, vale? Te aseguro que significa
mucho para m...
El jefe de la polica cientfica sonri.
De acuerdo, lo he entendido. Y en cuanto accedes a acudir a la bendita reunin...
...que casi siempre se celebra en un lugar perdido o aislado... Una noche se convierte
rpidamente en un fin de semana. El descanso es escaso o nulo, no ingieren protenas y celebran
muchas actividades en grupo, como cantar o rezar. Falta intimidad..., constantemente est presente
un miembro de la secta que te habla y te toca. Cuando llegan a la conclusin de que ests preparado,
inician la segunda fase. La mujer call con la mirada perdida, respir hondo y retom la palabra:
Se denomina acoso y derribo. Bsicamente, destruyen tu personalidad con el propsito de crear

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La secta: 16 Donn Cortez

otra..., una personalidad que har todo lo que diga la secta. Ya han sentado las bases; a esa altura, el
adepto est convencido de que los valores de la secta son los mismos que los suyos y el lder
sectario ya ha sido representado como encarnacin viviente de dichos valores. En su mente se ha
creado una versin perfeccionada del reclutado, de la clase de persona que podra ser si se lo
propusiera.
Tal vez una persona ms popular? inquiri Horatio.
Hasta ahora nunca se haba planteado en esos trminos, pero..., s, por supuesto. Una persona
ms popular, ms atractiva, ms feliz..., dicho de otro modo, mejor en todos los aspectos. sa es la
zanahoria... y entonces te dan con el palo. Empiezan por las confesiones. Como todos estn
conmovidos y emocionados, no es difcil lograr que el adepto confiese lo que haga falta. As se
inician las acusaciones: no tendras que haber hecho eso, no tienes moral, eres terrible. Se trata de lo
ltimo que espera el adepto. Tras haberlo subido por la escalera emocional, repentinamente los
integrantes de la secta retiran su apoyo.
Parece brutal.
No puede ni imaginrselo. Es como si una pandilla violara nuestras emociones. Las personas
que han puesto mucho cuidado en presentarse como seres dignos de confianza te llaman basura. No
basta con hacer llorar al reclutado, no se detienen hasta que el sujeto acaba en el suelo y enroscado
en posicin fetal. En ese momento se desprecia tanto a s mismo que est dispuesto a hacer lo que
haga falta para escapar..., la nica pega es que no es tan sencillo. Aparte del hecho de que
probablemente estn en el medio de la nada, no resulta tan fcil huir de uno mismo.
Salvo para convertirse en una persona distinta postul Horatio.
Exactamente. Un miembro antiguo de la secta, alguien a quien el adepto ha aprendido a
respetar, se acerca y lo abraza. Le ofrece perdn y redencin. Basta con que el reclutado rechace la
persona que era... que, en ese momento, es lo que ms le apetece. El adepto aprovecha la
oportunidad para convertirse en una persona nueva y la secta cuenta con otro integrante. El proceso
no termina entonces. El nuevo aclito se encuentra en su estado ms maleable y... vaya si lo
aprovechan! En ese momento se esfuma la fachada falsa que la secta ha montado y aparece su
verdadera ideologa. La nueva personalidad del adepto la absorbe como una esponja..., como ha
rechazado sus valores anteriores, necesita algo con lo que reemplazarlos. La secta mantiene la
nueva estructura y la refuerza haciendo que el nuevo miembro est ocupado, agotado y saturado de
emociones intenssimas. Si desobedece o pone en duda la ms nimia de las reglas, sustituyen
inmediatamente el afecto por una profunda desaprobacin. El estado de nimo del aclito es tal que
tiene la sensacin de que el mismo Dios lo rechaza.
Que es precisamente lo que se proponen declar Horatio. Le dir otra cosa. Tengo la
sensacin de que, para usted, este tema no es exclusivamente terico.
Cmo dice? Murayaki se mostr desconcertada.
Lo que pretenda decir es que, hasta cierto punto, parece basarse en experiencias de primera
mano...
La asitica se mostr incrdula.
Disculpe pero, intenta decir que soy una especie de ex sectaria desequilibrada?
No, claro que no, yo...
Porque en ese caso se trata de un comentario muy hiriente. La mujer pareci a punto de
echarse a llorar pero, repentinamente, su voz cambi y su rostro adopt una expresin afable y
hueca. Dolor y rescate. Se da cuenta de lo fcil que es tirar de la cadena de alguien? Logr
ponerlo al borde de pedir disculpas por llevar a cabo su trabajo. En cuestin de minutos habra
logrado que pensase que soy una persona magnfica por haberlo perdonado tan rpidamente.
El teniente Caine mene la cabeza apesarado.
Supongo que ahora dir que aprendi a hacerlo hablando con sus pacientes.
Claro que no. Lo aprend de un maestro. Me ense a meterme en la cabeza de otro ser humano
y pulsar sus botones sin experimentar el menor remordimiento o culpa. Antes pensaba que los que
no creen son como mquinas; parecen personas pero, en realidad, no tienen alma. Mi trabajo

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La secta: 16 Donn Cortez

consista en llevar la mquina al taller, donde era posible dotarla de un alma. Cualquier cosa que
hiciera o dijese con tal de llevar la mquina al taller quedaba justificada.
Fue reclutadora?
Murayaki asinti.
Y de las mejores. Form parte de la Orden Divina del Pensamiento Iluminado y la Sabidura,
dirigida por una mujer que se haca llamar bodhisattva Gaia, cuyo verdadero nombre es Irene
Caldwell.
No saba que existen sectas con mujeres como lderes.
Murayaki resopl.
Qu le pasa? Cree que slo los hombres tienen carisma? Las mujeres tambin saben practicar
ese juego. Si no me hubieran retirado por la fuerza, seguira trabajando para la orden.
Actualmente realiza ese servicio para otros? quiso saber el jefe del CSI. Murayaki lo mir
impasible y guard silencio. Est bien, no puede hablar del tema acot Horatio y sonri. No
pasa nada.
La mujer titube y al cabo de unos segundos inquiri:
Entiende qu entraa el concepto de consentimiento retroactivo?
Creo que s. Suele aplicarse a personas mentalmente perturbadas que dejan de tomar la
medicacin, correcto? Se sustenta en que es posible someter a tratamiento por la fuerza a alguien
que no est en condiciones de tomar decisiones racionales a fin de que recupere su capacidad de
elegir.
Ni ms ni menos. Es el principio en el que nos basamos. Al comienzo la persona suele estar
totalmente en desacuerdo con lo que hacemos, pero luego nos lo agradece.
Seorita Murayaki, ha comenzado a pisar un terreno muy resbaladizo asegur Horatio.
Tiene razn, teniente Caine. Sin embargo, despus de haber arrojado cuesta abajo a tantos, me
siento hasta cierto punto obligada a tratar de conducir a algunas personas por otro camino.
Horatio se puso de pie.
Lo comprendo y espero que lo consigan.
De momento, mi ndice de recadas es inferior al cinco por ciento. No es perfecta, pero...
Murayaki se encogi de hombros. Al fin y al cabo, slo soy mortal, no?
No lo somos todos? dijo Horatio retricamente.

La clnica del Mtodo Vitalidad se encontraba en el lmite de Northwest Miami, donde los
suburbios pasan a ser terrenos pantanosos y los lugareos ya se han acostumbrado a toparse, de vez
en cuando, con un caimn en la piscina. Los neumticos anchos del Hummer crujieron por la
calzada de acceso, hecha de conchas blancas pulverizadas, y franquearon las puertas de hierro
forjado, engoznadas en unas paredes de piedra, pintadas de un relajante tono azul. La cmara de
seguridad grab la entrada de Horatio.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica aparc en el centro de la rotonda, frente al
edificio principal, una extensa estructura que, ms que una clnica, pareca una mansin. Se baj del
todoterreno, se quit las gafas de sol y mir a su alrededor. El sol de ltima hora iluminaba el
cuidado csped del jardn y los setos que rodeaban el edificio. La calzada se ramificaba y rodeaba el
edificio por la derecha.
Horatio tuvo la sensacin de que el hombre que haba salido a recibirlo tena el aspecto de
alguien cuyo ambiente natural es el borde de una piscina y cuya actividad habitual consiste en
repartir las toallas. Calzaba sandalias de neopreno y vesta pantaln blanco y una camiseta del
mismo tono aguamarina que sus ojos. Era joven, bronceado, musculoso, con una melena negra y
ondulada que le llegaba a los hombros y una sonrisa de oreja a oreja, por lo que el jefe del CSI se
pens ahora en un entusiasmado vendedor de multipropiedades.
Lo siento, pero aqu no puede aparcar advirti y pareci pedir disculpas con la sonrisa.
Por supuesto que puedo puntualiz Horatio y tambin sonri. Este Hummer es un vehculo
oficial de la polica. Puedo aparcar prcticamente en cualquier parte... Y usted, quin es?
El hombre levant las cejas, sin dejar de sonrer.

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La secta: 16 Donn Cortez

Me llamo Randolph. En qu puedo ayudarle?


Horatio reprimi el impulso de pedirle una toalla.
Me gustara hablar con el doctor Sinhurma.
Ver si est disponible afirm Randolph. Acompeme.
Horatio se dej conducir hasta el interior de la clnica a travs de una inmensa puerta de paneles
dobles que habra sido ms adecuada para un juzgado... o una iglesia.
El vestbulo reforz su primera impresin: la vidriera de la claraboya adornaba el suelo de
mrmol con franjas de tono rojo y prpura oscuro, mientras que el alto mostrador de madera
lustrada, situado en el centro, pareca un cruce entre el escritorio donde un sargento toma los datos y
un plpito.
La rubia situada detrs del mostrador vesta camiseta y esboz una sonrisa igual a la del gua del
jefe del CSI.
Hola! salud alegremente. Bienvenido a la clnica del Mtodo Vitalidad!
Horatio se detuvo, sonri con bastante menos entusiasmo, puso los brazos en jarras y movi
discretamente la chaqueta para dejar al descubierto la placa colocada en el cinturn.
Hola dijo.
Marcie, sers tan amable de decirle al doctor Sinhurma que ha venido a verle un agente de
polica? pregunt Randolph.
Por supuesto replic Marcie. Slo tardar un momento.
La rubia cogi el telfono.
Mientras esperaba, Horatio se dedic a estudiar los detalles. Cont otras dos cmaras de
seguridad en sendas esquinas del techo. Sobre la puerta haba detectores de movimiento. En los
ventanales vio refuerzos de hierro con dibujos casi abstractos, es decir, una proteccin presentada
con forma artstica.
Randolph permaneci junto al escritorio y cruz sus manazas delante del cuerpo. Su sonrisa
permaneci en reposo, claramente dispuesta a ponerse en accin ante la ms mnima sorpresa
agradable e inesperada.
Marcie colg el telfono y se dirigi al repartidor de toallas:
Muy bien, Randolph, hazlo pasar. El doctor Sinhurma est en la habitacin C.
Haga el favor de acompaarme.
Randolph lo condujo a travs de una sencilla puerta blanca de metal; recorrieron un pasillo
cubierto por una alfombra persa rebuscadamente tejida y de los mismos colores que la vidriera del
vestbulo. Pasaron dos puertas de largo, Horatio supuso que las habitaciones A y B, y Randolph
llam a la tercera.
Adelante, adelante! anunci una voz cordial.
Randolph abri la puerta e indic a Horatio que entrase. El interior no era como el jefe de la
polica cientfica esperaba. Ms que una consulta, pareca un saln y en la pared ms alejada haba
un sof, algunos sillones de aspecto mullido y una mesa baja de cristal y cromo.
En la habitacin se encontraban dos hombres, uno sentado en el sof y otro, que se puso de pie y
camin a su encuentro. De piel morena, delgado, con sandalias, pantaln blanco y camisa de seda
de color aguamarina, el hombre extendi la mano y exclam:
Encantado de conocerlo!
Horatio titube y finalmente le estrech la mano. El doctor Sinhurma pareca rondar la
cincuentena y su pelo negro estaba salpicado de canas en las sienes y en las tupidas patillas. Hizo
frente a los ojos de Horatio con mirada firme y clida y sujet su mano un segundo ms de lo
imprescindible.
Soy el teniente Caine, de la polica de Miami-Dade se present Horatio. Me gustara hacerle
unas preguntas.
Cuando quiera, teniente repuso un radiante Sinhurma. Ah, ste es el seor Kim, mi ayudante
acot y seal al individuo sentado en el sof. Le molesta que est presente?
Kim era un asitico veinteaero, que tambin luca los omnipresentes pantaln blanco y camiseta
azul. Salud a Horatio con una inclinacin de cabeza y permaneci en silencio.

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La secta: 16 Donn Cortez

No hay problema respondi el jefe del CSI. Sinhurma tom asiento en uno de los sillones e
indic a Horatio que hiciese lo propio, pero ste sonri y continu de pie. Se trata de uno de sus
pacientes..., de Phillip Mulrooney.
La sonrisa se esfum como el sol detrs de una nube.
Ah, s, Phillip... murmur Sinhurma. Ha sido muy penoso y realmente trgico.
Por no decir inslito.
La vida est llena de sorpresas declar Sinhurma. Su tono fue solemne, pero la actitud risuea
volvi a iluminar sus ojos.
Sin duda... Dgame, cundo habl por ltima vez con Phillip?
Estbamos hablando en el momento en que muri repuso Sinhurma sin inmutarse.
Comprendo. De qu hablaban?
Phillip haba sufrido una crisis espiritual e intent ayudarle a aclarar sus ideas.
Puede ser ms concreto?
Me temo que si lo hago violar la confidencialidad entre mdico y paciente.
Cmo dice? Me pareci entender que el dilogo no era mdico, sino espiritual.
Horatio se fij en el lenguaje corporal del doctor Sinhurma, que aparentemente estaba muy
relajado y cmodo.
En mi profesin, con frecuencia ambos trminos suelen ser lo mismo. Adems, le garantizo que
no me sali bien.
Porque la conversacin se interrumpi?
En la pared, detrs del mdico, colgaba una acuarela abstracta y Horatio tuvo la sensacin de que
era obra del mismo pintor que haba firmado las del restaurante.
No, se debi a que Phillip tom una decisin equivocada.
El teniente Caine volvi a clavar la mirada en Sinhurma.
A qu se refiere?
Tambin en este caso..., francamente, no puedo decrselo.
Vaya, vaya. Por lo tanto, tuvieron una diferencia sin especificar y luego Phillip Mulrooney
muri. Es exacto lo que digo?
Eso parece.
Cunto haca que el seor Mulrooney era su paciente?
Aproximadamente un ao y medio repuso Sinhurma, levant la mano y, distrado, se rasc una
tupida patilla.
Cunto haca que trabajaba en el restaurante?
Eso era ms reciente..., alrededor de tres semanas.
Acostumbra a dar trabajo a la gente a la que trata?
Horatio ech un vistazo a Kim, que segua mirando hacia delante con cara de pquer.
La relacin con mis pacientes abarca todos los aspectos de la vida. Algunas veces, como parte
integrante de su reaprendizaje alimentario, aconsejo que trabajen en un entorno manual.
En consecuencia, trabajar en su restaurante forma parte de la terapia. Tambin pagan por ese
privilegio?
Sinhurma ri.
Teniente, la vida misma es terapia. Yo me limito a indicar en qu aspectos deben concentrarse y
cules tienen que pasar por alto.
Por supuesto. Dgame, el seor Mulrooney estaba implicado en algo en lo que no tendra que
haber participado?
Se refiere a actividades ilegales? No, que yo sepa, no. La voz de Sinhurma son floja, con un
ligero atisbo de aburrimiento.
Aunque podra haberlo presionado, Horatio supo que no le sacara nada, as que sonri y le
ofreci la mano.
Doctor, gracias por haberme dedicado unos minutos. Le molesta que eche un vistazo a la
clnica? Me gustara ver cmo funciona.

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La secta: 16 Donn Cortez

En absoluto replic Sinhurma y estrech la mano del teniente Caine con la misma firmeza que
antes. Estoy muy ocupado, pero pedir a alguien que le acompae apostill el doctor y descolg
el auricular del telfono colocado en la pared.
La joven que apareci un minuto despus vesta igual que los dos miembros del personal que
Horatio ya conoca, posea unos asombrosos ojos verdes y se recoga la melena castaa con dos
trenzas.
Teniente Caine, le presento a Ruth dijo Sinhurma. Ruth, me gustara que le mostraras las
instalaciones al teniente. Haced el recorrido completo.
Est bien repuso Ruth. Su sonrisa no fue demasiado intensa, pero result igualmente cordial.
Piensa apuntarse a nuestras terapias?
Nunca se sabe reconoci Horatio. La vida est llena de sorpresas...

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La secta: 16 Donn Cortez

3
El restaurante situado frente al Laboratorio de Criminalstica de Miami-Dade exista desde haca
muchos aos; haba superado huracanes, crisis econmicas y hasta cortos perodos en los que se
haba puesto de moda. Wolfe no saba si los flamencos de nen que brillaban sobre la barra eran Art
Dco retro de los ochenta o el objeto autntico de fecha anterior.
El local se llamaba Auntie Bellums y era el lugar preferido de Calleigh para desayunar, as como
el punto de encuentro habitual de los tcnicos del laboratorio y los policas fuera de servicio. En ese
momento Wolfe y ella se disponan a devorar rpidamente un tentempi en mitad del turno.
Gracias dijo Calleigh a la camarera, que pareca dedicarse a servir cafs desde los tiempos de
la crisis cubana de los misiles.
La camarera inclin la cabeza y sirvi dos platos llenos.
Gachas de maz mascull Wolfe y mene la cabeza. Cmo puedes comer esa porquera?
Con un tenedor y bastante satisfaccin replic Calleigh. He comido gachas desde pequea y
no tengo motivos para dejar de hacerlo.
Wolfe atac sus huevos revueltos con beicon y tostadas.
Seguro? Vers, mi madre sola darme una porquera frita que no he vuelto a probar...
Puaj! Te lo agradezco, pero a travs de Internet ya recibo ms correo basura del necesario. La
experta en balstica volvi a llenar su vaso con zumo de pomelo. Dime, Hache ha salido a hablar
con el doctor de la dieta?
As es. Admito que no hace tanto que trabajo con l, pero su actitud me ha parecido muy... muy
vehemente.
Horatio vehemente? Bueno, es como un gato grandote y viejo.
Ni lo suees. En todo caso, se parece a un tigre hambriento.
Calleigh le dedic una sonrisa que destac sus hoyuelos y carg el tenedor con una considerable
cantidad de gachas.
Hummm..., esto es gloria murmur. Perdona..., no debera hablar con la boca llena. La rubia
trag y slo entonces prosigui: Cuando era nia tenamos un gato, bueno, una gata gris atigrada a
la que llambamos Tina. Era cazadora de ratones y tena una manera muy peculiar de atraparlos.
Detectaba un lugar donde estaba segura de que haba ratones, por ejemplo, un agujero en el zcalo,
y all aguardaba. Esperaba y segua esperando. Y volva a esperar, a veces varias horas. Permaneca
totalmente alerta, con toda la paciencia del mundo. Tarde o temprano el ratn asomaba la cabeza y
Tina lo cazaba. Bebi un sorbo de zumo, dej el vaso sobre la barra y acot: Horatio me recuerda
a Tina. Nunca se da por vencido ni pierde la concentracin. Vigila y espera.
En ese caso, la vehemencia..., la vehemencia es su manera de ser, no?
Depende. Yo dira que su punto ms relajado es como hervir a fuego lento.
Y el ms tenso?
Calleigh dej de sonrer.
El ms tenso da miedo. Dira que es como permanecer junto a un volcn a punto de entrar en
erupcin.
Wolfe bebi un sorbo de caf.
Lo has visto alguna vez en ese estado?
Calleigh recuper la sonrisa.
No y supongo que nunca lo ver, a no ser que... La experta en balstica interrumpi la frase y
se llev otro bocado de gachas a la boca.
Contina la aguijone Wolfe.
Vers..., la nica vez que he visto a Horatio a punto de perder los estribos fue en un caso en que
haba nios implicados. No ocurre muy a menudo se apresur a aadir. Esos casos son difciles
para todos y tengo la impresin de que Hache se los toma muy a pecho.
Nios... repiti Wolfe. Pues s, tiene que ser muy duro...
El detective dej de hablar y Calleigh bebi zumo.
Ryan, ms vale que te acostumbres. Tendrs que ocuparte de ciertas cuestiones que no son
agradables. Le el caso de un asesino en serie que arroj los cadveres de las prostitutas a una
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La secta: 16 Donn Cortez

virutadora y aliment a los cerdos con lo que obtuvo. Tuvieron que identificar a las vctimas con el
ADN procedente de los restos seos de la materia fecal... y cuando lo detuvieron, gran parte de los
cerdos ya haban sido sacrificados y la carne se haba puesto a la venta.
Wolfe la mir y parpade una sola vez. La experta en balstica llen tranquilamente el tenedor, se
lo llev a la boca, mastic las gachas y trag.
Para esto me invitaste a comer? inquiri finalmente el detective.
No, te invit porque me pareci que tenas hambre... Tambin es verdad que siempre pareces
hambriento. Simplemente decid aprovechar la oportunidad para mencionar ciertas cuestiones, por
decirlo de alguna manera.
Wolfe estudi su plato. Pinch un trozo de beicon, lo estudi unos segundos, se lo llev a la boca
y lo mastic.
Calleigh sonri e hizo seas a la camarera para que le sirviese ms caf.

La clnica era ms extensa de lo que Horatio haba supuesto. Tras la casa principal haba una
piscina de grandes dimensiones, espacio para practicar el tiro con arco y un gimnasio. Caminitos
cubiertos de restos de conchas blancas conducan de una zona a otra. Mientras la recorran, el
teniente Caine escuch atentamente la perorata de Ruth, que pareca tan aprendida como el discurso
de cualquier gua turstico.
...y en la parte de atrs del recinto se encuentran los dormitorios colectivos. El doctor Sinhurma
renunci a una parte de su espacio personal a fin de hacer lugar para ms pacientes. De momento
caben veinticuatro, pero no tardaremos en expandirnos. Al doctor Sinhurma le gustara contar, a
largo plazo, con espacio para un mnimo de doscientos pacientes.
Un plan muy ambicioso dijo Horatio. Claro que, por lo que tengo entendido, el Mtodo
Vitalidad es muy popular.
S, desde luego... Tenemos una larga lista de espera. Como el doctor Sinhurma se ocupa
personalmente de cada paciente, aqu las estancias no duran los perodos que suelen durar en otras
clnicas.
Cmo funciona ese aspecto?
Ruth salud a una pareja que paseaba por otro sendero y que le respondi de la misma manera.
Horatio not que conoca a uno de sus integrantes... que habitualmente marcaba triples en los
Miami Heat.
Cada paciente es distinto explic Ruth. Segn lo intoxicado que est su cuerpo y las
caractersticas de su estilo de vida, los pacientes pasan en la clnica de dos semanas a seis meses y,
en ocasiones, ms.
Comprendo... Y qu entraa exactamente el proceso de desintoxicacin?
Ver, en primer lugar, una dieta vegetariana estricta, es decir, sin carne, huevos, productos
lcteos ni miel. Tiene que haber seguido esa dieta como mnimo durante seis meses para que el
doctor Sinhurma se digne a recibirlo. En cuanto ingresa, se le somete a una dieta de purificacin
durante varios das, a base de arroz integral y agua. Cada maana, al alba, se practican ejercicios en
grupo y despus de comer y de cenar se llevan a cabo ejercicios personalizados. Cada noche
celebramos sesiones de estmulo y, antes de acostarnos, tiene lugar la terapia vitamnica.
Sesiones de estmulo?
En esas sesiones el doctor Sinhurma se dirige a nosotros en tanto que grupo. Compartimos
experiencias y recibimos consejos sobre lo que hacemos bien o mal. Probablemente parece
aburrido, pero le aseguro que puede resultar conmovedor: el doctor tiene un gran talento y consigue
que nos explayemos.
A Horatio no le caba la menor duda de que era muy capaz de hacerlo y pregunt:
Cantan alguna vez?
Ruth le dirigi una sonrisa de desconcierto.
En ocasiones..., siempre es divertido. Cmo lo sabe?
El jefe del CSI se encogi de hombros y no la mir a los ojos.

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La secta: 16 Donn Cortez

Tiro con arco, piscina, dormitorios colectivos... Se parece mucho a las colonias de verano. Falta
que canten o cuenten historias de terror alrededor de la hoguera.
Ver, eso no lo hacemos, aunque en las sesiones de estmulo tambin hay un componente
espiritual. El doctor Sinhurma es muy sabio.
Horatio tuvo la sensacin de que Ruth se pona ligeramente a la defensiva.
Qu ocurre cuando los pacientes abandonan la clnica?
Siguen haciendo la dieta y el doctor realiza sesiones de estmulo en lnea. Adems, vuelven para
someterse a chequeos semanales.
Ruth, cunto tiempo hace que est aqu? quiso saber el jefe del CSI.
Poco ms de un ao. Debe comprenderlo, cuanto ms tiempo lleva aqu, ms ganas tiene de
quedarse. Por eso me ofrec a trabajar desinteresadamente para la clnica.
Por lo que tengo entendido, Phillip Mulrooney estuvo en la clnica incluso ms tiempo.
Ruth estuvo a un tris de perder la sonrisa.
S, claro, estuvo..., estuvo con el doctor desde antes de que aadieran los dormitorios
colectivos. Fue uno de los miembros originales del equipo.
Horatio se detuvo.
Lo lamento. Lo conoca?
No se preocupe. La joven mir al suelo y enseguida levant la cabeza. ramos amigos.
Cuando me enter de lo ocurrido me cost creerlo.
El doctor Sinhurma no pareca afectado.
La sonrisa de Ruth haba desaparecido.
El doctor..., el doctor y Phillip tuvieron diferencias.
Y por eso Phillip trabajaba en el restaurante en lugar de estar en la clnica? Lo castigaron por
algo? Aunque Ruth no respondi, Horatio se dio cuenta de que estaba deseosa de hablar. Con gran
delicadeza le apoy la mano en el hombro y aadi con suavidad: Oiga, ya s que no quiere causar
problemas al doctor Sinhurma. Si el doctor no ha tenido nada que ver con la muerte de Phillip, toda
la informacin que me proporcione me ayudar a demostrar que no est vinculado con los hechos.
Pues..., pues yo pens que un rayo haba matado a Phillip. Lo que quiero decir es que no es
posible que usted... Ay, Dios mo! No lo s, francamente no s qu hacer.
A Ruth le tembl la barbilla y las lgrimas rodaron por sus mejillas.
Tranquilcese aconsej Horatio, se llev la mano al bolsillo de la chaqueta, sac un pauelo y
se lo entreg.
La joven lo cogi y se enjug el llanto.
Gracias solloz. Sucede que..., ocurre que en este momento estoy confundida. Ver, Phillip
era alguien muy prximo al doctor Sinhurma y antes de que se construyeran los dormitorios
colectivos, incluso tena su propia habitacin en la casa principal. Todo cambi hace pocas semanas.
Una noche Phillip vino a verme y me cont que haba visto al doctor Sinhurma con una especie de
ataque de nervios, durante el cual delir como un loco sobre los dioses, los demonios y el jardn del
Edn. Phillip qued realmente afectado. A partir de entonces dej su habitacin y se mud a uno de
los dormitorios colectivos.
Ruth, quiero que me escuche atentamente. S que siente un enorme respeto por el doctor
Sinhurma, pero es posible que en este momento permanecer aqu no sea lo ms aconsejable.
La joven lo mir con los ojos vidriosos.
Quiz tiene razn. Hace poco el doctor Sinhurma me pidi que hiciese algo..., algo que no
considero correcto. En su momento no me pareci mal, pero desde entonces me atormenta.
Si me permite la pregunta... es de carcter sexual? En ese caso, el doctor ha violado la ley y...
No, no, no fue eso... Bueno, no fue exactamente as. Prefiero no decirlo, de acuerdo? De todos
modos, no me hizo insinuaciones Ruth se tom un descanso, respir profundamente y exhal.
Creo realmente en l. Antes de venir a la clnica yo era obesa y fea, lo entiende? El doctor me ha
cambiado.
Es posible que fuera obesa, pero no puedo creer que haya sido fea.

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La secta: 16 Donn Cortez

La sonrisa que ilumin el rostro de la joven slo fue un reflejo de la anterior, aunque estaba
cargada de sinceridad.
Agradezco sus palabras, pero podra mostrarle fotos que probablemente le llevaran a cambiar
de parecer.
Lo dudo mucho insisti Horatio, si bien debo reconocer que soy escptico por naturaleza.
Ruth quiero que me prometa una cosa.
De qu se trata?
El teniente Caine sac una tarjeta del bolsillo y se la entreg.
Quiero que me prometa que, en el caso de que sienta que su seguridad peligra y tenga la
impresin de que la amenazan, saldr de aqu... y me llamar. Tiene adnde ir? A casa de
parientes o amigos?
La joven cogi la tarjeta y mene la cabeza.
En realidad, no. He viajado desde Tampa para entrar en el programa. Todas las personas que
conozco pertenecen a la clnica.
Si es necesario, aljese en un motel, de acuerdo?
Ruth se guard la tarjeta en el bolsillo y movi afirmativamente la cabeza.
De acuerdo. De verdad piensa que el doctor Sinhurma tuvo algo que ver con la muerte de
Phil?
Es lo que me propongo averiguar...

Con el rostro iluminado por la lmpara del escritorio, Calleigh estudiaba una hoja salida de la
impresora cuando Horatio entr en la sala de reuniones del CSI.
Hola, Horatio salud alegremente. Qu tal ha ido en la clnica? Has visto a algn famoso?
Slo a un deportista profesional que tendra que haberse limitado a consumir Gatorade. Qu
tienes por ah?
La experta en balstica le pas la copia impresa.
Acaba de llegar. Son los anlisis del espectrmetro de masa de la sustancia que encontraste en
la azotea del restaurante.
Horatio los hoje y ley los resultados en voz alta:
Un cincuenta y ocho por ciento de nitrato potsico, un treinta y dos de dextrosa y un diez por
ciento de perclorato amnico. Vaya, eso explica el olor dulzn..., casi un tercio era azcar.
Hache, de qu se trata? Es un tipo de acelerador?
Exactamente. Por regla general se emplea para cohetes. En realidad..., en realidad son
componentes de los motores de cohetes de aeromodelismo que funcionan con combustibles slidos.
De manera que alguien lanz un cohete desde el tejado?
Eso parece.
Bueno, lo que sube tiene que bajar, no es as?
En ese momento, Ryan Wolfe hizo acto de presencia y pregunt:
Puedo ayudar?
Horatio y Calleigh cruzaron una mirada. La experta en balstica sonri con dulzura y respondi:
Ryan, por si no lo sabes, hay que...

Antes de incorporarse al Laboratorio de Criminalstica, Ryan Wolfe haba sido polica de calle.
Estaba acostumbrado a peinar barrios y a llamar a las puertas..., pero eso no significaba que le
gustase.
Suspir mientras se acercaba a la puerta vigsimo tercera. No era que el trabajo le resultase
degradante o aburrido, ya que procesar pruebas a menudo supona horas dedicadas a repasar los
datos o a repetir, una y otra vez, el mismo procedimiento. Eso no le molestaba lo ms mnimo, pero
hablar con testigos le volva loco.
Era capaz de hacer frente a los que mentan porque, al menos, significaba que avanzaba en algo.
Claro que la mayora de las explicaciones de la gente eran incompletas, contradictorias o lisa y

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La secta: 16 Donn Cortez

llanamente errneas. Esa situacin resultaba muy frustrante para el cientfico que anidaba en su
interior y, por otro lado, tampoco satisfaca mucho su faceta obsesivo-compulsiva.
Llam a la puerta. Alguien con acento hispano pidi que aguardase un momento y luego sonaron
unos frenticos ladridos.
La puerta se abri y un cubano calvo, rechoncho y de grueso bigote negro le mir con expresin
estpida. Vesta un batn corto, con muchos adornos, que le llegaba a la mitad del muslo y entre sus
pies haba un caniche.
Quin es? pregunt mientras el perro grua funestamente.
Polica de Miami-Dade se identific Wolfe y le mostr la placa. Busco pruebas para una
investigacin a causa de un asesinato y es posible que estn en este barrio. Me permite hacerle
unas preguntas?
El hombre le clav la mirada.
De acuerdo.
Intento encontrar un cohete de aeromodelismo. Parece un tubo largo con aletas y morro cnico.
Probablemente sea de cartn. Podra haber cado en un rbol o en un tejado.
El hombre pens. El caniche no dejaba de mirar a Wolfe con cara de pocos amigos mientras
temblaba de indignacin.
Ha dicho un tubo?
S repuso el investigador.
Ms o menos de este largo? Separ los brazos, el batn se abri y qued al descubierto ms
de lo que Wolfe estaba dispuesto a contemplar.
Es posible respondi el investigador sin apartar la mirada del rostro del hombre.
Con aletas?
S, con aletas.
El hombre frunci las cejas, meti la mano en el bolsillo del batn, sac un habano y extrajo un
mechero del otro bolsillo. Lo encendi y dirigi una mirada pensativa a Wolfe.
Creo que jams he visto semejante cosa repuso lentamente.
El perro ladr y el criminalista cometi el error de bajar la mirada. Levant rpidamente la
cabeza y pregunt.
Le molesta que eche un vistazo al patio trasero de su casa? No tardar mucho.
El hombre dio una larga y lenta calada al habano antes de replicar:
Haga lo que quiera, pero tenga cuidado con la caca del perro.
El hispano cerr la puerta.
Fantstico mascull Wolfe. Tendr mucho cuidado.
En el Laboratorio de Criminalstica de Miami-Dade, la pregunta qu tienes? se oa tan a
menudo que casi se haba convertido en un saludo habitual; por ese motivo, cuando alguien
preguntaba cmo va?, generalmente obtena algo ms que una respuesta automtica. Yelina vio
que Horatio esperaba el ascensor para dirigirse al laboratorio, por lo que se acerc y le pregunt
cmo iba.
Tengo muy malos presentimientos dijo el jefe del CSI.
Sobre qu?
Sobre el doctor Kirpal Sinhurma. He visitado sus instalaciones..., perdn, su clnica, y lo que vi
no ha despertado mi fervor religioso. Lo que tengo es, ms bien, una desagradable sensacin de
dj vu.
Por qu? Te recuerda a alguien?
A varias personas como David Koresh, Jim Jones, el reverendo Moon...
Crees que dirige una secta?
Segn la experta con la que habl, las tcnicas que aplica son de libro de texto. Priva de
alimento y descanso a sus seguidores, los encierra en un ambiente controlado y los bombardea con
mensajes. Les hace realizar actividades en grupo, como ejercicios y prcticas de canto, para
mantenerles agotados y emocionalmente dbiles y quiebra su individualidad. Incluso ha logrado que
trabajen gratis con el pretexto de que es teraputico.

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La secta: 16 Donn Cortez

El jefe del CSI estuvo a punto de escupir la ltima palabra. Yelina se mostr escptica.
Horatio, ests seguro? Una lista interminable de famosos espera para someterse al tratamiento
del Mtodo Vitalidad. Quiero decir que parece ser slo una dieta, verdad?
sa es la cuestin acot Horatio severamente. Ha pasado todos los controles porque vende su
filosofa como mtodo para estar en forma. Compras su libro, te enteras de que los actores que estn
en el candelero dicen que la dieta les cambi la vida y en la pgina web encuentras una variedad de
propuestas de la New Age. No hay nada extremado ni demasiado polmico pero, en cuanto ingresas
en la clnica..., tu sensacin cambia radicalmente.
De todos modos..., por mucho que haya organizado una secta, eso no lo convierte en asesino.
Acaso no eres el que siempre insiste en dejar que decidan las pruebas?
Horatio call mientras se abran las puertas del ascensor.
Dejar que decidan las pruebas confirm Horatio mientras suban. A decir verdad, estoy
seguro de que tiene una excelente coartada en relacin con el asesinato, pero es como afirmar que el
jefe de la mafia es inocente porque estaba en otra parte cuando apretaron el gatillo. Yelina, he
hablado con ese hombre y le he mirado a los ojos.
Ests seguro? Parece un psicpata?
No, todo le contrario. Es clido, de buen ver y est totalmente relajado. Irradia carisma.
Por favor, en ese caso encerrmoslo sin ms dilaciones afirm Yelina con tono irnico.
Muy a su pesar, Horatio sonri.
Me result imposible desconcertarlo. Te acuerdas de Seth Lockland?
Lockland era un violador y asesino en serie que, haca cinco aos, Horatio haba contribuido a
condenar. Tanto el actual jefe del CSI como Yelina haban estado presentes cuando la aguja entr en
la vena de Lockland y lo ltimo que vieron en su rostro fue una sonrisa y un guio.
Lo recuerdo confirm Yelina. El muy cabrn viva en su propio universo.
Ni ms ni menos. Yelina, este sujeto proyecta la misma clase de arrogancia desenfadada. No
mostr la actitud de quien te dice que te has equivocado, sino la de quien est convencido de que
jams lo comprenders. Sinhurma prcticamente me dijo que Dios haba abatido a Mulrooney
porque l le dio el visto bueno... y se ocup de que su mano derecha oyera que me lo deca, sin duda
para que la palabra se difundiera entre los fieles. Se considera intocable.
Las puertas se abrieron y bajaron del ascensor.
Debo suponer que demostrars que est equivocado? inquiri Yelina.
Demostrar lo mismo de siempre: la verdad repuso Horatio.

Atmosphere Research Technologies se encontraba en South Dade, a las afueras de Homestead.


La empresa se especializaba en el estudio de los rayos y sus consecuencias y tena fama como una
de las mejores compaas del mundo en su especialidad. Tena mucho sentido que estuviera en
Florida ya que, junto con Texas, es el estado que anualmente presenta el nmero ms elevado de
lesiones provocadas por los rayos en todo Estados Unidos.
Horatio empuj la gruesa puerta de cristal y entr. La pared de cristal que daba al sur permita la
entrada de mucha luz en la amplia recepcin, en cuyo fondo haba un escritorio curvo de madera.
A la izquierda se extenda un pasillo y la pared ms alejada estaba ocupada por una enorme foto
ampliada de la descarga de un rayo sobre Miami. Una cincuentona de cara redonda, pelo corto gris
y una sudadera blanca en la que se lea ALL CHARGED UP! ZAPCON 92 tecleaba ante el ordenador
situado en el escritorio. Cuando Horatio entr, la mujer levant la mirada y sonri.
Hola.
Su tono denot cierto acento de Europa Oriental, pero Horatio no logr precisar el pas.
Hola contest el responsable del Laboratorio de Criminalstica. Soy Horatio Caine y tengo
una cita con el doctor Wendall.
Le dir que ha llegado.
El jefe del CSI se pregunt si el acento era checo, polaco o tal vez croata...
El individuo que apareci al cabo de unos segundos era un cuarentn totalmente calvo, que
llevaba la bata azul del laboratorio sobre la camiseta de los Miami Dolphins, tejanos azules y

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La secta: 16 Donn Cortez

zapatillas blancas. Posea una sonrisa amplia y picara y sus cejas eran tan gruesas que parecan
pintadas con rotulador.
Hola! Seguro que usted es el teniente Caine!
El experto extendi la mano y Horatio la estrech.
Por favor, llmeme Horatio.
Vayamos al laboratorio..., estoy en medio de un experimento.
Condujo a Horatio pasillo abajo, pasaron junto a diversas puertas y entraron en una en la que se
lea Laboratorio 4. La estancia contena varias zonas de trabajo, una mesa larga, repleta de
equipos electrnicos desmontados, y algo que pareca un acuario lleno de un lquido turbio y
blanquecino.
El doctor Wendall cogi una silla de plstico de una de las zonas de trabajo y se la ofreci a
Horatio, busc otra y tom asiento.
Estoy liado con unos datos explic alegremente y seal un monitor en el que los nmeros
pasaban demasiado rpido como para leerlos. De todas maneras, si puedo le ayudar encantado.
Por telfono mencion algo acerca de un homicidio relacionado con los rayos...
As es. Me gustara que esclareciese varios puntos sobre esta cuestin.
El doctor Wendall ri entre dientes.
Debo reconocer que no es muy frecuente or las palabras rayo y homicidio en la misma
frase. En primer lugar, la mayora de las personas sobreviven a las descargas de los rayos, ya que
menos de un tercio son fatales. Como arma homicida resulta bastante inverosmil.
Horatio sonri.
De acuerdo con mi experiencia, en ocasiones las armas homicidas se escogen precisamente por
ese motivo. Tambin tengo razones para creer que nuestro sospechoso podra considerar que un
rayo procedente de los cielos es una eleccin irresistible.
Veamos... Incluso suponiendo que no tiene a Tor ni a Zeus encerrados en un calabozo del centro
de la ciudad, tendra que reconocer que es factible. Los rayos matan anualmente alrededor de un
centenar de personas en Estados Unidos. Cabra plantearse cmo convence a su muerto de que sea
la vctima de un rayo. Estaba atado al pararrayos del tejado de un edificio?
No fue exactamente as...
Horatio le explic dnde haban encontrado el cuerpo.
Sobre el vter? Bueno, en un sitio as tambin encontraron a Elvis, por lo que me imagino que
est en buena compaa. Ha dicho que cuando ocurri hablaba por telfono?
S, por el mvil.
Hummm... Ver, cada ao varias personas son alcanzadas por un rayo mientras hablan por
telfono..., aunque en general es a travs de la lnea fija, que desempea la funcin de excelente
conductor. Durante un tiempo corri la voz de que los mviles atraan las descargas de los rayos,
pero no era ms que una leyenda urbana. Los telfonos mviles funcionan con una radiofrecuencia
omnidireccional de alrededor de seiscientos milivatios, lo que no supone la menor diferencia para el
potencial de tierra. Tena los tmpanos intactos?
Por lo que s, s.
Si el rayo hubiese pasado por el mvil, probablemente le habra daado, como mnimo, un
tmpano. El doctor Wendall ech un vistazo a los nmeros que rodaban por la pantalla y volvi a
mirar a Horatio. Por otro lado, los rayos son prcticamente imprevisibles. En Dinamarca se
produjo un caso en el que un rayo entr por la ventana, rompi los platos alternos colocados en una
repisa, parti sesenta cristales y todos los espejos de la casa, sali y electrocut a un cerdo y a un
gato.
Creo que, sin temor a equivocarme, puedo afirmar que en el lugar de los hechos no haba ni un
solo animal. Sin embargo, en el tejado vimos..., encontramos pruebas de que haban lanzado un
cohete de aeromodelismo.
La reaccin del doctor Wendall fue inmediata y el asombro le llev a abrir desmesuradamente los
ojos.
Me toma el pelo afirm lentamente.

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La secta: 16 Donn Cortez

Por desgracia, no.


Wendall mene la cabeza.
En ese caso, todo cambia... Por supuesto, ahora me parece ver cmo pudieron hacerlo. Claro
que, en ese caso, no est hablando con quien corresponde.
Cmo dice? muy interesado, Horatio se ech hacia delante. Dgame, con quin tendra que
hablar?
Con McKinley, con Jason McKinley. Creo que puedo decirle exactamente dnde est.

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La secta: 16 Donn Cortez

4
Calleigh entr en el laboratorio y arrug la nariz.
Por qu ser que, ltimamente, cada vez que te veo huelo a carne chamuscada?
Delko sonri.
Ests segura? pregunt mientras revolva el contenido de un pequeo cazo de metal colocado
sobre un mechero de Bunsen.
Calleigh dej una carpeta sobre la mesa del laboratorio.
Para que lo sepas, te meters en un buen lo si Hache te pilla preparando la comida con el
equipo del laboratorio.
Delko apag el mechero de Bunsen.
No se trata de mi comida, sino de una especie de comparacin. Cogi una cucharilla y pas
varias cucharaditas de la materia grumosa y gris del cazo a un plato pequeo. Al lado, en otro plato,
se vea otra pila muy parecida de grumos grises. Me puse a pensar en lo que encontramos en el
estmago de la vctima prosigui Delko. Contena hamburguesa parcialmente digerida, por lo que
tuvo que haberla comido haca poco.
Tal vez sali a comer durante su rato de descanso postul Calleigh.
Recorr todos los restaurantes que se encuentran a poca distancia a pie y en ninguno haban
servido un plato con pimientos verdes. No encontramos pruebas de que se llevara la comida de casa,
lo que indica que los pimientos procedan de The Earthly Garden. Lo sustenta el envase de
hamburguesa vaco que encontr en el contenedor.
No tiene sentido. El restaurante es vegetariano y me cuesta creer que le permitieran usar la
cocina para frer una hamburguesa.
Delko asinti.
As es, la inmensa mayora de los vegetarianos estrictos son bastante rgidos y ni siquiera estn
dispuestos a utilizar los mismos cacharros de cocina en los que se prepara carne. Fue entonces
cuando pens que tal vez la vctima no saba que estaba ingiriendo carne. El detective seal el
primer plato. sa es una hamburguesa corriente y sta aadi sealando el segundo plato es de
PTV.
Ah, claro murmur Calleigh y comprendi adnde quera ir a parar Delko. Se trata de
protena de textura vegetal, es decir, de un sustituto de la carne.
As es. La PTV suele emplearse en recetas vegetarianas como sustituta de la hamburguesa..., al
fin y al cabo, son bastante parecidas, no? Cog este envase de The Earthly Garden, ya que preparan
algunos platos con PTV. Eres capaz de adivinar cul era el plato especial el da que asesinaron a
Mulrooney?
Un vegetariano con pimientos verdes?
Aade un puado de judas, tomates, una racin generosa y variada de especias... y ni siquiera
un vegetariano estricto se enterara de que coma algo que previamente haba tenido cuatro patas.
Ests diciendo que alguien le col la carne? Para qu?
Me he hecho la misma pregunta. Estuve investigando y averig que muchos vegetarianos
estrictos aseguran que se sienten muy mal si ingieren carne accidentalmente..., aunque desconozcan
que la han tomado. Como las protenas animales se digieren con un pH menor que el de las
protenas vegetales, la ingesta de carne produce niveles superiores de cidos estomacales, motivo
por el cual ped que analizaran el contenido del estmago de la vctima y averiguasen su pH.
El investigador cogi una hoja y se la entreg a Calleigh.
La experta en balstica la estudi y asinti.
Uno coma uno? Es terriblemente bajo.
Y terriblemente cido, con toda probabilidad lo bastante como para que se encontrase muy mal.
Lo cual le llev al servicio y a sentarse en el vter o a abrazarlo. De acuerdo. Quin le
administr la carne?
Cre que nunca me lo preguntaras. Encontr una huella en la envoltura de plstico del envase
de la hamburguesa y el ganador es..., bueno, la ganadora es Shanique Cooperville, una de las
camareras del restaurante.
30
La secta: 16 Donn Cortez

Lo sabe Horatio?
Le he avisado y har que la traigan para interrogarla, pero ha dicho que antes debe confirmar
otra cosa. Cmo va tu investigacin?
Calleigh se apoy en la pared, se cruz de brazos y suspir.
No estoy muy segura. He repasado el trozo de tubera que saqu de la pared, pero el cobre es un
metal blando y presenta tantas marcas de herramientas que cuesta distinguir qu tiene que ver con la
fontanera y qu no. La marca quemada de la zona que atraves el rayo me ha proporcionado un
bonito perfil, pero hasta ahora no he podido identificarlo positivamente. Al principio pens que se
trataba de una abrazadera, pero no he obtenido una coincidencia.
Has encontrado huellas dactilares?
S, un par de huellas parciales. En el programa AFIS no ha salido nada, as que supongo que las
comparar con la que tomaste en el envase de la hamburguesa. La experta en balstica cogi la
carpeta que haba dejado sobre la mesa y sac una hoja.
Dmelas dijo Delko y cogi su fajo de hojas. Busc la lupa, aline los papeles y estudi las
respectivas huellas. No tienen nada que ver. Lo siento.
Bueno, habra sido demasiado fcil, no te parece? Calleigh recuper su hoja y volvi a
guardarla en la carpeta. He averiguado quin es el contratista que repar la tubera. Ver si estas
huellas coinciden con las de un operario de su taller.
Creo que empezar a analizar la licuadora y los cuchillos que encontr Hache.
Vaya, es como si estuvieras tres pasos por delante de los dems se quej Calleigh.
Oye, slo he tenido un golpe de suerte con una huella se defendi Delko. Estoy seguro de
que, de haberse tratado de una bala, habras sido t la que...
...la que tendra una enorme y ufana sonrisa. Tienes toda la razn reconoci la experta en
balstica. Bueno, ya se ver. Adems, preparar un plato con pimientos verdes es cosa de hombres...

Los nios y sus juguetes. Por lo visto, hay cosas que somos incapaces de superar, como el deseo
de lanzar cosas al cielo. Aunque tal vez slo responda a la necesidad de jugar con explosivos...,
pens Horatio.
El jefe del CSI entorn los ojos y dirigi la mirada a una torre formada por andamios de madera,
de tres pisos de altura, erigida sobre una placa de cemento en el centro de un campo de hierba
rodeado de maleza baja. A la vista slo haba otra estructura: un pequeo remolque situado en el
borde del campo, una especie de caja de zapatos de color blanco, con una sola puerta y sin ventanas.
Jason McKinley? pregunt Horatio alzando la voz.
Una cabeza asom por encima de la barandilla que rodeaba el ltimo piso de la torre de madera.
Aqu estoy.
Soy de la polica de Miami-Dade y me gustara hacerle unas preguntas.
Se produjo una pausa fugaz.
Por supuesto, suba.
La cabeza volvi a desaparecer.
La escalera de madera zigzagueaba en el exterior de la estructura y acababa en una sencilla
plataforma en lo alto. Un individuo de pelo negro, corto y revuelto, vestido con un holgado pantaln
corto de color caqui, botas de excursionista y desteida camiseta naranja, estaba arrodillado ante
una caja metlica gris del tamao y la forma de un bal grande. De la parte superior de la caja
sobresalan cerca de doce tubos de aproximadamente un metro de largo y tanto de la base como a
travs de un agujero del suelo asomaban varios cables gruesos. El joven haba abierto el panel de
acceso a la caja y manipulaba algo en el interior.
Lamento molestarle, pero el doctor Wendall me dijo que es usted con quien debo hablar sobre
los RDC.
McKinley dej lo que estaba haciendo y mir a Horatio. Rondaba los veinticinco aos y tena la
boca grande, los dientes salientes y las mejillas estragadas por el acn. Una perilla fina adornaba su
mentn.

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La secta: 16 Donn Cortez

Los rayos descargados con cohetes? Veamos, podra negarlo, pero..., pero si tenemos en cuenta
lo que estoy haciendo, no creo que tenga demasiada credibilidad.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica sonri.
Seor McKinley, soy Horatio Caine. Espero no incomodarlo si apelo a sus conocimientos
durante unos minutos.
No se preocupe, no me molesta. Llmeme Jason. Qu es lo que quiere saber?
Tengo dudas sobre el funcionamiento del proceso... Cul es exactamente el modo operativo?
Jason sac un chicle del bolsillo y le quit la envoltura mientras hablaba:
Bsicamente, metemos un cohete en el culo de la tormenta. Como es lgico, la tormenta se
irrita y su venganza consiste en tratar de arrojar su mierda al cohete. No se ha dado cuenta de que
un puado de monos espabilados que hay en tierra han adosado un cable realmente largo al cohete,
lo que permite canalizar la descarga del rayo hasta el suelo..., ms concretamente, hasta nuestros
instrumentos.
McKinley se meti el chicle en la boca y empez a mascar.
La sonrisa de Horatio se torn ms amplia.
Est bien... Jason, no se trata de que la versin coloquial me desagrade, sino de que esperaba
una respuesta ms tcnica. A pesar de la placa, poseo conocimientos cientficos. No me asustan los
trminos tcnicos, ya que, hasta cierto punto, tambin soy un mono espabilado.
Jason no se sinti para nada incmodo y solt una carcajada.
De verdad? En ese caso, desconectar los filtros que empleo con la sociedad normal y
hablar como el cientfico que soy. De todas maneras, le advierto que no es agradable.
Creo que podr soportarlo asegur Horatio.
Lo primero que hacemos es emplear medidores de campo elctrico a fin de buscar un campo
adecuado en una nube cumulus congestus. Por regla general, la carga negativa suele acumularse en
la base de la nube, mientras que la positiva aumenta en la parte superior. Sea negativa o positiva, si
en la base se acumula una carga, nuestros instrumentos registran una carga de signo contrario.
Hace falta una carga muy potente?
No llevamos a cabo el lanzamiento hasta obtener una lectura de once kilovoltios por metro o
ms. Incluso as, slo desencadenamos la descarga aproximadamente la mitad de las veces.
Empleamos un cohete con motor de clase J, de una sola fase, que sube poco ms de seiscientos
metros. Arrastra un hilo de cobre revestido con Kevlar, sujeto a un carrete, que permite que la carga
descienda a esta preciosidad que tenemos aqu... Jason dio una ligera palmada a la caja que tena al
lado, mientras desde all controlamos todo el proceso. Seal en direccin al remolque sin
ventanas.
Quin paga las facturas?
Querr decir a quin le vende ART las investigaciones. A toda clase de entidades: compaas
elctricas, fabricantes de aviones, la NASA. Tambin recibimos subvenciones; en ocasiones,
algunos universitarios colaboran con nosotros en proyectos especiales. As es como acab aqu.
Horatio movi afirmativamente la cabeza.
El trabajo parece muy interesante.
La mayor parte del tiempo lo es. Suelo decir a la gente que grito Shazam! para ganarme la
vida pero, por desgracia, cuanto ms atractiva es la persona con la que hablo, menos probabilidades
hay de que sepa de dnde viene la expresin.
Personalmente, siempre he preferido Batman al capitn Marvel.
Yo tambin! Seguramente sabe que, entre el amaneramiento de Adam West y Michael Keaton
con traje de goma, la gente olvida que es el detective ms competente del mundo. Estoy convencido
de que la baticueva es el mejor laboratorio de criminalstica del planeta.
Bueno, no todos somos multimillonarios seductores... Horatio ech un vistazo al equipo con el
que trabajaba Jason. De modo que ste es el lugar desde el que lleva a cabo los lanzamientos. El
montaje no est nada mal.
Qu dice? Tambin le gustan los cohetes de aeromodelismo?
De pequeo hice mis pinitos y, en una poca, trabaj en un campo afn...

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La secta: 16 Donn Cortez

El aeroespacial?
Jason meti la mano en otro bolsillo y extrajo una multiherramienta plegable. Con talento fruto
de la prctica abri los alicates y volvi a agacharse junto al panel de acceso a la caja.
No, en la brigada de artificieros. Es sorprendente la frecuencia con la que los componentes de
los cohetes de aeromodelismo aparecen en los explosivos de fabricacin casera.
Ha venido por eso? Jason introdujo la mano con la multiherramienta por la escotilla y se
dedic a manipular cosas. Alguien dej por ah un tubo bomba con un dispositivo de encendido
de cohetes como detonador?
No. Sospecho que alguien utiliz un cohete para desencadenar la descarga de un rayo, descarga
que acab con la vida de una persona.
Jason frunci el ceo y reflexion.
Veamos..., supongo que es posible. De todos modos, no pierda un segundo buscando el cable.
Por qu lo dice?
Porque la carga lo pulveriza. Adis, muy buenas, si te he visto, no me acuerdo. Habitualmente
el cohete sobrevive..., lo ha encontrado?
Todava no, pero no dejamos de buscarlo...

Wolfe haba registrado callejones y patios traseros. Haba buscado en el edificio ms alto del
barrio y escrutado todos los tejados que pudo. Haba repasado las copas de los rboles, parques de
juegos infantiles, balcones y marquesinas. Haba hablado con todos los habitantes de la zona que
por diversas razones pudieron ver o encontrar un cohete de aeromodelismo, pero hasta entonces no
haba hallado nada.
Sin embargo, no tena la menor intencin de darse por vencido. Se detuvo en la esquina, se pas
la mano por el pelo castao alborotado y pens. La persona que haba disparado el cohete
probablemente no quera que lo encontrasen. Eso significaba que lo ms seguro era que estuviese
camuflado para no llamar la atencin. Tal vez lo haban preparado para que estallase una vez
cumplido su cometido, lo que significaba que deba buscar fragmentos en vez del cohete entero. Si
como tantos artilugios era de cartn, la lluvia habra convertido los fragmentos en restos
empapados.
Muy bien, restos de cartn humedecidos e inclasificables. Seguro, no pasa nada dijo con tono
bajo para darse nimos.
El detective mir hacia arriba e intent imaginar la trayectoria del cohete por el cielo de
tormenta, el fogonazo cuando el rayo descarg y despus..., y despus, qu?
Observ la calle. Haba bastante trfico, sin llegar a ser agobiante. Estaba en el sector de Coral
Gables conocido como Miracle Mile, zona comercial atiborrada de outlets de las grandes
cadenas: tiendas grandes, como Old Navy o Gap, y ms pequeas, como Starbucks. Un autobs
pas a su lado, par en mitad de la manzana y se ape una mujer asitica con la bolsa de la compra.
Wolfe sac el mvil, llam al laboratorio y pidi que le pasasen con Calleigh.
Dgame.
Calleigh, necesito que compruebes algo sin ms dilaciones.
Ryan, qu quieres?
Informacin de trfico. Estoy en Coral Gables y necesito averiguar a qu hora pasa el autobs
por determinada parada.
No hay un nmero de telfono al que llamar para averiguarlo?
Desde luego..., si ests dispuesto a esperar diez minutos para hablar con un sistema
automatizado. Prefiero charlar contigo.
Eres un encanto. Dime la situacin de la parada. En cuanto Wolfe le indic las coordenadas, la
experta en balstica empez a investigar: De acuerdo, lo estoy buscando en lnea... Has tenido
suerte, ya que figura la lista de la parada que te interesa. El servicio comienza a las siete menos
cuarto de la maana y pasa cada media hora hasta las siete menos cuarto de la tarde. A partir de
entonces, hay un autobs por hora hasta las once de la noche.
Es justamente lo que deseaba or.

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La secta: 16 Donn Cortez

Piensas coger el autobs?


No, prefiero el cohete.
El detective dio las gracias a su compaera, colg y llam a informacin para averiguar el
nmero de la oficina de la empresa de autobuses. Supuso que tambin podra haber pedido a
Calleigh que lo buscase, pero saba que la experta en balstica tena cosas ms importantes que
hacer.
Veinte minutos despus mostr su placa a la conductora del autobs. La mujer de piel
aceitunada, que llevaba una trenza de esas que recogen los mechones de pelo, mir la identificacin
policial como si se tratara de un pase falsificado.
Disculpe, ayer realiz este mismo recorrido? quiso saber Wolfe.
Exactamente respondi la conductora con recelo. Qu pasa? Se quej el borracho que puse
de patitas en la calle?
No se trata de nada de lo que ha dicho. Este es el mismo autobs que condujo ayer?
La mujer arrug un poco ms el entrecejo.
S, creo que s. Por qu lo pregunta?
Ayer, alrededor de las tres menos cuarto, cuando lleg a esta parada, oy un golpe seco o un
estallido en el techo del autobs?
Cuando hago este trayecto oigo infinidad de golpes secos y estallidos. No presto mucha
atencin a menos que se trate de un pinchazo o de un disparo.
Tendr que pedirle que espere un momento.
Una negra anciana sentada en la parte delantera del autobs inquiri preocupada:
Tardar mucho? Tengo hora con el mdico.
Wolfe sonri con actitud tranquilizadora.
Le prometo que slo ser un abrir y cerrar de ojos.
El autobs era articulado, meda alrededor de dieciocho metros y en el centro presentaba una
junta flexible. Wolfe se dirigi a la puerta trasera, a cuyo lado haba engoznadas una sucesin de
anillas metlicas ovaladas. Coloc cada peldao en su sitio, los us para trepar y se asom al techo
del autobs.
Tal como haba supuesto, encontr lo que buscaba atrapado entre los pliegues ondulados del
acorden flexible que articulaba el vehculo: un tubo de cartn, de casi un metro de largo, con aletas
en la base, morro ahusado, pintado de negro mate y con un extremo chamuscado de un negro
incluso ms oscuro.
Houston, problema resuelto murmur el detective.

Hola... Teniente Caine? la voz femenina son nerviosa y conocida.


En qu puedo ayudarla? pregunt Horatio, que conduca el Hummer de regreso al
laboratorio.
Soy Ruth, Ruth Carrell. Tengo que..., necesito hablar personalmente con usted.
Qu le pasa? pregunt inmediatamente el jefe del CSI. Se encuentra bien?
S, estoy bien. Ocurre que..., bueno, me gustara contarle algunas cosas, pero no me pareci
correcto hablar en la clnica.
Dnde est? En la clnica?
No, estoy en Miami Beach. Mejor dicho, en Lummus Park, frente al hotel Starlite.
Llegar en veinte minutos.
De acuerdo, le espero.
Lummus Park se encontraba en South Beach, directamente en Ocean Drive. Horatio tom
MacArthur Causeway hasta Miami Beach por Watson Island. Un hidroavin zumb en lo alto,
goteando agua de los flotadores, de camino al Caribe, a cayo West o tal vez a un rpido paseo sobre
Miami. El responsable del Laboratorio de Criminalstica condujo a travs de la rutilante baha azul,
pas junto a las islas Dodge y Lummus, con las inmensas moles blancas de los cruceros atracados, y
rod por la calle Quinta hasta Ocean.

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La secta: 16 Donn Cortez

Ocean Drive era la va que evocaban la mayora de las personas que pensaban en Miami: diez
manzanas de extravagancias Art Dco salpicadas de neones que daban a la playa de arenas blancas
y al azul intenso del Atlntico. Aunque Horatio ya estaba acostumbrado a todo eso, siempre
resultaba fascinante.
Aparcar en SoBe fue ligeramente menos complicado que entrar en algunos de los clubes de la
zona, es decir, casi imposible. Obviamente, para Horatio no represent el menor problema. Lummus
Park era lugar de encuentro de muchos patinadores, por lo que dispona de numerosas superficies de
cemento en las que aparcar..., siempre y cuando, estuvieses dispuesto a pasar por alto tonteras
como las aceras. Aunque era indefectiblemente amable cuando no le quedaba otro remedio y se
disculpaba y daba las gracias por tener que pasar con un vehculo grande como un tanque, esa
transgresin siempre le proporcionaba una satisfaccin ntima.
Bueno, tal vez no fuera tan ntima.
Ruth Carrell estaba sentada en un banco, bajo un pequeo techo de paja a dos aguas, y
contemplaba el mar. En el horizonte se acumulaban negras nubes de tormenta, pero en tierra el cielo
todava estaba luminoso y azul.
Horatio se sent a su lado y se quit las gafas de sol. En lugar de la sempiterna camiseta azul, la
muchacha llevaba sandalias, tejanos, camiseta de tirantes blanca y haba recogido su cabellera
castaa en una coleta. Aferraba un bolsito de tela y pareca perturbada.
Hola, Ruth salud el responsable del Laboratorio de Criminalstica. Cmo est?
Teniente Caine...
Llmeme Horatio.
Horatio, estoy..., estoy confundida. La muchacha call y se mir las manos.
Por qu?
Estoy confundida con respecto al doctor Sinhurma. S que es un muy buen hombre, pero...
Ruth no termin la frase.
Horatio saba que estaban en un momento delicado. Evidentemente, la mujer necesitaba hablar,
pero no le apeteca traicionar a un hombre que consideraba su salvador. Si tena poco tacto, Ruth se
pondra a la defensiva y se enfadara.
S que la situacin es difcil y le aseguro que la comprendo afirm Horatio. Est claro que el
doctor Sinhurma tiene la mejor de las intenciones y he visto que ha hecho mucho bien. No me
propongo perseguirlo, slo intento llegar a la verdad. El doctor Sinhurma cree en la verdad, no?
S, s, por supuesto. Lo que ocurre es que..., es que entiende la verdad muchsimo mejor que yo.
Lo que me planteo es qu derecho tengo a criticarlo despus de...
Ruth, slo hay una verdad y es la misma para todo el que quiera verla.
La joven levant la cabeza y lo observ.
Me imagino que en eso consiste su trabajo, no? En ver la verdad.
Supongo que s.
Siempre es tan sencillo? Las cosas son o no son? Las personas son inocentes o culpables?
No, no siempre es as. Horatio desvi la mirada y contempl el brillo ondulado del ocano.
Mi trabajo consiste en establecer los hechos: qu pas, cmo sucedi, dnde y cundo ocurri y
quin lo hizo ocurrir.
Qu hay del porqu?
El jefe del CSI sonri.
sa es la pregunta delicada. Las cinco anteriores son cientficas y la ltima suele corresponder a
la naturaleza humana. Claro que con ella tambin es posible averiguar la verdad. Por ejemplo, sabe
por qu en Miami Beach el mar tiene ese color particular?
No. Por qu? Ruth se protegi los ojos con la mano y observ el oleaje que rompa.
Por la escasez de plancton. El agua fra contiene ms dixido de carbono y oxgeno disueltos, lo
cual es mejor para el crecimiento del fitoplancton y el zooplancton. Cuanto ms plancton hay en el
agua, ms turbia parece. En Florida el agua de mar es clida; por lo tanto, hay menos gases, menos
plancton... y agua azul y cristalina. Lo que acabo de decir es ciencia. El investigador hizo una
pausa y enseguida acot: Cuando contemplamos la tranquila belleza y el brillo de la piel del

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La secta: 16 Donn Cortez

ocano es fcil olvidar el corazn de tigre que jadea debajo y no recordamos voluntariamente que su
zarpa aterciopelada oculta un colmillo implacable.
Shakespeare?
No, Moby Dick, de Herman Melville. Es muy fcil describir el mar con trminos cientficos,
pero el autor lo comprendi a otro nivel. Contempl el mismo ocano que yo, pero lo vio desde otra
perspectiva. Vio una faceta distinta de la misma verdad.
Tiene razn. El doctor Sinhurma es as. Ve facetas de la verdad que van ms all de mi
comprensin.
Me hago cargo. Las cuestiones que l comprende y usted no, han comenzado a inquietarla?
Al principio la joven no respondi y Horatio pens que tal vez se haba apresurado, pero
finalmente murmur con tono vacilante:
Un poco Horatio esper. Ocurre que... Bueno, recuerda aquello que le mencion? Recuerda
que le cont que el doctor Sinhurma me pidi que hiciera una cosa?
Lo recuerdo.
He pensado mucho y, aunque al principio no me pareci nada del otro mundo, cuanto ms
reflexiono, peor me parece. Realmente necesito hablar con alguien, pero no puedo hacerlo con un
miembro de la clnica ni con el doctor Sinhurma, por lo que..., por lo que...
Ruth se tap la boca con las manos, rompi a llorar y agit los hombros. A Horatio le habra
gustado consolarla, pero estaban en medio de una negociacin y haba llegado el momento de que l
plantease sus exigencias. Se inclin, le ofreci la expectativa del consuelo, pero sin darle garantas,
y pregunt con tono bajo:
Ruth, qu le pidi?
La joven parpade con los ojos enrojecidos y llenos de lgrimas y replic:
Me pidi que fuera amable con alguien.
En el sentido sexual? inquiri el investigador tras recordar la charla anterior.
No, no exactamente. Una noche el doctor Sinhurma me invit a su estudio y mantuvimos una
larga conversacin. Hablamos del Mtodo Vitalidad, lo importante que es para cambiar la vida de
las personas, la forma en que esas personas influyen en otras y el modo en que, cambiando a una
sola persona, acabas por influir en el mundo entero. Sac un pauelo y se son la nariz. Horatio
repar en que era el mismo que le haba dejado cuando estuvo en la clnica. Hace falta una persona
muy especial para encontrar a las personas adecuadas a las que cambiar porque, si cambias a las
personas adecuadas, influyes en ms gente adecuada y... Ay, me temo que no lo explico muy bien,
eh?
Se explica perfectamente.
Aunque no lo dijo con todas las palabras, me di cuenta de que el doctor Sinhurma es uno de
esos seres hbiles para encontrar a las personas adecuadas a las que cambiar. Es una responsabilidad
tremenda, no le parece? Aunque intent disimularlo, me percat de que a veces le cuesta mucho.
Y quiso ayudarle apostill Horatio.
Exactamente! Ocurre que algunas personas no pueden o no quieren ver lo extraordinarios que
son los mtodos del doctor Sinhurma. Comamos unos pastelitos, esas fabulosas tartitas de
almendras que a veces reparte como bocado especial, y aadi que me contara un secreto. Resulta
que, en realidad, esas pastas son muy sanas, se preparan con harina integral y casi no llevan grasa ni
azcar. Nos pusimos a hablar de que no haba ningn problema en ofrecer a alguien algo que
considera decadente cuando, en realidad, es bueno.
Porque, en ltima instancia, se beneficia aadi Horatio y movi afirmativamente la cabeza.
As es. Resulta que hablamos de ese..., de esa persona que, segn el doctor Sinhurma, se
beneficiara realmente con el Mtodo Vitalidad. Se trata de una de las personas adecuadas, lo
entiende? Me pregunt si estaba dispuesta a hablar con esa persona, a hablar y... Ruth call, se
sec los ojos y volvi a sonarse la nariz.
A hablar y ofrecerle una pasta de almendras? le ayud Horatio.
La muchacha esboz una apagada sonrisa.

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La secta: 16 Donn Cortez

Ms o menos. No me pidi que hiciese nada incorrecto, slo pretenda que esa persona se
sintiera bien acogida.
Y lo hizo?
Ruth suspir.
S, lo hice. Mir a Horatio de soslayo y desvi los ojos. Quera que esa persona se sintiera
realmente bien recibida, supongo que entiende lo que quiero decir.
Ruth, quin es esa persona?
Pre... prefiero no responder, vale? No me gustara causar problemas..., al fin y al cabo, no
hemos hecho nada malo. Slo necesitaba hablar con alguien.
Horatio asinti. Saba perfectamente lo que Ruth quera or: que haba hecho lo correcto, que
estaba bien y que su reaccin era desmedida.
Eso era lo que necesitaba a nivel superficial, porque que buscase palabras tranquilizadoras de
boca de Horatio en vez de orlas de alguien de la clnica significaba que albergaba profundos
recelos.
Haba llegado el momento de que el teniente Caine dejase de ser amable.
Permtame hacerle una pregunta solicit Horatio. Habra mantenido relaciones fsicas con
esa persona de no haber estado en juego la opinin del doctor Sinhurma?
Ruth reflexion y replic quedamente:
No, supongo que no.
Habra hecho lo que hizo si Sinhurma no hubiese mantenido esa larga charla con usted?
La joven le mir y el detective percibi un atisbo de clera en su tono de voz.
Probablemente, no.
Ruth, s que le gustara aparecer como mrtir de este asunto, pero no es verdad. No sacrific su
honor para demostrar su dedicacin a la causa. La manipularon para que se prostituyera y...
La joven se incorpor bruscamente.
Pens que lo comprendera, pero me equivoqu espet y le tembl la voz. No ha sido as...
Ruth, no fue culpa suya, no puede considerarse responsable de lo que hizo...
El doctor Sinhurma dice que la responsabilidad ltima y la aceptacin ltima son lo mismo
declar con tono tajante. Admito lo que hice y asumo la plena responsabilidad de mis actos.
Horatio se percat de que haba perdido el contacto con ella. Ruth era incapaz de afrontar la
posibilidad de que su benefactor no pensase en lo que era mejor para ella.
De modo que est dispuesta a repetirlo declar Horatio sin inmutarse.
La muchacha adopt la misma expresin que si el jefe del CSI la hubiese abofeteado.
Yo..., l no se atrevera.
El teniente Caine se puso de pie.
Ya no se trata de lo que l hara o dejara de hacer, sino de aquello con lo que usted est
dispuesta a convivir. Pinselo... y llmeme cuando llegue a una conclusin.
Horatio se puso las gafas de sol y dej a Ruth en el banco, con la mirada perdida en el mar y
aferrada a su pauelo.

Shanique Cooperville llevaba tacones de siete centmetros, ceido pantaln de raso blanco, top
rosa con el ombligo al aire y tena mala cara. Desde el otro lado de la mesa de la sala de
interrogatorios, Horatio afront serenamente la mirada de la camarera y declar:
Shanique, gracias por venir.
No es necesario que me lo agradezca repuso, aunque su tono indicaba exactamente lo
contrario.
La detective Salas permaneci de pie y en silencio junto a la mesa. Se cruz de brazos y dedic a
Shanique una mirada que, en el mejor de los casos, podra definirse como tolerante.
Lleva practicando el Mtodo Vitalidad desde hace..., cunto hace, ocho meses? inquiri
Horatio. Le ha dado resultados?
Me ha ido bien.

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La secta: 16 Donn Cortez

Me alegro, me alegro. De todos modos, supongo que no resulta nada fcil renunciar a tantos
sabores. Se acabaron los bistecs, las tortillas a la francesa, los ccteles de gambas, los huevos
Benedict, el pollo a la barbacoa...
Qu se propone? Quiere que vomite? No echo de menos ninguna de esas cosas espet la
camarera.
Est segura? intervino Salas. Est diciendo que no engaa? De vez en cuando no le aade
una loncha de beicon a los cereales y la leche de soja?
Shanique puso los ojos en blanco.
No lo entienden. Renunciar a los productos animales no es lo mismo que dejar de fumar, de
beber o tratar de adelgazar... Se trata de un cambio en la manera de pensar y de ser. Ya no pienso en
esas cosas como alimentos y la idea de introducirlos en mi cuerpo me repugna.
Comprendo reconoci Horatio. En consecuencia, manipular algo como..., bueno, no s, algo
como un envase de hamburguesas crudas..., manipular algo as tiene que resultarle muy
desagradable.
La camarera entrecerr los ojos.
S.
En ese caso, tenga la amabilidad de explicarme por qu sus huellas aparecieron en el envase de
hamburguesa arrojado al contenedor de The Earthly Garden.
La mirada de Shanique perdi parte de su arrogancia.
Pues no..., no lo s.
Pero yo s que lo s afirm Horatio. Lo llev al restaurante para introducirlo en el plato
vegetariano del da, preparado con pimientos verdes. No me refiero a la comida que se sirvi al
pblico, sino al cuenco de Phillip Mulrooney. Puedo demostrarlo. Aunque Shanique no respondi,
el jefe del CSI se percat de que la camarera perda rpidamente la confianza, por lo que la presion
un poco ms. Pese a ser vegetariano estricto declarado, Mulrooney tena carne en el estmago.
Encontramos un cuenco usado con sus huellas dactilares y restos del plato de pimientos manipulado
en un barreo, as como sus huellas, seorita Cooperville, en el paquete de carne picada.
La camarera intent recuperar parte de su fanfarronera de haca unos minutos.
Y qu? Aunque as fuese, de qu se me acusa? No es lo mismo que si le hubiera envenenado.
Se la acusa de cmplice de asesinato puntualiz Horatio. Ahora mismo puedo relacionarla
con el escenario de un crimen lleno de interrogantes..., preguntas a las que le aseguro que dar
respuesta. Como mnimo puedo detenerla por amenazas y, en el caso de que la muerte de
Mulrooney no haya sido accidental, el hecho de que sus actos lo condujesen al servicio la sita en
una posicin muy endeble...
Shanique perdi el valor, se derrumb y tanto su mirada como su tono de voz se volvieron
resignados:
Slo pretenda demostrarle que estaba equivocado.
En qu estaba equivocado? la aguijone Salas.
Con respecto al doctor Sinhurma, el Mtodo Vitalidad y sobre..., sobre nosotros.
Horatio asinti.
Estaba hada con Phillip Mulrooney?
S, dormamos juntos hasta que empez a tener dudas.
Dudas con relacin a usted? quiso saber el teniente Caine.
No, con relacin al doctor Sinhurma. Phil comenz a cuestionar sus mtodos e incluso sus
intenciones. Intent hacerlo entrar en razn, pero no quiso escucharme.
Horatio se inclin y apoy los codos sobre la mesa.
Qu era lo que deca?
Deliraba, estaba paranoico. Dijo que el Mtodo Vitalidad es un lavado de cerebro y que el
doctor Sinhurma ha montado una secta. Tambin dej de ponerse las inyecciones.
Horatio frunci el ceo.
Qu inyecciones?
Las de vitaminas. En la clnica nos las ponen todas las noches.

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La secta: 16 Donn Cortez

Cuando Mulrooney dej de ponerse las inyecciones, el doctor lo traslad al restaurante?


Ver, el doctor Sinhurma no poda encerrarlo y obligarlo a tomar las vitaminas, no le parece?
A fin de cuentas, no es Charles Manson, sino un nutricionista.
De modo que Mulrooney y usted se pelearon intervino Salas y apoy las manos sobre la
mesa. La hamburguesa fue una manera de desquitarse.
Claro que no! Me dio la sensacin de que..., estaba claro que Phil pensaba abandonar la
clnica. Tarde o temprano tambin habra dejado la dieta. Decid hacer que se sintiese mal para que
comprendiese lo txica que es la carne y lo fatal que resulta para el cuerpo.
Como obligar a un cro a fumarse un paquete entero cuando lo pillas con un cigarrillo entre los
dedos, eh? inquiri Horatio.
Supuse que as se dara cuenta. Pens que se lo hara comprender, como sucedi la primera vez
que estuvimos juntos. Fue tan especial, tan maravilloso... Tenemos mucho que agradecerle al doctor
Sinhurma y cuando Phil dej de verlo, me sent..., bueno, me hizo dao.
Y por eso le hizo dao a l.
Fue por su propio bien.
Bueno, es posible que abstenerse de comer carne sea bueno acot Horatio y se puso de pie,
pero est claro que la alta tensin no lo es.
Estoy detenida?
No, de momento, no, pero tampoco proyecte largas vacaciones en el Caribe replic Horatio.

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La secta: 16 Donn Cortez

5
Calleigh franque la puerta y entr en un espacio apenas iluminado por la luz del sol que se
colaba a travs de las destartaladas persianas del ventanal. En el letrero desteido que colgaba sobre
la puerta se lea Leakyman Plumbing, escrito con letras anaranjadas, rojas y verdes. La experta en
balstica oy msica de reggae procedente del fondo y pens que era Bob Marley.
Hola! salud Calleigh.
Oy que alguien se mova en la habitacin de al lado, pero no obtuvo respuesta. Estudi el
espacio en que se encontraba: en un rincn se apilaban tubos de plstico negro, de diversos tamaos
y grosores, y junto a la pared haba una hilera de vteres blancos que parecan gnomos albinos. El
mostrador de madera ocupaba casi toda la pared de enfrente y estaba repleto de herramientas,
artefactos y papeles. El calendario, de haca cinco aos, clavado con chinchetas a la pared de detrs,
exhiba una rubia en topless, una rubia de fsico imposible que mostraba un modo singular de
sujetar un desatascador.
Aqu ira bien un pao para sacar el polvo murmur Calleigh y pas el dedo por el mostrador.
Eh, a quien est ah! Enseguida voy, slo ser un momento grit una voz. Ahora salgo. Un
hombre negro, barbudo y con el pelo lleno de rastas atraves, segundos despus, la puerta situada
detrs del mostrador. Llevaba una camiseta granate, teida con nudos, y gafas de sol redondas y de
cristales naranjas. Qu necesita? su acento era claramente jamaicano y estaba marcado por los
tonos graves de los fumadores. Si se desborda, circula o mana, nosotros lo reparamos.
Es un lema pegadizo coment Calleigh. Me gustara hacerle varias preguntas sobre algo
correspondiente a la categora reventn.
Dispare. Qu quiere saber?
Tengo entendido que hizo una reparacin en el restaurante The Earthly Garden.
Vaya, me han recomendado, no? As es, instal un vter nuevo. Realic un buen trabajo y
quedaron satisfechos.
Cunto hace que lo instal?
Veamos, hace unos cuantos meses, ms o menos seis.
Est seguro? Calleigh frunci el ceo y sac una libreta del bolsillo interior de la chaqueta
negra. La prenda se movi, dej al descubierto la funda de la pistola que llevaba en la cadera y la
placa identificatoria, aunque las mostr de una manera en apariencia totalmente accidental. Segn
mi informacin, el vter se instal la semana pasada.
El hombre mantuvo la sonrisa, pero su mirada se endureci.
Ay, por supuesto, me he equivocado. El inodoro es nuevo..., es el lavamanos lo que instalamos
hace seis meses.
Calleigh tambin sonri.
Escuche, no es necesario que me impresione con la calidad de su trabajo ni con lo mucho que
duran sus instalaciones. Slo necesito unos datos para una investigacin por homicidio y enseguida
le dejar en paz, de acuerdo?
Desde luego, desde luego repuso el negro y se encogi de hombros. Cogi el paquete de
cigarrillos que haba dejado junto a la caja y sac uno. Pregunte.
A qu se debi la instalacin del nuevo vter?
Antes de responder, el hombre encendi el cigarrillo con un pequeo soplete de butano.
A que el otro estaba viejo..., estaba viejo, agrietado y perda. Queran un inodoro nuevo.
Vaya, vaya. Por qu eligi un vter de acero inoxidable y tubo de cobre en lugar de escogerlo
de porcelana y tubos de PVC?
El hombre aspir una larga calada y expuls el humo por la nariz.
Oiga, pongo lo que me piden. Si quieren acero inoxidable, es lo que obtienen. Si quieren
cobre..., los tubos sern de cobre.
Calleigh no cej en su empeo.
Quin le pidi esos materiales?
No lo recuerdo exactamente respondi el negro y su tono risueo comenz a enfriarse.

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La secta: 16 Donn Cortez

Lo comprendo..., al fin y al cabo, desde que lo instal han pasado siete das ironiz la experta
en balstica. Como bien sabe, las toxinas de un lugar de trabajo pueden provocar secuelas
neurolgicas graves. Es posible que en el taller haya algo que afecte a su memoria a corto plazo?
su tono de voz manifest la habitual hospitalidad surea, pero Calleigh sostuvo la mirada del
hombre sin pestaear. Cabe la posibilidad de que haya algo que prefiere que una persona con una
orden de registro no encuentre?
El hombre ri entre dientes y desvi la mirada.
Est bien, est bien. Debe tener en cuenta que me gusta respetar la privacidad de mis clientes.
Es algo realmente digno de encomio. No saba que el respecto a la confidencialidad hubiera
pasado de los mdicos y los abogados a los fontaneros... Dgame, quin le encarg el trabajo?
Fue Humboldt, Albert Humboldt. Me coment que quera algo de primera. Supongo que
intentaba impresionar a su jefe.
Comprendo dijo Calleigh. Sabe una cosa? Estoy segura de que mi jefe tambin quedar
impresionado.

Horatio se encontr con Wolfe en la sala de reuniones del Laboratorio de Criminalstica. El


cohete estaba sobre la mesa y pareca los restos de los efectos especiales baratos de una pelcula de
ciencia ficcin del tres al cuarto.
Has dicho que lo encontraste en el techo de un autobs? inquiri Horatio. Buen trabajo.
Gracias dijo Wolfe. De todas maneras, no haba huellas. Con la ayuda del espectrmetro de
masa, Rastros est comparando los residuos qumicos e intentaremos hallar una coincidencia con lo
que encontraste en el techo.
Muy bien, muy bien. Haba marcas identificatorias en el cohete propiamente dicho?
El nmero de serie no estaba, pero he logrado localizar al fabricante: es un Estes Cometmaster.
Por desgracia, su disponibilidad comercial est muy extendida.
Qu sabes de las especificaciones tcnicas? Qu altura alcanza?
Casi quinientos metros si te cies a las recomendaciones del manual.
Horatio cogi una bata blanca y se la puso sobre la chaqueta del traje.
Dira que este cohete fue adaptado para llegar un poco ms alto... Probablemente la mezcla de
combustible tambin est hecha a medida el jefe del CSI cogi la lupa y la acerc a una de las
aletas. Mira esto... Haz el favor de alcanzarme unas pinzas. Con sumo cuidado Horatio cogi una
diminuta astilla del material que haba en el punto de unin de las aletas con el cuerpo del cohete.
Lo levant y lo estudi atentamente. Este modelo es de un kit de aeromodelismo? No ha sido
montado previamente?
Exactamente. Consideras que se trata de una pegatina?
Horatio introdujo la astilla en un sobre pequeo y se lo pas a Wolfe.
Tal vez. Es posible que algo quedase atrapado entre dos piezas durante el montaje del cohete.
Tambin pudo acabar encajado all cuando el cohete cay en el techo del autobs.
Depende de lo que sea, no te parece? Qu sabemos ms?
Puedo decirte que lo lanzaron mediante un sistema de carriles, que probablemente montaron en
un trpode respondi Wolfe. Seal dos proyecciones circulares pequeas que sobresalan al
costado del cohete, una cerca de la base y la otra ms o menos en la mitad. Los llaman botones de
lanzamiento. Se introducen en una muesca del carril... y sirven para mantener vertical el cohete
durante el lanzamiento.
Qu hay del fragmento que encontramos en la marca quemada?
Rastros lo identific como fragmento de una baldosa cermica. A veces los aeromodelistas
utilizan baldosas como deflectores de rebufo, pero pueden romperse, razn por la cual la marca de
la quemadura es una lnea fracturada.
De modo que se llevaron el carril de la lanzadera y el deflector roto, pero se dejaron una pieza...
En ese momento son el mvil del jefe del CSI, que respondi a la llamada: Caine...
Horatio, tenemos otro cadver vinculado con el caso Mulrooney inform Yelina.
En qu sentido est vinculado?

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La secta: 16 Donn Cortez

Era paciente de Sinhurma. Responde al nombre de Ruth Carrell.

El cuerpo de Ruth Carrell yaca en un terreno arbolado, al lado de Tamiami Trail. Vesta la
misma ropa que llevaba la primera vez que Horatio habl con ella y yaca boca arriba, con la
camiseta azul empapada en sangre oscurecida. A su alrededor se desparramaban carambolas con
puntas amarillas, kiwis de piel marrn y atemoyas verdes e irregulares, que haban escapado de las
dos bolsas de tela que portaba.
Alexx examin el cadver en presencia de Horatio. Como de costumbre, la combinacin de
compasin y profesionalidad de la forense le impresion; por mucho que inspeccionase
serenamente la ms atroz de las heridas, Alexx jams perda de vista el hecho de que estaba ante
una persona, ante alguien con expectativas, sueos e historia.
Herida punzante en el pecho declar Alexx. Hoja fina, de doble filo. No hay marcas de la
empuadura.
Horatio mir el suelo.
La zona est llena de barro, pero no hay ms pisadas que las de ella. Cmo se las apa el
asesino para acercarse y acuchillarla sin dejar huellas?
No fue as precis Alexx. Aferr el cuerpo de un hombro, lo incorpor un poco y dej al
descubierto una espalda igualmente baada en sangre. Le dispararon de lejos. Ves la herida de
salida?
Horatio arrug la frente.
Con una flecha?
Eso parece. Le atraves directamente el corazn. La forense mene la cabeza. Querida, sta
no es la mejor manera de establecer relaciones con Cupido.
Horatio cogi unas pinzas y, con sumo cuidado, extrajo algo muy pequeo de la suela del zapato
derecho del cadver. Levant las pinzas y estudi lo que contenan.
Es materia vegetal, pero no coincide con el resto de la vegetacin de esta zona ni con la que vi
en el recinto de la clnica.
Calleigh recorra el permetro del terreno arbolado y de pronto pregunt:
Horatio, puedes decirme hacia dnde miraba Ruth?
A juzgar por la posicin del cuerpo y las huellas, yo dira que estaba de pie y miraba hacia
aquella linde del terreno respondi el jefe del CSI sealando hacia el lugar.
Eso significa que nuestra flecha debera de estar por aqu, del otro lado acot Calleigh y ech
a andar hacia una reducida zona de maleza. Siempre y cuando el asesino no la haya recuperado.
Nuestro arquero tiene que haber estado en esa zona concluy Horatio y se dirigi en direccin
contraria.
En ese sector haba un pequeo grupo de rboles y el oxidado esqueleto de una lavadora que,
aparentemente, haba dejado las prendas impecables en los tiempos en los que Eisenhower ocupaba
la Casa Blanca.
Calleigh se intern en la maleza y exclam:
Zarzas! Nos ha tocado la lotera!
Alexx se acerc a su compaera.
Si fuera yo la que tuviera que internarme entre las zarzas y buscar, tampoco estara demasiado
contenta coment la forense.
Cmo dices? inquiri Calleigh. Ay, no, Alexx, no pretenda ser irnica. Lo dije porque, en el
caso de que intentase recuperar la flecha, existen bastantes probabilidades de que nuestro Robin
Hood haya dejado alguna transferencia en estos adhesivos. Si realmente tenemos mucha suerte,
puede que hasta haya sangre...
La experta en balstica cogi un pulverizador con ortotolidina y roci las ramas. En esa situacin
prefera la ortotolidina al luminol por dos motivos: aunque generalmente fiable, el luminol necesita
oscuridad para verse correctamente y, adems, reacciona ante determinadas especies vegetales, en
concreto, los rbanos y las patatas; por otro lado, la ortotolidina produce un intenso color azul en

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La secta: 16 Donn Cortez

presencia de hemoglobina o mioglobina, tono que resalta claramente a la luz del da..., siempre y
cuando haya sangre que detectar.
Maldita sea, no ha habido suerte.
No detect sangre ni fibras, por lo que daba la sensacin de que, despus de todo, el asesino no
haba desafiado a las zarzas. Por otro lado, eso significaba que la flecha segua all, en el rincn que
fuera... y Calleigh se dijo que, si no poda contar con una bala, de buena gana se conformara con
una flecha.
Horatio estudi la zona desde la cual deban de haber lanzado la flecha. En ese sector el suelo no
era fangoso, sino herboso; tampoco avist pisadas definidas.
Tras comprobar que el asesino no haba dejado pistas claras, el responsable del Laboratorio de
Criminalstica pase la mirada a su alrededor. La carretera contigua al terreno estaba bastante
transitada, pero la maleza que llegaba a la cintura dificultaba la visin de los coches. Sin embargo,
detect la parte de atrs de un gran y destartalado camin con laterales de madera, cuyos
propietarios haban encontrado el cadver. Vendan frutas y verduras que trasladaban en la caja del
camin y Ruth haba hecho un alto para comprar. En cuanto termin, Ruth ech a andar hacia su
coche, aparcado a poca distancia, cuando algo debi de llamar su atencin. Se intern en el terreno
arbolado y nunca regres. Alrededor de veinte minutos despus, uno de los vendedores, que
buscaba un arbusto tras el cual ocultarse para orinar, avist el cadver. Yelina todava hablaba con l
pero, al parecer, no haba visto ni odo nada ms.
Calleigh se intern a gatas en medio de la maleza y Horatio mir discretamente para otro lado.
Horatio... lo llam Alexx, he notado algo ms en el cuerpo. La mujer formaba parte del
mismo grupo que Phillip Mulrooney, correcto?
Correcto.
Pues bien, tiene marcas de pinchazos en la parte superior del muslo, lo mismo que Mulrooney.
No me sorprende reconoci Horatio. Por lo visto, la parte vitamnica del Mtodo Vitalidad se
obtiene a travs de inyecciones que se administran cada noche. En los ltimos tiempos Mulrooney
haba dejado de ponrselas.
Eso explica que sean intramusculares dijo Alexx. El cuerpo las absorbe a un ritmo ms lento
y constante.
Pero los pinchazos de Ruth son recientes, no?
Yo dira que s.
Me alegro. Espero que las pruebas toxicolgicas nos indiquen exactamente qu le
administraron...
La tengo! grit Calleigh. Sali de la maleza, con varios mechones de pelo alborotados porque
se haban enganchado en las zarzas y restos de hojas y ramitas pegados a la ropa. Con la mano
enguantada sostuvo triunfalmente una flecha con la punta ancha y ensangrentada. Estaba bastante
lejos, pero choc con una rama y se clav.
Buen trabajo la felicit Horatio. Llevmosla al laboratorio.
T te vienes conmigo murmur Alexx y Horatio se percat de que la forense no hablaba con
l.

Hola, Randolph salud Horatio.


Bueno, ver..., me llamo Mark puntualiz el hombre apuesto pero confuso que vesta camiseta
azul.
Mark..., Randolph..., para m sois todos iguales coment el jefe del CSI. Eric, sgueme.
Horatio condujo a Delko alrededor del edificio principal mientras Mark les pisaba los talones.
En este momento, el doctor Sinhurma no est aqu insisti Mark. Me dijo que, si se
presentaba la polica, deba colaborar tanto como pudiese...
De verdad? Mark, es muy amable de su parte. El doctor Sinhurma le dijo adnde iba?
Hummm..., no.
Recorrieron el caminito y Delko hizo denodados esfuerzos para no mirar mientras pasaban junto
a la piscina.

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La secta: 16 Donn Cortez

Mark, no se preocupe. Adems, no he venido a hablar con el doctor Sinhurma.


Horatio se detuvo ante una pequea dependencia con el porche ampliado y de techo puntiagudo
que en un lado era fcilmente cinco veces ms largo que el edificio propiamente dicho y que se
sustentaba en postes colocados cada dos metros. A cincuenta metros de distancia, haba una hilera
de dianas colocadas sobre el csped, delante de un muro de balas de heno apiladas.
Es aqu donde guardan los equipos de tiro con arco?
S, pero no tengo la llave...
Pues vaya a buscarla solicit Horatio amablemente y entreg a Mark una hoja doblada. Aqu
tiene la orden de registro y de confiscacin de cualquier artculo relacionado con el tiro con arco
que encuentre en el recinto.
Mark le explic que la llave estaba en la casa principal y sali corriendo a buscarla.
Hache, no pretendo criticarte dijo Delko y se calz los guantes pero, en el caso de que
encontremos el arco, cmo lo haremos coincidir con la flecha?
Amigo mo, esa operacin quedar en las capacitadas manos de la seorita Duquesne...

La prioridad de Calleigh consisti en identificar la flecha. Era de las que habitualmente se


conocen como de punta ancha, ya que sta es amplia, de doble borde y romboidal. En el centro
haba dos aberturas triangulares, una a cada lado del asta, para favorecer el flujo de aire y evitar un
fenmeno conocido como planeo, en el cual la superficie plana de la punta de la flecha se
comporta como las alas de un avin. Uno de los tos de Calleigh era un vido cazador con arco, que
ocasionalmente haba llevado de cacera a su sobrina adolescente. Calleigh no tard en descubrir
que prefera el retroceso de un arma de fuego al chasquido de la cuerda del arco. De todos modos,
su to le haba enseado mucho sobre ese deporte y recordaba perfectamente lo que haba
aprendido.
Estaban cotejando la sangre de la punta de la flecha con la del cadver, pero Calleigh no
esperaba demasiadas sorpresas y, por aadidura, le interesaba ms la informacin que el resto del
arma poda proporcionarle.
El asta era de madera y estaba pintada de color verde oscuro. La pintura presentaba
resquebrajaduras, sobre todo en el punto de unin entre la cabeza y el asta. Tena tres muescas de
doce centmetros con barbas blancas y comprob que estaban colocadas a mano; las plumas estaban
sujetas con hilo, enrollado alrededor de los caones por delante y por detrs y pegado con una
especie de barniz transparente. Rasc un poco de barniz y cogi una muestra de hilo. La
empulgadura era de plstico, estaba gastada y faltaba un trozo en un borde.
Examin al microscopio las puntas de las plumas y tom fotos de las imgenes. Busc en una
base de datos e identific el modelo de la punta de flecha: una Magnus de punta ancha y dos filos,
con un peso de ciento veinticinco gramos.
La experta en balstica envi el barniz y el hilo al laboratorio para que lo analizasen, se prepar
una taza de t y esper a Horatio.

Durante el trayecto de regreso de la clnica del Mtodo Vitalidad, con la parte trasera del
Hummer llena de equipos confiscados, Delko se volvi hacia Horatio y reconoci:
Hache, no lo entiendo.
Eric, qu es lo que no entiendes?
Las sectas. No entiendo que la gente renuncie de esa forma al control de su vida. No comprendo
que acepte que le digan lo que tiene que hacer, comer y pensar. Acaso no tienen cerebro?
Horatio no apart la vista del asfalto.
Eric, no hablamos de un comportamiento racional. Las sectas se aprovechan de las debilidades
emocionales, no se meten con lo intelectual. La mayora de sus miembros son personas con
educacin superior y de clase media; lo nico que comparten es que son infelices. Consideran que
la desdicha tiene una causa concreta y una solucin especfica y la secta se la sirve en bandeja.
Sinhurma ha encontrado la forma de modernizar el proceso: Internet es un espacio excelente para
dar con personas perdidas y solitarias que buscan respuestas...

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La secta: 16 Donn Cortez

Y de esa forma puede reclutarlas en todo el mundo.


Desde luego. Usa la pgina web para buscar futuros miembros; los atrae con promesas de
juventud, belleza y fama y los introduce en un entorno en el que es l quien controla todas las
variables.
Delko frunci las cejas.
Ese discurso me resulta espantosamente conocido.
Claro que s confirm Horatio con tono bajo. Pesca, seduccin y captura. Son tres de las seis
fases por las que pasa un asesino en serie.
Cules quedan fuera? La primera y las dos ltimas, correcto?
La primera es la fase de aura, que no aparece en todos los asesinos en serie. Se producen
alucinaciones, agudizacin de los sentidos y fantasas intensas. Si lo que Ruth Carrell me cont
sobre los delirios y las quejas de Sinhurma contra Mulrooney es cierto, es posible que el buen
doctor tambin muestre esa fase.
Despus de la captura tiene lugar la recogida del trofeo aadi Delko. Cmo encaja con el
caso?
Horatio mir al joven investigador del CSI.
La recogida del trofeo es la forma que tiene el asesino, una vez pasada la excitacin, de revivir
posteriormente lo que ha hecho. Sinhurma no necesita revivirlo, ya que su control es permanente, de
veinticuatro horas durante los siete das de la semana. Hasta cierto punto, cada uno de sus pacientes
es un trofeo...
De esa forma la ltima fase, la depresin, nunca llega... Puesto que siempre tiene el control y
constantemente llegan pacientes nuevos, el nivel de excitacin no disminuye.
Eric, la excitacin no dura eternamente y por ese motivo los asesinos en serie intensifican sus
actividades. Al igual que los drogadictos, necesitan una dosis cada vez mayor para mantener el nivel
de intensidad al que estn acostumbrados. Si era responsable de Ruth Carrell y de Phillip
Mulrooney, Sinhurma ha ejercido el control ltimo en dos ocasiones. Ya sabes lo que eso significa.
Delko asinti seriamente.
Le ha cogido el gustillo. De verdad consideras que es un asesino en serie?
Creo que es un socipata. Sospecho que se gradu en Psiquiatra para darle un ajuste fino a su
capacidad de manipular a los dems y, en Nutricin para montar su tapadera.
Y Mulrooney puso en peligro su control.
Mulrooney tuvo dudas. Cuando habl con Ruth, tuve la sensacin de que ella tambin dudaba.
Para alguien en la situacin de Sinhurma, se trata de grietas en los cimientos sobre los que ha
construido su movimiento y no puede permitir que se extiendan. Incluso es posible que haya matado
a Ruth Carrell para taparlas.
O tal vez la hizo matar por otro miembro de la secta postul Delko.
En ese caso, tiene que haber sido alguien en quien confa ciegamente, incluso alguien con
intereses creados en la persistencia de la secta..., lo que significa que deberamos investigar ms
profundamente a su mano derecha.
Al seor Kim? Pondr manos a la obra en cuanto lleguemos al laboratorio.
Mientras realizas las averiguaciones, intenta conseguir una autorizacin para obtener los
registros telefnicos de la clnica y del restaurante. Quiero saber con quin habl Sinhurma y
cundo...
O sea que endilgars a Calleigh todo lo que hemos comprado en la feria del bosque de
Sherwood? pregunt Delko con tono burlonamente serio.
Horatio esboz una sonrisa.
Eric, algo me dice que no necesita ni la ms mnima ayuda...

De modo que Albert Humboldt encarg la instalacin sanitaria nueva afirm Yelina. Estaba
con Horatio en una de las salas de interrogatorios, de momento desocupada, en la que beban caf y
comparaban notas. La dorada y brumosa luz del sol se colaba a travs de la reja con forma de panal

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La secta: 16 Donn Cortez

instalada en las ventanas; esa reja siempre creaba en Horatio la sensacin de que realizaba los
interrogatorios en una colmena. Lo hizo por decisin propia o se lo ordenaron?
Veamos, el fontanero pens que estaba a punto de congraciarse con alguien replic Horatio.
Eso no resulta muy esclarecedor..., pero sigo pensando que hay algo que no encaja.
A qu te refieres?
La egolatra de Sinhurma exige lo mejor y puede permitrselo. A juzgar por la descripcin de
Calleigh, el taller de fontanera es una especie de guarida.
Tal vez Humboldt actu por su cuenta y fue lo mximo que pudo pagar.
Eso tampoco encaja. Resulta imposible ingresar en la clnica de Sinhurma a menos que seas
joven, guapo o rico... y, puesto que nuestro hombre no es joven ni guapo, seguramente tiene dinero.
Si hubiera querido impresionar a Sinhurma no se habra ahorrado unos cntimos.
Comprendido... Cabe la posibilidad de que exista una relacin personal entre ellos, de que
Humboldt y el fontanero se conozcan?
Horatio asinti y bebi un sorbo de caf.
As se explicaran los motivos por los que se mostr reacio a cooperar con Calleigh. Por mucho
que insisti en que no era sospechoso, nuestra colega prcticamente tuvo que retorcerle el brazo
para tomarle las huellas dactilares.
Yelina esboz una sonrisa y pregunt:
Las consigui?
Horatio le devolvi la sonrisa.
A ti, qu te parece?
Me parece que, cuando se lo propone, la seorita Duquesne puede resultar muy convincente.
Desde luego, es capaz de conseguir que las pruebas se pongan en pie y hablen... Le he pedido
que analice el equipo de tiro con arco del recinto de la clnica, que es lo que est haciendo en este
momento.
Yelina se acab el caf, se levant de la silla y con una mano se ech la larga melena hacia atrs.
Ser capaz de hacer coincidir una flecha y un arco? No es lo mismo que cuando existen
marcas de estras para cotejar.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica contempl la ventana enrejada; al otro lado
pasaba lentamente un coche patrulla blanco y negro, cuyo conductor fue una sombra imposible de
identificar.
Si alguien puede hacerlo, no me cabe la menor duda de que es ella.

Esto s que es interesante declar Delko.


Hummm... murmur Wolfe. S, es verdad, resulta muy interesante.
Delko examinaba el par de cuchillos ennegrecidos que Horatio haba encontrado.
Al principio pens que estaban chamuscados por el rayo, pero tengo la impresin de que fueron
calentados una y otra vez y expuestos directamente a una llama.
Encontraste algo parecido a una botella grande con el culo cortado o con un orificio lateral,
cercano a la base? inquiri Ryan.
Delko puso cara de desconcierto.
No, no he encontrado nada parecido. Por qu me lo preguntas?
Porque a m me parece parte de un equipo para fumar hachs en caliente.
Qu es eso?
Una de las tcnicas para fumar hachs. Con una navaja quitan de la china fragmentos diminutos,
por regla general ms pequeos que la punta de una cerilla. Calientan un par de cuchillos para
mantequilla, a veces con un soplete de propano y otras entre las espirales de un hornillo elctrico,
hasta que las puntas quedan al rojo o al blanco vivos. El fragmento de hachs se aplasta ligeramente
con uno de los cuchillos, maniobra mediante la cual se adhiere a la superficie caliente. Ambos
cuchillos se mantienen apenas separados y la persona que va a fumar sujeta sobre ellos la botella
con el culo cortado, como si fuera un embudo invertido. Cuando los cuchillos se juntan, la droga se

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La secta: 16 Donn Cortez

incinera instantneamente, la bocanada de humo resultante ocupa el recipiente, fluye hacia arriba y
es inhalada a travs del cuello de la botella.
Delko se mostr impresionado... y, a rengln seguido, escptico, pregunt:
Cmo es posible que un loco de las ciencias como t sepa todo eso?
Te lo creas o no, se trata de un mtodo canadiense replic Wolfe. En la calle Nueve haba una
casa en la que nos colbamos habitualmente; en las vacaciones de primavera se llenaba de
universitarios de Ontario que buscaban un lugar en el que correrse una juerga sin tener que llevar
gabardina. En la cocina siempre encontrbamos ese tipo de material.
Y yo que pensaba que los pinzones de las nieves eran todos sesentones y conducan
furgonetas... dijo Delko y sonri.
Est claro que algunos prefieren volar replic Wolfe distrado, pues se haba puesto a estudiar
con la lupa el filo de uno de los cuchillos. Has cotejado este cuchillo con la marca que
encontraste en la toma de la pared?
S... No hay coincidencias dijo Delko contrariado. El patrn derretido es ms delgado y
cuadrado. Comienza a parecerme que los cuchillos fueron colocados por una razn radicalmente
distinta a las que les atribuimos.
Tal vez no sea el delito que estamos buscando, pero no deja de ser una prueba reconoci
Wolfe. Deberamos seguirla y ver adnde nos conduce.
Echar un vistazo a los antecedentes para comprobar si alguno de nuestros sospechosos ha sido
detenido por consumo de estupefacientes acot Delko. Qu tal te va? Avanza la investigacin
sobre el cohete?
Estoy esperando novedades de Rastros respondi Wolfe.
En ese momento Horatio asom la cabeza por la puerta e inquiri:
Seor Wolfe, dispone de un minuto?
Por supuesto, Hache.
Con una inclinacin de cabeza Horatio le hizo seas de que lo siguiera y lo condujo pasillo abajo
hasta otro laboratorio.
Me gustara que me dieras tu opinin aadi el responsable del Laboratorio de Criminalstica
y seal un microscopio. chale un vistazo.
Wolfe se acerc al ocular.
Hummm... Es el material que encontraste en el cohete?
Ni ms ni menos. Rastros lo identific. Se trata de Kevlar... y, segn mi informacin, es lo que
recubre el exterior del cable utilizado en los cohetes descargadores de rayos. Creo que este material
se solt antes de que enganchasen el cable..., tal vez cuando recortaron el extremo.
Es indudable que el extremo parece cortado coment Wolfe.
Vete al restaurante y recoge todo aquello con lo que podra haber una coincidencia solicit
Horatio. Lo ideal sera un cortaalambres, pero vale cualquier objeto con filo.
Por ejemplo, una navaja afirm Wolfe y explic a su superior lo que le haba dicho a Delko
acerca de los cuchillos calentados.
De modo que tenemos una posible relacin con el mundo de las drogas murmur Horatio.
Miraremos con ms atencin el pasado de Sinhurma. Procede de la India, zona del globo en la que
se produce una gran cantidad de hachs.
Delko est en ello.
Me alegro. Aprovechando que vas al restaurante, busca una botella como la que describiste... Es
posible que Eric la haya pasado por alto, sobre todo porque no saba lo que buscaba. Revisa tambin
el contenedor en el que apareci la licuadora. Me voy a hablar con Alexx... Llmame si encuentras
algo.
Te llamar.

Pues s, es indudable que recientemente perdi muchos quilos confirm Alexx. Mira, en el
vientre presenta estras. Contempl el cadver tendido en la mesa de las autopsias y mene la

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cabeza. Eres tan bonita..., si pudieras perder varios quilos... Cielo, me juego la cabeza a que te
hartaste de or esa frase.
Horatio se encontraba junto a la mesa y estudiaba los restos mortales de la mujer con la que
haba hablado haca poco. En su posicin, otros habran preferido la galera de observacin y
habran aprovechado el distanciamiento de las cmaras y las pantallas para convertir a Ruth Carrell
en una mera prueba. Horatio no se permiti semejante lujo. Ruth Carrell haba sido un ser humano
vivo, que respiraba y a quien le haba ofrecido proteccin. Alguien le haba quitado la vida con un
arma habitualmente empleada para abatir ciervos.
El jefe del CSI tampoco perdera un instante echndose las culpas. Haca muchos aos que haba
perfeccionado un mecanismo muy eficaz para afrontarla: se la tragaba entera, la procesaba y la
converta en fra clera.
En cierta ocasin haba comentado que la culpa es buena porque nos fortalece. En su
experiencia, esa fuerza alimentaba su determinacin y centraba su voluntad; por esa razn, asumir
personalmente un caso no le estorbaba en absoluto porque significaba que jams..., que nunca tirara
la toalla...
La causa de la muerte ha sido un paro cardaco provocado por la perforacin del pericardio
inform Alexx. El orificio de entrada tiene tres centmetros de dimetro y el de salida es igual. La
flecha la atraves de un lado a otro.
Alexx, puedes decirme algo ms?
La forense se agach y tuvo que utilizar las dos manos para abrir la boca del cadver.
La lengua presenta un recubrimiento espeso y amarillento. Probablemente se haba sometido a
ayuno, ya que es uno de los efectos secundarios ms habituales. La fruta que compr no era para
ella.
Por lo tanto, sali a comprar para alguien de la clnica... Eso significa que alguien la envi a esa
parada..., alguien que con anterioridad haba reconocido el lugar y saba que podra situarla a tiro de
la flecha. Qu ms?
Alexx levant una de las manos del cadver.
Vaya, realizaba trabajos fsicos duros. Presenta callos en las palmas de las manos y en los
dedos.
Seguramente se trata de laborterapia dedujo Horatio. De todos modos, en el recinto no he
visto nada que se corresponda con los callos... Muchas gracias, Alexx.
Sabr alguna cosa ms cuando Toxicologa enve los resultados.
Avsame en cuanto los tengas.

La siguiente parada de Horatio fue el campo de tiro que utilizaban para realizar pruebas de
balstica. Calleigh estaba all y, para variar, no se haba puesto las gafas de cristales amarillos ni las
orejeras insonorizadoras. Simplemente, sujetaba un arco con la mano enguantada.
Hola, Hache salud. He sometido a prueba los arcos que trajiste. ste es el ltimo.
Por m no te detengas.
La experta en balstica empulg una flecha y acomod el extremo estriado del asta en la cuerda
del arco.
Utilizo cabezas de flecha del mismo peso y estilo que la que acab con la vida de Ruth Carrell
explic, levant el arco y empuj la flecha hacia atrs. Un mueco se encontraba aproximadamente
a las tres cuartas partes del campo de tiro. El mueco est situado a veinte metros, ms o menos la
distancia que exista entre Ruth Carrell y el tirador. El mueco tambin simula la cantidad de
resistencia que presentaran el esternn, la musculatura y los rganos internos de un ser humano.
Calleigh dispar la flecha, que alcanz al mueco en el pecho, lo atraves y cay al suelo del
otro lado.
No ha ido muy lejos, eh? pregunt Horatio y frunci el ceo.
No. La flecha que encontr estaba, como mnimo, a cuarenta metros del cadver y todava
trazaba una trayectoria bastante recta. Este arco est curvado hacia atrs y presenta un peso de

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La secta: 16 Donn Cortez

traccin de veinticinco quilos. Los dems corresponden aproximadamente a la misma gama. Me


parece imposible que con uno de estos arcos dispararan la flecha que mat a Ruth.
De modo que buscamos un arco ms pesado.
Y, probablemente, compuesto. Realizar varias pruebas ms, pero dira que el peso de traccin
ronda los treinta y cinco o cuarenta quilos.
Qu dices de la flecha?
La flecha que encontr est emplumada a mano, el asta de madera est pintada de verde y la
punta es de caza. Todas las flechas del recinto de la clnica presentan astas de grafito de carbono,
estn mecnicamente emplumadas y tienen cabezas para tirar al blanco.
Por lo tanto, no hay coincidencias.
No las hay, pero la noticia no es tan mala. La pintura de nuestra flecha est muy gastada, por lo
que cabe la posibilidad de que se haya producido una transferencia de la flecha al arco. Si el tirador
tiene ms flechas del mismo tipo, tal vez podamos vincularlas con las que ya tenemos.
Slo nos falta encontrar el arco...
Vers, buscamos un arco de cazador, que no tiene nada que ver con los de tiro al blanco
asegur Calleigh y en Florida...
En Florida todos los cazadores con arco necesitan licencia concluy Horatio. Bien pensado.
Echar un vistazo a la base de datos estatal. Sabes una cosa? Cuando atrapemos al responsable, la
gente empezar a llamarte la chica flecha en lugar de la mujer bala.
Siempre y cuando nuestro asesino tenga el asta puntualiz Calleigh.

Vaya, vaya, vaya... murmur Horatio con tono de satisfaccin. Le dio a una tecla y la pantalla
descendi un poco ms.
Hache, has encontrado algo? pregunt Delko, que investigaba por su cuenta en un diminuto
despacho abierto del otro lado del laboratorio.
Me parece que s, una licencia para cazar con arco a nombre del seor Julio Ferra, con
domicilio en Hialeah.
Es uno de los camareros. Quiz se trata del que no perdi de vista a Mulrooney y mantuvo
informado a Sinhurma... Aqu tengo los registros de las llamadas telefnicas desde el restaurante y a
las dos cuarenta y tres alguien telefone a la clnica.
Justo antes de que mataran a Mulrooney.
As es. Quienquiera que realiz esa llamada vio que Mulrooney sala corriendo hacia el
servicio, llam a Sinhurma y le inform de que la vctima del sacrificio estaba en el altar...
Por decirlo de alguna manera...
...lo que permiti que Sinhurma llamase a Mulrooney. Por qu el buen doctor se tom tantas
molestias? Era tan importante lo que tena que decirle a la vctima?
Eric, lo importante no era el discurso, que probablemente consisti en una declaracin
exagerada y melodramtica similar a me has fallado y ahora morirs. No, para Sinhurma lo
importante era que su voz fuese lo ltimo que Phillip Mulrooney oyera antes de dejar este mundo...
y tambin que Mulrooney lo supiese.
Bien, cul es nuestro prximo paso?
Tenemos que conseguir una orden de registro de la casa de Ferra y ver si tiene alguna
vinculacin con el arco.
No vive en el recinto de la clnica?
Es posible que ahora viva all, pero la primera vez que hablamos con l nos dio otra direccin.
Una parte de su ser an considera ese sitio como su hogar..., por lo que es el lugar ms probable al
que se dirigira para esconder algo.

Las seas que Ferra haba dado correspondan a la casa de sus padres en Hialeah, situada a tiro
de piedra de la famosa pista. Era un barrio bsicamente cubano y la calle estaba poblada de
modestas casas suburbanas con techos de tejas rojas. Los padres de Ferra, un cubano bajito de
bigote bien cuidado y una mujer fornida de gruesas gafas oscuras, se indignaron hasta lo indecible

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La secta: 16 Donn Cortez

cuando Horatio se present con un coche patrulla y la orden de registro. Mientras inspeccionaba la
vivienda, desde el exterior le llegaba un torrente incesante de ultrajados comentarios en espaol. El
jefe del CSI lo lament por el agente de patrulla que tuvo que esperar pacientemente y aguantar el
chubasco.
Era una casa de clase media, hogarea, con un toque que rozaba lo kitsch. Por lo visto, los Ferra
se tomaban muy en serio su ciudadana estadounidense; en el tejado ondeaba una gran bandera, en
la entrada haba otra y una pared entera estaba ocupada por las placas conmemorativas de los
presidentes del pas. Horatio pens que las tiendas de coleccionismo deban de estar encantadas con
esos compradores.
Comenz el registro por la habitacin de Julio Ferra. Tena el aspecto caracterstico que adquiere
un cuarto infantil cuando su ocupante entra en la transicin de adolescente a adulto: a mitad de
camino entre abandonado y expectante, como si contuviese el aliento y tuviera miedo de soltar el
aire. Las paredes estaban adornadas con un cartel del grupo de animadoras de los Miami Dolphins y
banderines de diversos equipos deportivos; de un angelito del techo penda un trozo de hilo de
pescar del que colgaba el Halcn milenario, la nave de La guerra de las galaxias.
As era Julio: la cama primorosamente hecha y sus fotos cuidadosamente dispuestas en el
tocador impecable. As eran sus padres. Horatio pens que se trataba de una mezcla entre una
crislida a medias desechada y un santuario. Esa habitacin pareca el museo del nido vaco.
Aunque Julio Ferra ya haba superado los veinte, daba la sensacin de que sus padres todava no
haban terminado de digerirlo.
Por extrao que parezca, esa faceta del trabajo afectaba a Horatio ms que el trato con cadveres.
Su tarea consista en recabar pruebas y, por muy concreto que fuera, el registro de una residencia
terminaba por mostrar mucho ms de lo que buscabas acerca de la persona que viva all. El jefe del
CSI record que haba descubierto ms escondites de pornografa de los que era capaz de contar.
De vez en cuando resultaba til, ya que de esa manera haba atrapado a un par de hombres que
cometan abusos deshonestos con menores, pero por lo general se senta algo incmodo; como
cuando entras al lavabo y descubres que est ocupado. Por otra parte, como cualquier informacin
poda resultar valiosa, siempre recoga todo lo que poda.
Obtuvo mucha informacin sobre Julio Ferra. Descubri que coleccionaba cromos de bisbol.
Averigu que haba sido un nio regordete y un adolescente ms voluminoso todava. Se enter de
que, cuando tena once aos, Ferra haba ocupado el primer puesto en una competicin de tiro con
arco, celebrada en el campamento de verano, y que una nia llamada Marcia Spring se haba vuelto
loquita por l durante el primer curso de la escuela secundaria. Descubri que desde los diecinueve
aos tena licencia para cazar con arco y que le encantaba salir de cacera con su padre.
En el garaje, Horatio dio con el premio gordo: un viejo arco de fibra de vidrio curvado hacia
atrs, probablemente de sus estancias en los campamentos de verano, y dos arcos compuestos,
colocados en sendos ganchos que colgaban de la pared. En un rincn haba un carcaj con flechas.
Horatio las examin atentamente, sin tocarlas, y tuvo la impresin de que todas estaban
emplumadas a mano.
Diana! exclam el responsable del Laboratorio de Criminalstica.

Por lo que Delko averigu, si alguien vinculado con el Mtodo Vitalidad se haba dedicado a las
drogas, lo cierto es que nunca lo haban detenido. Los camareros, el cocinero y el lavaplatos jams
fueron acusados de un delito relacionado con las drogas. Albert Humboldt haba sido arrestado por
embriaguez y por alterar el orden pblico y, en una ocasin, haban detenido a Shanique
Cooperville por robar en una tienda; los dems, Sinhurma incluido, no tenan antecedentes. En el
hipottico caso de que Sinhurma estuviese vinculado con el trfico de estupefacientes, en su pasado
no haba pruebas de que as fuese.
En ese momento Delko se acord del fontanero con el que Calleigh haba hablado. Segn haba
explicado, el hombre se haba mostrado muy reacio a que le tomaran las huellas dactilares...
Eric las introdujo en el programa AFIS y obtuvo una respuesta inmediata: Samuel Templeton
Lucent, detenido por posesin de una droga de la categora uno, en este caso, hachs.

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La secta: 16 Donn Cortez

Ahora s que vamos por buen camino mascull, casi para sus adentros, y llam a Horatio al
mvil. Es posible que tenga novedades en el caso Mulrooney inform. En una ocasin, el
fontanero que instal las tuberas nuevas fue detenido por posesin de hachs.
Lo que lo relaciona con la persona del restaurante que escondi los cuchillos y con el escenario
del crimen propiamente dicho. Muy bien! Ir enseguida con varias pruebas que prometen. Nos
vemos en unos minutos.
Haba algo que molestaba a Delko, pero no consegua precisar de qu se trataba. Mir hacia el
techo, tamborile los dedos sobre el escritorio, cogi el mvil y realiz otra llamada.
Eric, qu quieres? pregunt Wolfe.
Delko se pregunt si, a la larga, el identificador de llamadas conseguira que se perdiese la
palabra hola.
Dnde ests?
Voy del restaurante al laboratorio. Llevo una caja llena de objetos cortantes que pienso someter
a prueba para ver si tienen marcas de herramientas.
La cocina del restaurante..., funciona con gas natural?
Me parece que s. Lo que puedo asegurar es que no es elctrica.
Podra ser de propano?
Dira que es posible. Por qu quieres saberlo?
Comentaste que los que aspiran el hachs en caliente suelen utilizar soldadores de propano para
quemar los cuchillos. Son como los que usan los fontaneros para soldar las tuberas y... Delko
inform a Wolfe de lo que haba averiguado sobre Samuel Lucent. Rascar el carbn que queda en
los cuchillos y lo someter al espectrmetro de masa. Nos dir si los calentaron con gas natural o
con propano.
Lo que significa que pretendes que d media vuelta y compruebe el tipo de combustible con el
que funciona la cocina del restaurante.
Vers, ests ms cerca que yo...
No se te podra haber ocurrido hace un cuarto de hora? Wolfe suspir. Est bien, est bien.
Lo har.
Delko se lo agradeci y puso fin a la comunicacin. Busc los cuchillos, rasc una muestra de
carbn, la envi a Rastros y se sent frente al ordenador.
Tal como l mismo reconoca abiertamente, Delko era bastante competitivo. Le gustaba llegar
hasta el lmite, tanto fsica como intelectualmente; el desafo de encontrar sentido a las pruebas y
encajarlas era uno de los aspectos que lo impulsaba y mantena vivo su inters por el trabajo. Le
resultaba imposible dejar de ver a Wolfe como un competidor; daba la impresin de que Horatio
haba acogido al nuevo investigador bajo su ala.
Pese a que no exista un antagonismo personal, le haba molestado que Wolfe supiera detalles
sobre el consumo de hachs calentado que l desconoca. Y le irritaba todava ms pensar que, a
causa de su ignorancia, se le haba escapado una prueba decisiva.
Por lo tanto, hizo lo que sola hacer siempre que algo le perturbaba: se dedic a investigar.
En su casa haba estanteras del suelo al techo llenas de material de referencia. Cada vez que se
mudaba, los amigos juraban que era la ltima vez que le ayudaban, a menos que acarrease
personalmente los condenados libros y revistas. Le preguntaban si nunca haba odo hablar de
Internet e insistan en que, si quera saber algo, le bastaba con buscarlo en Google.
Obviamente, no era tan sencillo; no todo estaba en la red y, pese a su autorizacin como agente
policial, haba varias bases de datos cuyo acceso le estaba vedado. A pesar de tener una hard copy y
de su fama de persona prctica y habituada a las actividades fsicas, lo cierto es que la red segua
siendo una de las herramientas preferidas de este investigador.
Eric Delko era submarinista autorizado de la polica, el experto al que apelaban cuando
necesitaban retirar un cadver de un canal o sacar un coche de Biscayne Bay. Adoraba su trabajo,
por mucho que incluyese ciertos aspectos muy desagradables e inevitables; al fin y al cabo, los
cadveres flotantes nunca son gratos de ver y los depredadores, de los cangrejos a los tiburones,
siempre empeoran las cosas.

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La secta: 16 Donn Cortez

Por otro lado, sumergirse posea una belleza muda que jams desapareca. Le encantaban la
cualidad ondulante del agua en los bajos, cuando el sol estaba alto y brillante, y el misterio sombro
y de matices verdes de las profundidades, en las que justo fuera del alcance de tu vista poda haber
de todo. En cierta ocasin buceaba cerca de West Palm Beach para estudiar los corales cuando se
volvi justo a tiempo de ver una ballena yubarta nadando a menos de tres metros de distancia. Fue
como si un autobs de la Greyhound pasase a su lado.
En la navegacin por la red en busca de datos haba algo que le recordaba al submarinismo, algo
relacionado con la sensacin de aislamiento y las posibilidades. Siempre bajaba el volumen del
ordenador; no le apeteca or campanillas, bits ni rfagas de msica enlatada cuando navegaba de un
sitio a otro, de un archivo a otro. Prefera la sensacin de serena soledad, de flotar a solas en un mar
de informacin pura e ingrvida, habitado nicamente por bancos que no eran de peces, sino de
pensamientos.
Adems, estaba empeado en dar una patada en el trasero de Wolfe la prxima vez que se
plantease el tema del hachs.

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La secta: 16 Donn Cortez

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Seor Ferra, haga el favor de tomar asiento dijo la detective Salas.
Julio Ferra se acomod frente a Horatio. Tena poco ms de veinte aos y era fornido, con
profundas ojeras y nariz prominente. Llevaba el pelo negro elegantemente corto y un pequeo aro
metlico en cada lbulo, discos de acero con un agujero en el centro embutidos en la carne. Al girar
la cabeza en cierto ngulo, la luz que se colaba por la ventana haca pasar un minsculo haz por el
agujero e iluminaba su cuello, por lo que daba la impresin de que un francotirador estaba a punto
de atravesar su yugular con un disparo. Vesta la misma camiseta azul que el resto de los pacientes
de la clnica del Mtodo Vitalidad se ponan para trabajar. Haban sacado a Ferra del recinto de la
clnica.
Horatio not que el joven estaba crispado. Pese a que haca esfuerzos evidentes por mostrarse
relajado, manifestaba los sntomas clsicos de alguien que tiene algo que ocultar: no hizo frente a la
mirada de Horatio, la posicin de su cuerpo fue tensa y rgida y levant las manos para frotarse el
mentn o rascarse la nariz cada vez que responda a una pregunta. Salas tambin lo haba captado,
por lo que permaneci a un costado de Ferra y ligeramente retrasada, fuera de su vista, con la
intencin de impedir que recuperase el equilibrio. No era la primera vez que Horatio la vea aplicar
esa tcnica; haban interrogado juntos a muchos sospechosos. Siempre se trataba de una danza sutil,
de una cuestin de pistas, seales e intuicin; ms que con el esquema poli bueno y poli malo, tena
que ver con el tango del interrogatorio.
Tengo entendido que es un arquero competente afirm Horatio.
Lo fui replic Julio sin comprometerse.
Cmo dice? intervino Salas. Se inclin y pregunt con tono excesivamente alto: Ya no tira?
No, ya no cazo. Matar animales por deporte o para alimentarse corrompe el karma.
Su respuesta incluy el sabor ritual del dogma y Horatio supo que tendra que apartarlo de ese
camino si quera obtener respuestas que no fuesen maquinales.
Y matar seres humanos? Le parece correcto? inquiri el responsable del Laboratorio de
Criminalstica.
Qu ha dicho? No, por supuesto que no...
Ver, Julio, por extrao que parezca, dos personas con las que trabajaba han muerto en muy
poco tiempo y una fue abatida por una flecha disparada con un arco compuesto. En este mismo
momento, mis investigadores analizan un arco compuesto y varias flechas que cogimos del garaje
de casa de sus padres... Qu cree que encontrarn?
Julio hizo frente a la mirada de Horatio y se neg a apartarla, actitud que acostumbran a adoptar
muchos mentirosos sin darse cuenta de que el exceso de compensacin es igualmente revelador.
Descubrir que lo us recientemente replic con tono desafiante. A veces todava practico en
el campo de tiro de la clnica, pero eso es todo.
Por supuesto afirm Salas. Sin hacer ruido se haba situado al otro lado del interrogado.
Dnde estaba hoy a las diez de la maana?
En la clnica, haciendo largos en la piscina.
Nada en solitario? pregunt la detective.
Julio la mir y sonri. Durante una fraccin de segundo, Horatio vio al nio rollizo y feliz que
apareca en la coleccin de fotos de sus padres.
No. Nunca ve la tele?
La pregunta era extraa y Horatio tuvo la desagradable sensacin de que saba por qu Julio la
haba planteado.
No mucho, casi no veo televisin repuso Salas.
En ese caso, debera comprar TV Guide aconsej Julio. A las diez en punto estaba con el to
que aparece en la portada del ejemplar de esta semana y con su novia..., que sale en el Vogue de este
mes... o tal vez del pasado, no me acuerdo.
Lo comprobar murmur Horatio discretamente. Ya saba que Julio deca la verdad. Aunque
as sea, eso no significa que hayamos terminado.
A qu se refiere?
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La secta: 16 Donn Cortez

Los mtodos del doctor Sinhurma han dado muy buenos resultados con usted... Lleg a pesar
ms de ciento quince quilos, correcto?
Ahora peso ochenta y cada da nado cien largos.
Julio Ferra pareca ms dolido que a la defensiva y Horatio se dio cuenta de que deba conseguir
que perdiese los estribos.
Por supuesto, se nota. Se codea con celebridades, est muy guapo y rodeado de personas que le
aprecian. Es una verdadera lstima que todo eso se acabe.
No tiene motivos para acusarme de nada dijo Julio y se mostr ligeramente confundido.
No es a eso a lo que me refiero. Hablo de la clnica. En realidad, es una vergenza..., se nota
que el doctor Sinhurma hace un buen trabajo pero, Julio, tiene que entender que ciertas personas no
quieren que dicho trabajo sea un xito.
Horatio hizo una pausa y lanz una mirada significativa a Salas. La expresin del rostro de la
detective le demostr que no saba cul era su intencin, pero estaba deseosa de averiguarlo.
Aunque Julio no vio su reaccin, un chispazo de desconfianza encendi su mirada.
De quines est hablando?
De las personas a las que tengo que dar explicaciones. Julio, estamos en Miami y ya sabe cmo
son las cosas aqu. Una mano lava la otra y se hacen favores que luego se devuelven. Un hombre
que ostenta un cargo como el mo..., bueno, digamos que debo un montn de favores. Horatio baj
ligeramente la voz y apostill: Crame si le digo que Sinhurma est acabado. Su mensaje resulta
excesivamente amenazador. Me han ordenado que clausure la clnica y, por desgracia, tendr que
hacerlo. El jefe del CSI incorpor un ligersimo tono de pesar a su voz.
Horatio saba que, para inculcar a sus miembros un determinado conjunto de valores, las sectas
apelan a la manipulacin emocional. Existen varios temas que usan casi siempre: que el lder de la
secta posee conocimientos msticos que puede transmitir a sus seguidores para que sean
eternamente felices; que los integrantes de la secta son seres especiales y slo la secta propiamente
dicha es capaz de reconocerlo; que oscuras fuerzas situadas en sitios privilegiados odian a la secta y
desean destruirla, por lo que slo puede sobrevivir a travs de la lealtad absoluta de sus miembros.
Por otro lado, la manipulacin emocional funciona en ambos sentidos... y Horatio se propona
emplear contra Julio la paranoia que le haban inculcado artificialmente.
No puede cerrarla asegur Julio.
Horatio se percat de que Ferra se mostraba incrdulo, pero todava no haba logrado
conmocionarlo.
Waco... musit Horatio en voz baja. Mir a Julio a los ojos, lo motiv a creerle e intent
proyectar sinceridad y un toque de pena. Ruby Ridge...
Los davidianos apostill Salas.
No! grit Julio, y Horatio supo que lo haba pillado. Esto s que es de locos! En aquellos
lugares haba sectas...! La clnica del Mtodo Vitalidad es un centro mdico...
Julio, djese de tonteras espet el responsable del Laboratorio de Criminalstica. Slo es
una clnica? Nos toma por tontos? Realmente pens que el poder de la palabra de Sinhurma
pasara desapercibido? Se lo crey? Los ojos de Julio mostraron esa mirada desmesurada y
atrapada del animal que no sabe adnde huir, pero Horatio no se poda permitir el lujo de
compadecerlo. Yo s y usted tambin lo que realmente pasa en esa clnica: se produce una
transformacin. El investigador forense hizo una pausa y se ech ligeramente hacia delante.
Nadie vuelve a ser la misma persona que cuando entr. Resulta evidente. Esa clase de cambio
radical y transformador es precisamente lo que ciertas personas no quieren que...
Aunque el gesto de asentimiento de Julio pareci un tic nervioso, Horatio supo que estaba de
acuerdo con lo que acababa de decir.
Nosotros..., nosotros no somos una secta. El joven intent explicarse nuevamente. Hay
gente..., famosos..., hay famosos que acuden a la clnica para someterse a tratamiento. Es imposible
que...
En este preciso momento estn informando de lo que ocurre a esos famosos lo interrumpi
Horatio. De verdad cree que estn dispuestos a colgar su vida de Internet? Julio, no tienen nada

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La secta: 16 Donn Cortez

que ver con usted, son ricos, atractivos y populares. Dgame, cuntos viven, como usted, en el
recinto de la clnica?
Ninguno reconoci Ferra.
Es lo que le deca. No tienen el mismo nivel de compromiso que usted..., en realidad, no
entienden.
Horatio se puso en pie, se acerc a la ventana, mir a travs de la verja hexagonal y esper.
Tiene..., tiene que hacer algo.
Ojal pudiera. El responsable del CSI suspir. Vaya si lo hara. Julio, convendr conmigo en
que han muerto dos personas y no podemos ocultar esos hechos bajo la alfombra. Si les diera el
nombre del asesino se daran por satisfechos; la prensa se le echara encima, pero es mejor que
acabar aniquilado por un equipo antidisturbios armado hasta los dientes...
No..., no s nada de asesinatos. Mi arco estuvo una temporada en la clnica y cualquiera pudo
utilizarlo.
Horatio se pregunt si inmediatamente despus del asesinato volvi al garaje de la casa de los
padres de Julio, pero no lo mencion de viva voz. Comprendi que el joven no estaba dispuesto a
delatar al asesino, aunque lo cierto es que desde el principio haba tenido dudas de que lo hiciese. El
experto forense intent arrancarle ms informacin.
S en qu est pensando dijo Horatio y se volvi. Ha pensado en autoinmolarse. Es una
opcin digna de elogio, pero no servir de nada. Recuerde que tiene una coartada irrecusable.
La expresin de culpa de Julio demostr que no era exactamente en eso en lo que pensaba... y
Horatio se dijo que iba por buen camino. Cuanto ms fuerte fuera el instinto de conservacin del
muchacho, ms probabilidades tendra Horatio de llegar a un acuerdo.
Qu pena! exclam Horatio. Los peces gordos me transmitieron la sensacin de que se
conformaran con un buen escndalo. Supongo que el Mtodo Vitalidad es lo bastante fuerte como
para sobrevivir a una racha de publicidad negativa, pero la decisin no est en mis manos.
Qu pasa con...? Qu pasa con las drogas? pregunt Julio lentamente.
Vaya, vaya...!
Qu tienen que ver las drogas? intervino Salas.
Bastara con un escndalo por drogas? pregunt Julio con tono esperanzado.
Tal vez replic Horatio. Julio, de qu droga hablamos?
De hachs, de hachs negro.
Julio, pretende convertirse en mrtir? pregunt Horatio. Apoy las manos sobre la mesa e
inclin el cuerpo casi hasta tocar el rostro de Ferra. Adopt un tono fro y severo cuando aadi:
Intentar asumir la cada para salvar a los dems? Le aseguro que no soy tonto... y mis superiores,
tampoco. Ms le vale no hacerme perder tiempo, porque comprobar cada dato e informacin que
me proporcione y lo har muy, pero que muy concienzudamente.
No. Quiero decir que no es lo que intento. Se trata de otra persona.
De quin?
De Albert Humboldt.
Humboldt, el lavaplatos. Aunque se incorpor, Horatio se mantuvo dentro del espacio
personal de Ferra.
No siempre fue lavaplatos. Antes trabajaba en la clnica como ayudante de Sinhurma y tiene el
ttulo de enfermero.
Y se ha liado con drogas.
En su habitacin sola fumar hachs con una pipa pequea. Una vez lo pillaron y el doctor
Sinhurma se puso furioso..., ya que no cree en el consumo de ningn tipo de droga.
Horatio se pregunt cmo poda conciliar esa poltica con algunos de sus clientes famosos, pero
no lo expres en voz alta.
Julio, fue usted quien lo pill?
No, fue Ruth.
Cmo reaccion el seor Humboldt?
Ver, lo mandaron a lavar platos al restaurante y lo cierto es que no le gust demasiado.

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La secta: 16 Donn Cortez

El seor Humboldt amenaz a Ruth o dijo que se desquitara?


Por supuesto que no! Qued afectado y, ms que nada, arrepentido. Saba que no tendra que
haberlo hecho y..., bueno, intent compensar su... su error.
El jefe del CSI pens que el interrogado haba estado a punto de decir su pecado.
Qu puede contarnos del fontanero, del que cambi el vter del servicio del restaurante?
Albert y el fontanero se conocen?
S, claro que se conocen. De vez en cuando viene a comer al restaurante y siempre charlan.
De qu hablan?
No lo s, nunca prest atencin. De todos modos... Julio tuvo sus dudas, pero retom la
palabra: Dira que una vez vi que el fontanero le pasaba algo a Albert. Era muy pequeo y estaba
envuelto en papel de aluminio.
Horatio reflexion y finalmente aadi:
Julio, le ser sincero. No s si con esto basta para impedir lo inevitable..., pero..., pero...
Haremos cuanto est en nuestras manos dijo Salas.
Est bien acept Julio. Puedo irme?
Todava no. Le dije que comprobara su declaracin y es exactamente lo que har...

Esto es un arco compuesto dijo Calleigh a Horatio y sostuvo en alto la ltima prueba recogida.
Se pareca mucho a un arco convencional; la diferencia consista en que la cuerda se tensaba a
travs de dos ruedecillas montadas en las puntas. Es una magnfica muestra de tecnologa.
Funciona, bsicamente, con un sistema de poleas. El arco curvado hacia atrs acumula energa a
medida que las puntas se inclinan hacia el arquero cuando se tensa la cuerda. El compuesto aplica
otro sistema de acumulacin de energa: las puntas del arco se inclinan una hacia la otra en lugar de
hacerlo hacia atrs. La experta en balstica lo demostr tensando el arco. Cuando estiras el arco
compuesto, giran las ruedecillas..., que reciben el nombre de levas excntricas. En realidad, una
leva excntrica no es ms que un par de palancas, la que va de la montura de la leva al eje de la
punta del arco y la otra, que se extiende desde la cuerda hasta el eje. La leva es como una balanza
con dos pesos desiguales que, simultneamente, se mueven hacia adentro, es decir, hacia el punto de
apoyo, y hacia afuera, hacia el extremo. Como puedes ver, no es tan difcil mantenerlo en su sitio.
Cuando la montura queda junto al eje, la cuerda del arco presenta el apalancamiento mximo; el
peso se encuentra en el extremo de la balanza y equilibra el peso ms pesado, situado junto al punto
de apoyo. Calleigh solt la cuerda para que volviese a su sitio. Al soltar la cuerda, la energa se
libera inmediatamente. La frmula de la energa cintica a la que tiras al blanco equivale al peso de
la flecha en granos, dividido por cuatrocientos cincuenta mil ochocientos y multiplicado por la
velocidad de la flecha en metros por segundo al cuadrado.
Ms que suficiente para atravesar el corazn de Ruth Carrell concluy Horatio. Qu me
dices de las flechas?
Son bastante viejas... Los casquillos estn adheridos con pegamento, mientras que en las ms
modernas van enroscados. Creo que la punta de flecha que mat a Ruth fue incorporada
recientemente a un asta que ya tiene aos... pero, de momento, no s si el asta de la flecha asesina
coincide con una de las que encontrasteis en el garaje de casa de los Ferra.
Qu hay de la pintura?
Las dems flechas tambin estaban pintadas..., pero ninguna de verde. Abrigaba la esperanza de
hacer coincidir la pintura verde con la transferencia en el arco, pero mira esto. Calleigh levant el
arco y seal un pequeo orificio sobresaliente cercano al mango. Araazos recientes. Por lo que
parece, nuestro tirador mont un apoyaflechas en el arco y luego lo retir. Por lo tanto, cualquier
transferencia de la flecha tiene que estar aqu.
En consecuencia, nuestro tirador saba exactamente lo que haca o se puso tan nervioso que
necesit un mnimo de ayuda tecnolgica y cont con la colaboracin de un amigo que saba lo
suficiente como para echarle una mano dijo Horatio con actitud reflexiva.
Tal vez no era tan entendido. Estudi a fondo el punto donde habitualmente se apoyan las
flechas y, como era previsible, encontr restos de pintura. No es verde, pero tengo coincidencias de

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La secta: 16 Donn Cortez

la negra y la marrn. Aunque no es gran cosa, puedo demostrar que las flechas confiscadas fueron
disparadas con este arco.
Todo cuenta.
Cog muestras del barniz y el hilo y las llev a Rastros. Ambos coinciden con las flechas de
Ferra..., aunque tambin hay que decir que son muy comunes. El hilo fue cortado a mano, por lo
que no hay marcas de herramientas. Con estas pruebas ningn jurado emitir una condena.
Qu pasa con las plumas?
La experta en balstica suspir.
Lamentablemente, es imposible extraer muestras de ADN a partir de viejas plumas, ya que
estn compuestas, sobre todo, de queratina, igual que el pelo. Los folculos pilosos son huecos y a
veces contienen ADN, pero la estructura correspondiente de la pluma, es decir, la base del can, ha
sido cortada. Hache, lo lamento.
No sufras. Tenemos el arma, por lo que hemos dado un paso en la direccin adecuada. Atrapar
al tirador slo es cuestin de tiempo y, gracias a ti, hemos abierto otra lnea de investigacin.
El jefe del CSI le habl del fontanero y de lo que Ferra haba declarado.
De modo que Humboldt y Lucent eran colegas drogatas sintetiz Calleigh. Ruth fue la
responsable de que degradasen a Humboldt a la tarea de fregar platos y cacharros. Te parece que es
motivo suficiente como para matarla?
Es difcil responder a tu pregunta. Hablamos de personas que han sido conducidas a diversos
extremos emocionales, incluida la paranoia. Si a esa mezcla incorporas drogas...
...es imposible saber lo que cualquiera sera capaz de hacer concluy la experta en balstica.
Tienes razn. Cul es nuestro prximo paso? Traemos a Lucent y lo interrogamos?
Todava no. Quiero tener ms elementos de presin cuando lo interroguemos... En el taller de
fontanera has visto algo que nos permita solicitar una orden de registro?
No hay nada probatorio..., a menos que quieras empapelarlo por criar pelotas de pelusa sin
autorizacin.
Lo cierto es que iba ms por el lado de la posesin de...
Hache, creo que en este aspecto puedo ayudarte terci Delko y entr con un sujetapapeles en
la mano. El espectrmetro de masa de los cuchillos confirma que en ambos haba restos tanto de
gas natural como de gas MAPP quemados.
Has dicho gas MAPP? pregunt Calleigh.
Se trata de una combinacin de propadieno metilacetileno con petrleo lquido. Es un gas
inflamable y no txico que se utiliza para...
Djame adivinarlo pidi Horatio y sonri. Para soldar tuberas metlicas, no?
Hache, lo has bordado. Se emplea para soldar y broncear..., sobre todo los fontaneros.
Chicos y chicas, es suficiente para conseguir una orden que nos permita registrar las tuberas
que estn en poder de Leakyman Plumbing.
Sospechas que algunas tuberas puedan presentar rastros de que han sido utilizadas con fines
distintos a los que les corresponden? pregunt la experta en balstica y abri desmesuradamente
los ojos con gran inocencia.
No me sorprendera lo ms mnimo respondi Horatio.

Leakyman Plumbing estaba junto a Miami Canal; mientras aparcaba el Hummer, Horatio
vislumbr un cobertizo destartalado en el fondo del taller.
Hache, crees que tendremos suerte? pregunt Delko mientras se apeaban.
La suerte no existe afirm Horatio, se quit las gafas de sol y las guard en el bolsillo de la
chaqueta. Slo se trata de estar preparados y de encontrar el momento oportuno.
Samuel Lucent estaba detrs del mostrador, sentado en una gastada silla de tijera, y coma un
curry de olor penetrante servido en un cuenco de madera. Levant la cabeza cuando los
investigadores entraron, dej la cuchara y se incorpor.
Hola, agentes. Qu puedo hacer por ustedes?

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La secta: 16 Donn Cortez

Vaya radar para detectar a la polica, no? pregunt Horatio retricamente. Cogi la orden de
registro y se la mostr a Lucent, que tuvo que inclinarse para verla. Seor Lucent, hemos venido a
registrar el local.
De la trastienda lleg un zumbido bajo.
Por supuesto, por supuesto accedi Lucent. Permtanme un momento, tengo que contestar a
esa llamada.
El fontanero se volvi y se dirigi a la trastienda.
Seor, tengo que pedirle que permanezca donde est...
Lucent puso pies en polvorosa.
En un abrir y cerrar de ojos, Horatio salt por encima del mostrador y desenfund la pistola.
Eric, cubre la parte de atrs! grit.
Una puerta se cerr enrgicamente y el sonido fue demasiado compacto como para resultar del
agrado de Horatio. El jefe del CSI maldijo para sus adentros y pens que tendra que haber ido
acompaado de un coche patrulla. Avanz paso a paso apuntando con la Glock en lnea recta y se
dijo que, despus de todo, probablemente Samuel Lucent tena algo que ocultar.
Samuel Lucent! grit el teniente Caine. Abra la puerta y salga inmediatamente!
La puerta estaba situada a la entrada de la trastienda y Horatio la vio rodeada por el grueso
marco de acero y colgada de goznes enormes. Cogi la radio que llevaba en el cinturn y pidi
refuerzos con un ariete, aunque saba que, cuando llegasen, Lucent ya poda haber destruido
pruebas valiosas.
La estancia estaba llena de chatarra: gran parte del suelo quedaba ocupado por una moto de agua
desmontada y el resto, dominado por una estructura de acero con ruedas, de dos metros y medio de
altura, de cuyo montante reforzado y colgado de la parte superior penda una polea de cadena
gruesa y engrasada. Horatio se dio cuenta de que era un elevador de motores, como los que se
utilizan para retirar el motor de un coche, y se le ocurri una idea.
En un rincn haba una oxidada bombona de oxiacetileno, que le llegaba a la altura de la cintura.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica se movi deprisa, enfund la pistola, inclin la
bombona y la hizo rodar hasta el elevador de motores. Tard unos pocos segundos en rodearla con
la cadena, elevarla hasta la cintura y acomodarla a lo largo, como si fuese un torpedo.
Arrastr el elevador hasta la puerta, con la base de la bombona de soldar hacia adelante. La ech
hacia atrs tanto como pudo y la impuls con todas sus fuerzas.
El impacto fue el mismo que si alguien hubiese asaltado un buzn con una almdena. En la
puerta metlica apareci una abolladura considerable. Horatio ech nuevamente hacia atrs la
bombona y volvi a soltarla.
Patapn!
Patapn!
Patapn...! Catacrac!
Al cuarto intento, la cerradura salt por los aires y la puerta se desengozn y se abri hacia
adentro. Horatio volvi a sacar la pistola y avanz con gran cautela.
En cuanto entr, el jefe del CSI tuvo la fugaz visin de una hilera de cubos blancos que se
alineaban a lo largo de una pared, varias mquinas metlicas de forma cbica que llegaban a la
altura de las rodillas, una destartalada nevera blanca, una mesa cubierta por un hule y llena de
electrodomsticos y de bandejas largas apiladas. Tambin haba otra puerta, que estaba abierta... Era
evidente que Lucent la haba atravesado.
El rugido del acelern de una moto de agua reson en el mismo instante en el que Horatio oy
que Delko daba el alto al fontanero. Franque la puerta a la carrera, entr en el cobertizo y vio que
Lucent se alejaba por el canal, con una bolsa de basura de color negro en una mano, mientras la cola
de gallo de la moto de agua formaba una cortina de agua entre el teniente Caine y su blanco.
Horatio baj el can de la Glock, apunt y dispar tres veces. El motor de la moto de agua
chisporrote y se apag, por lo que el vehculo acab detenido en medio del canal. Lucent se
zambull e intent llegar a la otra orilla, pero Delko ya se haba arrojado al agua y prcticamente
haba cruzado el canal con brazadas potentes y regulares.

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La secta: 16 Donn Cortez

Seor Lucent, le ruego que cuando llegue a la otra orilla tenga la amabilidad de poner las
manos sobre la cabeza y esperar a mi compaero aconsej Horatio. De lo contrario, mi prximo
disparo har algo ms que arruinar su ruidoso cacharrito...
Lucent acat la orden. De hecho, no tuvo que esperar, ya que Delko fue el primero en acabar la
travesa. Pocos segundos despus, el fontanero estaba esposado.
Horatio decidi que haba llegado el momento de examinar con atencin lo que haba en la
trastienda...

Delko y Horatio estaban en la estancia antes inexpugnable de Lucent, que permaneca esposado
en el asiento trasero de un coche patrulla.
La bolsa est llena de marihuana inform Delko. A juzgar por el perfume, es de primera
calidad.
Est claro que a nuestro amigo Samuel la botnica le interesa ms que la fontanera coment
el teniente Caine y, con las manos en jarras, pase la mirada a su alrededor. Aunque tal vez debera
decir la qumica...
En realidad, se parece ms al trabajo del molinero acot Delko, se agach, cogi del suelo una
bolita verde y se la ofreci a Horatio. Ves los pequeos vellos blancos que cubren la hoja y que
crean la sensacin de que est llena de escarcha? Si la miras al microscopio, vers apndices o
excrecencias achampionadas que reciben el nombre de tricomas. Estn cargados de
tetrahidrocannabinol, el ingrediente psicoactivo de la marihuana. Est presente en casi todas las
partes de la planta, pero la mayor concentracin se encuentra en las flores de la hembra.
La fruta prohibida proverbial ironiz Horatio.
Me temo que s dijo Delko sonriente. Vamos al grano. Bsicamente, el hachs es una de las
formas concentradas de la droga, compuesta de fragmentos de tallos y hojas resinosos, procesados y
prensados..., una especie de aglomerado.
Preparado con distintas partes de la planta de camo en vez de utilizar serrn y cola.
Eso es. Solan producirlo por el mismo motivo: aprovechaban sobrantes para generar un
producto barato y obtenan ms beneficios econmicos. Los recolectores acababan con las manos
pegajosas, cubiertas de resina y de trocitos de hojas; se restregaban los dedos y tambin producan
bolitas de sustancia negra.
El investigador se acerc a la mesa y cogi una de las bandejas. Se trataba de un marco
rectangular de madera, sobre el cual se extenda algo que pareca una tela amarilla brillante,
manchada con largas rayas verdes.
As fue hasta que la tecnologa entr en juego prosigui Delko. Se dieron cuenta de que, si
separaban los tricomas del resto del material y lo prensaban, obtenan un producto mucho ms
potente. Por lo que parece, Lucent fue incapaz de tomar una decisin acerca del proceso que
deseaba utilizar, ya que aqu hay varios en prctica.
Esa tela es seda? quiso saber Horatio.
S. Frotan los restos contra la tela; los tricomas son tan pequeos que se separan y pasan por la
urdimbre, mientras que lo dems queda arriba. A veces utilizan tela metlica en vez de seda.
Produce este polvo fino, que recogen y prensan dndole forma de pequeos ladrillos..., con ayuda
de aquel aparato. Delko deposit el tamiz sobre la mesa y seal algo que pareca un torno de
banco al que haban aadido un extintor de incendios. Es una prensa hidrulica.
Vaya, vaya. Qu es aquel dispositivo? pregunt el teniente Caine y lade la cabeza hacia los
cubos metlicos.
El concepto es el mismo, pero mecanizado. Se lo conoce como tambor mecnico. Contiene un
tambor interior que gira y que dispone de un tamiz incorporado. Bsicamente, funciona como la
secadora de ropa.
Salvo que con la pelusa que acumula puedes pillar un buen colocn... Para qu utilizaba los
electrodomsticos? Horatio seal las diversas licuadoras y batidoras que haba sobre la mesa.
Veamos, las licuadoras se basan en otro principio, que sostiene que los tricomas son ms
pesados que el agua, mientras que el resto de los desechos resultan ms ligeros. Incorporan hielo y

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La secta: 16 Donn Cortez

agua a los desechos, con lo cual los apndices se erizan, y a continuacin agitan la mezcla para
separarlos.
Parece un cctel de marihuana.
Lo es. El batido se cuela con un tamiz de metal y se guarda en la nevera para que se separe. Al
cabo de una hora, los tricomas se asientan y descienden hasta el fondo. Luego retiran el material
que flota en la superficie, lo tiran y filtran lo que queda con uno de estos trastos. Delko cogi una
pila de embudos de papel con los bordes ondulados. Son filtros de papel corrientes y molientes. Lo
que queda se seca y se prensa en forma de pequeos ladrillos.
Comprendido. Por ltimo, tenemos un montn de cubos de plstico de veinte litros de
capacidad. Profesor Delko, me gustara conocer tu opinin.
He estado investigando, vale? aadi Delko y se mostr incmodo y orgulloso a la vez.
Puedo decirte que esos cubos combinan las tcnicas del agua con hielo y el tamiz. Usan un batidor
de mano para agitar la mezcla de hielo, agua y desechos, la dejan reposar y la filtran con eso.
Delko levant algo que pareca una bolsita de tela azul, a uno de cuyos lados figuraba el nmero
220. Volvemos a la tecnologa. La trama del tamiz es de slo doscientos veinte micrones de
dimetro. Se emplea para el primer filtrado. A continuacin utilizan una serie de bolsitas colocadas
una dentro de otra, cada una de las cuales presenta una trama sucesivamente ms cerrada. La ltima
ronda los veinticinco micrones. Como cada vez son menos los contaminantes que se cuelan por el
tamiz, el residuo que queda en la ltima bolsita es el ms puro y potente. A veces lo llaman hachs
burbuja porque su pureza es tal que, expuesto al calor del fuego, burbujea.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica se acerc a la nevera, abri la puerta y mir lo
que contena. Los estantes de arriba estaban llenos de botes de agua verdosa con sedimentos blancos
en el fondo, mientras que en los inferiores se apilaban ladrillos cuadrados de color negro.
Batidoras, licuadoras, filtros de caf y secadoras musit Horatio. Todo hecho en casa. Lo
nico que no veo es una cantidad considerable de materia prima... Una operacin como sta debe
requerir bastante y en la bolsa que llevaba Lucent no haba ms de medio kilo.
Seguramente recibe entregas regulares postul Delko. Por lo visto lo pillamos al final de la
semana.
Tienes razn. Cabe preguntarse quin lo abastece... y cmo se relaciona todo esto con las
muertes de Ruth Carrell y Phillip Mulrooney. Horatio volvi a ponerse las gafas de sol. En
marcha... Ser mejor que escuchemos lo que puede contarnos nuestro fabricante casero.

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La secta: 16 Donn Cortez

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Seor Lucent, vaya operacin que ha montado coment Horatio con tono afable.
Desde el otro lado de la mesa de la sala de interrogatorios, Samuel Lucent mir al responsable
del Laboratorio de Criminalstica con abierta hostilidad.
Gracias, to replic con irona.
El problema consiste en que, lo procese como lo procese, el ingrediente psicoactivo sigue
siendo el mismo, al menos desde la perspectiva legal. Si tenemos en cuenta la cantidad que obraba
en su poder, se expone a una condena por delito grave y hasta un mximo de cinco aos de crcel.
Cunteme algo que no sepa espet el fontanero.
Horatio le dirigi una mirada indulgente y paternal.
Es lo que intento. Lo que desconoce es la suerte que ha tenido al ser yo en lugar de la DEA
quien lo atrap. Ver, los de narcticos confiscan todo lo que cogen, da lo mismo que sea dinero
contante y sonante, coches, propiedades o joyas..., lo confiscan todo y lo subastan. Sabe adnde va
a parar el dinero?
Lo s repuso Lucent secamente. Vuelve a su presupuesto.
Ni ms ni menos. Por lo tanto, si yo fuera agente de la DEA, estara muy cabreado porque me
oblig a agujerear la moto de agua nueva en la que intent escapar. No quedara nada bien en mi
hoja de resultados. Por suerte para usted, a m todo eso me importa un bledo. Y, en realidad,
tampoco me preocupan demasiado los ladrillos caseros apilados en su nevera.
El jefe del CSI repar en que haba llamado la atencin del fontanero.
Por qu no le importan? pregunt receloso.
Porque tengo otras preocupaciones. Dos personas han muerto y mi trabajo consiste en atrapar al
culpable. Es un trabajo que me tomo muy en serio..., mientras que meter entre rejas a una rata de
laboratorio como usted apenas figura en mi lista.
To, qu intenta decirme?
Slo digo que, por lo que s, hasta ahora nadie ha muerto por fumar hachs y, aunque es verdad
que huy, no me dispar, lo que en mi opinin contribuye en gran medida a calificarlo como ser
humano rescatable. Si est dispuesto a cooperar, yo podra hablar con el juez y solicitar clemencia.
Lucent se lo pens y finalmente respondi:
No s nada de asesinatos. Adems, no estoy dispuesto a convertirme en un chivato...
No me interesa perseguir a su proveedor ni a sus clientes... le interrumpi el jefe del CSI, a
no ser que el primero o los segundos hayan cometido un crimen. Es as?
Ya le he dicho que no s nada de asesinatos...
De acuerdo. Qu me dice de Albert Humboldt?
Qu pasa con l?
Vaya, le conoce?
Incmodo, Lucent se revolvi en la silla.
Digamos que s. Nos vemos de vez en cuando.
Es un eufemismo para decir que se colocan juntos?
Oiga, yo no he dicho que...
Horatio levant la mano.
Es igual. Ya s que entreg un paquetito con hachs al lavaplatos y no me importa. Qu le dijo
Humboldt sobre el vter que usted instal en el restaurante en el que trabaja?
Cmo? El fontanero estaba totalmente desconcertado.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica suspir y repuso:
El vter, Samuel, el vter de The Earthly Garden. El inodoro de acero inoxidable conectado a la
tubera de cobre.
Ah, s, claro. Al fue muy concreto sobre lo que quera. Tuve que encargarlo especialmente y
ocuparme de todo.
Le dijo por qu lo quera as?
Lucent frunci el ceo.

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La secta: 16 Donn Cortez

Constantemente haca bromas al respecto. Me parece que habl de una silla caliente, pero no
tiene sentido, ya que el acero es fro. Hay que reconocer que Al es un to extrao.
Cmo? Por qu dice que es extrao?
En realidad, todo el Mtodo Vitalidad es muy extrao, al menos para m. Sospecho que Al
piensa que as se volver feliz y popular, pero en mi opinin resulta aburrido y estpido. Friega
platos a cambio de nada, lo saba? Lo hace porque el gran doctor le ha convencido de que es bueno
para su alma.
Horatio tom asiento frente a Lucent.
Qu opina el doctor del consumo de drogas por parte de sus pacientes?
No le gusta nada, pero que nada repuso el fontanero y ri entre dientes. Cuando lo pillaron,
Al tuvo un buen marrn. De todos modos, le gusta fumar.
Me hago cargo. Qu pasa con el resto de los trabajadores del restaurante? A alguien ms le
gusta fumar?
Lucent mir a Horatio con actitud especulativa.
Es posible que s. Conmigo nunca, entindalo, pero por lo que dice Al deduzco que hay alguien
a quien, de vez en cuando, le apetece liarse un canuto.
Por lo visto, el doctor Sinhurma no lo tiene todo controlado...
Lucent ri a carcajadas.
Puede que no, pero tiene algunas tas que estn como un tren.
Horatio esboz una sonrisa.
Ha estado en la clnica?
Slo una vez. Por todas partes haba gente guapa. De todas maneras, para m es demasiado... A
m me gusta dormir. Ese lugar est lleno de madres chaladas que se levantan al romper el alba, se
dedican a hacer gimnasia y slo comen arroz. No es para m.
Veo que lo que ocurre en la clnica le resulta asfixiante apostill Horatio. Alguien que tenga
que ver con Sinhurma ha estado en su laboratorio de drogas?
Ni lo suee.
Ms le vale no mentirme apostill serenamente el jefe del CSI, porque mientras mantenemos
esta conversacin mis agentes estn examinando hasta el ltimo centmetro cuadrado de su
laboratorio. Si no es totalmente sincero, las palabras que susurre al odo del juez no sern nada
agradables.
To, se lo juro afirm Lucent.

Ryan Wolfe haba entrado en la sala de reuniones y ocupado la mesa de cristal, iluminada por
debajo, con cuchillos, cuchillas y filos de diversas formas y tamaos. Contaba con un trozo corto de
cable revestido de Kevlar, parecido al que Horatio haba encontrado en el cohete, y cogi
metdicamente cada una de las herramientas a fin de cortarlo. A continuacin examin cada
muestra en el microscopio comparativo y busc coincidencias.
No encontr nada. De todas maneras, todava quedaban posibilidades por explorar. La relacin
que, a travs de los residuos de gas, Delko haba establecido entre los cuchillos y el fontanero le
proporcion una idea: si tal como Horatio haba postulado la mezcla de combustibles del cohete
estaba hecha a medida, tal vez podra encontrar a la persona que la haba preparado.
Busc datos en Internet y realiz varias llamadas telefnicas. Aunque personalmente no haba
estudiado cohetera, algunos compaeros de estudios eran cientficos tan apasionados como l y no
tard en encontrar contactos entre los aficionados locales a la cohetera. Un colega le dijo que
enviara varios correos electrnicos y volvera a ponerse en contacto con l.
Diez minutos despus, a su buzn de entrada lleg un mensaje que inclua una hora y un lugar de
encuentro. Ryan lo apunt en un papel y sali a buscar Coca-Cola Light y Cheetos. Jugasen a
Dragones y mazmorras, manipularan ordenadores o construyesen cohetes de aeromodelismo, un
encuentro de cerebritos siempre requera ciertos rituales y, al presentarse con semejante ofrenda,
Wolfe esperaba que su condicin de polica no resultara tan problemtica.

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La secta: 16 Donn Cortez

Probablemente su profesin no tena la menor importancia. A pesar de que muchos cerebritos se


consideran rebeldes, se contaban con los dedos de una mano los capaces de resistirse al atractivo de
los conocimientos tcnicos esotricos y, en su condicin de investigador del Laboratorio de
Criminalstica, Wolfe contaba con un pastn en divisas de ese pas particular.
Lo nico que esperaba era que no le pidiesen el arma reglamentaria para jugar.

Muy bien. En primer lugar dijo el hombre obeso y de tupida barba anaranjada, no nos
dedicamos a la cohetera de aeromodelismo, sino a la de aficionados.
Wolfe estaba sentado en el borde de una destartalada tumbona verde con los reposabrazos
cubiertos de cinta aislante de color gris. Frente a l haba un sof, en peor estado si cabe, totalmente
tapizado con una espantosa tela de cuadros, salvo el almohadn central, forrado con cuero marrn
oscuro, por lo que creaba la sensacin de que al sof le faltaba un diente.
En ese momento tres individuos ocupaban el sof y todos sujetaban grandes vasos de plstico
llenos de suficiente refresco de cola como para carbonatar y llenar de cafena un acuario. Los
sentados en sendos extremos del sof eran, en opinin de Wolfe, cerebritos arquetpicos:
rechonchos, barbudos, con gafas y vestidos con pantaln corto holgado y camisetas que,
respectivamente, revelaban su lealtad a cierto tipo de software y a una franquicia de ciencia ficcin.
Uno llevaba el pelo naranja muy rizado y el otro se haba recogido la melena negra con una coleta;
por lo dems, podran haber sido hermanos.
El del medio era tan delgado como gordos los otros dos, como si al ocupar el almohadn central
hubiese sufrido un proceso de osmosis y perdido la mitad de su masa hacia ambos lados. Tena muy
marcados los huesos del rostro, el crneo brillante y bordeado de pelo blanco y la nariz surcada de
venas rojas. Vesta un chaleco tejido y a cuadros sobre la camisa azul claro de manga corta, un
manchado pantaln de pana marrn, sandalias y calcetines negros.
Cul es la diferencia? quiso saber Wolfe.
Mark, el de la coleta, puso los ojos en blanco, caracterstica que, como Wolfe haba notado, entre
los cerebritos era tan corriente como chocar los cinco entre los atletas.
Bsicamente, la cohetera de aeromodelismo es para los nios repuso Mark. Compras un
cohete y un motor comerciales, todo es muy seguro. La cohetera de aficionados tiene que ver con
la innovacin..., con el desarrollo de tus propios diseos, tus mezclas de combustible y tus cargas
explosivas. El cincuenta por ciento de las veces nuestro material estalla en la plataforma de
lanzamiento o en pleno vuelo.
Me parece que lo que dices no es realmente justo intervino Bruno, que era el que estaba
sentado en el centro del sof. Posea un suave acento sureo, por el cual cada una de sus
afirmaciones semejaba una pregunta. Lo que quiero decir es que, en mi opinin, nuestra
proporcin de misiones con xito con respecto a LANCA se aproxima al setenta barra treinta por
ciento.
Qu significa LANCA?
Lanzamiento catastrfico respondi Gordon, el pelirrojo. As llamamos al cohete que estalla.
De modo que fabricis vuestros cohetes.
Bsicamente, s repuso Gordon, mientras beba, con una gruesa paja azul, un largo y
meditativo sorbo de su gran vaso de refresco. A veces tambin nos ocupamos de adaptar diseos
comerciales o intentamos incorporar un motor de gran potencia, esa clase de variaciones.
Si me lo permites intervino Bruno, tampoco me parece justo decir que la cohetera de
aeromodelismo es para nios. Algunos cohetes son, en realidad, muy potentes.
Y qu? espet Mark. Slo se trata de basura comercial montada de antemano. Es lo mismo
que pensar que comprar un deportivo te convierte en una especie de atleta. Cualquier tonto con
dinero puede entrar en la tienda, comprar un modelo deportivo a escala, pegarle unas cuantas
calcomanas llamativas e incorporarle un motor G, pero eso no le convierte en un experto en
cohetes.
Gordon se ech a rer.

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La secta: 16 Donn Cortez

Mark considera que nadie es experto en cohetes a menos que haya construido el esqueleto con
tubos de PVC, preparado la mezcla de combustible en la cocina de su casa, lo haya pintado a mano
y por ltimo lo haya lanzado utilizando un sistema de encendido fabricado con viejas piezas de
luces estroboscpicas.
No te burles del Cndor espacial precis Mark. Era un ser noble y elegante.
Vol seis metros de lado e incendi la caseta del perro de tu vecino ironiz Gordon. Se
incendi con el perro dentro.
La ciencia exige sacrificios opin Mark.
Veamos, ste es el club al completo? dijo Wolfe.
Otra de las caractersticas de los cerebritos consista en que, cuando los reunas, cualquier
conversacin tena tendencia a desviarse repentinamente por una tangente disparatada y seguir
cambiando de direccin a medida que rebotaba en juegos de palabras, ancdotas, informacin
tcnica, citas de la cultura popular y alguna que otra conclusin errnea. Tenas que aferrar
firmemente el timn argumental porque, de lo contrario, acababas empantanado en un debate sobre
las especificaciones tcnicas de la lencera de Seven of Nine.
No, hemos venido temprano para hablar contigo contest Gordon. Los dems llegarn dentro
de media hora para la fiesta de coccin.
Hummm..., hummm..., ejem mascull Bruno y de repente dio la sensacin de que se senta
muy incmodo.
Venga, coge una pastilla..., una roja aconsej Gordon. Roger da la cara por l, vale?
Adems, las fiestas de coccin no son ilegales... De verdad crees que le invitaramos si pudiera
causarnos problemas?
S, claro mascull Wolfe. No os preocupis por eso. Gordon ya me ha mostrado vuestro
almacn y me cais de puta madre.
Su amigo Roger ya le haba explicado que las fiestas de coccin eran encuentros sociales en
los que los forofos de los cohetes se reunan para preparar mezclas de combustible. La ley de
explosivos seguros, de 2002, haba clasificado como explosivo de baja potencia el propelente
compuesto de perclorato amnico. Ese era uno de los elementos cuyas trazas haban aparecido en
los residuos del cohete lanzado desde The Earthly Garden.
Aunque haca aos que los constructores de cohetes lo utilizaban, actualmente para comprarlo
tenan que dejar las huellas dactilares, pasar por un proceso de comprobacin de antecedentes y
dejar que la zona de almacenamiento del propelente estuviera disponible para que, en cualquier
momento, tanto las autoridades locales como las federales la pudieran inspeccionar. A fin de eludir
esos requisitos, los coheteros apelaban a una ley que permita la fabricacin de explosivos de baja
potencia para usos personales; originalmente destinada a permitir que los agricultores mezclasen
fuel oil y fertilizante para perforar acequias, la ley tambin era vlida cuando se trataba de mezclar
combustible para los cohetes de aeromodelismo.
En realidad, os agradezco que me prestis tanta ayuda declar Wolfe. Me gustara contar
unos segundos ms con el beneficio de vuestra experiencia.
Qu quieres saber? pregunt Mark.
Vers, intento averiguar el origen de una mezcla especfica de combustible para cohetes. Se
utiliz para enviar un cohete a una altura de seiscientos metros y presenta esta composicin
qumica.
El investigador del CSI entreg a Gordon una hoja en la que figuraban las cifras obtenidas con el
espectrmetro de masa.
Hummm... Un cohete de caramelo coment Gordon.
Bruno y Mark se haban inclinado e intentaron leer el papel al mismo tiempo.
Con el propelente compuesto de perclorato amnico como acelerador? pregunt Bruno.
Como mnimo es de clase I musit Mark.
Mi jefe dice que probablemente el motor es de categora J aadi Wolfe.
He dicho que, como mnimo, es de clase I puntualiz Mark. Probablemente es J e incluso K.

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La secta: 16 Donn Cortez

Todo lo que supera la clase G requiere certificado acot Gordon. El motor G se define como
aqul capaz de generar un impulso de ochenta y ocho newton-segundos, pero que no supera los
ciento sesenta.
Si mezcl personalmente el combustible no tuvo que preocuparse por este aspecto puntualiz
Mark. El propelente compuesto de perclorato amnico slo est regulado a partir de los sesenta y
dos gramos y medio y es evidente que no utiliz tanta cantidad.
El cohete se utiliz para cometer un delito? pregunt Bruno aunque, dado su acento, Wolfe
no estuvo del todo seguro.
Pues s, forma parte de las pruebas presentes en el escenario de un crimen respondi el
investigador. Lo siento, pero no puedo ser ms explcito.
Apuesto a que es un asunto de drogas terci Mark. Alguien llen un cohete de crack y lo
lanz sobre un parque infantil o algo por el estilo.
Por qu haran semejante cosa? pregunt Bruno.
Contrabando replic Mark.
Venga ya, contrabando en unos pocos centenares de metros? ironiz Gordon. No tiene ni
pies ni cabeza. Yo dira que era un tugurio donde consuman crack y a un colgado de las anfetas se
le ocurri la genial idea de guardar su tesoro en un cohete que apuntaba hacia la ventana, no fuera a
ser que hubiese una redada y...
Dara resultado si pudieras lanzarlo al ocano acot Mark. Incluso podra disponer de una
segunda fase que se activara al tocar el agua y de esa manera se convertira en un torpedo, por lo
que resultara prcticamente imposible encontrarlo...
Ja, ja! exclam Gordon. Me imagino a los tos de la DEA reventando la puerta y entonces el
colgado del crack poniendo en marcha el mecanismo de encendido y el chisme volando por la
ventana...
Para no hablar de la pasma, que probablemente pensara que es un mortero o algo similar.
Ya est bien, to. Gordon se desternill de risa. Es una idea tan espantosa que...
Tos, no tiene nada que ver con las drogas, vale? les interrumpi Wolfe. Aunque no era la
pura verdad, necesitaba devolverlos a la senda que le interesaba antes de que los cerebritos
comenzasen a disear un misil aire-mar cargado de narcticos. Me gustara saber si alguno de
vosotros reconoce esa mezcla concreta de combustible.
La gente no suele incorporar perclorato amnico a los cohetes de azcar repuso Mark. Suele
aadir xido de hierro o carbn vegetal para incrementar la tasa de combustin.
Yo dira que hasta ahora tampoco lo haba visto intervino Bruno.
To, lo siento, pero experimentamos constantemente con las mezclas opin Gordon. Podras
averiguar quin est autorizado a comprar propelente compuesto de perclorato amnico, pero no
creo que encuentres muchos coheteros. Nos cuesta aceptar la idea de que un federal o un madero
puedan registrar nuestros locales sin la debida orden por el simple hecho de que nuestro pasatiempo
consiste en arrojar al aire pequeos tubos. Es uno de los motivos por los que organizamos fiestas de
coccin.
Arrojar al aire pequeos tubos es una descripcin bastante atinada de cmo se puede derribar un
avin declar Wolfe en voz baja.
Por supuesto, siempre y cuando dispongas de un sofisticado sistema de guiado para cerciorarte
de que das en el blanco y de un combustible ms voltil que el propelente compuesto de perclorato
amnico puntualiz Mark. Ya est bien, ese combustible es menos explosivo que la gasolina!
Por mucho que lograrais documentar cada molcula del pas, cualquier terrorista que de verdad
quisiera fabricarse un cohete hara exactamente lo que ha hecho ese to: utilizar azcar! Qu
puede hacer el gobierno? Prohibir los dulces?
Te..., te comprendo reconoci Wolfe, aunque en realidad no es tan sencillo...
Tienes razn, el proceso real de preparar el combustible es ligeramente ms complejo dijo
Mark y se le escap por completo adnde quera ir a parar el investigador forense. Est claro que
necesitas un oxidante. Tu hombre us nitrato potsico, es decir, salitre, una sustancia estandarizada

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La secta: 16 Donn Cortez

y fcil de conseguir. Se emplea en fertilizantes, para conservar carnes e incluso en el dentfrico.


Tienes que combinarlo con el combustible, en este caso dextrosa...
Lo cual tambin es realmente interesante terci Gordon. La mayora de los cohetes de azcar
emplean sucrosa. Sin embargo, la dextrosa es una buena eleccin..., ya que el punto de fusin es
ms bajo y la caramelizacin es menor.
Es verdad confirm Mark. Tambin es importante cuando preparas el aguachirle.
El aguachirle? repiti Wolfe.
La mezcla de oxidante y combustible. Claro que, ante todo, tienes que molerlos para obtener un
polvo fino. Luego los calientas o los mezclas en seco. Si lo haces en seco has de tener mucho
cuidado..., ya que en ese estado la mezcla es realmente combustible.
Entonces es ms seguro calentarlos para que se mezclen? quiso saber Wolfe.
Siempre y cuando tengas mucho cuidado, por supuesto repuso Mark. Cambi de posicin en
el sof y encaj el gran vaso de refresco entre sus muslos. Para esa operacin yo utilizo una
freidora elctrica..., el elemento calefactor no est al descubierto y es posible controlar la
temperatura. Sea como fuere, dejas enfriar el producto acabado y le das forma... Ese es el proceso
bsico. Lo introduces en el esqueleto, le clavas un par de cables con las puntas de nquel-cromo,
conectas el otro extremo a una batera y ya tienes un cohete.
El miembro del Laboratorio de Criminalstica movi afirmativamente la cabeza.
Por lo tanto, quien mezcl el combustible saba lo que haca. Se trata de un cohetero
experimentado.
Sin lugar a dudas confirm Gordon y los otros dos manifestaron su acuerdo.
En ese caso apostill Wolfe con reticencia, necesitar una copia con la lista de vuestros
miembros.
Se instaur un silencio sepulcral. Gordon se mostr sorprendido, Bruno desconcertado y Mark
puso cara de que ya saba que poda ocurrir algo as.
Tambin quieres nuestras huellas dactilares? pregunt Mark con irona.
No es necesario repuso Wolfe.

Horatio consideraba que examinar el escenario de un crimen era como escribir una novela.
Segn la percepcin al uso, pareca un proceso lineal: el hecho A conduca al B que, a su vez,
conduca a la conclusin C y as sucesivamente. Era como una bonita lnea recta que comenzaba en
el principio y acababa en el final.
Sin embargo, en la prctica era, al igual que la vida misma, bsicamente fractal. Del mismo
modo que cada giro de la trama llevaba a la imaginacin del autor a explorar otra posibilidad, cada
prueba ramificaba en otra direccin que, a su vez, conduca por un camino distinto.
Por su parte, la literatura albergaba posibilidades y opciones infinitas. Afortunadamente para
Horatio, con las pruebas no suceda lo mismo: tarde o temprano le conducan a lo que buscaba o a
un callejn sin salida. Cada vez que los pormenores de un caso se desplegaban por un territorio
crecientemente mayor, en su mente sola aparecer la imagen de un rbol con infinitas ramas
extendidas.
La rama en la que en ese momento estaba subido se vinculaba con su charla con Samuel Lucent.
Horatio le haba dicho que no le interesaba empapelarlo ni que delatara a su proveedor, pero slo lo
haba hecho para tirarle de la lengua. En realidad, el jefe del CSI estaba muy interesado en saber de
dnde proceda la marihuana que Lucent converta en hachs y quin se la proporcionaba. En una
operacin de esas caractersticas haba mucho dinero en juego y, cuando se investiga un asesinato,
el dinero nunca debe pasarse por alto.
De todos modos, Horatio estaba convencido de que haba actuado correctamente y pensaba que,
en caso necesario, ms adelante le apretara las tuercas a Lucent.
Baj al laboratorio a ver a Calleigh, que analizaba los objetos que haban recogido en el taller de
Lucent. Cuando Horatio entr, la experta en balstica empolvaba el asa de una de las licuadoras en
busca de huellas.
Qu tal va? pregunt el teniente Caine.

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La secta: 16 Donn Cortez

Ya lo ves, el trabajo de la mujer nunca se acaba replic Calleigh. Va de las herramientas


mecnicas a los electrodomsticos... Hache, intentas decirme algo?
Esperaba que fueras t quien me lo dijese.
De acuerdo. De momento, aparentemente Lucent dice la verdad..., las nicas huellas que he
encontrado son las suyas. Por otro lado, todava no he investigado el tambor mecnico.
Horatio estudi atentamente la licuadora que Calleigh examinaba.
Es del mismo modelo que la que sacamos del contenedor del restaurante?
No lo s. Lo comprobar... Hummm. No es exactamente igual. Es de la misma marca, pero otro
modelo.
Horatio se desplaz junto a la mesa y examin una batidora manual.
Y sta es de la misma marca..., puede que en esto haya alguna relacin. Averigua en qu
empresa compra los equipos The Earthly Garden y comprubalo.
Ahora mismo.
Dnde est Eric? Pens que te ayudara con todo esto.
Est en el laboratorio informtico..., dijo que quera realizar una simulacin.

Eso fue precisamente lo que Horatio encontr: a Delko echado hacia atrs en la silla, con los
brazos cruzados y los ojos fijos en el monitor.
Eric, qu ests haciendo?
Hola, Hache. Me gustara reconstruir el escenario del principio al fin para que tengamos una
imagen ms clara de lo que sucedi.
Es una idea excelente. Por dnde vas?
Te lo mostrar. Delko se inclin y puls una tecla. La pantalla se ilumin con un sencillo
grfico enrejado, en el que se mostraba el restaurante con un perfil cuadriculado. El aseo apareca
representado en el interior de un marco azul y el de la cocina era rojo. En la parte inferior de la
pantalla del monitor haba un pequeo reloj digital. Muy bien, la accin comienza
aproximadamente a las dos en punto. El reloj marcaba las catorce. Shanique Cooperville intenta
demostrar a Phillip Mulrooney lo equivocado que est y le sirve un plato de pimientos verdes
mezclados con carne. A las dos y cuarto, Albert Humboldt hace la pausa para comer. A las dos y
media, Mulrooney empieza a encontrarse mal y a las dos y cuarenta sale corriendo hacia el aseo.
Delko puls otra tecla y en el techo del restaurante apareci un pequeo cohete cuadriculado. A las
dos y cuarenta y tres, el doctor Sinhurma llama al mvil de Phil Mulrooney.
Cmo sabe Sinhurma que est en el servicio? pregunt Horatio.
Es posible que alguien lo llamase y le avisara postul Delko. Echar un vistazo a los registros
telefnicos del restaurante y la clnica y ver qu encuentro.
Me parece una idea excelente. Por lo tanto, sabemos dnde est Sinhurma a esa hora..., a varios
quilmetros del escenario del crimen, lo que le proporciona una buena coartada.
Exacto. Alrededor de las dos y cuarenta y cuatro, alguien acciona el interruptor del mecanismo
de encendido y lanza el cohete desde el techo.
Horatio ya no vea la escena en el monitor, sino con su imaginacin: la chispa elctrica que se
desplazaba a lo largo del cable hasta el cohete, as como el resplandor del calor y la luz cuando el
motor se encendi.
El cohete vuela y arrastra consigo un delgado cable revestido con Kevlar...
Horatio pens: Sujeto a una base, el carrete gira velozmente a medida que conduce el delgado
cable de cobre hacia los cielos....
El cohete sube seiscientos metros en lnea recta y arrastra una cola cargada de partculas
elctricas. El rayo que se dirige hacia el suelo choca con el cohete, desciende por el cable y
simultneamente lo vaporiza...
El rayo golpea el cohete y ruge hacia tierra; consume el cable de cobre y el Kevlar como un
tiburn colrico que se traga el sedal....
Recorre la tubera de cobre empotrada en la pared, atraviesa la taza de acero inoxidable y llega
a Phil Mulrooney. A juzgar por la posicin del cuerpo, probablemente entr por su mano

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La secta: 16 Donn Cortez

izquierda..., ya que con la derecha sujetaba el mvil. Descendi por el brazo, baj por el torso y por
los muslos, atraves las rodillas y...
La carga se desliza por la piel como el mercurio en el cristal, demasiado rpido como para
quemar, por lo que en un instante evapora el sudor. Una parte atraviesa la barrera y se desplaza por
nervios, venas y huesos. Golpea el msculo cardaco y lo silencia....
El rayo llega al charco de agua que hay en el suelo, sigue su trayectoria hasta el desage
metlico y descarga en tierra, aunque...
Aunque en algn punto del recorrido se cruza con una toma de pared y quema una licuadora
concluy Horatio.
As es, lo hace a travs de lo que estaba encajado entre la pared y dicha toma de corriente.
Horatio se rasc la frente.
Todava queda un problema sin resolver. Segn la autopsia, Mulrooney presentaba signos de
haber sido alcanzado por un rayo y de electrocucin a causa de la corriente elctrica convencional.
Qu ests diciendo? Ms de un mtodo y ms de un asesino?
Tal vez..., aunque quiz slo se trate de una manera de cubrirse las espaldas. Por lo que he
investigado, el rayo no es un arma precisamente fiable; con frecuencia no resulta letal y, por mucho
que se utilice un cohete para descargarlo, la tasa de xitos ronda el cincuenta por ciento.
Delko movi afirmativamente la cabeza y acot:
Por lo tanto, alguien intent cubrirse las espaldas y contrat un seguro contra tormentas
elctricas.
Es posible... De todos modos, faltan dos pruebas materiales. En primer lugar, el sistema de
encendido y la plataforma de lanzamiento del cohete y, en segundo, lo que conect la toma de pared
con Phil Mulrooney.
Para no hablar del combustible del cohete. Si se trata de una mezcla individualizada, en algn
lugar tuvieron que prepararla.
Wolfe est investigando ese tema explic Horatio.
Qu se sabe del asesinato de Carrell? Ha habido suerte con la flecha?
Por desgracia, no. Podemos demostrar que las flechas que encontramos fueron lanzadas con el
arco junto al cual estaban almacenadas, pero eso es todo.
Hache, cul es nuestro prximo paso?
En ese momento son el mvil del responsable del Laboratorio de Criminalstica, que mientras
responda se llev un dedo a los labios para pedir a su subordinado que guardase silencio.
Soy Horatio Caine... Escuch con gran atencin y por ltimo declar: Me parece muy bien.
Buen trabajo, seor Wolfe. Me ocupar de que lo traigan. Cerr el telfono cuando termin la
conversacin y se dirigi a Delko: Parece que, despus de todo, tenemos a alguien con quien
podemos hablar...

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La secta: 16 Donn Cortez

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La detective Salas clav la mirada al otro lado de la mesa y vio que la luz creaba sombras
hexagonales en el rostro del interrogado.
Csar... musit Yelina. Es un nombre de pila muy poco corriente. Sus padres tienen grandes
ambiciones con respecto a usted, no?
El brazo derecho de Sinhurma la mir sin inmutarse.
Se lo agradezco, pero ser mejor que me llame seor Kim. Francamente, no creo que tengamos
tanta confianza como para llamarnos por nuestros nombres de pila.
Sentado a la diestra de Salas, Horatio dedic una sonrisa a Kim.
Desde luego, seor Kim..., le agradecemos que haya venido. Su nombre apareci en relacin
con un aspecto de nuestra investigacin y me gustara que aclarara algunas cuestiones.
Har lo que pueda.
Kim tena la espalda recta como una tabla y, cuando se expres, su tono careci de inflexiones.
Seor Kim, hbleme de su persona.
Puede concretar un poco ms?
Slo si me apetece.
Horatio aguard. Disfrutaba cuando un sospechoso intentaba ganarle por cansancio; se trataba de
un concurso en el que siempre triunfaba. Haba permanecido sentado y mirando fijo a un hombre
durante treinta y siete minutos, sin pronunciar palabra; el sujeto se derrumb cuando Horatio se
puso en pie, se march dos minutos al servicio, regres y, sonriente, volvi a tomar asiento.
La expresin de Salas era impasible y ptrea. Detestaba esperar, pero si Horatio quera hacer las
cosas de esa manera, estaba dispuesta a permanecer como una estatua hasta que el jefe del CSI
indicase lo contrario..., aunque despus se lo comera vivo por adoptar esa estrategia.
Por lo visto, Kim no necesit tanto tiempo para hacerse cargo de la situacin, ya que pregunt
con tono glido:
Qu quiere saber?
Bueno, ya sabe, lo habitual: su color preferido, la comida que le gusta... Un momento, creo que
eso ya lo s... Tiene algn pasatiempo?
Mi color favorito es el verde. En lo que a pasatiempos se refiere, no tengo. Kim sonri de
forma casi imperceptible. Ni siquiera me interesa el tiro con arco.
Vaya, no haba pensado en el tiro con arco. Lo que quiero decir es que resulta evidente que
alguien tan reprimido como usted sin duda elegira algo flico para expresarse y, aunque el tiro con
arco posee el aspecto penetrante del asta, por algn motivo me pareci demasiado manual para
usted. En realidad, dira que le gusta algo ms rimbombante. Me lo imagino... Horatio se inclin,
form una especie de torre uniendo los dedos y atac: Me lo imagino como un cohetero.
Kim parpade lenta y deliberadamente.
La cohetera no es un pasatiempo, sino una ciencia puntualiz.
Vaya. Me equivoco si digo que figura entre sus intereses?
Dira que no respondi Kim.
Hummm... Supongo que eso explica que su nombre figure en la lista de miembros de la
Asociacin de Cohetera de Aeromodelismo de Florida.
Lo que dice cae por su propio peso.
Horatio se ech hacia atrs y con el mismo movimiento cogi una carpeta que haba sobre la
mesa. La abri y fingi que estudiaba su contenido.
Hummm..., hummm. Ver, seor Kim, hay unas cuantas cosas que caen por su propio peso. Por
ejemplo, estos movimientos financieros que mi equipo ha investigado. Ha invertido grandes sumas
en la cadena de restaurantes The Earthly Garden, correcto?
Es una cuestin de dominio pblico repuso Kim serenamente.
Desde luego que lo es, pero tambin significa que le interesa mucho que, en tanto entidad, el
Mtodo Vitalidad siga prosperando.
Adnde quiere ir a parar?

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La secta: 16 Donn Cortez

Eso de los dominios pblicos es muy llamativo intervino Salas, algunos son ms pblicos
que otros. Por ejemplo, los registros telefnicos indican que, poco antes de la muerte de Phillip
Mulrooney, desde The Earthly Garden se hizo una llamada a la lnea privada del doctor Sinhurma.
No s nada acerca de lo que est diciendo.
Claro que no lo sabe confirm Horatio. Su habilidad no corresponde a los telfonos, sino a la
cohetera.
Jams dira que soy experto en...
Simplemente, es alguien interesado le interrumpi Salas.
Exactamente.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica estudi unos segundos al sujeto y pens que lo
haba pillado; cuantas menos emociones mostrase, ms probabilidades existan de que Kim ocultase
algo. Horatio lleg a la conclusin de que saba de qu se trataba.
Seor Kim, haga el favor de responder a mi pregunta. Cul es la unidad de medicin del
empuje de un cohete?
En esta ocasin el parpadeo de Kim se aceler notablemente.
No creo que venga al caso.
Deme el gusto y responda a mi pregunta. Kim le mir impasible, pero su expresin de
incomprensin fue como la de una tortuga que se repliega en el caparazn. Horatio esper lo
suficiente como para incomodar al sujeto y acot: Cul es la velocidad de lanzamiento mnima
recomendada para que un cohete de aeromodelismo se mantenga estable durante el vuelo?
No..., en este momento no lo recuerdo...
No lo recuerda? Qu tal si lo intentamos con una pregunta realmente fcil? Me refiero a un
tema cuya respuesta conoce hasta un escolar que ha realizado su primer lanzamiento. Por ejemplo...,
cul es el motor de cohete ms potente que puede comprar sin estar autorizado? El silencio fue
absoluto. Veo que soy yo el que tiene que dar las respuestas: newton-segundos, trece metros y
medio por segundo y G respondi Horatio. Ha sido muy cauteloso al negar que conoce esta
informacin, a menos que... Es posible que desconozca totalmente esos datos?
Supongo que s replic Kim y esboz una ligersima sonrisa. Debo reconocer que estoy algo
oxidado, lo cual no es un delito.
Claro que no lo es coincidi Horatio, pero tambin significa que no es precisamente sincero
con nosotros. Seor Kim, tambin me he dado cuenta de que no le sorprende que hablemos de los
cohetes de aeromodelismo en el contexto de una investigacin por homicidio.
Lisa y llanamente, supuse que haban elaborado una especie de metfora.
Seor Kim, prefiero la realidad pura y dura al simbolismo. Estoy seguro de que sabe a la
perfeccin que el cohete al que me refiero es un objeto material..., un objeto que en este momento
est en poder del Laboratorio de Criminalstica de Miami-Dade. Sabemos que fue lanzado desde el
techo de The Earthly Garden y utilizado para provocar la descarga de un rayo. Tambin sabemos
que dicha descarga estuvo destinada a acabar con la vida de Phillip Mulrooney.
Lo que dice suena a autntico disparate dijo Kim. Estoy convencido de que cualquier jurado
compartir mi opinin.
Horatio sonri.
Seor Kim, sabe cmo se consigue que un disparate se convierta en algo corriente? Con
pruebas. Basta con explicarlo paso a paso y hecho tras hecho. De acuerdo con mi experiencia, tarde
o temprano el jurado acaba por coincidir y entonces...

En la entrada al Laboratorio de Criminalstica de Miami-Dade haba una antesala, una especie de


vestbulo con una forma peculiar. Un banco largo, bajo y acolchado se apoyaba sobre la pared
negra, que daba a un ventanal que ascenda en pendiente del suelo al techo, formando un ngulo de
cuarenta y cinco grados. Cuando estaba all, Horatio tena la sensacin de que se encontraba en el
interior de un sepulcro piramidal, en la sala de espera de los muertos.

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La secta: 16 Donn Cortez

En ese momento estaba vaca. El jefe del CSI se sent en solitario y contempl el ventanal
inclinado sin verlo realmente. En realidad, vio otra cosa: un rostro con un sorprendente par de ojos
verdes, la cara de Ruth Carrell.
La joven le haba contado que proceda de Tampa. Slo se trataba de otra gorda que tena un
sueo: ser delgada, bonita y popular..., ser aceptada.
El doctor Kirpal Sinhurma haba detectado sus posibles valores a travs de la grasa corporal y
haba llegado a la conclusin de que mereca la pena reclutarla. Ruth no tena mucho dinero, pero
era joven, insegura y voluntariosa, lo que la converta en la machaca perfecta. Antes de llegar a los
titulares para pedir respaldo y donaciones generosas necesitabas disponer de historias triunfales a
punto para su inspeccin; tenas que llenar las pginas de actualidad con cuerpos en forma y
sonrisas rutilantes, adhesiones pletricas de dedicacin y de fervor inquebrantable. Te regodeabas
en el sol de su admiracin y la luz reflejada te haca aparecer ms grande e impresionante que
nunca.
Cuando dicha lealtad fallaba, aunque slo fuera un instante, te deshacas de la causa como de una
bombilla fundida en una tira de luces navideas, porque la duda es el nico lujo que no puedes
permitirte... y, por si eso fuera poco, las jvenes inseguras son tan baratas y abundantes como los
ctricos.
La inseguridad en cuestin haba permitido que Sinhurma moldease el rumbo de los
pensamientos de Ruth y la llevara a convencerse de que lo que l pretenda era, en realidad, idea de
la muchacha. Estaba claro que el buen doctor haba querido acercar a alguien ms al rebao, a
alguien vulnerable a las atenciones de una joven atractiva. De quin se trataba? A quin pretenda
atraer Sinhurma?
Horatio haba evaluado incorrectamente al doctor. Supuso que Sinhurma slo era un socipata,
carente de verdadera compasin o de conexiones humanas, aunque no peor que muchos empresarios
o polticos con los que haba tratado.
Lleg a la conclusin de que tal vez se haba equivocado. En el caso de que fuera culpable,
Sinhurma era un socipata con delirios de grandeza, un psicpata, lo que significaba que matar a
dos o a veinte personas para l era prcticamente lo mismo.
En el caso de que fuera responsable...
Todo polica de calle dice que, ante todo, hay que confiar en la intuicin. Todo cientfico
aconseja que ms vale descartar los prejuicios individuales y dejar que las pruebas hablen por s
mismas. Horatio era una mezcla de ambas cosas, constantemente intentaba encontrar el equilibrio
entre las dos posiciones. De momento, la intuicin le indicaba que Sinhurma estaba tan lejos de lo
recto y lo corriente como un monje de un fumadero de crack..., aunque por otro lado las pruebas
eran muy indirectas.
Por ese motivo, Horatio haba ido a la sala de espera, estaba solo y se devanaba los sesos.
Lamentablemente, no estaba convencido de que Sinhurma fuese culpable de asesinato. Lo
consideraba culpable de manipulacin..., pero tuvo que reconocer que, si esa prctica fuera ilegal,
muchos vendedores estaran entre rejas. Caba la posibilidad de que cualquier miembro de su
organizacin se hubiese desequilibrado lo suficiente como para matar en su nombre y con la
impresin de que protega a esa gran empresa, lo que no significaba que Sinhurma fuese
responsable directo de los hechos.
Claro que hasta la responsabilidad indirecta tiene su precio. En el caso de Horatio, se trataba del
recuerdo punzante de las ltimas palabras que haba cruzado con una muchacha a la que slo le
quedaban pocas horas de vida.
Le haba dicho que la haban manipulado para que se prostituyese. Haba pretendido zarandearla
para que se diera cuenta de lo que haba hecho y de la forma en que la estaban utilizando, aunque tal
vez se haba excedido. Quiz Ruth Carrell haba muerto convencida de que Horatio era un
investigador rgido y prejuicioso al que le importaba un bledo su persona o sus sentimientos. Caba
esa posibilidad..., pero nunca lo sabra.
Algunos policas se habran encogido de hombros y habran comentado que no tena la menor
importancia; Ruth estaba muerta y su misin consista en atrapar al asesino. Otros se habran

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La secta: 16 Donn Cortez

obsesionado con el tema y permitido que les carcomiera hasta el da de su muerte. Horatio no
perteneca a ninguna de esas categoras. No se mova por la culpa ni se revolcaba en ella. Todo lo
contrario, la asuma, la analizaba y aprenda de ella. Aceptaba el sufrimiento emocional de la misma
forma que los atletas aceptan el fsico y lo aprovechaba para fortalecerse.
Pens que nadie necesita esteroides cuando existe la muerte. Esa reflexin le devolvi al caso y a
la vertiente de las drogas. Si alguien vinculado con el Mtodo Vitalidad estaba involucrado en el
trfico de estupefacientes, tal vez haban asesinado a Ruth Carrell o a Phillip Mulrooney porque se
enteraron de algo que no deban saber. Por ensima vez, Sinhurma poda estar o no implicado.
Calleigh se asom por el recodo y pregunt:
Horatio, tienes un minuto?
Seguro. Qu te pasa?
Yo podra hacerte la misma pregunta. La experta en balstica arque las cejas. Prefieres estar
solo?
El teniente Caine sonri.
No, estoy bien. Slo repasaba el caso mentalmente.
Calleigh se acerc y se sent a su lado.
Pasa que es extrao, Horatio. Estamos en Florida..., por lo cual es lgico que, tarde o temprano,
alguien intente cargarse a alguien con ayuda de un cohete o de una tormenta elctrica. Lo que llama
la atencin es que los utilice al mismo tiempo.
Estoy convencido de que morir de un flechazo tampoco ocupaba un lugar prioritario en la lista
de posibles finales de Ruth Carrell.
La experta en balstica suspir.
Flechas, rayos..., esta gente nunca ha odo hablar de las armas? En ese momento fue Horatio
quien arrug el entrecejo. Calleigh se ruboriz ligeramente. Hache, perdona. Simplemente pensaba
en voz alta. Me fastidia mucho la imposibilidad de encontrar una coincidencia positiva de la flecha
en cuestin con el arco. A m djame con los casquillos de toda la vida.
Plantatelo por el lado positivo: ningn inocente que pasaba por all sufri una herida de bala.
Tienes razn. Otra peculiaridad con respecto a los arcos y las plataformas de lanzamiento es
que las tasas de efectividad son notoriamente bajas.
Tal vez deberamos tratar de convencer a los ciudadanos de que cambiasen de armamento...
Vers, las armas ocultas podran convertirse en algo del pasado y las visitas a cabo Caaveral
adquiriran un sentido radicalmente distinto. La experta en balstica le dedic la sonrisa patentada
por Calleigh Duquesne, con los ojos muy abiertos, y Horatio sonri. Claro que la gente no dejara
de disparar. Es el problema que plantea el control de armas, sean las que sean: no son las armas lo
que hay que controlar.
Ests diciendo que las armas no matan? inquiri el responsable del Laboratorio de
Criminalstica, pese a que ya saba la respuesta.
Claro que no coment Calleigh remilgadamente. Son las balas las que matan. Lo s mejor
que nadie. Horatio se limit a sonrer y mene la cabeza. Hablando en serio, ambos sabemos que
no son las armas, sino la naturaleza humana, lo que convierte a las personas en asesinas. Si les
quitas las armas, encontrarn otra manera de matarse mutuamente.
Cabe suponer que maneras menos convenientes...
Hay que reconocer que disparar contra alguien es muy fcil. Tengo un amigo que describe los
tiroteos como crmenes informticos: Apunta y clica. Lo has entendido? Claro que tampoco es
se el motivo por el que las armas nos acompaarn siempre.
Ests segura? Cul es el motivo?
A la gente le cuesta muchsimo renunciar al control y si posees un arma crees que tienes el
control de la vida y la muerte. En cuanto alguien lo ha comprobado... y no me refiero a que haya
matado a alguien, sino a que comprenda a fondo que es posible..., en cuanto alguien lo ha
comprobado le cuesta renunciar. Evitar que alguien posea un arma es mucho ms fcil que drsela y
luego intentar quitrsela.
Horatio asinti.

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La secta: 16 Donn Cortez

Todo se reduce al poder, no? Cuando amenazas el control, en realidad ests amenazando con
quitar el poder que esa persona esgrime. Ante ese hecho nadie reacciona de forma racional,
correcto?
En mi experiencia, no. Detesto reducir la vida a una pegatina de coche, pero la afirmacin ms
honrada que he visto en mi vida sobre el control de armamento fue la siguiente: PUEDES QUEDARTE
CON MI ARMA CUANDO LA ARRANQUES DE MIS DEDOS FROS Y SIN VIDA . En realidad, no estoy de
acuerdo, sobre todo si tenemos en cuenta la infinidad de veces que he tenido que hacerlo, pero est
claro que reduce las racionalizaciones sobre la defensa personal, el tiro al blanco y las matanzas
tnicas a un hecho sencillo: nadie est dispuesto a renunciar al poder que le proporciona la posesin
de un arma.
Razn emocional, reaccin emocional afirm Horatio. Claro que las personas que se mueven
por emociones cometen errores...
Horatio, en este caso no has cometido el ms mnimo error declar Calleigh quedamente.
Mejor dicho, yo no lo he visto.
Agradezco tus palabras y, si he de ser sincero, has conseguido que reflexione un poco ms
acerca de nuestro amigo, el doctor Sinhurma. Tal vez lograramos que pisase en falso si
planteramos una amenaza a su poder.
Pretendes hacerle reaccionar emocionalmente con la esperanza de que cometa un fallo?
Ni ms ni menos. Cabe preguntarse qu puedo utilizar como municin.
Ojal pudiese ayudarte respondi Calleigh y se puso de pie. Vine para decirte que he
terminado de analizar el material de Lucent. No encontr ms huellas dactilares que las suyas... A
continuacin me meter con los electrodomsticos para comprobar si proceden de la misma fuente...
Adelante.
Calleigh regres al laboratorio. Horatio continu sentado y sigui reflexionando. Finalmente
abandon el banco y decidi visitar a Alexx.

Calleigh rastre las batidoras y las licuadoras hasta una empresa de California. Aunque sta no
realizaba muchas operaciones en Florida, haca dos aos haba vendido una considerable cantidad
de equipos a un restaurante de Georgia. A su vez, ste haba liquidado la mayor parte de su material
a travs de un negocio llamado Charette and Sons, especializado en comprar y revender aparatos y
electrodomsticos de locales que se iban a pique.
El depsito de Charette and Sons se encontraba en el sector industrial de Opa-Locka, barrio que
haba vivido tiempos mejores. Creado en los aos veinte del siglo XX por un urbanizador llamado
Glenn Curtiss, pretenda superar el estilo mediterrneo de Coral Gables y haba copiado elementos
de una zona situada ms al este: para ser exactos, de Oriente Prximo. El ayuntamiento, por
ejemplo, resultaba sorprendente en virtud de sus cpulas y minaretes moros. Sin embargo, el distrito
propiamente dicho haba decado con el paso del tiempo y se haba convertido en una zona que
albergaba, sobre todo, viviendas de familias de ingresos modestos. Adems, Calleigh siempre haba
pensado que haba algo extrao en el hecho de comer en un McDonalds de la calle Al Bab.
La sala de exposicin del depsito de Charette and Sons estaba bastante ms limpia que el taller
de fontanera Leakyman. Contaba con una estancia grande y bien iluminada, con una pared ocupada
por cocinas y fregaderos para profesionales, otra cubierta del suelo al techo por estanteras que
albergaban diversos utensilios de cocina y una tercera con una larga vitrina de cristal, que tambin
cumpla la funcin de mostrador, encima del cual haba un ordenador. La vitrina contena hileras de
brillantes cuchillos, as como cuchillas y varios artculos ms.
Un individuo con forma de pera, camisa blanca de manga corta, cara redonda y jovial y tez
sonrosada se acerc rpidamente a la experta en balstica.
Hola! Busca algo concreto? Su acento era sureo y dos tonos ms grave que el de Calleigh.
Dira que s repuso la investigadora y le dirigi una brillante sonrisa. Casi automticamente
adopt un tono ms grave; la mayora de las personas se sienten ms cmodas cuando tratan con
uno de los suyos o, como mnimo, con alguien que consideran que pertenece a su grupo. Me

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La secta: 16 Donn Cortez

gustara hacerle unas preguntas sobre algunos clientes. Calleigh le mostr la placa casi como si
pidiera disculpas.
No tengo el menor inconveniente asegur el hombre y tambin esboz una sonrisa. Qu
quiere saber?
Ha vendido material a un restaurante que se llama The Earthly Garden?
Tendra que consultar mis archivos dijo el hombre.
El encargado se acerc a la vitrina, gir el monitor hasta que qued frente a l y frunci el ceo.
Estir un dedo regordete, puls una tecla y levant la mano. Bizque, puls otra tecla y cambi de
parecer. Pas la mano de un extremo a otro del teclado, tan titubeante y lentamente como un colibr
obeso que se somete a dieta.
Si me permite, seor...
Me llamo Charlessly, Oscar Charlessly, pero por favor llmeme Oscar. Sonri de oreja a oreja
a Calleigh, volvi a concentrarse en el ordenador y en el acto se hundi en el mar de la
desesperacin. Ay, Seor! mascull. Debo reconocer que la informtica no es lo mo.
Normalmente Kari se ocupa de estas cuestiones, pero hoy no ha venido porque est enferma.
Le molesta que eche un vistazo?
Usted misma repuso Oscar, retrocedi y le hizo seas de que se acercase al ordenador. Para
m es chino bsico.
La experta en balstica slo tard unos segundos en dominar el sistema de archivos, pero en
cuanto intent acceder a la lista de cuentas el ordenador le pidi la contrasea.
Le molestara teclear la contrasea?
Claro que no..., si la supiese replic Oscar alegremente. Ya le he dicho que es Kari la que
suele ocuparse de estas cosas. Yo me limito a vender. Puedo describirle con todo lujo de detalles
nuestras ofertas de hornos elctricos, pero la contabilidad me supera.
Y el dueo? El seor Charette est aqu?
No, prcticamente se ha jubilado. De vez en cuando viene y asoma la cabeza, pero ha perdido el
inters desde que sus hijos dejaron el negocio. Supongo que no estaban dispuestos a pasarse la vida
vendiendo cocinas viejas y congeladores usados.
Comprendo. Cundo volver Kari?
Ver, por telfono se la notaba fatal..., creo que ha pillado el maldito virus de la gripe. Tal vez
se quede en casa el resto de la semana. Oscar se encogi de hombros como quien pide disculpas.
No sabe cunto lo siento.
Vaya, supongo que no hay nada que hacer. Aunque tal vez pueda ayudarme..., estoy segura de
que, como vendedor, se acuerda de todos sus clientes.
El encargado ri cordialmente.
Ver, hago lo que puedo. A quin busca?
En realidad, se trata de tres empresas: Leakyman Plumbing, el restaurante The Earthly Garden y
la clnica del Mtodo Vitalidad.
Una expresin de ligera confusin demud la cara regordeta de Charlessly.
Supongo que es posible que el restaurante haya tratado con nosotros, pero lo cierto es que no
tenemos casi nada que ver con mdicos o fontaneros. Tampoco recuerdo si dicho restaurante nos
compr o no.
Podra llamar a Kari y pedirle la contrasea?
Claro que podra, pero me dijo que pensaba desconectar el telfono, tomarse todas las
medicinas necesarias y meterse en la cama. No creo que podamos despertarla.
Est bien concluy Calleigh y suspir. Volver a intentarlo en otro momento. Oscar, gracias
por su colaboracin.
Lamento no haber podido ayudarla ms replic con gran solemnidad. Finalmente acot con
una sonrisa: Vuelva cuando quiera.

La doctora Alexx Woods crea en muchas cosas. Crea en la familia, la amistad y en devolver a la
comunidad lo que sta te da. Crea que cada vida es preciosa y que los individuos marcan la

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La secta: 16 Donn Cortez

diferencia; lo vea cada da con sus compaeros de trabajo y estaba orgullosa de todos y de cada uno
de ellos.
Tambin crea en los muertos.
En ocasiones, preguntaba retricamente si los muertos no cuentan nada y responda que, en el
caso de que as fuese, su trayectoria profesional no existira. Los muertos ensean mucho, basta con
prestarles atencin. Alexx se haba vuelto muy hbil a la hora de escuchar lo que tenan que decir y,
a veces, hasta habra jurado que algn cadver quera que reparase en algo.
Ese da el cadver de Ruth Carrell le haba transmitido algo importante.
Buscabas un mvil? dijo la forense y entreg un papel a Horatio. Ya lo tienes. Acabo de
recibir los resultados de las pruebas toxicolgicas realizadas a Ruth Carrell.
Horatio ech un vistazo a la hoja y lanz un silbido de sorpresa.
Alexx, son correctos? Parece la lista de la compra de la farmacia.
Y que lo digas. Incluye antidepresivos, hipnticos y estimulantes... Te aseguro que es la mezcla
ms extraa que he visto en mi vida. No me sorprende que los pacientes de Sinhurma estn en la
gloria: las inyecciones que les administra los mantienen en un estado permanente de xtasis
qumico.
Pero las hace pasar como complementos vitamnicos. Sus pacientes estn tan embotados por la
falta de descanso y el ayuno que ni siquiera se sorprenden por la euforia que experimentan...
Seguramente se es el motivo por el que asesinaron a Phil Mulrooney. Dej de ponerse las
inyecciones y volvi a funcionarle la cabeza. En cuanto se diese cuenta de lo que ocurra, denunciar
el tinglado slo sera cuestin de tiempo.
Demostrar que fue as es harina de otro costal puntualiz Alexx. Tcnicamente no es ilegal
administrar dichas drogas..., al fin y al cabo, Sinhurma tiene autorizacin para ejercer la medicina.
Mentir sobre esta cuestin es razn suficiente para que le retiren la licencia, pero nuestros nicos
testigos tienen el coco tan comido que harn lo que el buen doctor les diga. Ni siquiera podemos
demostrar que Sinhurma fue el que administr las inyecciones a Ruth Carrell.
Alexx, tal vez no se trate de pruebas, pero indudablemente sirven para otro fin precis
Horatio.
A qu te refieres?
Sirven como municin...

Doctor, le agradezco que se tome la molestia de recibirme dijo Horatio amablemente.


Con las piernas cruzadas, el doctor Sinhurma estaba sentado en un pequeo pedestal del centro
del jardn japons. Los bambes que rodeaban el permetro permitan que el jardn quedase
discretamente protegido del resto del recinto; a espaldas del mdico haba un pequeo estanque
dotado de una fuente con forma de pagoda, de la que goteaba agua sin hacer ruido. Sinhurma se
haba situado de tal manera que la intensa luz del sol se reflejaba en la superficie del agua del
estanque y formaba un halo luminoso alrededor de su cabeza, por lo que costaba distinguir sus
facciones.
Horatio, no es ninguna molestia repuso serenamente.
El jefe de Laboratorio de Criminalstica se puso las gafas de sol y lo mir a los ojos antes de
puntualizar:
Soy el teniente Caine.
Teniente, parece agitado. Tiene algn problema?
Unos cuantos, doctor. Tal vez pueda ayudarme y proporcionarme auxilio espiritual. Horatio
estaba en el sendero de losas que serpenteaba por el jardn; a uno y otro lado, haban rastrillado los
espacios de grava blanca para crear dibujos de simetra uniforme y delicadamente curvada. Ver,
conozco a una persona que est a punto de meterse en varios los. Lamentablemente, no parece
darse cuenta de lo mal que se le puede poner la situacin.
En ese caso, se merece una advertencia, no est de acuerdo? pregunt Sinhurma con
delicadeza.

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La secta: 16 Donn Cortez

se es precisamente mi problema. La conexin que dicha persona tiene con la realidad no es


muy fuerte..., vive bajo la ilusin de que est al margen de las consecuencias, lo que vuelve intil
toda discusin racional con ella.
Tal vez lo intil es la racionalidad.
En realidad, cuando se siente arrinconada suele realizar esa clase de declaraciones algo
profundas que los alumnos de filosofa de primer ao sueltan cuando van por la tercera cerveza...,
por lo que est claro que tendr que introducir a dicho sujeto en las ciencias ms exactas.
Simplemente me preguntaba por cul empezar.
La mirada de Sinhurma era tranquila.
Tal vez su amigo entiende ms de lo que usted supone.
La sonrisa de Horatio se hel.
Nunca dije que fuera mi amigo.
En ese caso, su destino no es asunto suyo.
No est mal comenzar por la fsica. Cada accin tiene una reaccin igual y opuesta, no? Por
ejemplo, el acto de asesinar a alguien en Florida provoca la ejecucin correspondiente por parte de
las autoridades...
Me temo que confunde las leyes humanas con las naturales...
El mtodo ms adecuado sera la silla elctrica, aunque tambin se podra utilizar la inyeccin
letal... A pocos centmetros del pie de Horatio haba una pequea piedra gris; la pate sin darle la
menor importancia y cay sobre la grava blanca. Por mucho que se planifique, la simetra perfecta
casi nunca es posible, correcto?
El rostro de Sinhurma mantuvo la sonrisa serena, pero Horatio detect tensin en su tono de voz:
Me parece que, en el fondo, no comprende la naturaleza de la perfeccin.
Por qu no empezar por la qumica? Tal vez podra lograr que viese la luz con una metfora
inteligente que incluya cidos y bases... Horatio neg con la cabeza y levant la mano a modo de
disculpa. No, tiene razn, es muy esotrica. Si quiero empezar por la qumica tendr que ser ms
directo y mencionar lo que descubrimos en la sangre de Ruth Carrell.
Sinhurma se tom su tiempo antes de decir:
Ruth estaba...
Estaba perturbada, correcto? le interrumpi el jefe del CSI. Es la palabra que todos usan
cuando quieren dar a entender que la persona a la que calumnian est loca o drogada hasta las cejas.
No estoy enterado de que Ruth ingiriese drogas.
Vaya, vaya. Doctor, matar a Ruth fue un error. Sabemos cada una de las drogas que le
administr sin su conocimiento o su consentimiento y, en cuanto lo demostremos, podr despedirse
de su licencia para ejercer la medicina y de su clnica. Y lo demostraremos, puesto que sigue
hacindolo con otras personas. Horatio avanz un paso y se inclin ligeramente hacia el mdico.
Ahora no le queda ms opcin que hacerlo. Est obligado a seguir administrando drogas a sus
pacientes porque, de lo contrario, todo puede derrumbarse. Es usted el adicto... y yo soy quien
interrumpir el suministro. Doctor, no creo que entre rejas encuentre muchos aclitos.
Sinhurma ri alegremente.
Teniente Caine, creo que es usted quien delira. No voy a ir a la crcel. En caso de que vaya a
alguna parte, ser a un sitio mejor, nunca peor. Soy un hombre de xito, bien considerado y con
muchos amigos; llevo una vida plena y as seguir siendo. Lo que le pas a Ruth es una tragedia,
pero convendr conmigo en que Miami es una ciudad violenta. El karma no slo dicta nuestros
inicios, sino tambin nuestros finales.
Horatio le dirigi esa clase de sonrisa que helara la sangre de la mayor parte de los seres
humanos.
Doctor, no pienso quedarme aqu y discutir con usted sobre su credo de la New Age que
aparece en las galletas de la fortuna. He venido para advertirle de lo que ocurre. Disfrute mientras
pueda de su pequeo paraso rodeado de barricadas porque..., porque la prxima vez que hablemos
me ocupar de comunicarle cules son sus derechos.
Horatio se dio la vuelta y se alej.

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La secta: 16 Donn Cortez

Como de costumbre, Maxine Valera estudiaba algo al microscopio cuando Calleigh entr. Se
enderez y dijo:
Deja que lo adivine. Quieres que analice el ADN de la pluma de una flecha.
Calleigh sonri apesarada.
Existe la ms mnima posibilidad de que lo hagas?
Vers, el resultado es muy dudoso si utilizamos tcnicas convencionales de PCR. Hace poco los
investigadores desarrollaron una tcnica para extraer ADN de las muestras de pelo antiguo, lo que
apunta a que la queratina circundante podra proteger la cantidad suficiente de material celular
como para someterlo a prueba..., aunque hasta ahora nadie lo ha intentado con plumas.
Te gustara ser la primera?
Djame terminar solicit Valera y sonri. Los folculos pilosos son huecos, pero las plumas,
no. A menos que tengas la base de la pluma...
No dispongo de ella.
A menos que tengamos la base de la pluma, el mtodo no funciona. Tambin he pensado en una
prueba del nmero de copia bajo.
El problema con esa prueba es la contaminacin coment Calleigh y suspir. Por si eso fuera
poco, las plumas..., aunque no son precisamente de la edad de piedra, tienen unos cuantos aos.
Cualquier resultado obtenido con la prueba de nmero de copia bajo ser muy poco fiable y casi
intil como evidencia.
Exactamente. Parece que has pensado en todo.
Lo pens y, como los resultados no me dejaron nada convencida, decid probar otros caminos
apostill Calleigh.
La experta en balstica levant el gran sobre marrn que llevaba, le dio la vuelta y dej caer
sobre la superficie de trabajo un montn de sobres de menor tamao.
Valera cogi uno de los sobrecitos y examin la reducida cantidad de material verde y frondoso
que contena.
Sobornarme con drogas no cambiar los hechos declar la experta en ADN con actitud
inexpresiva.
Ests segura? Ni siquiera con una seleccin tan amplia como sta? Calleigh extrajo una hoja
del sobre y se la entreg. Son muestras de las principales confiscaciones de marihuana que se han
realizado en Miami durante los ltimos seis meses. Intento seguir una pista que conduzca a una
conexin con drogas en el caso Mulrooney y espero que este intento nos ayude. La muestra que has
cogido procede de un sospechoso al que pillamos en una fbrica de elaboracin de hachs. Espero
que demuestres que el ADN de la marihuana coincide con el de algn otro alijo, lo que me
permitira saber de dnde obtuvo la droga.
Est bien, por intentarlo que no quede accedi Valera. Con la flecha no hay nada que hacer.
Recibido! exclam Calleigh.

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La secta: 16 Donn Cortez

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Wolfe haba rastreado el cohete y ahora buscaba el sistema que lo haba hecho volar, es decir, la
plataforma de lanzamiento y el dispositivo de encendido.
Ya saba que buscaba un sistema de carriles con el deflector de rebufo, de cermica, roto o
recientemente sustituido. Conoca la frmula del combustible que el cohetero haba empleado. No
saba la clase de sistema de lanzamiento que haba utilizado, si bien estaba al tanto de que siempre
eran elctricos y, por regla general, estaban fsicamente conectados a una consola de mando. Los
mandos a distancia existan, pero eran menos corrientes, ms caros y siempre acechaba la
posibilidad de que se produjeran interferencias. Por mucho que la secuencia de lanzamiento pudiera
descargarse a distancia, la carga elctrica que encenda el cohete necesitaba cables que se
desplazasen hacia abajo.
Eso significaba que los cables deban ir de la plataforma de lanzamiento del techo a una consola
de mando prxima, probablemente situada en el interior de la cocina, que era donde se encontraba
Wolfe. El ventanuco de lo alto de la pared, cuya existencia haba detectado Calleigh, era la ruta ms
probable; posiblemente por all haban pasado dos conjuntos de cables, uno hasta la plataforma de
lanzamiento y el otro desde sta hasta el agujero situado detrs del botiqun, que comunicaba con la
tubera de cobre.
El problema de esta suposicin radicaba en que dichos cables deban quedar entonces a la vista
de todos..., para no hablar de la consola de mando. La cocina no era tan grande y el personal deba
de entrar y salir sin cesar con las comandas y los platos sucios. Por lo tanto, alguien que se
encontrase all con un artilugio electrnico y cables saliendo por la ventana llamara mucho la
atencin.
Wolfe decidi suponer que estaban ocultos y se pregunt cmo los haban escondido.
Mir a su alrededor y dedujo que haban utilizado algo con ruedas.
En un rincn vio un carro de aluminio, alto y con mltiples estantes, como los que suelen usar en
las panaderas. Wolfe lo cogi y lo arrastr hasta el ventanuco. El ltimo estante tapaba el alfizar...
y tambin era lo bastante ancho como para impedir la visin del botiqun de primeros auxilios.
Dos lados de los estantes del carro estaban abiertos. Era posible que la consola de mando
estuviera en el fondo de uno de los estantes centrales. Habra bastado con colocar una barra de pan
delante para que no se viera.
Por otro lado, era importante considerar tambin en qu momento se haba llevado a cabo el
montaje, ya que de haberlo hecho antes de que el restaurante abriese, habran corrido el riesgo de
que los descubrieran. Por aadidura, despus tendran que haberse deshecho de todo el material.
Wolfe quit el carro del medio, cogi una silla y la acerc a la pared. Se subi y examin
atentamente el alfizar del ventanuco.
Hummm... musit. Qu interesante!
Lo interesante no era lo que haba, sino lo que faltaba.

Marcas de quemaduras... inform Wolfe a Horatio. Estaban en el laboratorio informtico y


Horatio estudiaba las imgenes de la tubera de cobre en una pantalla plana de grandes
dimensiones. No he encontrado ni una sola. Verdad que dijiste que la descarga del rayo vaporiza
el cable que lo conecta con el cohete?
Es lo que dicen mis fuentes.
Si el cable revestido con Kevlar conduca directamente a la tubera, tendra que haber
quemaduras en la trayectoria..., pues habra estado en contacto con el alfizar, la pared y,
probablemente, el borde del agujero. Por lo tanto, el hecho de que no las hubiese...
...significa que utilizaron un cable ms grueso para realizar la conexin aadi Horatio. Est
clarsimo. Yo tambin he llegado a la misma conclusin.
Ah, ya lo habas deducido.
Horatio sonri pacientemente.
Bien pensado. Tendramos que plantearnos qu tipo de cable buscamos... y dnde est.
Wolfe mir la pantalla.
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La secta: 16 Donn Cortez

Y si buscamos marcas de herramientas? Calleigh dijo que tuvo dificultades para distinguir las
nuevas de las viejas.
Presenta muchas marcas reconoci Horatio. Una red de araazos atravesaba la tubera, si bien
la mayor concentracin estaba en las puntas. De todas maneras, tengo una hiptesis. Ves estas
hendiduras?
Wolfe las estudi unos segundos antes de responder:
Parecen hechas con una herramienta dentada..., tal vez con alicates o con los asideros de un
tornillo de banco.
Yo pens exactamente lo mismo. Quiz las hicieron cuando instalaron la tubera e incluso
cuando la cortaron. Calleigh no ha podido hacerla coincidir con una herramienta, ya sea de
fontanera o de otra clase.
A qu conclusin has llegado?
He llegado a la conclusin de que buscamos un cable de gran resistencia con una abrazadera en
el extremo..., mejor dicho, en ambos extremos.
Pinzas de conexin para recargar bateras? postul Wolfe.
Pinzas de conexin. En Miami no son tan corrientes como en otras zonas del pas, pero incluso
aqu, a veces, los vehculos necesitan esa ayuda.
A esta altura podran estar en el fondo del canal.
Tienes razn, pero eso no significa que dejemos de buscarlas.
Wolfe titube y enseguida aadi:
Disculpa, no pretenda que sonase negativo.
Seor Wolfe, negativo o positivo son, en este caso, definiciones incorrectas. Lo que buscamos
es ser objetivos, centrados y pacientes.
Entendido. Qu hacemos ahora?
Vers, todava nos falta encontrar o, como mnimo, identificar el sistema de lanzamiento. Se
han producido novedades?
Me parece que s en qu lugar del restaurante lo colocaron, pero eso es todo. Por desgracia, mis
contactos en la comunidad cohetera han... bueno, han volado.
Est bien. Yo tambin tengo un contacto e intentar que nos esclarezca el tema. Mientras tanto,
tambin buscamos pinzas de conexin, lo que significa que registraremos vehculos. La ltima vez
que estuve en la clnica vi una gran furgoneta blanca y dira que es el medio en el que Sinhurma
transporta a sus pacientes del centro al restaurante.
Podemos conseguir una orden de registro?
El teniente Caine esboz una sonrisa.
No es necesario. Los cuchillos hallados en la cocina y la declaracin de Ferra asegurando que
fue testigo de una transaccin de droga entre Lucent y Humboldt en el restaurante vinculan The
Earthly Garden con la operacin del hachs. De acuerdo con el acta de confiscacin de contrabando
que rige en Florida, eso significa que podemos retener todo lo vinculado con el negocio y que
podra haber sido utilizado en beneficio del trfico de estupefacientes, sobre todo en el caso de que
dichos ingresos sean sumamente mviles. Esa definicin se aplica a la furgoneta..., por lo que no
hace falta orden de registro.
En cuanto est en nuestro poder, quedaremos legalmente autorizados a llevar a cabo el
inventario de su contenido aadi Wolfe. De todas maneras, no creo que sea tan fcil vincular a
Sinhurma con la operacin de trfico de estupefacientes.
Tal vez no reconoci Horatio. Por otro lado, de momento sa no es nuestra intencin. Si
adems da la casualidad de que pone nervioso al buen doctor, ser un valor aadido...

El despacho de Jason McKinley en Atmosphere Research Technologies era discreto, estaba


ordenado y el nico caos corresponda a los muecos situados encima y alrededor del monitor. Una
de las paredes estaba ocupada por un mueble archivador, encima del cual haba un corcho
atiborrado de copias impresas, y por un pequeo escritorio en el que reposaba su ordenador.

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La secta: 16 Donn Cortez

Jason estaba sentado ante el escritorio y, cuando Horatio entr, se incorpor para estrecharle la
mano. Como no haba ms sillas, el jefe del CSI permaneci de pie cuando el joven volvi a tomar
asiento.
Ha vuelto para beber de mis neuronas? pregunt Jason. Su voz son ronca y cargada de
flemas y tena los ojos irritados. Si sigue viniendo a consultarme, me quedar sin neuronas.
Si me permite la expresin, me parece que est..., me parece que est algo destemplado
coment el responsable del Laboratorio de Criminalstica.
Jason cogi una pelota de pauelos de papel parcialmente usados y se son la nariz.
Le pido disculpas. Tengo alergia. Algunas personas la sufren en primavera y otras en otoo. Si
tomo medicacin, soy incapaz de concentrarme en algo ms complicado que preparar una taza de
caf..., as que me aguanto. Veamos, qu necesita?
Pens que tal vez podra decirme algo sobre sistemas de lanzamiento.
Por supuesto. En realidad, son bastante sencillos. Los hay de dos clases, de barras y de rales...
ste sera de rales.
Aj. Vale, en ese caso existen varias opciones, en su mayora elctricas. Puede usar algo
llamado fusible verde o mecha Jetex para lanzar un cohete como si fuera un antiguo cartucho de
dinamita..., ya me entiende, enciende la mecha con una cerilla y se tapa los odos con los dedos,
pero es ilegal y poco fiable. Me atrevo a aadir que tambin resulta muy improbable. Hay un kit de
encendido muy popular que se llama FireStar. Hay que mezclar una solucin en la que luego se
meten los cables... El voltaje necesario para el encendido vara de acuerdo con el grosor del cable.
De qu voltaje hablamos?
De seis a doce voltios. Achs! Perdone. Veamos, si se trata de un motor compuesto simple,
podran haber utilizado una cabeza de cobre, que se compone de dos tiras de cobre separadas por
una delgada capa de Mylar. Por otro lado, requiere potencia..., como mnimo, doce voltios, y lo
cierto es que no es tan fiable.
Doce voltios repiti Horatio con tono bajo. Lo mismo que una batera de moto?
Exacto, se usan mucho porque son ms pequeas que las de coche, pero tienen la carga
suficiente como para hacer estallar la plvora negra. Tambin podran haber empleado Magnelite,
que no consume tanta potencia y que se sirve de cables con punta de magnesio. Quema muy bien y
es realmente idnea para los motores simples de alta potencia. Jason volvi a sonarse la nariz.
Qu opina de los sistemas de menor potencia? inquiri Horatio.
Bueno, existe una suerte de cerilla elctrica, que slo requiere doscientos miliamperios. Si nos
vamos a los mnimos absolutos, bastara con el dispositivo de encendido de la bombilla de
magnesio. Se dispara con cincuenta miliamperios y enciende un fusible de Thermalite. Hay que
tener mucho cuidado porque las bombillas de magnesio son difciles de manipular. Si no se utilizan
con conocimiento suelen encenderse accidentalmente.
Por lo tanto, si quisiera disear un sistema de lanzamiento infalible y de transporte fcil,
probablemente empleara un dispositivo de encendido de Magnelite y un sistema de potencia de
entre nueve y doce voltios... Por qu no una pila de linterna? pregunt Horatio.
Podra ser dijo Jason. Ha encontrado el cohete?
S, lo hemos encontrado repuso el jefe del CSI. A grandes rasgos coincide con la descripcin
que nos dio.
Me alegro de haberle ayudado. Quiere que le diga una cosa? Supongo que dar el brazo a
torcer y, al final, me tomar un antihistamnico. Ms me vale estar con el cerebro anulado que
ahogarme en mi propia mucosidad.
En ese caso, no le molesto ms acot Horatio y sonri. No me gustara verme obligado a
detenerle por investigar bajo la influencia de las drogas.
Jason intent rer, pero son como un resoplido.
No sera la primera vez.

En cuanto se despidi de Jason, Horatio condujo un rato y se dedic a pensar. Gran parte del
trabajo del investigador era as: slo podas recabar cierta cantidad de datos hasta que te veas

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La secta: 16 Donn Cortez

obligado a tomrtelo con calma e interpretarlos. A Eric le gustaba repasarlos mientras corra y
Calleigh deca que algunas de las mejores ideas que haba tenido se le haban ocurrido mientras
estaba en el campo de tiro; pero el responsable de Laboratorio de Criminalstica realizaba casi todo
el procesamiento de los datos sentado al volante. Haba algo zen en esas actividades, durante las
cuales el cuerpo haca algo que haba realizado un milln de veces: centraba la voluntad al tiempo
que dejaba la mente ms o menos desocupada y, en consecuencia, libre para resolver problemas.
El trayecto de Horatio lleg ms all del Holocaust Memorial de Meridian Avenue y, como de
costumbre, se le estruj el corazn al ver la escultura de ms de doce metros de altura. Una mano
gigante, de bronce pintado de verde, se extenda hacia el cielo con un ademn angustiado, que
pareca incluir esperanza y desesperacin a la vez, e intentaba asir..., qu buscaba? Ayuda, sin lugar
a dudas, pero, ayuda de quin, auxilio divino o humano?
Una sucesin de nmeros, el tatuaje habitual en los campos de concentracin, recorra el brazo y
llegaba hasta la base de la escultura, formada por una masa retorcida de humanidad desnuda:
hombres, mujeres y nios, algunos abrazados, otros que se esforzaban por salir a gatas y un tercer
grupo que intentaba ayudar a otros seres humanos. Era un atisbo del infierno. El monumento
siempre le conmova y, en ese momento, encauz sus pensamientos hacia preguntas para las que no
tena respuestas.
No se trataba de cuestiones teolgicas. A pesar de la envoltura, el caso que le traa de cabeza no
tena nada que ver con la religin; en lo que a Horatio se refera, se vinculaba, lisa y llanamente, con
un estafador, con alguien que haba mentido y manipulado hasta abrirse paso en la existencia de sus
vctimas, a las que ahora amenazaba. Haba algo que el teniente Caine estaba empeado en impedir
porque, a la larga, no tena importancia a quin apelaran las vctimas en busca de ayuda.
Lo nico relevante era que alguien cogiese su mano y las rescatase.

En las plantas hay tres clases de ADN explic Valera que, con ayuda de Calleigh, repasaba los
datos en el laboratorio de ADN. El cloroplasto, el mitocondrial y el nuclear. Utilizamos clulas
nucleares para identificar la especie y sometemos el cloroplasto a PCR a fin de generar el perfil de
la planta concreta.
La experta en balstica asinti. La reaccin en cadena de las polimerasas o PCR es un trmino
amplio para referirse a la clasificacin del ADN. Consiste en extraer ADN de una clula y hacer que
se replique millones de veces en un proceso que en ocasiones recibe el nombre de fotocopiado
celular.
En un sujeto humano aplicara el mtodo de repeticin de tndem corto para el anlisis
posterior acot Valera.
El mtodo de repeticin de tndem corto o STR consiste en aplicar un gel electrofortico o
dispositivo capilar a fin de separar e identificar simultneamente diversos marcadores de ADN,
mediante un proceso conocido como multiplexacin.
Correcto afirm Calleigh, que conoca los trece lugares especficos de ADN, o puntos
nucleares, que los organismos encargados de hacer cumplir las leyes utilizaban para identificar un
individuo en concreto.
De todas maneras, la clasificacin de las plantas con fines forenses no est cientficamente tan
avanzada como el desarrollo de las huellas genticas humanas dijo Valera. Los puntos
polimrficos no han quedado tan claramente establecidos y, de momento, no han sido fsicamente
situados en los cromosomas..., para no hablar de hacer una multiplexacin. Me habra decantado
por la prueba RAPD, en la que incorporamos secuencias azarosas de imprimaciones de PCR,
logramos que los oligmeros se vinculen con la plantilla, teimos el gel con bromuro de etidio y
obtenemos un patrn de bandas..., pero hemos sufrido unos cuantos contratiempos. Diversos
laboratorios han llegado a resultados distintos, probablemente porque varan las velocidades de los
termocicladores.
Los resultados que obtienes son tan exactos como los equipos de que dispones declar
Calleigh.

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La secta: 16 Donn Cortez

Por eso opt por AFLP, es decir, los polimorfismos ampliados del largo de un fragmento.
Utiliza la PCR para ampliar fragmentos de restriccin con secuencias adosadas de oligmeros
adaptativos. Aadimos tintura fluorescente, que se incorpora al mismo tiempo que las
imprimaciones de PCR enlazan con los oligmeros, lo cual ampla fragmentos de ADN de diversos
tamaos. El secuenciador de ADN con lser permite que la tintura fluorescente brille y genera un
patrn de bandas. Se registra con una cmara CCD y pasamos todo el proceso por el programa de
anlisis, que guarda e interpreta el patrn.
A m me parece bastante evolucionado opin la experta en balstica.
En realidad, se trata de meras adaptaciones de la tecnologa que empleamos para someter a
prueba el ADN humano..., aunque suele dar resultados que jams veras, salvo en las pelculas de
ciencia ficcin.
Valera entreg dos hojas a su compaera y Calleigh las puso una al lado de la otra y las compar
antes de afirmar:
Son secuencias genticas idnticas, clones.
Exactamente. Hace cuatro dcadas que los cultivadores de marihuana refinan y cruzan distintas
variedades. Cuando obtienen un producto de primera calidad, cogen esquejes y cultivan ms de lo
mismo. Aunque no les molesta compartir las semillas, son ms posesivos cuando se trata de
esquejes.
Como si fueras el propietario de un perro premiado dijo Calleigh. Puede que lo cedas para
reproduccin, pero la posesin del original conlleva cierto orgullo.
Vers, ninguna de las muestras que me pediste que analizara comparte pedigr.
La experta en balstica frunci el ceo.
Pero si estas dos son idnticas...!
Tienes razn, pero la que sujetas con la mano izquierda no procede de tus muestras. Un
laboratorio de Wisconsin ha intentado crear una base de datos de ADN de marihuana y ya ha
recabado informacin de Connecticut, Florida, Iowa, Wyoming, Virginia Occidental, Tennessee...
Valera hizo un alto en el camino, puso expresin de contrariedad y apostill: ... y de Kentucky,
Vermont, Georgia, Canad y Taiwn. Estudi con una de las mujeres que trabajan en ese proyecto y
tuvo la amabilidad de permitirme el acceso. Una de las entradas de su base de datos coincida con la
tuya, por lo que tambin estudi el historial.
La experta en ADN entreg una carpeta a su compaera.
Calleigh la abri y ech un vistazo a la primera pgina.
Hummm... Esto s que es sorprendente. Me parece que tendr que hacer una visita al depsito
de coches...

Horatio estaba a punto de hincarle el diente a un bocadillo cubano en Auntie Bellums cuando
apareci Salas.
Puedo sentarme contigo? pregunt la detective.
Adelante replic el responsable del Laboratorio de Criminalstica.
Yelina se desliz en el asiento del otro lado del reservado.
Horatio, comes solo? Nadie busca el placer de tu compaa?
El teniente Caine sonri y cogi el bocadillo.
Ests aqu.
Tienes razn, pero tengo debilidad por los castigos. Por lo visto, nadie ms presenta mi elevado
umbral de resistencia a los Caine.
Percibo que lo que ests a punto de decir no me va a gustar.
Salas estir la mano y le rob una patata frita, que sostuvo delicadamente entre el pulgar y el
ndice con las uas pintadas de rojo.
Depende. Si te gusta que te digan que has fastidiado a los que firman tu nmina, tu alegra ser
inconmensurable.
El jefe del CSI mordi el bocadillo, mastic lentamente y trag antes de aadir:
Por favor, te ruego que me digas por qu los peces gordos se han enfadado conmigo.

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La secta: 16 Donn Cortez

Yelina lo mir con incredulidad.


Pretendes hacerme creer que no lo sabes?
Horatio bebi un sorbo de t helado.
Yo no he dicho eso replic y dej el vaso sobre la mesa. Simplemente me agrada la manera
en que transmites malas noticias.
Esta maana una supermodelo le peg cuatro gritos al alcalde.
Te das cuenta? A eso me refera insisti Horatio sin dejar de sonrer. Una modelo que chilla
es infinitamente ms divertido que si me dicen que la he jodido, a secas.
Horatio, la has jodido.
Ests segura?
La investigadora lo seal acusadoramente con la patata frita.
Te aseguro que tu maldita costumbre de acabar casi cada frase con una pregunta puede resultar
realmente muy molesta. Si repites ests segura? otra vez tendr que molerte a palos.
De acuerdo, en ese caso, me ceir a afirmaciones definitivas. Afirmacin nmero uno: s
exactamente lo que hago. Afirmacin nmero dos: estoy seguro de que al alcalde le han gritado
personas mucho ms temibles que una modelo profesional. Afirmacin nmero tres: las personas
que se ponen nerviosas cometen errores.
Ests diciendo que confiscar todos los vehculos que haba en la clnica del Mtodo Vitalidad
slo fue una tctica atemorizadora?
No confiscamos todos los vehculos, slo los que eran propiedad de Sinhurma.
Lo cual, a la hora de la verdad, resulta que son prcticamente todos..., ya que sus pacientes
menos acomodados le conceden la propiedad de los coches en lugar de pagarle y los ms
acaudalados le regalan vehculos.
Pues s, nos llevamos tres Mercedes reconoci Horatio. Delko est desesperado por
desmontarlos.
Venga, estoy harta de tu sonrisa ufana. Crees realmente que te saldrs con la tuya y presionars
a Sinhurma apelando al acta de contrabando?
Yelina, era imprescindible sacarlo de sus casillas. Encerrado en el recinto de la clnica y
rodeado de personas que lo veneran, el buen doctor se considera invulnerable. Nada modifica tan
rpido esa perspectiva como la aparicin de un puado de coches patrulla que se llevan tus juguetes.
Es lo nico que pretendes? Slo quieres sacarle de sus casillas?
Horatio movi negativamente la cabeza.
No, espero encontrar ms pruebas. Concretamente, espero encontrar pruebas del asesinato de
Mulrooney.
Ninguna de las cuales ser admitida a menos que puedas justificar la confiscacin ante el
tribunal.
Sinhurma droga a sus pacientes sin su conocimiento o su consentimiento, con lo cual obtiene
pinges beneficios. Quedar justificada.
La detective suspir.
Est bien. De todas maneras, slo soy la mensajera. Personalmente espero que atrapes al muy
cabrn. Pero ten mucho cuidado, Sinhurma cuenta con muchos amigos poderosos.
No durante mucho tiempo...

El individuo sentado al otro lado de la desgastada mesa de madera, frente a Calleigh, llevaba
mono naranja, zapatillas proporcionadas por instituciones penitenciarias y exhiba una mueca ufana.
Tena los ojos azules y su pelo no era ms que una pelusa rubia que le cubra el crneo como un
melocotn; era apuesto, aunque de labios y prpados gruesos. Responda al nombre de Joseph
Welfern hijo y resida en el Dade Correctional Institute.
Seor Welfern, me gustara hacerle unas preguntas dijo Calleigh.
Su mueca se convirti en algo ms parecido a una sonrisa.
Adelante, dispare. No tengo nada mejor que hacer.
Calleigh ech un vistazo al expediente que llevaba.

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La secta: 16 Donn Cortez

Veo que le detuvieron por transportar marihuana.


Joder, slo era un poco para consumo personal replic con tono amistoso.
Seis quilos y medio para consumo personal? pregunt Calleigh. Para qu la usa? Como
aislante?
El hombre ri.
Est bien, est bien. Yo slo fui el conductor, de acuerdo? No la cultiv ni la vend. Ni siquiera
saba lo que transportaba, lo que no impidi que los maderos me quitasen el camin.
Eso es lo que declar pero, por lo visto, al jurado le cost creerle... y a m tambin.
Welfern se encogi de hombros.
Crea lo que quiera, a m me da exactamente lo mismo.
Lo que le pregunto podra interesarle. La carta de recomendacin de una agente de polica tiene
su importancia durante la vista para obtener la libertad condicional..., que en su caso se celebra
dentro de dos semanas.
Tiene razn reconoci. Qu es lo que quiere saber?
Hemos relacionado la variedad de marihuana que transportaba con una operacin de
produccin de hachs en Miami. Sabemos adnde se diriga la droga y nos gustara averiguar de
dnde proceda.
Welfern dej escapar un bufido.
Eso es todo? Rubiales, pierde el tiempo. No se le ocurri pensar que fue lo primero que me
preguntaron? Si no habl entonces, por qu deba hacerlo ahora?
La experta en balstica le mir a los ojos.
Tal vez no quiso hacerlo en ese momento. Pretenda ser fuerte y cumplir la condena, pero ya
lleva un tiempo entre rejas y no ha conseguido nada. Estoy segura de que ha dedicado mucho
tiempo a pensar en los tos a los que no pillamos, por lo que no fueron a la crcel. Ha pensado en
todo lo que ellos reciben y que usted no tiene... Calleigh guard silencio unos segundos y sonri
con calidez. Me juego la cabeza a que, cuanto ms se acerca la fecha de la vista de la condicional,
ms piensa en esas cosas. Sera terrible que no lo pusieran en libertad. Quiz se preguntara si al
principio no cometi un error..., pero a estas alturas eso es agua pasada, no? Es una lstima que
haya perdido toda posibilidad de hacer un trato.
La sonrisa de Welfern se esfum cuando mascull:
No tiene ni idea de cmo funciona esto.
Est seguro? Si se va de la lengua cuando le detienen, queda muy claro quin habla, pero si lo
hace ahora nadie se enterar..., sobre todo si el golpe llega de una direccin totalmente distinta, en
este caso como parte de una investigacin por asesinato.
Welfern la mir atentamente durante varios segundos.
Si mantengo la boca cerrada me fastidiar con los miembros de la junta de la condicional, no?
No repuso Calleigh. No he venido a amenazarle. Seor Welfern, he venido a ofrecerle la
oportunidad de hacer algo bien. Slo usted puede decidir si le interesa o no.
Welfern se recost en la silla y la mir con los ojos entornados.
Asistir a la vista de mi condicional?
Hasta me pondr falda replic Calleigh.
El reo recuper la sonrisa.
Eso sera la guinda que coronara el pastel...

Muy bonito coment Wolfe.


Vestidos con monos, Delko y Wolfe examinaban los vehculos que haban trasladado desde el
recinto de la clnica del Mtodo Vitalidad. Wolfe admiraba un Dodge Viper pintado de color morado
intenso.
Tendras que haber visto los que no requisamos asegur Delko. Una estrella de una comedia
de enredos haba ido a darse su inyeccin diaria en un Maserati. Sent la tentacin de esperar a que
el to saliese para detenerlo por conducir bajo la influencia de las drogas.
Por qu no lo hiciste?

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La secta: 16 Donn Cortez

Vers, eso es obra de Hache. Ya ha recibido muchas crticas por el golpe en el recinto de la
clnica... y no quise que el Laboratorio de Criminalstica se convirtiera en la noticia principal de
Entertainment Tonight.
Wolfe se cruz de brazos.
Permitiste que se fuera conduciendo?
Delko sonri y mene la cabeza.
No. Le aconsej que, si estaba all por motivos mdicos, lo que ms le convena era que alguien
lo llevase a casa.
Cmo se lo tom?
Esboz una gran sonrisa profesional. Tuve la sensacin de que no era la primera vez que un
polica le ofreca consejo en lugar de multarlo.
Pusieron manos a la obra. Deban revisar cada vehculo de cabo a rabo y hacer una lista del
contenido, operacin que consista, bsicamente, en anotar artculos tan corrientes como bolgrafos,
medidores de la presin de los neumticos, mapas, peines y paquetes de pauelos de papel.
Encontraron lo que buscaban en el compartimento de la rueda de recambio de la gran furgoneta
blanca: un juego de pinzas de conexin, enroscadas sobre la rueda cual una serpiente naranja con
cabezas iguales en sendos extremos.
Wolfe cogi dos abrazaderas de dientes de caimn y las estudi atentamente.
Me parece que hay algo pegado en la abrazadera coment.
Delko cogi el otro extremo y lo observ.
Aqu tambin hay algo..., parece cobre. Llevmoslas al laboratorio y examinmoslas
meticulosamente...

Darcy Cheveau pareca tan tranquilo mientras esperaba en la sala de interrogatorios del
departamento de polica como lo haba estado la primera vez que haba hablado con Horatio en The
Earthly Garden. El cocinero levant la cabeza cuando el jefe del CSI y Salas entraron y los salud
con la misma naturalidad que a alguien a quien vea cada da.
Horatio tom asiento y, como de costumbre, Salas permaneci de pie.
Seor Cheveau, por lo que tengo entendido es usted quien suele conducir la furgoneta de la
clnica comenz el responsable del Laboratorio de Criminalstica.
No siempre explic Cheveau. En general la conduzco desde y hasta el restaurante.
Bien, bien. Quin se ocupa del mantenimiento? La pone a punto, cambia las bujas y esa clase
de tareas?
Cheveau neg con la cabeza.
Yo no. Ni soarlo. No soy mecnico, sino cocinero. El doctor encomienda esas cosas a un
profesional.
De modo que la furgoneta va bien? Nunca le ha dejado tirado?
No... A ver, espere un momento. Cuenta como tal cambiar una rueda? Una vez me toc
hacerlo.
Pues s, cuenta reconoci Horatio. Qu me dice de Albert Humboldt? Le ech una mano?
No. La cambi yo mismo..., Albert ni siquiera estaba. Por qu lo pregunta?
Se le ocurre algn motivo que explique la razn por la que eran las huellas dactilares de
Albert, en lugar de las suyas, las que estaban en las pinzas de conexin guardadas en el
compartimento de la rueda de recambio?
Cheveau observ a Horatio durante unos segundos y ri entre dientes.
To, no tengo la menor idea. Albert es un bicho raro. Es posible que el doctor le pidiera que
limpiase la furgoneta cuando yo no estaba.
Tambin hallamos clulas epiteliales en el asa de una de las pinzas. Me gustara preguntarle si
nos permite tomarle una muestra de ADN a fin de excluirlo como sospechoso.
El cocinero se encogi de hombros.
Por supuesto. Haga lo que tenga que hacer. Se desperez y bostez. Acabe de una vez con
esta historia, vale? Tengo que volver al trabajo.

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La secta: 16 Donn Cortez

Mientras preparaba el bastoncillo, Horatio pens que, mirando a Cheveau, era imposible
imaginar que formaba parte de una secta. Pareca un chico malo, de esos que siempre llevan una ta
guapa colgada de un brazo y un paquete de seis cervezas debajo del otro. Por la forma en la que lo
observaba, estaba claro que Salas tambin haba reconocido la clase de persona que era: jams
pensaba en el futuro, no se preocupaba por su salud, su reputacin o lo que sucedera pasado
maana. Los tos como l parecan genticamente predestinados a convertirse en moteros fuera de
la ley, surferos o bajistas de una banda de rock; en la inmensa mayora de los casos, su idea de la
plenitud espiritual consista en vivir en un anuncio de cerveza.
Mientras Cheveau abra la boca y Horatio introduca el bastoncillo, el responsable del
Laboratorio de Criminalstica lleg a la conclusin de que nunca puedes saber realmente lo que te
vas a encontrar cuando te sumerjas.

Es un OH-58 Kiowa inform a Calleigh el miembro de la Guardia Nacional de Florida. Est


especialmente preparado para el Destacamento de Reconocimiento y Prohibicin.
Ah, s, el RAID afirm Calleigh. Bizque para contemplar el helicptero bajo el intenso sol de
la tarde y se protegi los ojos con una mano. De color negro mate y de cuerpo ovalado, morro
puntiagudo y seccin trasera ahusada, el helicptero le hizo pensar en algo que nadaba en vez de
volar. Vosotros, los militares, adoris los acrnimos.
El miembro de la Guardia Nacional, un hombre larguirucho y de nariz puntiaguda, que se haba
presentado como el suboficial jefe Stainsby, acarici cariosamente la cubierta del aparato.
As es, aunque los motes nos gustan todava ms. Por si no lo sabe, nos llaman los griferos.
Calleigh sonri.
Si tenemos en cuenta la cantidad de plantaciones de marihuana que habis eliminado, se trata
de un apodo totalmente adecuado. Subimos?
Usted primero respondi Stainsby y abri la portezuela.
Quiero volver a darle las gracias insisti la experta en balstica cuando los rotores empezaron a
girar. Los indicios que me dieron son bastante imprecisos. La persona que me los proporcion slo
haba estado una vez, de noche, y le explic cmo llegar alguien que viajaba con ella. Si hubiera
intentado encontrar ese sitio en coche, habra terminado indefectiblemente perdida.
Es verdad, algunas carreteras no son ms que senderos reconoci Stainsby y habl a gritos
para hacerse or en medio del estruendo del motor. De todos modos, no buscaremos carreteras.
Qu buscaremos? pregunt Calleigh en cuanto alzaron el vuelo.
Algo que est fuera de lugar. Hay que estar ojo avizor, ya que los cultivadores apelan a todo
tipo de trucos. A veces esconden las cosechas mezclndolas con otras plantas, como maz e incluso
tomates. Lo ms probable es que, en la zona a la que nos dirigimos, cultiven en pleno bosque de
pinos. La marihuana es de un color verde ms claro que el pino, pero hace falta experiencia para
distinguirla.
En ese caso, puedo considerarme afortunada de que me acompae declar la experta en
balstica.
Haca aos que los organismos encargados del cumplimiento de la ley utilizaban los helicpteros
de la Guardia Nacional de Florida para realizar la vigilancia area de las presuntas plantaciones de
droga. Calleigh y Stainsby se dirigan a una zona prxima a la frontera entre Georgia y Florida.
Calleigh saba que a los cultivadores cercanos al lmite interestatal les gustaba vivir de un lado y
cultivar del otro, con la esperanza de liarla con las jurisdicciones.
Volaron un rato en silencio, ya que el estrpito de los rotores dificultaba la charla. El paisaje que
se extenda a sus pies era una sucesin de lomas bajas y arenosas, entre las que se intercalaban
pantanos llenos de cipreses, irisceas, laureles y arces. Los rboles de las lomas eran pinos o
palmitos y haba alguna que otra extensin de hierba de pastoreo.
Por lo que me han dicho, hay muchos campos sembrados de trampas explosivas coment la
experta en balstica.
As es. Jams me he topado con ellas, ya que nuestra misin se limita estrictamente al
reconocimiento, o sea, a detectar las plantaciones desde el aire, pero he odo muchas ancdotas.

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La secta: 16 Donn Cortez

Tambin ponen anzuelos, estacas afiladas, trampas para osos... y hasta escopetas dotadas de
mecanismos para que se disparen solas.
No suena nada bien.
Pero no les preocupa demasiado la polica, es a los ladrones a quienes intentan detener. Una
planta de dos metros puede llegar a valer mil dlares, lo cual es un incentivo bastante importante
como para proteger la inversin. Muchos cultivadores de marihuana han optado por hacerlo en
invernaderos: son ms difciles de encontrar y se protegen con ms facilidad.
Para los agentes resultan igualmente peligrosos opin Calleigh. Me enter de un caso en el
que los cultivadores electrificaron una puerta de acero, colocaron recipientes con cido ntrico para
que cayese sobre la cabeza de los intrusos y conectaron el detector de movimiento a un pulverizador
qumico..., para no hablar del lagarto.
Creo que no la he entendido.
Hablo del varano salvador o cabaragoya, pariente del dragn de Komodo. Este ltimo es el
lagarto ms grande del mundo, pues puede llegar a pesar ciento sesenta quilos, pero el varano
salvador es el ms largo. Se han hallado ejemplares que superaban los tres metros. Tambin poseen
los colmillos ms largos entre los lagartos, razn por la cual los propietarios de determinada
plantacin pensaron que sera un excelente elemento disuasorio para los ladrones... Eh...! Ha visto
eso? Rondaban los ciento cincuenta metros de altitud y sobrevolaban hectreas y ms hectreas de
colinas suavemente onduladas y pobladas de pinos. Me parece que all abajo he detectado un
fogonazo dijo Calleigh y cogi los prismticos. Puede trazar un crculo y descender un poco?
Por descontado.
La experta en balstica intent enfocar los prismticos hacia la zona donde haba visto el
fogonazo. Avist un manchn verde... y, de repente, dos figuras humanas, una de pie y la otra
arrodillada.
El fogonazo corresponda al brillante can plateado del voluminoso revlver con el que la
primera figura apuntaba a la cabeza de la segunda.
Descendamos! grit Calleigh. Tenemos que bajar ahora mismo!

Seor Humboldt, le agradezco que haya venido dijo Horatio.


Nervioso, Humboldt pase la mirada por la sala de interrogatorios.
Tardar mucho? Debera estar en la clnica, ayudando a preparar la comida...
Cunto se tarda en hervir un puado de arroz? intervino Salas. No se preocupe,
terminaremos enseguida. Nos gustara que nos aclarase varias cuestiones.
Qu quieren saber?
Comencemos por lo que ya s propuso el responsable del Laboratorio de Criminalstica. S
que no tiene nada que ver con la conduccin y el mantenimiento de la furgoneta de la clnica del
Mtodo Vitalidad, correcto?
Es..., no, en realidad, no es una de mis competencias.
Humboldt parpade varias veces a gran velocidad y Salas sonri con actitud alentadora.
S que las pinzas de conexin de la furgoneta se utilizaron para empalmar el cohete del techo
con la tubera del vter prosigui Horatio. Encontramos restos de Kevlar en una de las
abrazaderas, fragmentos de cobre en otra... y trozos de piel. Supongo que fue descuidado cuando
realiz el empalme o tal vez le result difcil introducir la abrazadera en la tubera a travs del
agujero de la pared y su mano resbal.
No puede..., usted no puede demostrar que...
Claro que puedo. Dispongo de sus huellas en el cable... y muy pronto contar con su ADN.
Horatio golpe la mesa con una hoja de papel. se es el propsito de esta orden de registro. Albert,
creo que le debo una disculpa. Al parecer, no tengo que hacerle ninguna pregunta, aunque es
evidente que usted... apostill el jefe del CSI mientras preparaba el bastoncillo, aunque usted sin
duda tiene algo para m...

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La secta: 16 Donn Cortez

10
Dnde quiere que aterrice? dijo Stainsby. No hay...
A su izquierda hay un claro!
Obviamente, los hombres que estaban en tierra haban detectado la presencia del helicptero...,
que no era precisamente silencioso. El que iba armado, un individuo corpulento, barbudo, vestido
con tejanos, chaleco de algodn y botas, gritaba algo y esgrima el arma. El arrodillado vesta mono
de camuflaje y gorra negra de bisbol. Prcticamente fueron los nicos detalles que Calleigh
distingui antes de que el helicptero quedase por debajo del lmite de la vegetacin arbrea.
No podemos posarnos...! El terreno es demasiado irregular! exclam Stainsby. Se
encontraban ms o menos a tres metros de altitud.
La experta en balstica salt. Lleg al suelo y rod a causa del impacto.
Pida refuerzos! grit, ech a correr en direccin a los hombres y desenfund el arma.
Polica de Miami-Dade! Deponga el arma...!
Son un disparo.
Calleigh se situ detrs de un pino achaparrado que, en realidad, no le proporcionaba demasiada
proteccin. El Kiowa ya se encontraba bastante lejos; en cuestin de segundos el estruendo del
motor se haba convertido en un sonido distante, como el de un decidido pjaro carpintero. Se
percat de que Stainsby intentaba quedar fuera del alcance del revlver, que pareca lo bastante
grande como para derribar al helicptero si el tirador alcanzaba una pieza vital.
Lleg a la conclusin de que Stainsby haba tomado una decisin inteligente, mucho ms que la
suya, ya que se encontraba a solas en el bosque con un manaco armado y desconocido, que con
toda probabilidad no slo saba moverse mejor por la zona, sino que, al parecer, tena un rehn.
Record tambin que no deba olvidar la existencia de trampas explosivas. De alguna manera, en
el transcurso de treinta segundos haba dejado de ser una observadora que estaba cmoda y a salvo
en el interior de un helicptero para convertirse en la estrella de una nueva versin de Rambo
filmada en Florida.
Calleigh pens que su padre siempre haba sostenido que era demasiado impulsiva y concluy
que no le quedara ms remedio que reconocer que tena razn.
Aguz el odo y se movi con sigilo. Slo oy los trinos de los pjaros y el sonido de los
insectos. Se incorpor ligeramente y vio que en la base yaca inmvil un cuerpo con ropa de
camuflaje. Incluso, desde lejos, pudo reparar en que haba recibido un disparo en la cabeza.
Maldita sea...! murmur y comprendi que haba llegado demasiado tarde.
Se percat de que, como mnimo, eso significaba que no se enfrentaba a una situacin con
rehenes; aunque cualquier espera era tensa, en una situacin como la que se estaba poda pasar una
hora o ms antes de que llegasen refuerzos. Era demasiado tiempo para mirar fijamente a alguien
armado.
Se dio cuenta de que, a partir de ese momento, el tirador ya no tena que arrastrar a un rehn. Era
libre de moverse con la rapidez y la astucia del zorro... y, probablemente, en ese mismo momento
estaba retirando un rifle de caza de su todoterreno, un rifle de alta potencia con mira lser.
La experta en balstica mene la cabeza e intent mantener la concentracin. Ms que meterse en
una batalla campal, lo ms probable era que el tirador intentase escapar. Calleigh tena suficiente
con estar atenta al ms mnimo sonido; con toda seguridad oira un motor y entonces sabra dnde
se encontraba el tirador.
El sonido que oy no fue el de un motor, sino un rugido ronco y grave, que reson por la pineda
como la voz de un ogro enfurecido:
Voy a matarte!
Y pensar que haba supuesto que huira...
Seor, soy agente de la polica de Miami-Dade! Tengo que pedirle que me entregue el arma...
Ya te he odo! la interrumpi el hombre. No eres poli y tus compaeros tampoco!
Fantstico! mascull la experta en balstica y se pregunt qu deba hacer. Se presentaba y le
mostraba la placa? Recitaba el juramento de ingreso en el cuerpo de polica?. No ha visto el
helicptero?
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La secta: 16 Donn Cortez

No me parece un helicptero de la polica, sino un excedente del ejrcito!


Calleigh maldijo su suerte y pens que le tocaba hacer frente al peor de los delincuentes: un
idiota redomado.
Adems, qu poli se presentara aqu totalmente solo? Hasta tu compaero se ha largado!
Probablemente no quiso que su moscardn barato acabase cosido a balazos!
La experta en balstica suspir y se dijo que ni siquiera poda discutir, ya que un poli con medio
dedo de cerebro no se habra metido en semejante situacin.
Cmo se llama? insisti la investigadora del CSI.
Mi nombre no es asunto tuyo! Basta con que sepas que soy el que te tumbar en el suelo fro y
duro!
Calleigh se dijo que era el detalle que faltaba y que, aunque el hombre no le disparase, podra
morir de envenenamiento por testosterona antes de que llegasen refuerzos.
Ver, de alguna manera tengo que referirme a usted.
Se hizo una pausa.
Soy Dooley!
Cmo dice?
Me llamo Dooley!
Entendido! Yo soy...
De todas maneras, te matar!
Est bien! Me llamo...
Ser mejor que quede claro desde el principio!
Dooley, lo he odo y entendido! Quiere saber mi nombre o prefiere dispararle a una perfecta
desconocida?
Por lo visto, esa pregunta requiri suficiente reflexin como para que, durante unos segundos,
Dooley no chillase.
No estoy seguro! grit por ltimo. Tal vez te dir, simplemente, Muertita ma!
Me llamo Calleigh, Calleigh Duquesne! respondi a voz en cuello.
Obtuvo un disparo como respuesta.
Muertita ma, lo que t digas.
Estupendo farfull la investigadora.

Yo no lanc el cohete insisti Humboldt.


Horatio lo observ con frialdad.
Albert, no deja de repetirlo, casi como si esperara que le creyese.
Porque es verdad. No fue eso..., no fue eso lo que hice. Pronunci cada palabra con gran
claridad y cuidado, como si avanzase por la cuerda floja verbal y no quisiera caerse.
Vamos, Albert, ya s lo que hizo. Lo pillaron..., lo pillaron fumando hachs en el hogar del
doctor Sinhurma. Y no le gust nada, correcto? Lo degrad y lo envi a fregar sartenes y ollas al
restaurante. Caba suponer que dejara de hacerlo, pero no..., continu con ese hbito. En compaa
de su compinche Samuel Lucent y cuando no haba nadie ms, calent la marihuana con un soplete
porttil... Qu hizo, se qued hasta tarde para fregar y regres al recinto en su propio coche o lo
llev Lucent?
No se crea lo que Lucent dice. No es..., no es...
Qu es lo que no es? Uno de los suyos? Tiene razn, Lucent piensa por su cuenta..., pero
usted le necesitaba, me equivoco? Necesitaba a alguien que le vendiera drogas. Necesitaba a
alguien con quien colocarse. Fue entonces cuando se le ocurri la idea de matar a Phil Mulrooney?
El proyecto del cohete y el rayo se parece mucho a lo que imagina un emporrado...
No fue as.
En serio? No es lo que indican las pruebas. Las pruebas ponen en sus manos las pinzas de
conexin...
Yo las conect, vale? Humboldt le dirigi una mirada de agravio. Coloqu las abrazaderas
en la tubera y en un dispositivo del techo, pero eso no es delito.

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La secta: 16 Donn Cortez

Si tenemos en cuenta que desencaden un hecho que par el corazn de Phillip Mulrooney, yo
dira que cualquier jurado estara en desacuerdo con lo que acaba de asegurar... aunque, por el
simple gusto de argumentar, digamos que tiene razn. En ese caso, cmo explica sus actos?
Me limit a cumplir una tarea. No estaba enterado de la existencia de un cohete ni saba a qu
estaba conectada la tubera. En el momento en el que cumpl esa tarea, Phillip ni siquiera estaba en
el bao. Eso no es asesinato.
Durante unos segundos Horatio lo estudi atentamente.
Dgame, cul cree que fue el propsito exacto de dicha tarea?
No lo s ni necesito saberlo. Humboldt sonri. Formaba parte de un plan mayor y el corazn
me indic que haca lo correcto.
De acuerdo. Albert, sabe cmo definen los militares esa actitud? La llaman negacin plausible.
Usted afirma que, en realidad, desconoca las consecuencias de sus actos y estaba trastornado.
Sin embargo, alguien le pidi que colocase esos cables... y estoy decidido a averiguar quin fue.
Es todo lo que quiere saber? pregunt Albert y sonri de oreja a oreja. Por qu no me lo
pregunta?
Horatio tambin sonri.

Dooley! Escuche, le aseguro que soy agente de polica...


Seguro! Los polis siempre andan por ah con bolsas de lona llena de marihuana robada?
Dooley, yo no tengo su marihuana!
Pero tu compaero s! Arranc quince de mis mejores plantas antes de que lo pillase!
Escuche, yo no tengo nada que ver con el hombre al que dispar!
Ya no..., claro que no..., a no ser que quiera asistir a su funeral! De todos modos, tampoco
tendr oportunidad de ir!
Son un disparo. Calleigh intent situarse lo mejor que pudo entre el rbol y Dooley, pero el
tronco no era tan grueso y necesitaba encontrar una proteccin ms segura.
Por el sonido, Calleigh dedujo que Dooley slo tena un revlver, lo cual era bueno. Aunque
apenas lo haba visto desde lejos, haba reparado en que se trataba de un revlver de grandes
dimensiones y, a juzgar por el asa completa bajo el can y el acabado en acero inoxidable,
probablemente se trataba de un Colt King Cobra.
Era de un revlver que, vaco, pesaba un kilo doscientos; con tambor para seis balas, de doble
accin, eficaz hasta una distancia de cuarenta y cinco metros. Puedes cargarlo con balas del calibre
treinta y ocho, pero es un arma de vaqueros, por lo que seguramente Dooley empleara Magnum
completas del calibre tres cincuenta y siete. El can era de quince centmetros, lo cual era una
pena, ya que el de diez habra reducido la puntera. Calleigh tambin tuvo que reconocer que, hasta
ese momento, slo haba alcanzado un blanco a quemarropa.
La experta en balstica pase la mirada a su alrededor. A su izquierda haba un rbol cado que
pareca un buen refugio, pero no lo era, ya que la madera en vas de putrefaccin no frenara
suficientemente una bala del tres cincuenta y siete. Le permitira ocultarse, pero eso era todo;
adems, si Dooley la vea cambiarse de sitio, se le acabara la suerte.
Ms all del tronco cado, en el suelo se produca una ligera depresin y en el borde reposaba un
canto rodado. Si se tumbaba boca abajo, la depresin y el canto rodado seran proteccin
suficiente..., pero para llegar necesitaba cruzar el campo de fuego de Dooley.
Calleigh pens que, con toda probabilidad, Dooley tendra el arma cargada. Tal vez haba
disparado al ladrn para llamar su atencin, aunque probablemente no lo haba hecho. Pareca la
clase de persona que primero dispara y luego pregunta. A ella le haba disparado dos veces y haba
usado un proyectil para cargarse al ladrn, por lo que le quedaban tres balas..., a menos que en ese
momento estuviera recargando. Decidi que era mejor no darle la oportunidad de hacerlo.
La experta en balstica dispar rpidamente dos veces en direccin a Dooley. Tal como esperaba,
ste respondi con dos disparos... y a continuacin Calleigh ech a correr hacia el rbol cado.
La ltima bala la cubri de madera putrefacta mientras pasaba por detrs del tronco y finalmente
se tumb entre las agujas de pino, detrs de la protectora roca gris.

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La secta: 16 Donn Cortez

Muertita ma, adnde vas? Deberas tener ms cuidado! Nunca se sabe con qu puedes
toparte!
Calleigh se acord de las trampas y lleg a la conclusin de que Dooley se refera a ellas. Mir
atentamente a su alrededor y se qued petrificada.
A menos de treinta centmetros de donde se encontraba, un monofilamento casi invisible colgaba
a unos quince centmetros del suelo. Era tan fino que al principio lo tom por el hilo de una
telaraa..., pero sigui su trayectoria hasta la base hueca de un tocn. Dentro haban escondido
algo..., de lo que slo se vea una esquina metlica, una esquina metlica pintada de color caqui
mate.
La experta en balstica tuvo una idea bastante clara del aspecto que deba tener el objeto al
descubierto: metlico, ms pequeo que una caja de zapatos y con las palabras ESTE LADO HACIA EL
ENEMIGO escritas con letras maysculas blancas.
Se trataba de una mina antipersonas, de modo que ese to jugaba en serio.
Como dice la cancin, Si hoy te metes en el bosque te llevars una buena sorpresa... advirti
Dooley. Calleigh se dijo que ese individuo intentaba quedarse con ella y casi se lament de no haber
pisado la mina. Si hoy te metes en el bosque acabars con una bala entre las cejas!
Calleigh entendi el mensaje: no deba dar un paso ms. Se quedara donde estaba, esperara y
ganara por cansancio. Tarde o temprano, Stainsby llegara con refuerzos, slo tena que resistir
hasta entonces. Tal vez en el nterin averiguara algunas cosas.
Dooley, escuche! Piensa darme una serenata antes de matarme?
A modo de respuesta, una bala rebot en el canto rodado. Vaya, ese hombre saba dnde estaba y,
evidentemente, contaba con ms municin.
Muertita ma, te arrepentirs de haber venido!
La detective Duquesne pens que de lo nico de lo que se arrepenta era de no contar con ms
potencia de fuego.
Dooley, no estara mal que se preguntase cmo encontr este sitio!
Se impuso el silencio.
Qu diablos quieres decir?
Pinselo! insisti Calleigh y se pregunt si sera capaz de hacerlo.
Se trataba de una apuesta calculada. Tal vez Dooley supondra que haba obtenido la informacin
a travs de Joseph Welfern, lo cual sera una suposicin correcta. Claro que, hasta entonces, Dooley
no haba hecho nada que se le pareciese. Por otro lado, si realizaba la misma clase de deduccin
obstinada a la que haba llegado hasta ese momento...
Vaya con el maldito cabrn! Me lo cargar encantado! A m nadie me delata!
Calleigh sonri.

Por qu tendra que creerle? inquiri Horatio. Le pido disculpas por mi escepticismo, pero
creo que uno de los fundamentos del doctor Sinhurma es la lealtad... Por lo tanto, qu le llevara a
traicionar repentinamente a uno de los suyos?
Humboldt lo mir con actitud de superioridad.
En realidad, nunca fue uno de los nuestros. La mejor estrategia consiste en volver la fuerza de
tu enemigo en su contra..., es el nico motivo por el que le permitimos sumarse.
Querr decir que es el nico motivo por el que lo reclutaron... El responsable del Laboratorio
de Criminalstica frunci el ceo. Esa tarea le toc a Ruth Carrell, no? Cumpli las rdenes de
Sinhurma y le hizo entrar, le ayud a sentirse bien recibido...
El doctor Sinhurma no tiene nada que ver con esto.
Olvdelo, Albert, no cuela. Quiz piensa que puede endilgar esta historia a un mrtir, pero no
ocurrir.
No s de qu me habla espet Humboldt forzadamente. Est claro que la persona que me
pidi que conectase esos cables detesta nuestra organizacin e intenta destruirla.
Albert, haba entendido que se guiaba por sus sentimientos. En qu quedamos? Hizo lo
correcto segn las rdenes de su lder o lo incorrecto porque desconoca los hechos?

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La secta: 16 Donn Cortez

Hice..., hice lo que me dijeron.


Quin se lo dijo?
Humboldt mir a Horatio a los ojos.
Se llama McKinley. Es Jason McKinley, un experto en cohetes.

Calleigh crea tener una idea bastante clara de dnde se encontraba Dooley. A juzgar por el
sonido de su voz y el ngulo de los disparos, crea que estaba atrincherado en un observatorio de
ciervos, a unos seis metros del suelo y aproximadamente a cien de distancia. Se consider
afortunada: el terreno suba en pendiente hacia ella, lo que anulaba casi toda la ventaja que Dooley
tena por la altura; de lo contrario, ese hombre se podra haber tomado su tiempo y escogido el
momento de cargrsela. Dada la situacin, estaban prcticamente al mismo nivel.
La diferencia consista en que Dooley estaba en lo alto de un rbol.
La experta en balstica crey distinguir el perfil del observatorio: una mancha ligeramente ms
oscura y cuadrada, situada entre los rboles y sin duda cubierta por una red de camuflaje. Se
pregunt por qu Dooley segua usando el Colt King Cobra; en una garita como esa deba haber,
como mnimo, un rifle con mira telescpica. Por otro lado, tal vez Dooley tena un arma de esas
caractersticas e intentaba que ella se acercase para facilitarle las cosas a la hora de disparar. Quizs
ese hombre no era tan tonto como pareca.
Muertita ma, voy a buscarte y no tienes dnde esconderte!
Su voz no son ms prxima. Evidentemente, Dooley se propona cazarla como a un conejo y tal
vez hacerla caer en una de sus trampas..., lo que le dio una idea.
Qudese donde est! grit la detective e intent expresarse con tono temeroso: Mis amigos
estn a punto de llegar!
Y yo que me lo creo! Me muero de ganas de conocerlos!
La experta en balstica se desliz hacia un lado, esquiv cuidadosamente el monofilamento y
examin la mina. Existan cientos de variedades de minas antipersonas, pero no las conoca en su
totalidad; por fortuna, reconoci la que tena delante. Se trataba de una Claymore M18, con
mecanismo de disparo simple: tiras del cable y la mina se activa. Respir hondo, estir el brazo,
cogi la caja metlica y la levant lentamente.
No pas nada. Calleigh exhal, deposit la caja en el suelo, con la parte frontal lejos de ella y el
cable sin tensar. Sin levantarse del suelo rept hasta donde estaba atada la otra punta del cable. Lo
cort con la navaja multiusos que llevaba en el bolsillo y aferr el extremo.
Ni se le ocurra acercarse! grit y se alej de la mina tanto como pudo sin dejarse ver.
Calleigh se tap los odos y tir del cable.
Pummm...!
El contenido de una mina Claymore consiste en setecientas bolitas de acero que pueden hacer
picadillo un blanco situado a cuarenta y cinco metros. Por fortuna, se trata de minas direccionales,
que dispersan la metralla formando un arco, por lo que lo nico que Calleigh destruy fue un poco
de follaje.
Aj! Muertita ma, te has topado con una pequea sorpresa? pregunt Dooley. La experta en
balstica permaneci inmvil. Muertita ma, qu pasa?
La investigadora pens: Muy bien, seor Dooley... Ahora te toca mover ficha. Baja y
comprubalo con tus propios ojos. Entonces s que te llevars una pequea sorpresa....

Hache, cmo has dicho que se llama? pregunt Wolfe.


Jason McKinley respondi Horatio.
Wolfe ech un vistazo a la lista de socios que le haba proporcionado el club de coheteros.
McKinley, McKinley..., s, aqu est. Jason McKinley. Quin es?
En este momento, nuestro principal sospechoso replic el responsable del Laboratorio de
Criminalstica. Habl con l sobre los rayos descargados con cohetes, pero cuando charlamos no
estaba vinculado al caso, slo era una fuente de informacin.

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La secta: 16 Donn Cortez

Horatio lleg a la conclusin de que la ltima vez que haba hablado con McKinley, ste no tena
un ataque de alergia, sino que lloraba..., estaba de duelo por la muerte de Ruth. El joven haba
mantenido el tipo durante la conversacin y lo haba despachado tan rpido como haba podido.
Horatio se puso en movimiento, avanz a grandes zancadas por el pasillo y se dirigi a la
escalera. Wolfe correte hasta alcanzarlo.
Por lo visto, no fuiste el nico que apel a su experiencia coment Wolfe. Si como parece
Kim sabe tan poco de cohetes, tuvo que ser McKinley quien lo construyera.
Y se es el motivo por el que, en primer lugar, fue reclutado por la organizacin concluy
Horatio y baj los escalones de dos en dos. Alguien le lanz a Ruth Carrell como si fuera un
proyectil... y, si nos guiamos por lo que la muchacha me dijo, fue el mismsimo Sinhurma.
Wolfe y Horatio salieron juntos del edificio.
Qu quieres que haga? pregunt Wolfe.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica se dirigi al Hummer.
Consigue una orden de registro de la vivienda de Jason replic mientras abra la portezuela y
suba. Nos veremos all. Me voy a examinar su lugar de trabajo.
El gran vehculo plateado se alej pitando. Wolfe regres corriendo al edificio del Laboratorio de
Criminalstica.
Horatio maldijo para sus adentros y pens que tendra que haber estudiado personalmente la lista
de coheteros. Saba que no siempre es posible someter a escrutinio personal cada fleco de
informacin de una investigacin en curso y no haba habido razones claras como para considerar
sospechoso a McKinley, pero detestaba que se le escapase algo... o alguien importante.
Se plante el alcance de la implicacin de Jason. No se pareca al resto de los practicantes del
Mtodo Vitalidad, que estaban obsesionados por el aspecto y la popularidad, aunque con toda
probabilidad era eso lo que le converta en un blanco fcil. El que una persona como Ruth le hiciese
caso seguramente haba sido el nico estmulo necesario; no hizo falta que apelaran a las drogas ni
al ayuno.
Pese a parecer un truco de ciencia ficcin, el tinglado del cohete descargador de rayos no era
difcil de montar. Caba la posibilidad de que Jason slo hubiera sido utilizado como fuente de
informacin y de que otra persona construyese el cohete y lo lanzara, salvo que...
Salvo que otra persona no habra utilizado una mezcla de combustible a medida. Esa era la marca
del creativo, de alguien que saba lo que haca y que siempre intentaba mejorar.
A Horatio no le sent nada bien pensar que Jason era culpable. Por algn motivo, le result ms
sencillo considerarlo vctima que asesino, alguien utilizado por sus conocimientos y posteriormente
descartado.
Tal Vez Jason no era ms que un idiota til, aunque tambin caba la posibilidad de que la
influencia de Sinhurma lo hubiese corrompido mucho ms de lo que Horatio estaba dispuesto a
reconocer... Eso era lo que de verdad le preocupaba. Se le atragantaba el hecho de que un hombre
honrado y racional, un cientfico, viese pervertida su inteligencia por las tonteras superficiales y
egocntricas de Sinhurma.
Claro que la soledad poda afectar a cualquiera. La razn y la lgica no te calientan los pies por
la noche... y la precisin y la simetra de las leyes fsicas pueden esfumarse en las profundidades de
unos ojos verdes...
Horatio no saba hasta qu punto se haba enamorado Jason, pero decidi averiguarlo.

Kyle Dooley Dolittle no tena un pelo de tonto.


Claro que no. Haba odo el estallido de la Claymore y estaba bastante seguro de que la mina
haba destrozado las piernas de la muy zorra, pero no pensaba dar nada por hecho. Claro que no,
bajara y vera el cuerpo con sus propios ojos para cerciorarse de que la ta la haba palmado. A
continuacin..., bueno, en realidad, no saba muy bien qu hara despus. Tal vez cogera tantas
plantas como pudiera y saldra pitando... o se quedara y disparara contra los que aparecieran.
El observatorio de ciervos era ideal. Habra funcionado incluso mejor si no se hubiese hartado de
estar all y gastado la municin del rifle disparando a pjaros y ardillas pero, qu coo..., no poda

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La secta: 16 Donn Cortez

imaginar que alguien se presentara e intentara derribarlo. Adems, todava tena el Cobra. A larga
distancia el condenado revlver no era muy preciso, pero a quemarropa resultaba perfecto. No
necesit nada ms para abatir al primer intruso y con l se cepillara a cualquier otro que se cruzase
en su camino.
Baj del rbol con el revlver colocado en la cinturilla del tejano, al final dio un salto y cay a
tierra con un golpe seco. Aferr el arma en el acto y avanz saltando de un rbol a otro. Si segua
viva, la ta tal vez intentara dispararle como ltimo recurso... y, aunque le pareca respetable, en
realidad esa posibilidad no coincida con sus planes.
La luz le result exageradamente intensa; la adrenalina y las anfetas que se haba metido en los
dos ltimos das lograron que su corazn se disparase como una Harley en una carretera de
montaa. Tena la piel hipersensible y la sensacin de que notaba cmo le creca el pelo de la
cabeza.
Se pregunt quin diablos sera el to del helicptero. Fuera quien fuese, Dooley estaba decidido
a buscarlo y meterle una bala entre ceja y ceja... Nadie, absolutamente nadie podra joderlo, ni
siquiera un to en helicptero.
Adems, dnde pensaban posarse? Para llegar a ese sitio ni siquiera haba un camino de tierra,
no hablemos ya de un sector lo bastante grande y plano como para descender en helicptero. Jimbo
y l embalaban a mano la puetera cosecha y, cuando estaba tan cerca la poca de la recoleccin, se
turnaban para vigilar la plantacin durante las veinticuatro horas, los siete das de la semana.
Se tom un respiro y evalu si Jimbo lo haba delatado o no. Haca veinte aos que se conocan y
haban estado juntos en chirona, pero todo era posible. Quiz debera mantener una charla con su
socio despus de enterrar los cuerpos.
Se acerc con cautela. Los rboles de la zona en la que haba estallado la mina tenan el mismo
aspecto que si alguien con una escopeta los hubiera utilizado para practicar el tiro al blanco.
Se sorprendi, ya que pensaba que haba colocado la Claymore mirando al este...
Dooley, suelte el arma orden a sus espaldas una delicada voz surea. No me obligue a
dispararle a la cabeza.
Dooley dej caer el revlver sin cesar de maldecir.
Ahora dese la vuelta.
Dooley se volvi lentamente.
All no haba nadie.
Mire hacia arriba. En las ramas de un rbol haba una rubia que le apuntaba framente. La
altura siempre es aconsejable, aunque no siempre hace falta una plataforma. De joven me encantaba
trepar a los rboles. Calleigh dej escapar un suspiro. Dooley, de todos modos, no estoy nada
contenta. Creo que me he roto las medias.
Sospecho que ahora me pegars un tiro, no?
La rubia le lanz algo, que cay a sus pies con un tintineo metlico.
Depende. Si se esposa al rbol ms cercano y me promete que se portar bien hasta que lleguen
refuerzos, probablemente no le har nada. Su tono result algo ms fro cuando aadi: Por otro
lado, si vuelve a llamarme muertita ma, nada ni nadie podr salvarlo.

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La secta: 16 Donn Cortez

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Lo siento, pero hace dos das que no veo a Jason. Se ha esfumado inform el doctor Wendall a
Horatio. El jefe del CSI estaba en el despacho de Wendall en Atmosphere Research Technologies.
El cientfico se rasc la calva y dijo: Francamente, no s dnde est. Est implicado en el caso del
que me habl?
Todava no estoy en condiciones de responder a esa pregunta repuso el teniente Caine.
Dgame, ltimamente Jason ha cambiado de comportamiento?
Wendall titube antes de contestar:
Pues s. Todos pensamos que se debi a una chica..., se comportaba como si estuviera
enamorado. Ya me entiende, medio atontado, siempre de buen humor, comenz a vestir mejor, no en
el trabajo, donde se presentaba como quera, sino al salir. Ahora que lo pienso, una vez lo vi de
traje.
Vaya, vaya. Qu me dice de sus hbitos alimentarios? Han cambiado?
Por lo que recuerdo, hace poco que se hizo vegetariano.
Horatio movi afirmativamente la cabeza.
En alguna ocasin habl de adoptar un nuevo conjunto de creencias?
Wendall frunci el ceo.
Me parece que no le entiendo. Se refiere a dedicarse a un campo de estudio distinto?
No, me refiero a creencias religiosas o metafsicas.
No, claro que no, jams mencion nada parecido.
Horatio concluy que se trataba de una buena seal. Si no haba mencionado su nueva
perspectiva a los compaeros de trabajo, probablemente se deba a que Jason todava tena dudas.
Quiz no haba cedido totalmente ante Sinhurma...
Se lo vea mucho ms contento insisti Wendall y al fruncir el ceo sus cejas gruesas se
unieron. Pens que en el trabajo slo haba que estar atento a las personas descontentas... Ahora
la alegra repentina tambin es una seal de peligro?
Esta clase de alegra viene etiquetada y su precio es altsimo coment Horatio, un precio que
no creo que Jason quiera pagar...

Cunto? repiti con tono de profunda incredulidad el hombre de la camiseta rosa y la


americana blanca.
El pase cuesta veinte pavos insisti el gorila, siempre y cuando ests dispuesto a ponerte a la
cola y no quedar como un imbcil. Tambin puedes pagar el recargo de cincuenta pavos.
Para qu sirve? pregunt el hombre. Estaba cerca de los cuarenta, intentaba parecer un to de
veinticinco aos y, a juzgar por el mentn sin afeitar y las Ray-Ban, evidentemente segua pensando
que Corrupcin en Miami era el no va ms.
Te permitira ponerte al principio de la cola y desactivara mi capacidad natural para detectar a
los imbciles repuso el gorila, James Collinson, que meda metro ochenta y ocho, tena el pelo
castao ondulado y los brazos como bronceados troncos de rbol. Tengo que reconocer que, en
este momento, esa capacidad est sometida a una gran tensin. Compraste esa chaqueta en un
mercadillo o llevas ahorrando desde que terminaste la secundaria?
El individuo mir furibundo a Collinson, ech un vistazo a los brazos como robles que haba
cruzado sobre el pecho y, en busca de mejor suerte, se arrastr Ocean Drive abajo.
El gorila no volvi a pensar en aquel to. Cada noche Collinson trataba con personas que
consideraban que el encanto, la arrogancia o, por ridculo que parezca, la amabilidad les permitiran
franquear la puerta que vigilaba. Ninguna de esas caractersticas le impresionaban. Estaba atento,
por el siguiente orden, a la presencia de mujeres sexis con un mnimo de ropa, celebridades y pasta
gansa..., pero ni siquiera el que alguien tuviera pasta le impresionaba demasiado. El trabajo no le
gustaba por los beneficios que generaba, sino por los extras, y los principales eran el sexo y el
poder.
Bostez, se desperez y al mismo tiempo exhibi sus bceps concienzudamente ejercitados.
Aunque la noche era clida y hmeda y pareca que iba a llover, la cola para entrar era tan larga
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La secta: 16 Donn Cortez

como de costumbre. Garths era el local ms nuevo y de moda de la playa y, para acceder, tenas que
convencer al gigante de la puerta de que te lo merecas.
Consult el contador que llevaba, que le permita saber cuntas personas haba en el interior del
local, lo que evitaba que transgrediesen la normativa antiincendios, y mir calle arriba y abajo; su
mirada se pase, como si no estuvieran all, por encima de los que hacan cola detrs del cordn de
terciopelo. South Beach siempre era un sitio divertido; el trfico que discurra lentamente se
compona de limusinas negras y blancas, turistas con vehculos de alquiler y minsculos deportivos
italianos que parecan tan pequeos como para deslizarse entre las ruedas de los enormes
todoterrenos con los cristales tintados. Las fachadas Art Dco de los edificios estaban iluminadas
con focos rosas, verdes, naranjas y azules; al otro lado de la calle, en la baha, las luces de un millar
de barcos de recreo cabeceaban y se movan como estrellas ebrias.
Esa noche todo resultaba aburrido. Collinson cogi el libro del bolsillo trasero del pantaln, lo
abri en la pgina en la que lo haba dejado y se puso a leer.
Ests leyendo El Mtodo Vitalidad? pregunt alguien.
Como la voz son joven y de mujer, Collinson se dign a levantar la cabeza.
Es lo que dice la cubierta respondi el gorila.
La mujer no era bonita, joven ni dejaba demasiada piel al descubierto, por lo que casi en el acto
la descart como una turista de edad madura, deseosa de vivir una experiencia en un club nocturno
de Miami de rabiosa actualidad, sin tener ni la ms mnima idea de lo improbable que era que
llegase a entrar. Sin embargo, en esa mujer haba algo que le result familiar...
Yo acabo de terminarlo! exclam la fmina. Eres vegetariano?
Estuvo a un tris de responder que no y que a ella no le sentara nada mal dejar de comer
hamburguesas con queso porque, aunque no era gorda, lo cierto es que a Collinson le daba en el
hgado que lo interrumpiesen, pero repentinamente record de dnde la conoca y una sonrisa de
oreja a oreja demud su expresin.
Collinson se consideraba una persona afortunada. En los pocos aos que llevaba en Miami, haba
saltado de una situacin buena a otra mejor; haba ganado muchsimo dinero, haba dedicado casi
todo su tiempo libre a ir de juerga y se haba acostado con varias mujeres realmente excepcionales,
incluida una modelo de lencera. El momento que estaba a punto de disfrutar logr que esas
experiencias previas y bienaventuradas pareciesen una cerveza caliente en un bar de mala muerte.
Se dijo que deba ir con cuidado, abordarlo lentamente y saborear ese santo sacramento porque,
hete aqu, no volvera a ocurrir de la misma manera.
Le dedic su mejor sonrisa, la ms encantadora, y pregunt:
Dime, nos conocemos?
La mujer sonri y repuso con ligersimo acento sureo:
Yo dira que no.
Ests segura? Me llamo James..., no te suena?
Lo siento, pero me parece que no.
En ese caso..., cmo te ganas la vida? Tal vez por eso me resultes conocida.
Pertenezco al servicio pblico.
Collinson abri los brazos de par en par.
Ah, como yo.
La mujer ri.
Me parece que no. Mi trabajo es mucho ms aburrido.
Lo dudo. Estoy seguro de que te diviertes..., s que te diviertes. Hace mucho que esperas?
Dira que una eternidad.
Collinson se dijo que iba por buen camino. Cuanto ms tiempo hubiese esperado esa mujer, ms
rato se quedara.
S, claro, te comprendo. Yo saldr de aqu en unos minutos..., en cuanto aparezca mi relevo.
Tienes suerte. Vaya, parece que alguien acaba de salir coment la mujer con tono esperanzado.
Sabes qu es lo mejor de nuestros trabajos? pregunt el gorila con actitud amistosa. El
control que ejercemos sobre la vida de los dems. No se trata de que estemos a cargo del destino de

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La secta: 16 Donn Cortez

alguien, sino de que, a corto plazo, ejercemos una gran influencia. Es como si en la coronilla de
cada persona hubiese un interruptor con dos posiciones: da bueno y da de mierda. Nosotros
somos los que accionamos el interruptor. Los dejo pasar y tienen un buen da; les digo que se
larguen y tienen un da de mierda. Lo entiendes?
El recelo encendi la mirada de la mujer y, cuando respondi, su voz adquiri ese tono fro e
irritado que Collinson recordaba perfectamente.
No, en realidad no te entiendo.
Seguro que s. Al igual que yo, cada da accionas ese interruptor. La diferencia consiste en que a
ti te gusta accionar da de mierda mucho ms que a m.
Collinson se dio cuenta de que se haba quedado muy a gusto. Record la mirada impvida que
la mujer le haba dirigido la ltima vez que se haban visto. Esa mirada le dio ganas de acogotarla,
pero entendi que ahora las cosas iran incluso mejor...
Tiene que ver con el poder, correcto? insisti el gorila. Es bonito hacer feliz a los dems,
bla, bla, bla, pero nada se puede comparar con la descarga de adrenalina que experimentas cuando
realmente jodes a alguien. Da igual que se lo merezca o no, no cuenta qu ha hecho ni quin es...,
porque no tiene nada que ver con l, sino contigo.
Yo no...
Fjate, t y yo somos privilegiados declar Collinson, que estaba lanzado. Otras personas que
se enfrentan diariamente al pblico enloquecen porque tienen que tratar a los clientes con respeto.
Da igual cuntas veces le pregunten la misma estupidez, lo nico que pueden hacer es apretar los
dientes y sonrer. Pero en nuestro caso no es as, verdad? James se inclin de sopetn y peg su
cara a la de la mujer. Claro que no, nosotros podemos decirles lo que de verdad sentimos. Si
tenemos resaca, estamos cabreados con el vecino o jodidos porque el mundo no es justo, podemos
volcar nuestra clera en la siguiente persona de la cola. Yo lo hago aqu y t... y t en Trfico.
Collinson se dio cuenta de que la mujer quera largarse, pero no estaba decidida; haca mucho
que esperaba y tal vez el gorila de relevo fuera ms simptico. Tambin pens que esa ta quera
joderlo vivo porque era a lo que estaba acostumbrada y comprendi que deseaba ver sus armas.
Escucha, me limito a cumplir mi trabajo explic con frialdad. Yo no tengo la culpa si no te...
Qu quieres decir? la interrumpi. Que no tienes la culpa si no me gusta que me traten
como a un animal? Que no me gusta que pienses que soy un incordio que te impide hacer algo
importante? Venga ya, s sincera, tu trabajo te permite tratar a la gente como si fuera una mierda y
te aprovechas con ms frecuencia de la que empleas en afeitarte las pueteras axilas.
La mujer abri desmesuradamente los ojos y James supo que, por fin, haba logrado que perdiese
los estribos. Se dijo que ya era hora de que ocurriera.
Quin mierda te crees que eres para hablarme as?
Collinson saba que la mujer estaba a punto de soltarle una andanada, pero no tena la menor
intencin de soportarla y, por aadidura, en su trabajo poda hacer algo que a ella le estaba vedado.
Se hizo a un lado y se dirigi a la hilera de personas que se extenda tras la mujer, la mayora de
las cuales haban seguido la charla con inters:
Odme, a cuntos os ha jodido el gobierno? Obtuvo varias respuestas instantneas.
Hacienda? El intento de obtener un permiso o algo parecido? chill. La cola entera se puso a
gritar y tap lo que la mujer intentaba decir. Claro que s, ya lo s! Veris, esta ta trabaja para
Trfico!
En ese momento el gritero se mezcl con insultos y abucheos. Daba la sensacin de que la
mujer estaba a punto de echar fuego por los ojos.
Decidme, debo dejarla entrar? dijo Collinson y como respuesta obtuvo un coro de noes e
insultos. Como de costumbre, el gento se comportaba como un grupo de cros. Creis que tiene
derecho a divertirse con nosotros?
No!
Qu habis dicho? No os parece simptica? Las respuestas eran cada vez ms
desagradables. James mir a la funcionara y vio que reculaba ligeramente. No os parece
cachonda?

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La secta: 16 Donn Cortez

Hubo ms noes... y comentarios sobre su peso, su modo de vestir y sus padres. Crey detectar
una lgrima en sus ojos.
Presa de la inspiracin repentina, el gorila esgrimi el libro que sostena en la mano.
Dices que acabas de leer este libro. Vers, yo todava no lo he terminado, pero de momento
parece decir Fea por dentro, fea por fuera, lo que te convierte en la zorra ms fea que he
conocido... Como ves, soy responsable. Estoy aqu para evitar que cierta gente entre en el club... y,
cario, lo has conseguido. No le gustas a nadie, nadie quiere verte aqu y nadie quiere or tus
pueteros comentarios.
La mujer se ech a llorar y se dio a la fuga. El gorila la vio escapar, sonri y palade la victoria.
La muy zorra lo haba hecho esperar seis meses para conseguir la condenada licencia de conduccin
de motocicletas. Le haba demostrado lo que se senta cuando te hacen la pueta sin motivo.
Vuelve cuando t quieras grit. Aqu estar toda la noche...
Para demostrar su magnanimidad, hizo seas a las tres primeras personas de la cola para que
entrasen, asinti y sonri cuando lo felicitaron y confirmaron que esa ta se lo tena merecido. La
vida no slo era buena, sino genial.
En ese momento apareci el hombre del traje desastrado. Rondaba los cuarenta y cinco aos y
estaba casi calvo, pero posea el cuerpo de un defensa y la cara a juego.
Vaya actuacin! exclam el hombre. Es lo que opina de todos los funcionarios?
No, slo de los capullos replic Collinson.
Vale, no se preocupe, se lo transmitir al agente de la recepcin de la comisara aadi y le
mostr la placa. Soy el teniente Frank Tripp. Ver, habra intervenido antes, pero cuando empez a
agitar el libro supuse que tal vez dira algo interesante. Me temo que no era ms que una vana
ilusin.
Qu pasa con el libro? Me lo regal un amigo.
Seguro. Dira que s quin se lo regal replic el polica, sac las esposas, cogi al gorila de la
mueca y le dio la vuelta. James Collinson, queda detenido.
Por qu? pregunt con tono imperativo. Por desquitarme?
Por cultivo y trfico de marihuana explic el teniente. Jimbo, en marcha.
El gorila maldijo su suerte y lleg a la conclusin de que su interruptor haba pasado a da de
mierda.

Horatio entreg su tarjeta al doctor Wendall y le pidi que, en el caso de que tuviese noticias de
Jason, se pusiera en contacto con l. Mont en el Hummer y llam a Wolfe. Su subordinado haba
corrido mejor suerte: aunque Jason no estaba en casa, el detective haba conseguido la orden de
registro.
Se encontraron en la puerta, un edificio de apartamentos de estilo Art Dco, pintado de verde
chilln. La portera, una mujer rotunda que llevaba gafas muy oscuras y vestido playero estampado,
les abri la puerta.
El apartamento de Jason no era lo que Horatio esperaba. La alfombra era de un blanco impoluto
y los muebles, una combinacin de piezas danesas de diseo, modernas y originales, que incluan
mucho cromo curvo y madera clara. Tambin haba tiras de focos en el techo y de las paredes
colgaban elegantes carteles artsticos enmarcados en plata. Las estanteras estaban formadas por
montantes de aluminio y baldas de acrlico.
Bastante elegante tratndose de un cerebrito opin Wolfe y pase la mirada a su alrededor.
Horatio se acerc a la estantera.
Seor Wolfe, es pura apariencia. Extrajo un libro con la mano enguantada y ley el ttulo en
voz alta: Manual para jugadores avanzados de Dragones y mazmorras.
Eso no tiene nada que ver con la sala coment Wolfe.
Querrs decir que la sala no tiene nada que ver con el inquilino precis el responsable del
Laboratorio de Criminalstica. Comprobemos si el resto del apartamento es igual.
Situado al final de un corto pasillo, el dormitorio era muy distinto. La cama estaba revuelta y en
las paredes colgaban carteles andrajosos: Apolo 13, Buffy cazavampiros y heronas escuetamente

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La secta: 16 Donn Cortez

vestidas de los mangas japoneses. En el suelo se apilaban montones de ropa sucia y haba platos con
comida reseca en equilibrio precario sobre pilas de revistas y libros. En el escritorio, bajo la
ventana, estaba situado un monitor con pantalla plana y una toalla, cogida con chinchetas al marco
de la ventana, serva de cortina improvisada.
Esto tiene ms que ver con el to al que describiste dijo Wolfe.
S, as es confirm Horatio. La sala resulta formal y artificial..., es la imagen que pretende
proyectar al mundo exterior y esta habitacin se parece ms a cmo es realmente.
Hache, crees que ha jugado con nosotros?
No, yo dira que alguien ha jugado con l..., alguien que defiende la importancia de las
apariencias.
Wolfe mir a su alrededor.
Por lo que se ve, el sermn no fue del todo eficaz.
Horatio dese que su compaero tuviese razn...
Wolfe registr la sala mientras el jefe del CSI examinaba el dormitorio.
Cuando termin, Horatio estaba prcticamente seguro de que, en caso de que hubiera mantenido
relaciones sexuales con Ruth Carrell, Jason no lo haba hecho en su cama. Haca tiempo que nadie
cambiaba las sbanas y no encontr pruebas de actividad sexual. Tena sentido: si Ruth haba
seducido a Jason, el encuentro probablemente se haba celebrado en el recinto de la clnica.
Hache, ven, mira esto. Wolfe estaba en la pequea cocina contigua a la sala. En la encimera de
frmica, junto al fregadero lleno de platos sucios, haba una freidora elctrica. Es posible que
Jason haya desarrollado cierto estilo, pero a su sentido de la higiene le queda mucho camino por
recorrer dijo Wolfe. Uno de los coheteros me explic que prepara el combustible en una freidora
elctrica. chale un vistazo.
Horatio estudi el electrodomstico. Una sustancia amarillenta y cerosa se adhera al borde;
rasc un poco con el dedo y la oli.
Es azcar declar. Estoy seguro de que, cuando la sometamos a prueba, sabremos que
tambin contiene un diez por ciento de perclorato amnico. En este recipiente prepar el
combustible del cohete.
Supones que el sistema de lanzamiento tambin est aqu?
A menos que lo busquemos no lo sabremos, verdad?
Registraron todo el piso, habitacin tras habitacin. Encontraron libros de cohetera, piezas de
viejos cohetes y, bajo el fregadero, una pequea caja de herramientas. A juzgar por los restos de
cable y de plstico que haba encima, era evidente que Jason usaba la mesa de la cocina como banco
de trabajo.
Lo ms perturbador fue lo que no encontraron.
No hay cepillo de dientes ni maquinilla de afeitar dijo Horatio. El dormitorio est tan
desordenado que cuesta saberlo, pero sospecho que tambin han desaparecido la ropa y una maleta.
Ha emprendido el vuelo..., aunque supongo que no ha ido muy lejos.
Al recinto de la clnica del Mtodo Vitalidad? Crees que Sinhurma intentar esconderlo?
Creo que s, pero no tal como Jason espera que lo haga puntualiz Horatio con toda la seriedad
del mundo.

Calleigh entr en Charette and Sons con una sonrisa de oreja a oreja. Oscar Charlessly hablaba
con una mujer de jersey verde sobre un enorme frigorfico industrial; sonrea y acariciaba el
electrodomstico como si se tratara de un perro grande y carioso. La mujer asenta y rea, por lo
que evidentemente se senta muy cmoda.
La experta en balstica se dijo que era un extraordinario vendedor. Se acerc a ambos y dijo:
Hola otra vez.
Charlessly se volvi, sonri encantado al reconocerla y exclam:
Cunto me alegro de verla! Un momento, querida, termino lo que estoy haciendo y...
Oscar, lo siento mucho, pero tengo un poco de prisa le interrumpi Calleigh dulcemente. Si
espero a que termine podra pasarme el da entero aqu.

99
La secta: 16 Donn Cortez

El hombre se parti de risa.


Hablo mucho, no? En ese caso, seorita Duquesne, en qu puedo servirla?
Puede decirme cunta marihuana seca puede guardar en uno de esos trastos aadi la
investigadora sin inmutarse y mir el frigorfico. Es una especie de cajn de embalaje hecho a
medida, correcto? Supongo que con el mismo propsito pueden utilizarse toda clase de
electrodomsticos de gran tamao: hornos, lavadoras, secadoras...
La risa de Oscar fue en aumento.
Por favor! Por favor! Por favor! Y ahora tambin dir que trafico con cocana guardndola en
los calzoncillos, no? La verdad es que lugar no me falta!
La mujer del jersey verde tambin ri, pero no pareca muy segura de que lo que ocurra fuese
divertido.
No, yo dira que se limit a las hojas verdes. No es difcil conseguir electrodomsticos de
segunda mano... y, para lo que los usaba, ni siquiera haca falta que funcionasen. Le sirvieron de
excusa perfecta para atravesar con un camin de grandes dimensiones la frontera entre Georgia y
Miami. Desde el Caribe llega tanta droga a Miami que pens que, trasladndola desde otra
direccin, podra entrarla sin ser detectado. Pretenda fastidiar a la competencia utilizando un
proveedor local? Es un producto de menor calidad que la ganja jamaicana, aunque lo compens
utilizando clones de primera categora, una especie de copia pirata pero de diseo. Por ltimo,
aprovech al mximo el material y convirti parte de la droga en hachs, del mismo modo que los
viticultores usan las uvas malas para hacer brandy. Incluso contaba con un rastafari..., escogido con
fines promocionales, no? Francamente Oscar, hay que reconocer que es un gran negociante. La
mujer del jersey verde los miraba boquiabierta. Calleigh se volvi hacia ella, sonri y acot: Puede
irse.
La clienta puso pies en polvorosa.
Aunque mene la cabeza, Charlessly todava tuvo nimos para mostrarse alegre.
Seorita Duquesne, no s qu decir..., es ms o menos as. Supongo que mi abogado tendr que
resolver algn pequeo asunto...
Vaya, estoy segura de que tendr que resolver todo tipo de asuntos, pero antes usted y yo
debemos aclarar una cuestin. La investigadora sac del bolsillo un papel doblado y se lo
entreg. Es una orden que me permite registrar la propiedad, los vehculos y los archivos
informticos. Una caracterstica de los electrodomsticos usados es que, en el interior, suelen tener
todo tipo de rincones, bordes y pestaas..., usted ya me entiende, espacios que suelen acumular
grasa, polvo y distintas clases de basura. Cree que es posible que en un hueco aparezcan uno o dos
trocitos de materia vegetal?
Aunque as fuera, estos artculos son de segunda mano. Creo que ningn jurado me considerar
responsable del historial de una nevera vieja...
Oscar, el ADN no engaa. Como us clones, podr vincular cualquier rastro que encuentre con
tres detenciones anteriores: la del norte de Florida, la del laboratorio de hachs... y la de la
plantacin que supervisaba Kyle Dolittle. Dooley nos ha contado unas cuantas cosas... La sonrisa
de Oscar haba perdido su carcter natural. A travs de la puerta de cristal, Calleigh hizo seas a los
dos agentes que aguardaban fuera y que entraron en ese momento. Una de las caractersticas de un
hombre de negocios competente consiste en llevar anotaciones minuciosas. Estoy segura de que
cuando entremos en sus archivos..., ya sabe, me refiero a aquellos cuya contrasea no recordaba...,
bueno, cuando entremos en sus archivos encontraremos todo tipo de informacin.
Charlessly no tuvo respuesta para esas palabras.
Calleigh lleg a la conclusin de que enmudecer al vendedor casi justificaba que se hubiera roto
las medias.

Las grandes puertas de la verja del recinto de la clnica del Mtodo Vitalidad estaban cerradas.
Como nadie respondi a sus llamadas, Horatio se vio obligado a usar mtodos ms expeditivos.
Derrbela orden.

100
La secta: 16 Donn Cortez

El agente sentado al volante del todoterreno asinti, puso la marcha y arranc. El ariete de hierro
que sobresala del parachoques delantero golpe las puertas con gran estrpito y las abri en un
segundo.
Con el arma desenfundada y el torso protegido por el chaleco antibalas, Horatio sigui el
todoterreno, flanqueado por cuatro policas con material del Equipo de Intervencin Especial.
No haba nadie a la vista. Los agentes se desplegaron por el recinto y examinaron el campo de
tiro con arco, la piscina y la sala de actos. Estaban vacos.
Horatio accion el picaporte de la puerta del edificio de la clnica y descubri que estaba abierta.
Entr sin dejar de apuntar con su arma y observ que en la recepcin no haba nadie.
Esto no me gusta nada murmur.
El jefe del CSI tema a lo que poda llegar a encontrar en los dormitorios colectivos..., pero slo
hall habitaciones pequeas, sencillas y con las camas hechas.
La zona del despacho y de Sinhurma tambin estaban vacas. En el jardn japons donde haba
hablado por ltima vez con el doctor, Horatio encontr una hoja de papel doblada y sujeta por una
pequea piedra gris. En el papel, varias pinceladas precisas trazaban con tinta negra cuatro
ideogramas japoneses. Horatio no saba qu significaban..., pero era muy consciente de que estaban
dirigidos a l.

Los ideogramas significan sayonara, que quiere decir adis inform Delko.
Horatio, Wolfe y Delko investigaban el escenario de la clnica mientras Calleigh cumpla con su
cometido en Charette and Sons.
Eric, sabes japons? inquiri el responsable del Laboratorio de Criminalstica.
Muy poco. Durante una temporada sal con una estudiante de intercambio de Tokio, que sola
dejarme notitas. Si desentraaba lo que significaban, obtena una recompensa.
En este caso, nuestra recompensa es evitar una matanza puntualiz Horatio. Eric, ocpate de
los dormitorios. Wolfe, repasa la clnica. Estad atentos a la presencia de un centro de control de
seguridad..., la informacin de estas cmaras tiene que llegar a alguna parte. Me encargar del
espacio privado de Sinhurma. Buscamos cualquier cosa que nos indique adnde han ido o cules
son sus intenciones. Tambin es importante encontrar una pista horaria. En marcha!
Delko se alej muy rpidamente, pero Wolfe titube y pregunt:
De verdad crees que estamos ante una especie de suicidio colectivo?
Es difcil responder a esa pregunta reconoci Horatio. Sinhurma es un manipulador de
mucho cuidado... y esto podra ser slo una maniobra fingida. He intentado sacarlo de quicio y
obligarlo a cometer un error, pero es lo bastante inteligente como para probar la misma estrategia
conmigo. Si reaccionamos desproporcionadamente, no le costara nada aprovecharse de la opinin
pblica para dejarnos como un hatajo de tropas de asalto paranoicas. Las palabras no son mas,
sino del juez. Hemos tenido mucha suerte al conseguir la orden de registro.
Piensas que Sinhurma puede ir a por todas?
Pienso que lo mejor es encontrarlo y preguntrselo... sin ms dilaciones repuso el jefe del CSI.

El alojamiento privado de Sinhurma era tan suntuoso como monsticos los dormitorios
colectivos. El enorme saln central daba al jardn japons a travs de una pared acristalada; la
ltima vez que Horatio haba estado all, las persianas estaban cerradas, lo que le impidi
contemplar lo que ahora vea.
El suelo era de madera dura lustrada y estaba cubierto de alfombras persas lo bastante grandes
como para asfixiar elefantes. En los huecos existentes en una pared se vean diversos artculos: una
daga decorada con piedras preciosas, la escultura de un ave devorada por las llamas, una mscara
dorada que pareca lejanamente egipcia. Por todas partes haba enormes cojines decorados con
brocados y el nico mueble era una plataforma elevada, de acrlico transparente, colocada junto al
cristal, encima de la cual haba un delgado almohadn de gomaespuma: el trono de Sinhurma.
Te sentabas all, con la cabeza iluminada desde atrs por el sol de Miami... y, si lo calculabas
bien, el sol crepuscular formaba un halo alrededor de tu cabeza. Gracias a la plataforma de acrlico,

101
La secta: 16 Donn Cortez

prcticamente pareca que levitabas, no?, reflexion Horatio. Aqu slo entraba el crculo
ntimo. Todos se sentaban en el suelo y miraban hacia arriba. Tras una larga jornada de ejercicio
agotador y pocos alimentos, los cojines grandes y mullidos equivalan a tocar el cielo con las
manos... y entonces les revelabas los secretos del universo. Obviamente, despus de atiborrar a tus
seguidores con todo tipo de drogas....
Horatio proces minuciosamente el saln, pero no haba nada que apuntase adnde haba llevado
Sinhurma a sus discpulos.
Luego le toc el turno al dormitorio del buen doctor. Era tan corriente que, en un primer
momento, Horatio supuso que se trataba de una habitacin de invitados, pero tras echar un vistazo a
los dems espacios comprendi la verdad.
La cama era extragrande y estaba hecha, adems de cubierta con un edredn de terciopelo
morado. La cmoda y el colgador antiguos eran de madera oscura y lustrada. Tambin haba un
armario lleno de costosos trajes, zapatos y un colgador atiborrado de corbatas de seda. Salvo por la
ropa, la habitacin era tan impersonal como una suite de hotel desocupada.
Horatio haba registrado muchos dormitorios y examinado los huecos y los escondrijos
particulares de toda clase de personas, pero era la primera vez que se topaba con semejante
vacuidad; daba la sensacin de que alguien haba limpiado la habitacin con una especie de
aspiradora csmica y absorbido hasta el ltimo rastro de personalidad. Pareca la exposicin de una
mueblera, adornada para crear la sensacin de que era real.
ste no eres t. Slo se trata de otra ficcin que te conviene y que has dejado preparada para
que yo encuentre. Te has borrado de este dormitorio del mismo modo que anulas las defensas de las
personas o borras vidas, pens Horatio. No era tan fcil engaarlo. Con excepcin de los trajes y
los zapatos, no hay rastros de artculos personales. Te los podras haber llevado..., por qu los
dejaste? Los has abandonado como mensaje. Se trata de otro adis, en este caso dirigido a lo que
representa la ropa, es decir, a las convenciones del grueso de la sociedad, al conservador uniforme
de los que se adaptan. Dondequiera que ests, lo cierto es que no tienes la menor intencin de
volver a ponerte un traje.
El cuarto de bao tambin careca de vida. No haba medicamentos, artculos de tocador ni
toallas. Si la desaparicin era un montaje, Sinhurma haba cuidado hasta el ltimo detalle.
Horatio alberg la esperanza de que Wolfe y Delko corriesen mejor suerte.

El despacho de Sinhurma no era la habitacin revestida en madera y llena de estanteras que


Wolfe esperaba. Estaba repleta de plantas que iban del suelo al techo de cristal; en una esquina
haba una fuente pequea y la atravesaba un arroyo de verdad. El escritorio era de ratn, lo mismo
que la silla; sobre el escritorio haba un teclado inalmbrico. El monitor y la torre permanecan
ocultos en un armario empotrado de bamb; al abrir las puertas dobles apareci una vitrina
hermticamente cerrada y de temperatura controlada que mantena a raya la humedad. A su lado
haba un escritorio de bamb, desde el que se controlaba la humedad de las estanteras para libros y
los cajones llenos de documentos..., de haber habido todava algn papel. Haban abandonado los
libros, fundamentalmente textos de medicina, pero los archivos haban desaparecido.
Intent encender el ordenador, pero no lo consigui. En cuanto dedujo cmo abrir la vitrina de
cristal, Wolfe revis rpidamente el equipo y comprob que haban retirado los discos duros. Por los
cables tambin adivin que era all adonde iban a parar las filmaciones de las cmaras de seguridad.
No encontr vdeos ni discos compactos.
El detective suspir. A menos que las palmeras plantadas en los tiestos empezaran a hablar, esa
habitacin no revelara un solo secreto.
Fue entonces cuando repar en la foto.
Colgaba de la pared, a la derecha del escritorio. Wolfe pens que lo que tienen las fotos es que
las vemos cada da y, pasado cierto tiempo, dejamos de reparar en ellas porque se convierten en un
elemento ms del paisaje.

102
La secta: 16 Donn Cortez

Se acerc y la estudi de cerca. Retrataba a un grupo de felices pacientes delante de la clnica,


apiados alrededor de un sonriente Sinhurma como los polluelos en torno a mam gallina. Cont
rpidamente las caras y obtuvo un total de veintisis.
Ruth Carrell y Phillip Mulrooney estaban uno junto al otro. Ambos parecan ufanos y felices.
Y despus dicen que las fotos no mienten dijo Wolfe.

Delko encontr lo mismo en cada dormitorio: una cama individual, una cmoda y un armario
vaco. Al menos era lo que pareca a primera vista.
Con la ayuda de una fuente de luz alterna, la pelcula fue muy distinta. Aunque no hall sangre,
enseguida aparecieron otros fluidos corporales..., tanto seminales como vaginales. En varias
almohadas encontr pelos de colores distintos y debajo de una cama un condn usado que la
persona encargada de la limpieza haba pasado por alto. Pese a la estrechez de los lechos, estaba
claro que los residentes los haban compartido.
En el cuarto de bao comn encontr un cubo que no estaba vaco; contena montones de
pauelos de papel usados.
Alguien estaba resfriado o se hart de llorar... murmur.

Se reunieron en la cocina para compartir la informacin.


Del despacho se han llevado todo anunci Wolfe. Faltan los discos duros de los ordenadores,
no hay libros originales salvo los textos de medicina y tampoco he visto las grabaciones de las
cmaras de seguridad.
Qu hay de la clnica? pregunt Horatio.
Encontr material y equipos sanitarios, pero todo estaba esterilizado y limpio. No haba drogas,
jeringas usadas, bastoncillos ni residuos sanitarios. De todas maneras, he encontrado esto replic
Wolfe y mostr la foto a Horatio.
Y los dormitorios? quiso saber el jefe del CSI.
Estn vacos..., pero no tan limpios dijo Delko. Encontr pauelos de papel usados, un
condn y rastros de actividad sexual reciente..., prcticamente en todas las camas.
Por lo tanto, celebraron una fiesta a oscuras o pensaron que era la ltima oportunidad que tenan
concluy Horatio.
Qu hay de la cocina? quiso saber Wolfe.
Ya la he analizado inform Horatio. No hay frutas o verduras frescas, ni alimentos enlatados
o secos. Slo quedan algunos platos y utensilios de cocina que, por lo visto, no quisieron.
Pues es una buena seal opin Delko. Las personas que se proponen cometer un suicidio
colectivo no suelen hacer planes para cenar.
A menos que sus planes y los de Sinhurma no coincidan apostill Horatio. El problema
radica en que no disponemos de suficiente informacin sobre dichos planes. Tendramos que
meternos en la cabeza de Sinhurma... Wolfe, vuelve al laboratorio, comprueba si la pgina web del
Mtodo Vitalidad sigue activa, lee los ltimos correos y repsalo todo. Si ha planeado algo drstico,
el buen doctor ser incapaz de resistirse a anunciarlo. Delko, examina las dependencias y el jardn.
Me voy a ver qu encuentro en The Earthly Garden. Tanto en el caso de James Jimbo Collinson
como en el de Oscar Benjamin Charlessly, el agente encargado de detenerlos fue el teniente Frank
Tripp, un hombre calvo y brusco cuya terca determinacin y sensatez Calleigh conoca a la
perfeccin. La acompaaba mientras hablaba con Charlessly en la sala de interrogatorios y
observaba con cara de pocos amigos al sospechoso sentado al otro lado de la mesa. Calleigh
apreciaba mucho a Frank; aunque rechazaba su adiccin al tabaco. Cada vez que pensaba en ese
poli se lo imaginaba con un puro entre los labios.
Veamos, Oscar, parece que un malvado ha llenado sus electrodomsticos viejos de droga de alta
calidad.
El vendedor no haba perdido los papeles; insisti en que su abogado estuviera presente y
accedi a responder a varias preguntas.

103
La secta: 16 Donn Cortez

Me parece terrible respondi sonriente pero, francamente, no s cmo puedo ayudarla en ese
aspecto.
No es en ese aspecto en el que necesito ayuda. Lo que necesito saber es si tuvo ms socios,
aparte de Samuel Lucent, Kyle Dolittle y su amigo James Collinson.
Ojal los hubiera tenido aadi Charlessly. Tambin han cogido a Jimbo?
En ese momento intervino el abogado, un hombre de piel clara, pelo negro rizado y ojos
lagrimosos, que dijo:
Mi cliente no conoce a ninguna de las personas mencionadas...
George, reljate aconsej Charlessly. Slo se trata de una charla informal..., no es as,
seorita Duquesne?
Por supuesto, Oscar. Por lo tanto, no hay ms implicados?
Me temo que no respondi Oscar afablemente. Si pudiera repartir las responsabilidades, lo
hara, pero al parecer nos han pillado a todos a la vez, no? Recuerde que, en esto, soy
indiscutiblemente el machaca. No poda saber que mis camiones se utilizaban para transportar
material ilegal. Yo no conduje ni cargu o descargu, eso era competencia de Jimbo. Samuel no es
ms que un to al que le vend algunas batidoras y licuadoras. Se inclin, habl con tono susurrante
y apostill: Si quiere que le d mi opinin, el verdadero cerebro de la operacin es Dooley.
Charlessly gui el ojo a la investigadora.
Muy a su pesar, Calleigh sonri.
Oscar, como intento no est nada mal, pero los archivos que cogimos de su ordenador
demuestran los beneficios que obtuvo con esta operacin y, por aadidura, los dems coinciden en
que fue idea suya.
El vendedor se encogi de hombros y se apoy en el respaldo de la silla.
En ese caso, habr que sealar con el dedo cuando empiece el juicio. Le aseguro que lo hara si
pudiera acusar a un cerebro criminal en lugar de meterme con dos moteros descerebrados y un
fontanero rastafari.
Oscar, estoy sorprendida aadi Calleigh. Supona que alguien tan hbil como usted estara
mejor preparado.
Charlessly ri entre dientes.
Se refiere a tener un chivo expiatorio? Seorita Duquesne, sospecho que no soy tan insensible.
Puede que sea culpable de trapichear con un poco de hierba, pero eso no me convierte en un
monstruo.
Quiz tenga razn aunque, de todos modos, los chicos buenos no colocan minas Claymore para
proteger sus inversiones puntualiz Calleigh.

Horatio se encontr con The Earthly Garden cerrado a cal y canto. La vspera haba dejado de ser
el escenario de un crimen pero, por lo visto, no haban vuelto a abrirlo. Mir a travs del cristal del
ventanal, aunque supuso que el local no tena nada nuevo que decirle. Sea como fuere, la orden de
registro no inclua el restaurante y no haba nadie a quien pedir permiso para entrar.
Las nubes que tapaban el cielo eran densas y oscuras y relampagueaba como la noche del
asesinato de Phillip Mulrooney. Horatio regres al Laboratorio de Criminalstica preparado para que
el aguacero comenzase a caer en cualquier momento; sin embargo, aunque resonaron y retumbaron,
los truenos slo desataron sonido y furia.
Horatio se pregunt si haba presionado demasiado a Sinhurma.
En los dormitorios haba espacio para veinticuatro personas. Si inclua a Sinhurma, se trataba de
veinticinco almas. Ya estaban muertas? Se haban tragado las ideas de la secta mezcladas con
cianuro, como la secta de Jonestown, o planeaban algo peor? La secta japonesa Aum o Verdad
Suprema haba soltado gas sarn en el metro, lo que mat a doce personas y afect a miles...
Pensaban hacer algo parecido? Los estudios de medicina daban a Sinhurma acceso a toda clase de
drogas y los estragos que poda causar al contar con veinticuatro seguidores dedicados y dispuestos
a dispersar dichas drogas podan ser terribles.

104
La secta: 16 Donn Cortez

El cielo manifest su cacofnica opinin. Horatio no supo qu significaba, pero no le pareci


precisamente aprobadora...
Volvi a preguntarse si haba presionado demasiado a Sinhurma.

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La secta: 16 Donn Cortez

12
El telfono son diez veces hasta que alguien respondi.
Por favor, quiero hablar con la seorita Murayaki. Dgale que soy el teniente Caine pidi el
jefe del CSI.
Hola, Horatio respondi Sun-Li con su habitual tono fro. Mi secretaria no est y me
encuentro en el campo. He desviado las llamadas. Me encantara ayudarle, pero en este momento
estoy ocupada...
Tanto como para que le resulte imposible tratar de evitar otro desastre como el de Heavens
Gate?
Se produjo una brevsima pausa.
Est bien, ha logrado captar mi atencin. Cul es la situacin?
Un grupo de sectarios ha desaparecido, veinticuatro personas se han esfumado, el lder es
sospechoso de asesinato y tengo que encontrarlo antes de que decida hacer algo drstico.
Una descarga de electricidad esttica impidi or la respuesta de Sun-Li.
... nados. Horatio, me oye?
Ahora s, pero no he entendido lo que ha dicho.
Escuche, tendramos que hablar cara a cara. Puede reunirse conmigo?
Desde luego. Dnde est?
De momento, bastante lejos del camino trillado. Le indicar cmo llegar.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica cogi libreta y bolgrafo y tom nota. Antes de
colgar, aadi:
Nos veremos dentro de media hora.
El lugar al que Murayaki le haba pedido que fuera estaba ms all de Florida City, en medio de
una explotacin de ctricos. Horatio percibi el aroma clido de los pomelos varios cientos de
metros antes de llegar. Acababa de anochecer y los grillos hacan un ruido considerable.
Aparc el Hummer junto a la casita de la finca. Murayaki le esperaba en el porche cubierto;
estaba sentada en un columpio antiguo y beba agua directamente de la botella. Su vestimenta era
mucho ms informal que la que llevaba la ltima vez que se haban visto: tejanos holgados y
sudadera blanca, con capucha, en la que se lea UNIVERSITY OF CHICAGO. Se haba recogido la
melena larga y negra con una coleta.
Horatio se ape del vehculo, subi los escalones y abri la chirriante puerta mosquitera.
Seorita Murayaki, no sabe cunto le agradezco que me reciba. La interrumpo?
Me est preguntando si dentro tengo al enloquecido miembro de una secta, atado a la silla,
mientras intentamos desprogramarlo? inquiri la experta. Cree que as lo sito en una posicin
realmente insostenible en lo que se refiere a las responsabilidades legales?
El teniente Caine sonri y puso los brazos en jarras.
Ver, ahora que lo menciona...
Sun-Li tambin sonri.
No se preocupe, es una tcnica que en la actualidad casi nunca aplicamos, salvo en los casos en
los que un tribunal o los tutores legales de un menor lo ordenan. Las grandes sectas pueden pagar
ms abogados que nosotros y hace aos que se nos echan encima.
Por eso este sitio aislado?
Aqu es donde viven los padres del muchacho. No todo el mundo puede darse el lujo de tener
una multipropiedad en Miami Beach. Invit a Horatio a sentarse y ste acept. Pos el trasero en
el columpio y, a causa de su peso, tuvo la sensacin de que se mova como un animal. Habra ido a
verle a la ciudad, pero estoy en una fase delicada del proceso explic Sun-Li. Es importante crear
un vnculo de confianza, lo que supone permanecer cerca durante la intervencin.
Durante cunto tiempo?
Depende, aunque la media es de cuatro das. Cuanto ms ha estado el sujeto inmerso en la
secta, ms duro puede resultar..., a partir de cierto momento no slo deja la secta, sino que abandona
amigos, amores y, en ocasiones, hijos.
Qu es lo que hace? Puede decrmelo o revelara secretos del oficio?
106
La secta: 16 Donn Cortez

Murayaki se ech hacia atrs y su movimiento balance ligeramente el columpio.


En realidad, no hay nada misterioso. Lo nico que todas las sectas intentan arrebatar a los
individuos es la capacidad de pensar crticamente. Yo me limito a devolverla.
As de simple? Por lo que s, de donde no hay...
...no se puede sacar. Afortunadamente, la mayora de los sujetos con que trato son
inteligentes..., pero es necesario recordrselo. En realidad, eso es lo nico que hago: enseo a las
personas a volver a pensar por s mismas.
En cuatro das.
Sun-Li se encogi de hombros.
Digamos que los desafos me gustan.
Horatio se inclin, apoy los codos en las rodillas y cruz las manos.
Por lo que veo, no es muy explcita con los detalles.
Murayaki lo mir con atencin y suspir.
Escuche, me limito a presentar informacin al sujeto. Eso es todo. Hay intervencionistas que le
llenan la cabeza intentando evangelizarlo, pero la mayora de los expertos como yo nos basamos en
la objetividad y la honestidad en oposicin a los dogmas. Adems, de una manera u otra, toda
argumentacin basada en motivos religiosos siempre se reduce a un sistema de creencias contra otro
y no hay pruebas verificables. Me gusta tener la razn de mi parte; en un debate no existe mejor
arma que un hecho puro y duro.
Tal como se expresa, parece que la polica no es el nico grupo con el que mantiene relaciones
conflictivas coment Horatio con moderacin.
Nadie me contrata para que coja la mano de su hijo puntualiz y apoy la botella de agua en el
reposabrazos del columpio. Sabe qu soy realmente? Soy una asesina. La secta impone una nueva
persona sobre la vieja, incluso le da un nuevo nombre, y dicha persona no es ms que un gran
parsito que chupa la sangre. Se trata de una sanguijuela que existe para chupar dinero de la
comunidad, trabajar sin hacer preguntas ni quejarse y atraer ms vctimas. Cuanto ms tiempo
permanece en el seno de la secta, ms se debilita la personalidad original. Mi trabajo consiste en
matar esa sanguijuela, y debo reconocer que cuando lo hago experimento una profunda satisfaccin.
Aunque la voz de Murayaki son firme, a travs del columpio Horatio not que su cuerpo
temblaba y vio que aferraba firmemente el borde del asiento, con las manos a los lados de las
piernas.
Al principio siempre es igual prosigui Sun-Li con tono bajo e intenso. Parecen terneras
tontas, tercas y lentas y cada vez que haces una pregunta obtienes una respuesta maquinal, de
memoria. Tienes que encontrar una grieta, una abertura, un recoveco en el que meter los dedos y
hacer palanca.
Alguna vez presion demasiado?
Esa pregunta no viene al caso. Por definicin presiono demasiado a todos los sujetos.
Nunca trat a un sujeto que, como reaccin, tuviera una reaccin extrema?
A qu se refiere? Quiere saber si alguien me agredi fsicamente?
Ms bien pensaba en que alguien intentase hacerse dao a s mismo replic Horatio.
Murayaki frunci el ceo.
nicamente me ocurri una vez. Fue un caso difcil y deb tomar ms precauciones. Fue al
comienzo de mi carrera y entonces no entenda plenamente en qu me meta.
Qu quiere decir? Por lo que entend, usted ha sido reclutadora de una secta.
Sun-Li suspir y se recost en el columpio.
As es, pero cuando cambi de direccin me alej tanto como pude para el lado opuesto. Ya me
entiende, nadie detesta el tabaco ms que un ex fumador. En aquella poca mi actitud era
rabiosamente antisectaria.
En oposicin a lo amable y bien dispuesta que est ahora?
Ver, yo sola ser mucho peor, tanto que influy en mi capacidad de apreciacin. Murayaki
cogi la botella de agua y bebi un largo sorbo. Lo que no vi, lo que me negu a ver fue que, en
algunos casos, la secta es mejor que lo que ciertas personas han dejado atrs.

107
La secta: 16 Donn Cortez

Horatio arque las cejas.


Cuesta creer en lo que dice.
No afirmo que unirse a una secta sea una buena opcin se apresur a aadir la experta.
Nunca lo es, pero cuando apartamos a alguien de un entorno minuciosamente controlado, dicha
persona necesita otro sitio al que ir. De lo contrario, lo nico que queda es una marioneta con los
hilos cortados.
Horatio reflexion y se pregunt si las personas de la clnica del Mtodo Vitalidad tenan un sitio
mejor al que ir.
Concluy que sin duda lo tenan, contaban con amigos y parientes; Sinhurma no los haba
reclutado en la calle, ya que haba escogido a personas adineradas.
No se trataba de que careciesen de un lugar mejor al que ir, sino de que los pacientes de
Sinhurma estaban convencidos de que ya haban llegado. El recinto de la clnica era la utopa
reducida y cerrada del doctor, un lugar de belleza, juventud y alegra inventadas. Por lo tanto, si el
Mtodo Vitalidad era la tierra prometida, adnde haban ido?
En contra de las creencias populares, la mayora de los sectarios no huyen de hogares
destrozados ni de abusos a menores prosigui Murayaki. Generalmente son personas acomodadas
y educadas, aunque cada tanto hay alguna excepcin...
Como aqulla con la que usted se top.
Ensimismada, Sun-Li permaneci unos segundos en silencio, pero puntualiz:
No quiero que me entienda mal. No fue como si la secta lo hubiera rescatado, ya que lo nico
que le interesa es la supervivencia del grupo. Ese muchacho..., fue un desafo mental. No tena
familia ni amigos y apenas subsista gracias a la pensin de incapacidad. La secta lo adopt como a
un perrito abandonado, aunque lo cierto es que encontraron la manera de aprovecharse de l. Era
extraordinario para recaudar fondos y para demostrar a la gente lo cuidadosa y fiable que era la
secta.
Y cuando no haba nadie ante quien actuar?
Murayaki ri amargamente.
Quiere decir cuando le pegaron, lo encerraron en una jaula y slo lo alimentaron con restos?
Ojal fuera tan sencillo. No ocurri as, probablemente lo trataron mejor que a cualquier otro
sectario y no tuvieron que hacerle pasar hambre o lavarle el cerebro para conseguir su obediencia.
Bast con que le prestasen un poco de atencin para que hiciera cuanto queran. Es verdad que fue
usado, pero nunca en su vida se haba sentido tan feliz.
Y usted se lo arrebat acot el responsable del Laboratorio de Criminalstica.
As es confirm quedamente. Se lo quit. Intent mostrarle adnde iba a parar el dinero, pero
era demasiado complicado. Ped a antiguos sectarios que hablasen con l y le mostr vdeos de las
sesiones de desprogramacin. Finalmente lo comprendi cuando se dio cuenta de que, con tal de
obtener beneficios, lo presentaban como si fuera idiota. Cost lograr que abriera los ojos, pero lo
consegu. Le martill la verdad hasta que por fin le entr en la cabeza. Sun-Li pareca cada vez
ms colrica y Horatio se limit a esperar. Llor un da, un da entero. Luego rompi un vaso e
intent cortarse las venas.
Pero no lo consigui.
No. Le cur las heridas y lo llev a terapia. Ni siquiera era un cliente de pago..., como ya he
dicho, no tena familia ni amigos, por lo que pagu de mi bolsillo. Posteriormente regres a su
apartamento minsculo y a su estrecha vida.
Si nadie le pag para desprogramarlo, por qu accedi a atenderlo? quiso saber Horatio.
Murayaki lo mir con tristeza.
Pens que sera un desafo. Tena razn..., pero no entend de qu clase de reto se trataba.
Horatio estudi a la experta.
Qu tal est ahora?
Qu le lleva a pensar que lo s? pregunt Sun-Li con tono neutro.
Digamos que tengo una corazonada.
La expresin de la mujer se enterneci.

108
La secta: 16 Donn Cortez

Supongo que est bien. Le gusta jugar a las damas.


Lo visita a menudo?
Murayaki vacil y finalmente respondi:
Cada jueves.
En ese caso, todava le queda una amiga, no?
No s de qu le servir. La experta entrecerr los ojos. De todas maneras, no ha venido hasta
aqu para hablar de mis decisiones erradas. Repentinamente y casi sin transicin se volvi muy
objetiva. Ha dicho que tal vez una secta se prepara para cometer un suicidio colectivo?
Es posible.
Horatio le habl de Sinhurma, de su enfrentamiento y de la clnica vaca. No entr en detalles
sobre la investigacin por homicidio, pero coment que el buen doctor y sus discpulos eran los
principales sospechosos.
Comprendo coment Murayaki reflexivamente. No tiene ni idea de adnde han ido?
Mis compaeros estn investigando sobre el tema. Le agradecera que me diera una idea sobre
lo que encontrar cuando d con ellos.
Es muy difcil. La paranoia es ms o menos obligada cuando se trata de los lderes de las sectas,
aunque no significa que planee un suicidio. Presionarlo como lo hizo es casi una garanta de obtener
una reaccin, pero no creo que fuera la que usted buscaba.
Est en lo cierto.
La mujer se encogi de hombros.
Por otro lado, a veces la nica manera de llegar a alguien consiste en arrojarle las cosas a la
cara. Antes de iniciar un dilogo tenemos que contar con la atencin del otro y, por lo que cuenta, lo
consigui.
De todas maneras, es difcil dialogar cuando el otro desaparece afirm Horatio.
Quiere que le diga cmo interpreto yo lo que acaba de decir? El lder est preocupado. No se
ha equivocado con respecto a la egolatra de ese individuo y, si es verdad que tiene las conexiones
que usted le atribuye, ya tendra que haberse lanzado a la ofensiva. Tendra que haberse cobrado
algunos favores, denunciado una persecucin religiosa y ese tipo de actitudes. El que no se haya
mantenido en sus trece significa una de tres cosas.
Cules son?
Murayaki levant un dedo.
En primer lugar, Horatio, el lder est empeado en fastidiarle. Si tenemos en cuenta que se
dedica a tergiversar el pensamiento de sus discpulos, es posible pero improbable. Se necesita
tiempo y preparacin para llevar a cabo la desaparicin de un grupo y, por regla general, las tcticas
de reaccin suelen ser ms espontneas. Sun-Li levant otro dedo. En segundo, usted lo ha
pillado, por lo que ha decidido huir. Tambin en este caso, llevar a un grupo consigo lo frena y
dificulta la desaparicin; si realmente quisiera largarse, se limitara a montar en un avin y pasar
unas largas vacaciones en un pas con el que no hay tratado de extradicin. Extendi otro dedo.
En tercer lugar, se ha ido a un lugar aislado. Las sectas suelen tener propiedades en lugares
remotos..., son fciles de fortificar, lo que permite controlar las entradas y salidas de los adeptos.
De modo que, simplemente, se ha trasladado?
Murayaki movi negativamente la cabeza.
No es tan sencillo. La desaparicin apunta a que ya haba desarrollado una estrategia de salida y
hasta es posible que se trate de algo que han puesto en prctica hasta el hartazgo, lo que indica un
estado de nimo peligroso.
Peligroso en qu sentido?
Jim Jones se ocup de que sus seguidores practicaran varias veces el ensayo del suicidio antes
de acometerlo. Al principio lo nico que hicieron fue abrazar una religin con ardor suicida...
Y luego llevaron a cabo algo ms definitivo acot Horatio.
Pues s, en eso podra acabar.
Hay otra cuestin dijo Horatio. Tengo motivos para creer que uno de los miembros es un
converso reciente; en realidad, creo que fue reclutado para desempear un papel concreto en un

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La secta: 16 Donn Cortez

asesinato. Puede darme un consejo sobre el modo de abordarlo? Debo favorecer o evitar algn
enfoque concreto?
Ver, algunos expertos consideran que tratar de vincularse con un neoconverso es ms
peligroso... Lo llaman la fase de la luna de miel, durante la cual el adepto todava experimenta la
euforia inicial. Por otro lado, estoy en desacuerdo; cuanto ms tiempo pasa una persona en una
secta, mayores son las probabilidades de que establezca relaciones sectarias duraderas, de que se
vuelva dependiente de la secta y de que se aleje de su existencia anterior. Si se le presenta la
oportunidad de comunicarse con dicha persona, la franqueza es la mejor arma. No intente engaarla
ni retenga informacin, limtese a decir la verdad. Por mucho que al principio se niegue a aceptarla,
alguna faceta de su persona la reconocer.
Aunque sea dolorosa?
Sun-Li bebi un sorbo de agua.
Por muy dolorosa que sea. Necesitamos la verdad. A veces pienso que es el nico motivo por el
que mis pacientes acaban escuchndome. Despus de las dulces mentiras que los lderes les
cuentan, necesitan desesperadamente un grano de sal. Murayaki consult la hora. Escuche, tengo
que volver a entrar, pero..., bueno, espere un momento. Enseguida vuelvo.
Horatio se incorpor cuando la mujer abandon el columpio. Sun-Li entr en la casa y al cabo de
unos instantes sali con un DVD. Se lo entreg al responsable del Laboratorio de Criminalstica y
coment:
Estoy segura de que se hace cargo de los motivos por los que no puedo permitir que asista a una
de mis sesiones, pero en el pasado he filmado varias. A menudo los clientes quieren ver en qu se
meten cuando me contratan para que trate a sus hijos. As se har una idea de las tcnicas que aplico
y hasta es posible que le resulten tiles.
Muchas gracias declar Horatio. Que le vaya bien...
Lo mismo le deseo.

Pese a ser el submarinista del equipo del CSI, el ejercicio preferido de Eric Delko era correr.
Intentaba practicarlo al menos una hora al da, a ser posible por la maana temprano. Aunque
Miami es famosa por sus crepsculos, los amaneceres tambin son muy bonitos. Esa prctica
deportiva lo converta en miembro de la tribu de los corredores de antes del alba; se trataba de un
grupo de personas que slo vea en pantaln corto, camiseta y zapatillas. No siempre era una tribu
sociable; con frecuencia el aliento es demasiado valioso como para desperdiciarlo en una charla y a
la mayora le gustaba correr escuchando msica con los auriculares, por lo que casi toda la
comunicacin se limitaba a saludos con la mano, sonrisas e inclinaciones de cabeza.
Los residentes en el recinto de la clnica del Mtodo Vitalidad se haban tomado mucho ms en
serio la idea del ejercicio como ritual unificador. Delko saba que las corporaciones japonesas solan
iniciar la jornada con una sesin de gimnasia colectiva, pero la idea le resultaba perturbadora; una
de las razones por las que sala a correr era la sensacin de libertad... y uno de los motivos por los
que corra a primera hora tena relacin con el aislamiento. La inclinacin de cabeza de un
desconocido con un ipod era la nica interaccin que estaba dispuesto a soportar cuando se
cruzaban a las cinco de la madrugada.
Por otro lado, los integrantes de un grupo que acta conjuntamente multiplicaban las
posibilidades de que alguno dejara huellas de dnde haban estado. Delko albergaba la esperanza de
que los recintos del complejo proporcionasen ms informacin de la que haba dado el edificio
principal.
La piscina y el vestuario contiguo no revelaron nada interesante. Otro tanto sucedi con el
campo de tiro con arco y la sala de actos.
A continuacin el investigador abord el cobertizo del jardn.
Le cost reconocerlo porque estaba totalmente vaco: slo un poco de abono derramado y los
colgadores desocupados de las paredes indicaban para qu serva. Entr y se dio cuenta de que
haba albergado algo ms que herramientas de jardinera. A juzgar por los colgadores, haba
contenido martillos, sierras y otras herramientas..., aunque en ese momento no haba nada.

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La secta: 16 Donn Cortez

Delko tom fotos de todas las superficies e intent deducir qu faltaba. Junto a la puerta de la
entrada, tanto en el abono derramado como en la tierra hall huellas de ruedas. Concluy que, en
primer lugar, las ruedas se haban deslizado por el abono y luego depositado restos a lo largo de su
trayectoria cuando franquearon la puerta. A juzgar por el modo en el que las huellas se
entrecruzaban, daba la sensacin de que correspondan a varios objetos de una rueda.
El polica cientfico se dijo que seguramente se trataba de carretillas.
Tras el cobertizo apareci otro hallazgo interesante: varias depresiones en la tierra, en las que la
hierba estaba aplastada y amarillenta. Haca poco all haba reposado algo pesado y, a juzgar por la
forma de las depresiones, Delko supuso que probablemente se trataba de varios pals de madera.
Aunque haban confiscado los vehculos de la clnica, era evidente que Sinhurma tena acceso a
otros, ya que, junto a las depresiones, Delko detect huellas recientes de neumticos. A juzgar por el
tamao, la profundidad y la distancia entre ejes, se trataba de un vehculo grande, probablemente de
un todoterreno o de una furgoneta.
Por consiguiente, haban cargado algo y se lo haban llevado. Se trataba de algo para lo que
necesitaban herramientas?
La zona que rodeaba las depresiones result ms explcita: la lluvia de serrn y varias astillas
pequeas apuntaban a que la carga era de madera. Delko lleg a la conclusin de que estaban
construyendo algo... pero, qu?
Pens en la cuestin mientras emprenda el regreso al laboratorio, aunque decidi realizar un
ligero desvo y comer algo.

Horatio vio el DVD en el laboratorio de informtica. En la pantalla apareci el logotipo de la


Fundacin para la Libertad Mental y, a rengln seguido, un primer plano de Sun-Li Murayaki.
Luca una chaqueta de traje sobre el top blanco y peludo y estaba relajada y apoyada en una esquina
de su escritorio. Horatio pens que, simultneamente, intentaba proyectar profesionalidad y calidez.
Hola, salud la desprogramadora. Estn a punto de ver una de mis intervenciones habituales.
El sujeto es libre de marcharse cuando quiera, pero no se va porque tiene algo que demostrar.
Afortunadamente, yo tengo ms pruebas que l.
La cmara pas al plano fijo de una sala. Con la chimenea como fondo, se vea un sof de piel
marrn y sillones mullidos a juego; un gran recipiente de cermica rosa, lleno de flores, en una
mesilla de madera oscura muy lustrada y luz natural a raudales.
Sun-Li estaba sentada en el sof y vesta pantaln de chndal negro y sudadera gris. Frente a ella,
en uno de los sillones, se encontraba un joven con la cabeza rapada, que vesta una prenda blanca
informe, a medio camino entre una toga y una bata.
Brad, por lo que tengo entendido, tu lder, el reverendo Joshua, es un hombre honrado, afirm
Sun-Li con tono afable y relajado.
Claro que lo es, asegur Brad, que se mostraba tranquilo, casi sooliento. Cree en la verdad.
Adems, ahora me llamo Abraham.
Sun-Li cogi la carpeta llena de papeles que haba dejado sobre el sof, la abri y extrajo un
recorte de peridico.
Cmo explicas esto?, pregunt la experta y se lo entreg.
La filmacin no era ni remotamente tan dramtica como Horatio esperaba. Ningn
guardaespaldas grande como un armario impidi que Brad se marchase y no hubo gritos ni
lgrimas. Brad recibi un montn de informacin para procesar, informacin que adquiri la forma
de artculos periodsticos, documentos oficiales, vdeos e incluso informes policiales. Sun-Li tuvo
respuesta para cada pregunta que Brad plante. La experta se neg a entrar en discusiones
metafsicas y en todo momento centr la discusin en hechos demostrables. Los padres de Brad
aparecieron varias veces, casi siempre para proporcionarle alimentos. Horatio tom nota de que se
trataba de alimentos ricos en protenas. Cuando Brad se quej de que se senta agotado, sus padres
propusieron que descansase un rato. La grabacin se suspendi y se reanud ms tarde.
El final tampoco era espectacular. Brad no se percataba de repente de sus errores ni se deshaca
en llanto y abrazaba a sus padres. Ms bien, el tono de sus preguntas cambiaba y ya no se trataba

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La secta: 16 Donn Cortez

tanto de desafiar a Sun-Li como de buscar peticiones sinceras de informacin. Poco antes de
terminar la filmacin, Brad estaba muy agitado y Horatio tuvo la sensacin de que casi se notaba
cmo volvan a interrelacionarse las neuronas.
El ltimo plano era de Sun-Li, nuevamente en su despacho: Este proceso requiri algo ms de
cinco das, un poco ms que la media. Brad accedi a hablar con sus padres, acept asistir a
sesiones de grupo y a la larga abandon la secta. Se ha calculado que el tiempo de recuperacin de
una experiencia de estas caractersticas lleva de seis a dieciocho meses, aunque tambin puede ser
muy superior. Se trata de un proceso lento..., pero en cuanto vuelven a pensar por s mismos, los
sujetos ya no quieren dejar de hacerlo. La cmara se aproxim casi imperceptiblemente a su rostro.
Slo tenemos que cerciorarnos de que no tengan motivos para dejar de pensar otra vez.
Amn murmur Horatio.

Yelina entr en la sala de reuniones y encontr a Horatio con la vista fija en los objetos
depositados sobre la mesa de cristal iluminada por debajo: una camiseta azul, un pantaln corto,
calcetines, ropa interior y zapatillas. Se trataba de la vestimenta manchada de sangre de Ruth
Carrell.
Horatio, los encontraremos asegur Yelina.
De eso no me cabe la menor duda, lo que hay que plantearse es si antes o despus.
Es posible que no haya un despus precis Salas.
Ojal pudiera creerte...
Ha habido suerte con la vinculacin con la droga?
Lamentablemente, no. Calleigh ha interrogado a los principales implicados y nadie mencion la
clnica ni a Sinhurma.
Sospechas que le cubren las espaldas?
Horatio cogi un portaobjetos y lo coloc en el microscopio.
En el caso de que lo encubran, no veo los motivos para hacerlo. No pertenecen a la secta... y,
pese a sus delirios de grandeza, Sinhurma carece de tal mala fama que, por miedo, los llevara a
guardar silencio. Lo que creo es que hemos movido tantas piedras que han salido demasiadas cosas
al descubierto.
Yelina bostez.
Perdona, la jornada ha sido muy larga. Ha habido ms novedades?
Horatio mir por el ocular y enfoc la imagen hasta verla ntidamente.
Podra ser.
Qu ests mirando?
Los granos de arena que encontr en la zapatilla de Ruth Carrell. Si logro identificarlos, tal vez
nos digan adnde ha ido Sinhurma.
Buena suerte. Si en la calle hay alguna novedad te lo har saber.

Por regla general, el televisor colocado en una esquina del techo de Auntie Bellums no
interesaba demasiado a Delko, a menos que mostrase los ltimos resultados deportivos. Estaba a
punto de atacar un cuenco de jambalaya cuando oy Laboratorio de Criminalstica de Miami-
Dade y levant la cabeza.
El rostro que vio en la pantalla borrosa le result ligeramente conocido, tal como suelen serlo las
viejas glorias. Delko pens que era el to que haba interpretado a un pelmazo en Seinfeld y al bicho
raro de Friends. De repente se pregunt si no haba aparecido en Everybody Loves Raymond. No
recordaba su nombre, pero le dio igual; al fin y al cabo, siempre interpretaba el mismo papel, el del
individuo siempre antiptico que se mofa, te mira cabreado y se queja desde una pausa comercial
hasta la siguiente en una sucesin de tramposos vendedores de coches, porteros refunfuones y citas
a ciegas condenadas al fracaso.
Delko se dijo que como portavoz no era precisamente una buena eleccin pese a que, en ese
momento, el hombre no le haba parecido tan censurable. Fueran cuales fuesen sus opciones
profesionales, el actor estaba notoriamente alterado por algo y al investigador no le sorprendi

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La secta: 16 Donn Cortez

enterarse de que dicha contrariedad responda al cierre de la clnica del Mtodo Vitalidad. Le pidi a
la camarera que subiese el volumen y la chica tuvo que subirse a una silla; haban perdido el mando
a distancia o la tele era tan vieja que nunca lo haba tenido.
...francamente no comprendo cul es el problema, declar el actor. Hace seis semanas que
asisto a las sesiones del doctor Sinhurma y, en mi opinin, son fabulosas. En mi vida me haba
sentido tan bien.
Delko se dijo que probablemente ese hombre nunca se haba sentido mejor.
Desde la clnica me enviaron un correo electrnico y cancelaron mi visita sin ms
explicaciones. Intent acercarme en coche, pero la polica me impidi el paso. No s qu est
ocurriendo.
La voz del periodista son mientras la cmara abarcaba las verjas de la clnica y los dos coches
patrulla aparcados delante:
Nadie respondi a las llamadas telefnicas a la clnica y un representante policial, que declin
ser entrevistado ante las cmaras, se limit a afirmar que la clnica del Mtodo Vitalidad forma parte
de una investigacin en curso.
Vaya, no ha llevado tanto tiempo mascull Delko y suspir.
Dej el dinero sobre la barra y se march sin probar la comida. Deba volver al trabajo y no tena
un segundo que perder.
Mientras cruzaba la calle record que, de todos modos, no poda llevar alimentos al Laboratorio
de Criminalstica y se dijo que alguien debera recomendar al actor que se olvidase del Mtodo
Vitalidad y probara la dieta del CSI...

Delko encontr a Horatio en el laboratorio, donde repasaba las pruebas recogidas en The Earthly
Garden.
Hola, Hache.
El detective inform sucintamente a su jefe de lo que haba encontrado en el recinto y luego
mencion la noticia de la tele.
Pues ahora los medios no hablarn de otra cosa se lament Horatio. La situacin ir de mal
en peor. Bueno, tenemos asuntos de los que ocuparnos. Estudi el enchufe de la licuadora
quemada que Delko haba rescatado del contenedor. Ruth coment que pensaban expandirse, pero
no mencion otro lugar. Encontr arena en una de sus zapatillas y Rastros intenta identificar la
materia vegetal de la suela. Espero que as podamos encontrar el emplazamiento.
En ese caso, para qu vuelves a examinar el material del restaurante? Crees que nos indicar
la direccin que han tomado?
Yo ya la s contest Horatio. Se dirigen en lnea recta hacia una locura... No, decid hacer
otro intento de encontrar la coincidencia con el patrn que encontraste quemado en el enchufe.
Di por hecho que se trataba de uno de los cuchillos acot Delko, pero el patrn es demasiado
cuadrado y delgado.
Exactamente confirm el responsable del Laboratorio de Criminalstica. Al menos en la parte
visible.
Con una mano cogi la hoja de uno de los cuchillos quemados y con la otra aferr el mango de
madera. Intent separarlos, pero no lo consigui. El segundo cuchillo se abri fcilmente. La base
de la hoja era delgada y cuadrada.
Es lo que yo creo? inquiri Delko y seal la parte metlica que haba quedado al
descubierto.
Horatio examin crticamente el objeto y respondi:
Slo hay una manera de averiguarlo.

El jardn del Edn dijo Wolfe de viva voz.


Cmo dices? pregunt Calleigh.
Wolfe apart la mirada de la pgina web que haba estudiado atentamente.
Perdona, no saba que estabas aqu.

113
La secta: 16 Donn Cortez

Habras reparado en mi presencia si me rodeara una serpiente y te ofreciese una manzana?


Qu? Ay, tienes razn. Vers, Sinhurma tiene una fijacin con el jardn del Edn. No lo
comprend realmente cuando estuve antes en esta pgina web. Hay tanta pontificacin y tan pocos
datos que lo clasifiqu como ruido en lugar de considerarlo una seal. Me he dedicado a analizar su
pgina en Internet y, de una manera u otra, no deja de referirse al jardn del Edn.
Bueno, es una historia que incluye religin y alimentacin afirm Calleigh. Esa parece ser la
zona en la que el doctor se mueve con comodidad.
Yo lo describira como la zona de sus obsesiones. Si mi interpretacin es correcta, el buen
doctor no slo piensa que la manzana simboliza el pecado original e incluso la conciencia de uno
mismo, sino que la ve como la representacin del modo en que el mal entra en el cuerpo.
A travs de la fruta?
No, a travs de los alimentos. Determinados alimentos son ms perversos que otros y la forma
de prepararlos puede incrementar o reducir su carcter maligno..., la verdad es que es bastante
retorcido. De todas maneras, lo importante no es esto. El detective puls varias teclas. Calleigh se
acerc y estudi el monitor desde detrs del hombro de su compaero. Mira este pasaje.
La experta en balstica ley en voz alta:
Porque el jardn todava est a nuestro alcance. An existe, no slo en nuestros corazones, sino
en esta tierra. Espera a que lo recuperemos, a que retornemos al seno de su abrazo del mismo modo
que un nio regresa junto a su madre. Da la impresin de que Sinhurma ha pensado en un lugar
concreto.
Yo llegu a la misma conclusin. Ms adelante se refiere a un paraso verde y exuberante, en
el que la promesa de la juventud eterna se convierte en la leyenda cumplida.
Un momento! exclam Calleigh. Eso me suena conocido.
Por supuesto confirm Wolfe. Si sustituimos la palabra promesa por el vocablo fuente
tenemos...
...se trata de una alusin a Ponce de Len concluy Calleigh. La leyenda cumplida se
convierte en la fuente de la juventud, que supuestamente est...
...en algn rincn de los Everglades aadi Wolfe. Cree que los claros de los Everglades son
el jardn del Edn. Es all adonde ha ido.
Bueno, en ese caso slo tenemos que examinar diez mil quilmetros cuadrados ironiz
Calleigh. Est en algn punto del llamado ro o mar de Hierba... pero, en cul?

Cabo Sable declar Horatio. Haba convocado una reunin en la sala de conferencias del
laboratorio y el equipo se haba apiado en una punta de la gran mesa de madera. La materia
vegetal hallada en la suela de la zapatilla de Ruth Carrell es Chamaesyce garberi aadi y,
cansado, se restreg los ojos. Est incluida en la lista federal de especies en peligro de extincin.
En Florida slo crece en cinco sitios. Uno es el cayo Big Pine y los otros cuatro estn en los
Everglades.
Cmo sabemos dnde estn? pregunt Calleigh.
La Chamaesyce garberi crece en roquedales con pinos, bajos y pastizales costeros, as como en
las lomas de las playas, tanto en piedra caliza al descubierto como en arena de Pamlico. En las
zapatillas de Ruth Carrell encontr arena de Pamlico..., que abunda en cabo Sable.
Todos saban que la arena de Pamlico es una mezcla de arena, piedra caliza y pequeos fsiles
carbonosos que reciben el nombre de eolianitas y que proceden de finales del Pleistoceno; sirve de
base a gran parte del territorio de Florida y en algunas partes aflora a la superficie.
Cabo Sable tambin se encuentra en la baha Ponce de Len precis Calleigh.
Qu hacen all? quiso saber Wolfe.
Todo apunta a que se dedican a la carpintera replic Delko. En el recinto de la clnica
encontr restos de una gran cantidad de madera almacenada, pero todas las herramientas han
desaparecido.
Estarn construyendo un arca? postul la experta en balstica. Las cabezas de todos los
presentes se volvieron para mirarla. Calleigh se encogi de hombros y sonri. Hablamos de una

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La secta: 16 Donn Cortez

secta con tintes religiosos, carpintera y quilmetros de costa. Tiene tanto sentido como cualquier
otra hiptesis.
Tal vez deberamos alertar al zoolgico de Miami coment Delko y sonri.
No estoy de acuerdo intervino Wolfe. La obsesin de Sinhurma no tiene que ver con No,
sino con el jardn del Edn. Si sigue algn texto sagrado, sin duda se trata del Gnesis, no de..., no
de dondequiera que est la historia del arca de No.
Pues eso est..., sigue estando en el Gnesis precis Calleigh.
Siempre y cuando no aparezca en el Apocalipsis... ironiz Horatio. Si le apetece correr
desnudo por los humedales y creer que es Adn, por m que no quede, pero no est solo... y no
pienso permitir que sacrifique a nadie ms.

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La secta: 16 Donn Cortez

13
Cabo Sable se encontraba en el extremo meridional de Florida, en la costa oeste de los
Everglades. Albergaba varias playas en las que se poda acampar, si bien la mayor parte del
territorio estaba ocupado por manglares habitados exclusivamente por animales.
Horatio evalu varias vas de acceso. Podan entrar por mar, pero de esa forma los miembros de
la secta tendran tiempo ms que suficiente de verlos llegar. Se decant por trasladarse por tierra
hasta donde fuese posible y cubrir el resto del trayecto en aerodeslizador.
Pidi a Delko, a Wolfe y a Calleigh que se preparasen. Haba dos motivos por los cuales quera
al equipo completo a su lado: en primer lugar, porque todos haban trabajado en el caso y, en
segundo, porque quiz tendran que analizar veinticuatro cadveres.
Horatio, te molesta que me quede? pregunt Calleigh.
Qu ocurre? quiso saber el jefe del CSI. Despus de la aventura de trepar a los rboles, ya
te has hartado de estar al aire libre?
No se trata de eso. Se me ha ocurrido una idea que me gustara investigar en el laboratorio.
Adelante, nos apaaremos sin ti.
Cogieron tres remolques con los respectivos aerodeslizadores y un grupo del Equipo de
Intervencin Especial. Horatio, Delko y Wolfe viajaron en el Hummer, seguidos de un par de
vehculos policiales.
Hache, qu supones que encontraremos? pregunt Delko, que viajaba en el asiento del
acompaante, mientras Wolfe iba detrs.
Si tenemos suerte, veinticuatro personas perfectamente en forma y llenas de picaduras de
mosquitos respondi Horatio y puso la marcha.
Y si la suerte no nos acompaa? inquiri Wolfe.
La misma cantidad de personas, aunque con ms bichos...

Calleigh Duquesne no era la clase de mujer que se daba fcilmente por vencida.
Segua preocupada por la incapacidad de vincular la flecha que haba matado a Ruth Carrell con
las requisadas en el garaje de la casa de los padres de Julio Ferra. A pesar de que haba empapelado
a Charlessly y fastidiado su operacin de trfico de marihuana, le costaba reconocer que se trataba
de una pista que haba conducido a un callejn sin salida.
En ocasiones, seguir una pista que no te llevaba adonde queras poda conducirte a otro sitio
interesante. Sentada en el rbol, a la espera de que un manaco homicida descendiese del
observatorio de ciervos y fuera a buscarla, se haba puesto a pensar en Julio Ferra. Segn Horatio,
Julio haba aprendido tiro con arco de su padre, con el que haba salido de cacera. Calleigh se haba
preguntado quin haba emplumado a mano las flechas, el padre o el hijo; es el tipo de actividad que
enseas a un nio y que ste recuerda toda la vida.
Cuando examin las flechas del garaje comprob que no eran nuevas. Estaban desgastadas,
llenas de polvo y la pintura comenzaba a desconcharse. Las puntas estaban pegadas en lugar de
atornilladas, como en las flechas ms modernas. Las pruebas le indicaron que probablemente se
haban fabricado a finales de los aos ochenta o principios de los noventa del siglo XX y habra
apostado a que las plumas eran el resultado de una de las caceras compartidas por padre e hijo. Si
la excursin haba sido a una zona cercana, casi con toda seguridad las plumas corresponderan a un
ave de Florida.
Entonces se le haba ocurrido una idea, pero en ese momento Dooley se present con un arma
endiabladamente grande en la mano y se vio obligada a ocuparse de otros asuntos.
Pero ahora..., ahora tena tiempo de contrastar si estaba en lo cierto.
Recort una minscula muestra de los caones de las plumas de la flecha asesina e hizo lo
mismo con una de las de Ferra.
Muy bien, chicos murmur. Ha llegado la hora del increble Hulk...

Los aerodeslizadores son ruidosos. Se trata de esquifes de fondo plano, con grandes propulsores
enrejados en la parte posterior; bsicamente son tablas de surf en las que se atornilla un ventilador
116
La secta: 16 Donn Cortez

exageradamente grande. Es el vehculo ideal para deslizarse por las aguas someras y pantanosas de
los Everglades, donde una embarcacin con la quilla ms profunda o motor fuera de borda quedara
encallada; si bien producen un estrpito semejante al de un mosquito del tamao de un Cessna.
Por ese motivo Horatio orden que apagasen los motores cuando se encontraban a un kilmetro
y medio y remaran lo que faltaba. Se sent en la parte delantera, con un GPS en la mano, y se
cercior de que mantenan el rumbo mientras Wolfe y Delko proporcionaban la fuerza muscular. El
Equipo de Intervencin Especial naveg tras ellos en un par de aerodeslizadores; estaba formado
por seis hombres musculosos, con camisa de manga corta, chaleco antibalas y gorra con visera, de
color azul marino, con la que se protegan del sol. Lo cierto es que no haba mucho sol del que
protegerse, ya que las negras nubes de tormenta que se deslizaban por el cielo auguraban un
chubasco inminente. El aire contena esa quietud densa y espesa que precede a las grandes
tormentas y la combinacin de actividad fsica y humedad logr que todos acabasen empapados en
sudor.
Crees que nos han odo? pregunt Wolfe con tono bajo. En el agua el sonido se transmite
fcilmente...
En esta zona or un aerodeslizador no es algo inslito murmur Delko. Mientras no perciban
que est cerca, no le darn la menor importancia.
El mar de Hierba discurra apaciblemente y las juncias se movan con la brisa y formaban olas
amarillas. Una bandada de cigeas los sobrevol y sus alas blancas y largas parecieron agitarse en
cmara lenta. Los Everglades eran un fenmeno a cmara lenta, un desbordamiento del lago
Okeechobee que se diriga gradualmente a la baha de Florida a travs de humedales extensos y
nivelados; en algunos puntos, las aguas por las que navegaban no superaban los treinta centmetros
de profundidad.
El desbordamiento se desplazaba a paso de tortuga y, en su apacible camino, alimentaba una gran
variedad de flora y fauna. Horatio lleg a la conclusin de que, en muchos aspectos, era lo contrario
a un huracn: nutra la vida en lugar de cobrrsela, creaba en vez de destruir, generaba calma en
lugar de violencia.
Ser por eso que Sinhurma vino aqu? Considera este lugar como el sitio del nacimiento de la
vida ms que de la muerte?
El responsable del Laboratorio de Criminalstica se pregunt qu encontraran al final del
recorrido. Le costaba creer que la secta hubiese llegado hasta all solamente para cometer un
suicidio colectivo; la egolatra de Sinhurma era demasiado grande como para quitarse la vida...,
salvo ante las cmaras. Claro que, al perseguirlo, tambin lo convertan en el blanco del ojo pblico
y...
Pero se es nuestro trabajo. Da igual lo que encontremos, lo cierto es que nos ocupamos de
arrojar una luz intensa sobre los lugares oscuros. No podemos recular porque de dicha oscuridad
podra saltar algo; no podemos permitir que los demonios dormidos reposen.
Las juncias dieron paso a las islas de manglares: enmaraados troncos de rboles coronados por
aves y bromelias. Un caimn pas tranquilamente y los observ con frialdad antes de sumergirse sin
emitir sonido alguno.
El jardn del Edn... A quin ve Sinhurma como la serpiente? He sido incorporado a las
tergiversadas escrituras que est preparando para s mismo?
Horatio no lo saba. Tambin desconoca cmo haba convencido Sinhurma a Jason para que se
uniese a la secta despus del asesinato de Ruth Carrell. Estaba claro que la haban matado para que
no hablase.
Es posible que para una persona drogada no resulte tan obvio. Adems, alguien que llora la
prdida del ser amado encaja en el perfil que Murayaki me proporcion sobre los adeptos
potenciales de una secta.
Por lo tanto, Sinhurma ocupa el vaco creado por la muerte de Ruth. Ofrece a Jason respuestas
cargadas de paz en un mundo que sbitamente se ha llenado de preguntas violentas... y, de alguna
manera, lo convence de que la secta no es la responsable de esa muerte.

117
La secta: 16 Donn Cortez

Pero tiene que haber un responsable. A Ruth no la mat un rayo que cay del cielo, sino una
flecha. Sin duda Jason sabe que la asesinaron..., quin supone que la mat?
Quienquiera a quien Sinhurma apunte con el dedo. Quienquiera que sea estigmatizado con la
serpiente...

De vez en cuando Calleigh experimentaba un momento en el que daba un paso atrs, mova
mentalmente la cabeza y se deca: Caramba, tengo la sensacin de vivir en una novela de ciencia
ficcin!. Pese al equipo de alta tecnologa con el que trabajaba de forma habitual, en ocasiones
determinado proceso o elemento tecnolgico le resultaba un tanto surrealista.
Por ejemplo, irradiar una prueba.
El proceso recibe el nombre de anlisis de activacin de neutrones y consiste en detectar y
medir el nivel de rayos gamma de una sustancia determinada, lo que permite identificar los
elementos que la componen.
En primer lugar, introdujo cada muestra en un frasco opaco con una solucin al veinticinco por
ciento de detergente no inico y mezcl concienzudamente el contenido. Cuando termin, con
ayuda de un frceps de plstico retir cada muestra del frasco y la aclar cinco veces con agua
desionizada. Luego meti las muestras en el desecador, al vaco, para secarlas.
En cuanto estuvieron a punto, las guard en resistentes recipientes de polietileno para
bombardearlas en el reactor de irradiacin neumtica. En el reactor, el proceso conocido como
reaccin de captura de neutrones hace que los neutrones trmicos choquen con el blanco y
formen un ncleo compuesto. El nuevo ncleo est en estado de excitacin, lo que lo lleva a emitir
uno o ms rayos gamma; mediante el empleo de un detector de rayos gamma y de un programa
informtico asociado para compararlo con las vidas medias exactas de los materiales radiactivos,
Calleigh poda saber exactamente qu elemento irradiaba en cada momento.

El GPS indic a Horatio que se acercaban a la zona adecuada. El mar se encontraba lo bastante
cerca como para que, pese a que no las vean, oyeran las olas que rompan en la playa; el viento
haba arreciado y la presin segua descendiendo. Giraron hacia un lado y se desplazaron en
paralelo a la costa.
Permaneced atentos y no hagis ruido aconsej Horatio. Es posible que los oigamos antes de
verlos... y lo mejor es que no sean los primeros en detectar nuestra presencia.
A lo lejos son un golpe seco. Horatio entrecerr los ojos y aguz el odo. Se produjeron varios
golpes ms en rpida sucesin.
Disparos? pregunt Wolfe.
Yo dira que no concluy Horatio. Ms bien parecen martillazos en la roca...
Siguieron la procedencia del sonido. Cuando el jefe del CSI decidi que se haban acercado lo
suficiente, vararon las embarcaciones en una lengua de tierra fangosa y continuaron a pie, con las
armas desenfundadas.
Estaban muy prximos a la orilla. Los Everglades se encuentran en una llanura ancha y plana,
rodeada por un afloramiento de piedra caliza que se convierte en un dique natural. Dicho
afloramiento se alz ante ellos, coronado por dunas que les permitieron mantenerse a cubierto
mientras escudriaban la actividad que tena lugar al otro lado.
Avistaron tres caravanas de grandes dimensiones, colocadas en una enorme plataforma de
madera elevada y dispuestas en forma de U frente a la playa. Un paseo de tablas de madera,
construido sobre pilotes, iba en lnea recta desde la plataforma hasta las aguas mismas del golfo de
Mxico y, como mnimo, se adentraba cincuenta metros desde la playa.
Los integrantes de la secta trabajaban con ahnco. La mayora estaba en la playa y, con la ayuda
de picos, palas y almdenas, excavaba o rompa las rocas de caliza; otros cargaban las piedras en
una camioneta, que suban por una rampa para recorrer el paseo de tablas hasta la punta, donde
arrojaban el contenido al mar. A Horatio le recordaron a una fila de ajetreadas hormigas.
Qu diablos estn haciendo? murmur Wolfe.

118
La secta: 16 Donn Cortez

Construyen el paraso replic Horatio. A menos que me haya equivocado, Sinhurma intenta
construir una isla.
Es de locos coment Delko sin levantar la voz.
Para un obseso del control como Sinhurma, yo dira que casi tiene sentido acot Horatio. Es
como conseguir tu pequeo pas...
Salvo que est dentro de los lmites de un parque natural apostill Delko. Por lo cual, lo que
est haciendo es ilegal.
Lo aadiremos a la lista asegur Horatio. He contado diecisiete all abajo, pero no veo a
Jason McKinley, a Csar Kim ni al doctor. Seguramente estn en una de las caravanas.
Cmo trajeron todo esto? quiso saber Wolfe.
Supongo que emplearon una gabarra postul Delko. Primero, construyes la estructura de
sustentacin, entras con la marea alta, cuando el agua es ms profunda, y utilizas una gra para
descargar las caravanas directamente sobre la plataforma.
El jefe del Equipo de Intervencin Especial, un hombre fornido, de bigote negro tupido y
apellidado Hernndez, se acerc a Horatio y pregunt:
Cmo quieres abordar la situacin?
Divide y vencers respondi Horatio. Los cogeremos mediante tres grupos: la mitad de tus
hombres aislarn a los que estn en la playa y el resto inmovilizar a los que se encuentran en el
paseo de tablas. Nosotros nos ocuparemos de las caravanas.
Los blancos del muelle sern pan comido asegur Hernndez. No tienen adnde ir, salvo el
agua. Por otro lado, los que se encuentran en la playa podran estar armados..., hay mucha hierba
alta. En las caravanas podras encontrar de todo.
En ese caso, esperemos que el doctor sea un psimo tirador replic Horatio.
Los truenos eran casi constantes y el responsable del Laboratorio de Criminalstica lo agradeci
porque contribuyeron a encubrir el sonido de sus movimientos. Si tenan el elemento sorpresa de su
parte, caba la posibilidad de que pudiesen detener a la secta entera sin derramamiento de sangre.
El primero de los equipos de Hernndez ocup posiciones y se despleg tan cerca como pudo del
grupo de la playa, aunque todava a la vista de Horatio, que encabezara la carga contra la estructura
principal, mientras el segundo equipo de agentes especiales continuaba avanzando y atrapaba a los
sectarios que estaban en el paseo de tablas.
Adelante orden Horatio.

Horatio est aqu? pregunt Alexx y asom la cabeza por la puerta.


Calleigh dej la taza de t sobre la mesa. Haba hecho una pausa mientras esperaba los resultados
de la prueba que acababa de realizar.
No, en este preciso momento est en los Everglades y persigue a los malos. Dada la previsin
meteorolgica, espero que haya llevado un chubasquero.
Alexx entr en la sala de relax y cogi una silla.
En ese caso, te lo contar. Volv a examinar las pruebas toxicolgicas de Ruth Carrell e intent
averiguar qu se propona exactamente Sinhurma. Al principio no encontr sentido a algunas de las
drogas que salieron... y pens que las administraba para contrarrestar los efectos secundarios de
otras. No llego a entender por qu le administraron mefloquine.
Qu es eso?
Para empezar, se trata de una sustancia muy txica. Puede provocar dolor de cabeza, nuseas,
mareos, dificultades para dormir, ansiedad, sueos intensos y perturbaciones visuales. Tuve una
corazonada y ech un vistazo a la pgina web de Sinhurma..., donde dice que viaja mucho y que, de
hecho, acaba de regresar de una visita a Mozambique.
Y qu?
Bueno, el mefloquine se utiliza como antipaldico, contra la malaria.
Y en pases como Mozambique la extensin de la malaria es elevada. Calleigh frunci el
ceo. Si Sinhurma toma esa sustancia, por qu aparece tambin en la sangre de Ruth Carrell? A
fin de cuentas, no viajaba con l.

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La secta: 16 Donn Cortez

Que yo sepa, no. Ni siquiera tena pasaporte. He elaborado una hiptesis, pero no presagia nada
bueno. El mefloquine produce todo tipo de efectos secundarios de carcter neurolgico: en algunos
casos provoca depresin, ataques e incluso psicosis. Alguien con complejo de Mesas
hiperdesarrollado podra empeorar... y en ciertas religiones existe la tradicin de emplear medios
qumicos para comulgar con la divinidad. Si interpret en trminos metafsicos su reaccin ante esa
sustancia, cabe la posibilidad de que Sinhurma decidiese compartir la experiencia con sus
seguidores. Por si eso fuera poco, el organismo necesita mucho tiempo para deshacerse del
mefloquine. En algunos casos, meses. Repas las pruebas toxicolgicas de Phillip Mulrooney y,
como caba esperar, en su sangre tambin hay trazas.
Ests diciendo que esa sustancia enloquece a Sinhurma y que se la da a sus pacientes sintetiz
Calleigh. Tal vez as se explicara por qu pens que asesinar a alguien con un cohete era una
decisin racional.
Eso es precisamente lo que me preocupa reconoci Alexx. Si dio a sus pacientes la misma
droga que toma, quiz Sinhurma se administra la misma mezcla de sustancias que les da a ellos. En
el caso de que sea cierto, Sinhurma es tan irracional como sus seguidores...

Todo sucedi a gran velocidad.


El primer equipo de Hernndez coron la duna; dos agentes descendieron mientras un
francotirador los cubra desde lo alto. Con las armas desenfundadas, Horatio y los dems se
dirigieron a las caravanas.
Que nadie se mueva! orden Hernndez a los sectarios.
El jefe del CSI no quit ojo de encima a las caravanas. Aunque disponan de ventanas, a travs
de ellas no detect movimiento alguno. Se dirigi a la de la derecha; Delko y Wolfe le pisaban los
talones. Horatio se peg a la pared contigua a la puerta y grit:
Doctor Sinhurma, salga inmediatamente de la caravana!
El teniente Caine mir de reojo lo que ocurra en la playa y en el paseo de tablas. Los equipos de
Hernndez cubran los respectivos grupos. Entre los miembros de la secta, nadie haba levantado los
brazos ni pareca tener la intencin de coger armas.
Alto! No entre! grit Csar Kim aterrorizado. Nos matar a todos!
Doctor, tmeselo con calma! grit Horatio. Su gente est bien y nadie tiene que morir...!
En ese momento se desat el caos.
Uno de los miembros de la secta que estaba en la playa grit Cabrones!, levant el zapapico y
arremeti contra Hernndez. Simultneamente, una mujer se lanz hacia una mata de hierbas altas.
Hernndez dispar tres veces al pecho del hombre con el zapapico. La mujer reapareci con un
fusil semiautomtico, grit de forma totalmente incoherente y acribill la zona de balazos.
Los sectarios que se encontraban en el paseo de tablas lo interpretaron como una seal. Cuando
los agentes que los vigilaban se volvieron hacia la direccin del fuego, los adeptos abandonaron el
muelle improvisado y se arrojaron a la rompiente. Chapotearon tan rpido como pudieron en las
aguas poco profundas y se dirigieron a la playa.
De un certero disparo, el francotirador situado en lo alto de la duna abati a la mujer que
empuaba el fusil semiautomtico. El resto de los miembros de la secta que se encontraban en la
playa emprendieron la huida... y, en lugar de alejarse de la refriega, la bordearon y se dirigieron a la
caravana ms prxima.
Detenedlos! orden Horatio. No permitis que entren!
Los agentes apostados en la playa lo interpretaron como el aviso de que los sectarios iban en
busca de ms armas. Dispararon contra los que huan y alcanzaron a dos en la espalda. Otros cuatro
llegaron a la caravana que se encontraba ms alejada de Horatio. Los sectarios que se haban
arrojado al agua llegaron a la playa y corrieron hacia esa caravana.
No! Alto el fuego! grit Horatio. Enfund la pistola y corri hacia el grupo que se diriga
hacia l. Delko! Wolfe!
Los subordinados le hicieron caso, guardaron las armas y avanzaron. Ni Horatio ni Wolfe eran
corpulentos, pero no vacilaron: chocaron con los sectarios cual una lnea defensiva que intenta

120
La secta: 16 Donn Cortez

detener una ofensiva. Haba siete sectarios y slo tres del equipo forense, pero Horatio y Wolfe
frenaron a uno cada uno mientras Delko tenda una zancadilla a un par. El resto no se detuvo a
ayudar a los cados y, como un grupo de ratones rabiosos, continu su alocada escapada del agua.
Horatio logr colocar a la espalda el brazo de su adversario, le espos una mueca, lo sujet del
tobillo y tambin lo espos.
No se mueva! orden.
A rengln seguido el jefe del CSI ayud a Wolfe, que forcejeaba con una enrgica mujer de larga
melena rubia y mirada enloquecida. Uno de los blancos de Delko se haba desmayado y estaba
tendido en la playa. Haba hecho una llave al otro y gritaba:
Qudese quieto! Maldita sea, le he dicho que no se mueva!
Los dems consiguieron entrar en la caravana y cerraron enrgicamente la puerta.
Un segundo despus la caravana estall.
La detonacin fue tan ensordecedora que Horatio no lleg a orla. La onda expansiva lo tumb
con un puetazo invisible... y permaneci unos instantes con la cara apoyada en la arena hmeda y
medio inconsciente. Cuando le zumbaron los odos se pregunt si era la alarma del despertador.
Haba tenido un sueo extrao en el cual jugaba a ftbol en la playa y...
El responsable del Laboratorio de Criminalstica se incorpor atontado.
Eric! Ryan! grit, pero apenas oy su propia voz.
Hache, estoy..., estoy aqu jade Delko, que ya se haba puesto en pie.
Qu pasa? atin a preguntar Wolfe y se irgui. Fue..., ay, to.
Los restos de la caravana ardan y el humo negro ascenda hacia el cielo. Los relmpagos
iluminaron las oscuras nubes de tormenta. La gente gritaba, chillaba y lloraba.
Horatio se quit el walkie-talkie del cinturn.
Teniente Caine al patrullero del Servicio de Guardacostas Alhambra se identific.
Necesitamos ahora mismo el equipo de apoyo. Tenemos una situacin con rehenes y supervivientes
de un ataque con bomba que requieren asistencia sanitaria urgente...
Por fin lleg el momento de reunir a los detenidos, averiguar si haba ms heridos y esperar que
llegasen refuerzos.
Tambin lleg el momento de albergar la esperanza de que las dos caravanas que quedaban no
corriesen la misma suerte que la primera.

Calleigh saba unas cuantas cosas sobre el arco compuesto que tena delante. Saba cul era su
peso, su composicin y cuntos centmetros meda de un extremo a otro, tanto tensado como sin
tensar. Lo que desconoca era quin lo haba utilizado por ltima vez..., sin contarse a s misma.
De haberse tratado de un arma de fuego, habra realizado una prueba de residuos de disparo.
Haba espolvoreado el arco en busca de huellas, pero lo haban limpiado. Por otro lado, estaba
convencida de que iba a encontrar algo.
Se puso los guantes, cogi el arco y lo sopes. Hizo como que empulgaba una flecha, tens la
cuerda hasta que qued a la altura del pmulo y...
Mir hacia un lado, abri desmesuradamente los ojos y murmur:
Por supuesto...!
Solt lentamente la cuerda y dej el arco sobre la mesa, ya que le faltaba llevar a cabo una
prueba...

Vaya con el elemento sorpresa! exclam Delko e hizo una mueca cuando un sanitario le tap
el corte que se haba hecho en la frente.
Podra haber sido peor opin Horatio. Estaban en un puesto de mando improvisado, una tienda
de campaa que el personal del Servicio de Guardacostas haba montado al otro lado de las dunas.
Haban desembarcado en una zodiac de estructura rgida, haban trasladado refuerzos y equipos y se
haban llevado a los heridos ms graves. No hemos perdido agentes y hay cuatro detenidos que
podran haber sido cadveres. Han desaparecido seis sectarios, por lo que presuntamente siguen
vivos.

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La secta: 16 Donn Cortez

Dnde quiere que ponga esto? pregunt un miembro de Proteccin Civil con traje de fajina
moviendo una voluminosa caja de aluminio.
Horatio cogi la caja, levant los pestillos y retir un aparato electrnico.
De momento, la situacin est medianamente controlada pero, cunto durar? pregunt
Wolfe, que haba clavado los ojos en la duna ms prxima, como si pudiera traspasarla con la
mirada. Por lo que sabemos, en este mismo momento estn tomando cianuro...
No lo interrumpi Horatio con firmeza. Kim sigue vivo, lo hemos odo. Dijo Nos matar a
todos, lo que demuestra que Sinhurma tambin est vivo. No pondr fin a esta historia pegndose
un tiro o tomando veneno.
Por qu ests tan seguro? quiso saber Wolfe.
Porque no soporta que le roben el protagonismo replic Horatio. Usara lo que usase para
volar la primera caravana, puedes apostar a que tiene diez veces ms explosivos en la que
permanece.
En ese caso, por qu no la ha hecho estallar? intervino Delko.
No lo s.
El mvil vibr en el bolsillo de Horatio, que frunci el ceo, lo cogi y mir quin llamaba.
Bueno, ahora lo averiguaremos repuso el jefe del CSI y abri el mvil. Hola, doctor.
Hola, Horatio salud el doctor Sinhurma. Creo que deberamos hablar.
Me sorprende que tenga cobertura coment Horatio. Seguramente ha elaborado un buen
plan... De qu le apetece hablar?
De mi partida inminente de este plano de la realidad replic Sinhurma prosaicamente.
Doctor, no es necesario que lo haga. Esas personas no tienen que morir para...
Ha dicho morir? Horatio, nadie morir. El doctor se mostr ligeramente desconcertado.
Mejor dicho, ninguno de mis discpulos morir. Todos regresaremos.
No lo entiendo.
Era de esperar. Horatio, por si no lo sabe, se encuentra en terreno sagrado. Este sitio,
exactamente este mismo sitio, es donde se origin la raza humana. He recorrido el mundo entero en
busca de la cuna de la humanidad y por fin la he encontrado. No estaba en la cuenca del Tigris y el
ufrates, en Etiopa ni en Brasil, sino aqu.
Comprendo murmur Horatio con tono imparcial.
No..., no lo comprende contest Sinhurma y el fervor de su tono se troc en ira. Usted no se
entera de nada. Slo ve pantanos, caimanes y flamencos. Ve las hojas del ciprs, pero no las races.
Horatio, el rico ecosistema que nos rodea no es nada ms que la vida alimentada por la muerte. Est
destinado a convertirse en faro, en un enorme mensaje vivo para aquellos que puedan ver de verdad.
De la muerte nace la vida. Morir aqu, morir sabiendo la verdad, equivale a renacer en este lugar tal
como fue en el pasado. Nuestras almas retrocedern en el tiempo hasta el jardn conocido como el
Edn, la matriz de la vida propiamente dicha...
Doctor, supongo que quiere algo. De lo contrario, ya se habra marchado.
Me ir cuando llegue el momento... Horatio, le aseguro que ese momento se acerca
ineludiblemente. El prximo amanecer estar en el paraso. En cuanto a lo que quiero... Horatio,
quiero que venga conmigo.
El jefe del CSI asinti lentamente.
Qu ocurrir si lo acompao?
Ser redimido.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica pens que no poda ser de otra manera, que en
sus escrituras el buen doctor no slo regresaba al Edn, sino que rehabilitaba a la serpiente.
Doctor, la propuesta es muy interesante. S que me considera su enemigo pero, en realidad, no
somos tan diferentes. Ambos nos preocupamos, ante todo, por el bienestar de nuestros discpulos...
y creo que hay algo que no tuvo en cuenta.
A qu se refiere?
Afirma que los que creen de verdad irn al jardn si mueren aqu. Dgame, qu pasa con los
que tienen dudas? Sus muertes carecern de sentido.

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La secta: 16 Donn Cortez

Todos los que me acompaan estn pletricos de fe.


De verdad? Les ha preguntado ltimamente lo que sienten ante la partida de este plano de la
existencia o teme no obtener la respuesta deseada?
Horatio contuvo el aliento. Se trataba de un juego peligroso y la cordura de uno de los
participantes estaba en cuestin. No poda darse el lujo de presionar demasiado a Sinhurma pero, si
no lo haca, tampoco obtendra resultados.
O el nico resultado seran seis cuerpos ms que analizar.
A travs del telfono son una risilla.
Est claro que desempea muy bien su papel afirm Sinhurma. De todos modos, no s qu
pretende. Sin duda se hace cargo de que no puedo permitir que las dudas afecten ahora a mis
seguidores.
No quiere que hablen conmigo. Lo comprendo, pero no es lo que pido. Lo nico que pretendo
es..., slo pretendo una segunda oportunidad, una segunda oportunidad para sus discpulos.
Qu quiere decir?
Si alguno de sus seguidores alberga dudas, dudas que tal vez no se han atrevido a expresar,
morirn por nada. S muy bien que no es eso lo que quiere.
Horatio hizo una pausa, con la esperanza de haber atinado.
Contine dijo Sinhurma con tono imparcial.
Cualquier duda de sus seguidores es culpa suya, porque usted los condujo y les ense. No
puede condenarlos a una muerte carente de sentido a causa de sus fracasos, no le parece?
Qu propone?
Que decidan ellos. Permita que los que tienen dudas se vayan.
No abandonar a mi grey...
Doctor, no los abandonar asegur Horatio. Les dar la oportunidad de redimirse, ya que
siempre pueden regresar, correcto? Los Everglades... y el jardn seguirn estando aqu. Recuerde
que es eterno.
S, s, el jardn es eterno.
Es posible que algunos no estn preparados. Quiz necesitan ms tiempo para reflexionar, para
meditar sobre sus enseanzas.
Cmo dice? Necesitan ms tiempo para debatir mi credo de la New Age que aparece en las
galletas de la fortuna? La voz de Sinhurma son fra.
Doctor, no convierta esta situacin en un asunto personal entre usted y yo.
Horatio, se trata de algo entre usted y yo. Lo supe desde la primera vez que hablamos. Crey
que no le reconocera, que no sabra o tal vez la danza del karma es tal que usted no tiene ms
opciones que yo...?
Doctor, esccheme. Yo no soy la serpiente de la fbula que ha creado...
La carcajada que reson en el odo de Horatio estaba al borde de la histeria.
Ha dicho serpiente? Horatio, no intente distraerme con observaciones que estn fuera de lugar.
S perfectamente quin es..., seor Caine.
La comunicacin se interrumpi.
Vaya, tendra que haberlo visto venir coment Horatio apesadumbrado.

Est ms chalado de lo que pensbamos dijo Wolfe.


Si lo que Calleigh le explic a Horatio es exacto, desde luego que s afirm Delko. Tengo un
amigo que cuando viaj a frica tuvo que tomar antipaldicos. Me explic que a lo largo de los
meses siguientes tuvo pesadillas todas las noches.
Hay una gran diferencia entre pesadillas y delirios religiosos opin Wolfe. Si Horatio es
Can, quin es Abel?
Delko suspir.
A m que me registren. Sinhurma ha creado su propia versin del relato. Por lo que s, Adn y
Eva son estrellas del cine porno y la manzana se ha convertido en..., no estoy seguro, quizs en un
pltano.

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La secta: 16 Donn Cortez

Wolfe y Delko estaban en un rincn de la tienda de campaa, sentados en sillas de tijera, y


beban caf mientras los miembros del Servicio de Guardacostas preparaban los equipos. A poca
distancia Horatio hablaba por telfono.
Por muy tergiversada que sea su lgica, tiene que existir un patrn declar Wolfe. La
negociacin con rehenes consiste en meterse en la cabeza de quien los ha tomado. Si logramos
averiguar qu piensa, tal vez encontremos la manera de darle lo que quiere sin que se produzcan
ms muertes.
Delko enfri el caf de un soplido.
Claro, pero eso slo funciona cuando el secuestrador quiere algo que puedes darle... o cuando lo
convences de que est a tu alcance. Con un chalado como Sinhurma no es tan sencillo. De momento
lo nico que ha pedido es a Horatio.
Crees que ir?
Lo postergar tanto como pueda para ganar tiempo, pero si no queda otra opcin..., s. S, estoy
seguro de que ir.
Es una locura. En cuanto Horatio entre en la caravana, Sinhurma la har estallar.
Delko mene la cabeza.
Horatio tambin lo sabe..., pero ir si cree que as conseguir aunque slo sea un minuto ms
para los rehenes.
Sin dejar de hablar por telfono, el responsable del Laboratorio de Criminalstica se acerc a los
investigadores.
...de acuerdo, doctor. S, lo comprendo. Cumplir mi parte del trato si usted hace lo propio con
la suya. Cerr el mvil con un golpe seco. Muy bien, caballeros, ha llegado el momento de
trabajar.
Hache, qu quieres que hagamos? pregunt Delko.
Eric, tenemos que investigar el escenario del crimen situado ms all de esa duna.
Te refieres a la caravana que acaba de volar por los aires? inquiri Wolfe. Cmo sabemos
que el doctor no provocar otra detonacin mientras investigamos?
No lo sabemos repuso Horatio framente. De todas maneras, ha accedido a dejarnos realizar
nuestro trabajo siempre y cuando no nos acerquemos a las caravanas que siguen en pie. Eso
significa que podemos poner los cadveres a cubierto y examinar el lugar. Espero que en el proceso
averigemos algo til.
Por qu nos permite investigar? insisti Wolfe. No le veo la lgica.
En este momento el doctor y la lgica no se llevan precisamente bien puntualiz el jefe del
CSI, pero parece pensar que l y yo tenemos una especie de vnculo, al que apel.
De acuerdo dijo Delko y se puso en pie. Recoger mi equipo.
Hache..., hummm... mascull Wolfe y se mostr incmodo.
Le escucho, seor Wolfe.
No me corresponde decirlo, pero..., francamente, no creo que debas venir con nosotros.
Horatio sonri sin alegra.
Por qu lo dices?
Vers, si piensa que puede arrastrarte con l, tal vez Sinhurma decida que, de todas maneras,
har detonar los explosivos.
Seor Wolfe, agradezco tu preocupacin. He llegado prcticamente a la misma conclusin...,
por lo que, en este caso, mirar desde el banquillo.
Ah. Vale, de acuerdo.
Horatio no coment que contendra la respiracin cada segundo que sus hombres dedicaran a
inspeccionar el escenario del crimen...

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La secta: 16 Donn Cortez

14
Horatio tena varios problemas.
En primer lugar, necesitaba averiguar quin estaba vivo y quin haba muerto. Y, ms importante
todava, tena que averiguar quin se encontraba en cada caravana.
Kim estaba en la caravana uno, eso lo saba. Tambin saba que el brazo derecho de Sinhurma no
pareca muy satisfecho del rumbo que haban tomado los acontecimientos. Probablemente el buen
doctor se encontraba en la misma caravana, pero no lo saba a ciencia cierta; caba la posibilidad de
que Kim estuviese retenido y no pudiera salir, mientras que el doctor se encontraba en la otra
caravana con el detonador en la mano.
El segundo problema se refera a los explosivos. El olor caracterstico que imperaba en el
ambiente, a medio camino entre la crema para calzado y las almendras, le indic que probablemente
la explosin haba sido de TNT... Cunto quedaba, dnde estaba exactamente y cmo pensaban
hacerlo estallar?
Dese fervientemente que el grupo al completo no estuviese concentrado en una caravana. Si
haban seguido a Sinhurma hasta all, probablemente estaban dispuestos a acompaarlo hasta el
final. La presencia fsica del doctor marcara la autntica diferencia. Si uno de los grupos se
separaba del lder, caba la posibilidad de que Horatio pudiese influir en sus miembros y hacerlos
entrar en razn. Cuanto ms se retrasase el proceso, mayores seran las posibilidades de que las
drogas dejasen de surtir efecto.
Segua vivo Jason McKinley?
Horatio estaba seguro de que no lo haba visto en la playa ni en el muelle. Claro que poda
haberse encontrado en la tercera caravana... e incluso ser el que la vol. No lo sabra hasta que
Delko y Wolfe identificasen los cadveres, lo que en el sitio de una explosin llevaba su tiempo.
No dispona de informacin suficiente... y el tiempo se acababa. Sinhurma no esperara
eternamente.
La pregunta consista en saber qu era lo que esperaba.

Delko y Wolfe caminaron hasta lo alto de la loma, donde permaneca tendido y con el arma a
punto un miembro del Equipo de Intervencin Especial, y miraron hacia el otro lado. En el sitio de
la explosin an haba llamas que, junto con el oleaje, eran las nicas muestras de movimiento.
Hasta los relmpagos parecan haber cesado.
Nunca resulta fcil analizar el lugar de una explosin. Estaba todo muy confuso. Por todas partes
haba fragmentos, incluidos restos corporales. El olor a carne chamuscada se mezclaba con el de la
madera quemada y el metal ardiente. En ese caso, el denso miasma de los Everglades se
incorporaba a la mezcla y el aire hmedo procedente del Atlntico la impregnaba del aroma salobre
de la sangre.
Ante todo calcularon el radio de la explosin, buscaron el escombro ms alejado y, para ir sobre
seguro, sumaron un cincuenta por ciento. Colocaron banderines numerados y marcaron toda la zona
con una cuadrcula, tambin numerada. Wolfe tom fotos mientras Delko llevaba a cabo el examen
preliminar del escenario.
Bien musit Delko, que estaba acuclillado entre los restos y estudiaba el terreno. Sabemos
que el epicentro de la explosin se produjo en algn punto de la caravana. Si averiguamos dnde ha
sido exactamente, tal vez sepamos cmo estn cableadas las otras dos.
Wolfe mir las caravanas que seguan en pie. La central se encontraba a menos de diez metros.
El lado de la caravana ms cercano a la explosin estaba chamuscado y los cristales de las ventanas
se haban roto, pero alguien las haba tapado con mantas y toallas para impedir que se viese el
interior.
Mira esto pidi Delko y seal un trozo de madera ennegrecida que sobresala de los
cimientos. Ves que todos los clavos estn inclinados hacia el mismo lado?
Es verdad. Aqu sucede lo mismo, pero miran en direccin contraria.
Wolfe tom una foto y se volvi para ver las caravanas.

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La secta: 16 Donn Cortez

Por lo tanto, debieron de colocar las bombas entre las dos. El suelo prcticamente ha
desaparecido pero, ves esto? Delko seal un tubo que sobresala de manera peculiar.
Seguramente ese tubo se encontraba bajo las tablas del suelo. En el caso de que la bomba se hubiese
encontrado en la caravana propiamente dicha, el tubo habra volado hacia abajo y se habra clavado
en el suelo. Este est torcido hacia atrs y hacia arriba, lo que significa que el estallido se produjo
por debajo.
Wolfe segua con la mirada fija en la caravana central.
Exacto, la bomba estaba debajo de la caravana.
Delko sonri y mene la cabeza.
Wolfe, vigilarla no servir de nada. Estallar o no. Pase lo que pase, obsesionarte no cambiar
la situacin. Concntrate en lo que tenemos que hacer.
S, tienes razn. Perdona.
En condiciones normales, el escenario habra sido minuciosamente registrado en busca de ms
explosivos antes de la intervencin del equipo del CSI, pero en ese caso no era posible. Mientras lo
examinaban con cuidado, utilizando pinzas y lupas para seleccionar los restos, y documentaban
todo con fotos, tanto Wolfe como Delko se preguntaron para sus adentros cunto tiempo les
permitira trabajar Sinhurma.
Y qu hara para impedir que siguiesen investigando.

Cuando Wolfe y Delko llegaron a los cadveres, Horatio ya saba muchas cosas.
Saba cuntas personas estaban en la caravana en el momento de la explosin: trece. Lo saba
porque varios cadveres o parte de ellos haban llegado hasta lo alto de la duna. Haban contado los
cuerpos examinando con prismticos la zona desde la cima de la loma. Entre torsos, cabezas y
diversas extremidades, el jefe del CSI haba llegado a un nmero total, que significaba que una
persona ya estaba en la caravana cuando las otras doce echaron a correr hacia all.
Por lo tanto, dos sectarios abatidos, cuatro detenidos y doce ms uno que han volado por los
aires. En consecuencia, quedan seis: Sinhurma, Kim y cuatro desconocidos.
De quines se trata?
Intenta pensar como Sinhurma. Eres la estrella del espectculo, la atraccin principal... Qu
caravana elegiras?
La del centro, por descontado.
El seor Kim, tu fiel brazo derecho, no se encuentra junto a ti en tu hora de mayor necesidad.
Por qu?
Porque su fe no es tan inquebrantable como pensabas. Kim ha sido exilado, aislado y
desterrado. Lo privas de tu amor para castigarlo.
Quines permanecen a tu lado? Aquellos en los que confas?
No, aquellos a quienes necesitas.
Jason sigue vivo murmur Horatio.
Sigue vivo porque es la persona con la que Sinhurma cuenta para volar lo que haga falta.
Adems, tiene que estar en la caravana central, junto al doctor. La otra alberga a un Kim atado de
pies y manos y a un vigilante... o slo a Kim. Al fin y al cabo, Sinhurma no quiere que transmita sus
dudas a los dems...
Kim est solo. Si hubiera un vigilante, lo habra amordazado.
A Horatio se le ocurri una idea.

El agente del Equipo de Intervencin Especial se aproxim a la caravana lateral desde el extremo
ms alejado, es decir, fuera de la vista de la otra. Portaba un TacView 1400, un periscopio de alta
tecnologa que permite mirar por las ventanas y en las esquinas sin exponerse al fuego enemigo.
Dispone de una minscula cmara infrarroja de color colocada en una barra telescpica de aluminio
y conectada a la pantalla TFT de cinco pulgadas situada en la base. El agente se mantena en
contacto con Horatio a travs del auricular.

126
La secta: 16 Donn Cortez

Estoy junto al edificio inform con tono bajo el agente Eskandani. No hay indicios de que
hayan colocado trampas explosivas. De este lado hay una ventana rota..., intentar echar un vistazo
al interior de la caravana.
Vaya con mucho cuidado aconsej Horatio.
Eskandani levant cuidadosamente la barra telescpica y la cmara mostr una habitacin
alargada, con literas a ambos lados: una especie de barracn. Estaba vaco, pero en un extremo
haba una puerta entreabierta. Al otro lado Eskandani vislumbr algo que pareca una figura atada a
una silla. Describi a Horatio cuanto observ.
De acuerdo musit el teniente Caine. Hay algn dispositivo o cable sujeto a ese hombre?
Es difcil saberlo, no dispongo de visin global.
Qu dice del barracn? Piensa que est preparado para estallar?
Comprobando... Transcurrieron varios segundos y finalmente Eskandani inform: Nada. No
veo cables puestos para tropezar ni nada que se le parezca. Sin embargo, en el suelo podra haber
interruptores de presin.
Mis hombres dicen que, probablemente, colocaron la primera bomba debajo de la caravana.
Con ayuda de la cmara, intente echar un vistazo bajo la plataforma, pero bajo ningn concepto
entre en ese espacio.
Desde el borde de la plataforma elevada hasta el suelo haba una celosa de tablillas de madera
entrecruzadas. Eskandani introdujo la cmara entre dos tablillas.
Muy bien, lo estoy viendo... Ya lo tengo. En la parte inferior de la plataforma han colocado una
especie de caja de plstico. No veo cables..., ay, ay, ay.
Qu pasa?
En una esquina hay una cmara. Nos vigilan...
El mvil de Horatio comenz a sonar.
Salga ahora mismo de all!
Horatio abri el telfono.
Doctor, no haga nada precipitado...
Horatio, me ha decepcionado. Cre que hicimos un pacto, pero me temo que est en su
naturaleza ser poco fiable.
Doctor, no lo haga. Si mata a Kim cometer un gravsimo error.
El seor Kim ya no forma parte de nuestra hermandad. Su destino no me preocupa lo ms
mnimo.
Le preocupara si supiera lo que yo s.
Horatio contuvo el aliento con el deseo ferviente de que Eskandani se hubiese puesto a salvo.
Qu es lo que sabe del seor Kim que pueda interesarme?
Doctor, Kim es su socio. Sus herederos tendrn arte y parte en la disposicin de sus propios
bienes cuando se vaya. Lo ha pensado? Por lo que tengo entendido, el hermano de Kim tiene una
cadena de restaurantes de comida rpida... por lo que, dentro de seis meses, The Earthly Garden
vender hamburguesas con queso y batidos de leche. Es se el legado que quiere dejar?
Horatio ni siquiera saba si Kim tena hermanos; se trataba de una apuesta descarada, un
movimiento desesperado para ganar unos segundos. De todas maneras, si Sinhurma perciba que
estaba jugando con l, el tiro le poda salir por la culata.
Es lamentable, pero no creo que tenga solucin para el problema respondi Sinhurma.
Doctor, no es tan difcil de resolver. Bastar con que ahora mismo Kim firme un documento por
el cual le entrega su parte del negocio. Le garantizo que llevar la documentacin adonde
corresponda.
Espera que confe en usted, sobre todo teniendo en cuenta que ya ha faltado a su palabra?
Doctor, sabe que no me he entrometido en sus planes. No puede censurarme por querer verificar
algo, correcto? Todo ir mucho mejor si s que est en condiciones de hacer lo que dice que har,
ya que as no se producirn malentendidos.
Comprendo, slo buscaba la verdad.
Doctor, lo crea o no, es a lo que me dedico.

127
La secta: 16 Donn Cortez

Por qu motivo le interesa mi legado?


Horatio reflexion minuciosamente antes de responder:
Doctor, tal vez intento compensar mis apuestas. Ha demostrado ser muy poderoso en esta vida...
y, en realidad, no me gustara enemistarme con usted tambin en la prxima.
Sinhurma ri estridentemente.
Ah, teniente Caine, es usted un adversario impresionante! Lamento que no hayamos tenido la
posibilidad de jugar al ajedrez... aunque, por otro lado, me parece que lo estamos haciendo. De
acuerdo. Le permitir retirar el caballo y a su jinete... y analizar el pacto comercial que propone.
Horatio, en su lugar me apresurara, ya que mi tiempo prcticamente se ha terminado.
La comunicacin se interrumpi.
Horatio aspir una profunda bocanada de aire y la solt lentamente.

Delko y Wolfe estaban a uno y otro lado de la mesa montada en el interior de la tienda de
campaa, sobre la cual se vea una espeluznante cantidad de partes corporales: brazos, manos y
dedos. Debajo de la mesa, debidamente guardados en bolsas de plstico, haba ms fragmentos,
pero en ese momento los expertos forenses se cean a los restos que podan identificar de manera
positiva.
Ambos disponan de sistemas inalmbricos de informacin basada en la imagen semejantes a
mviles exageradamente grandes, de cuya parte inferior sobresala un asa corta. Los utilizaban
para escanear las huellas dactilares en un ordenador porttil, que luego conectaban al programa
AFIS central en busca de coincidencias. Tambin estaban atentos a las manos que podan identificar
como masculinas o femeninas y apuntaban el color de la piel y si presentaban tatuajes o cicatrices.
Horatio se acerc a Delko y a Wolfe cuando estaban a punto de acabar su cometido.
Muy bien, qu podis decirme?
Encontramos restos de trece cuerpos... En un caso, slo un dedo respondi Delko. Debi de
estar en el centro mismo de la explosin. Hemos averiguado que haba seis mujeres, cuatro hombres
y tres desconocidos. A travs del AFIS hemos identificado positivamente ocho cadveres. Entreg
una hoja impresa al jefe del CSI.
Horatio la mir y asinti.
Por lo tanto, quedan cinco cadveres y cuatro sectarios a los que no es posible identificar.
Estamos en condiciones de afinar un poco ms intervino Wolfe. Segn la foto encontrada en
la clnica de Sinhurma, tres miembros de la secta son afroamericanos y hay dos asiticos. Si
cruzamos esos datos con los que tenemos, sabemos que uno de los muertos desconocidos era una
asitica y otro un negro.
Con lo que quedan siete sin identificar dijo Horatio. Hay cuatro dentro y tres fuera. Sabis
una cosa? Creo que s quines estn dentro... Devolvi la lista a Delko. Dime quin no aparece
en esa lista.
Delko la estudi y repuso:
No est ninguno de los sospechosos iniciales: Shanique Cooperville, Darcy Cheveau, Albert
Humboldt y Julio Ferra.
Por lo visto, han vuelto a caer en gracia al buen doctor ironiz el responsable del Laboratorio
de Criminalstica. O tal vez el buen doctor no quiere que digan nada cuando se vaya.
En la mesa contigua haba varios escombros cuidadosamente dispuestos sobre una sbana
blanca. A un lado se encontraba un aparato negro y plateado, del tamao de un altavoz, sobre el cual
haba una pequea pantalla plegable en la que aparecan un grfico en rojo y una tabla de nmeros.
El detector de restos explosivos marca la presencia de trinitrotolueno y nitrato amnico
inform Delko.
El aparato era un cromatgrafo de gases de alta velocidad, dotado de un espectrmetro
microdiferencial de movilidad de iones, capaz de aislar e identificar rastros de explosivos o de
narcticos hasta una trillonsima de gramo.
Amatol? pregunt Horatio. El humo era demasiado blanco para tratarse de amatol..., la
mezcla debe de estar prxima al cincuenta y cincuenta por ciento.

128
La secta: 16 Donn Cortez

Wolfe qued debidamente impresionado y precis:


Cuarenta y ocho y cincuenta y dos por ciento.
Jason, Jason... musit el jefe del CSI. Cualquier otro se habra dado por satisfecho con una
mezcla al cincuenta por ciento, pero t tenas que poner algo de tu parte, no?
Los componentes que ves son los nicos que logramos encontrar e identificar reconoci
Wolfe.
Con anterioridad se pensaba que, tras una explosin, los componentes de una bomba quedaban
totalmente destruidos, pero haca varias dcadas que los estudiosos forenses saban que no era as...
y que hasta el noventa y cinco por ciento del dispositivo llegaba a sobrevivir. Los investigadores
expertos detectaban dichas piezas porque buscaban caractersticas distintivas como patrones de
holln y objetos rotos con los bordes serrados.
Horatio los estudi con ojo crtico y coment:
No hay temporizador, lo que no supone una gran sorpresa... Vaya... Cogi un trocito de cable.
Esto me resulta familiar.
Se parece al fragmento que hallamos en el cohete opin Wolfe. Cable de cobre con
revestimiento de Kevlar.
Tiene sentido apostill Horatio. Por regla general, los cohetes de aeromodelismo no se lanzan
con un mando a distancia, sino por cable. Supongo que los dems explosivos estn conectados con
cables en lugar de utilizar un detonador por radio.
Eso significa que nuestro equipo de interferencias no servir de nada opin Delko.
Uno de los aparatos que Horatio haba pedido que trasladasen desde el barco del Servicio de
Guardacostas era un equipo de contramedidas electrnicas, equipo que interfera las
radiofrecuencias que se utilizan para hacer estallar una bomba.
No sirve de mucho reconoci Horatio. Si lo conectamos interrumpiremos la transmisin de
los mviles y, de momento, la comunicacin con el doctor es prioritaria... El amor propio no le
permitir ocupar una posicin subordinada. Si intentamos negociar con el megfono reforzaremos
la sensacin de asedio... y es posible que eso le lleve a cruzar la lnea.
Y si slo habla contigo para impedir que interfiramos su mvil? pregunt Wolfe. Incluso es
posible que hayan conectado la bomba al telfono.
Lo dudo mucho. Sinhurma est paranoico y Jason es muy listo. Entre los dos deducirn que
estamos en condiciones de interferir las radiofrecuencias. Si ya lo saben, no emplearn un mtodo
que podamos bloquear fcilmente. No, creo que estamos ante un sistema controlado por cables.
Lo que significa que tenemos la posibilidad de encontrarlo y cortar dichos cables concluy
Delko.
Wolfe mene negativamente la cabeza.
Sinhurma jams permitir que nos acerquemos tanto. Si una cmara vigila la bomba,
probablemente hay otra cmara en el espacio entre las caravanas.
Tienes razn reconoci Horatio, pero saber que existe un vnculo o enlace que podemos
cortar es un buen primer paso.
Cul es el segundo? pregunt Delko.
Wolfe frunci el ceo porque la pregunta le pareci salida de tono, como si Delko diera a
entender que Horatio no tena claro cul era el paso siguiente.
La realidad era exactamente la contraria: Delko estaba tan convencido de que Horatio ya haba
elaborado un plan que jams se le habra pasado por la cabeza la posibilidad de que su pregunta
fuese interpretada como algo ms que una peticin de informacin.
Caballeros, el segundo paso consiste en establecer nuestro propio vnculo o enlace... repuso el
responsable del Laboratorio de Criminalstica.

De acuerdo, doctor. He descargado e impreso los formularios que necesita explic Horatio.
Enviar a un agente a la caravana de Kim para que se los entregue. Supongo que tambin lo vigila
con una cmara.
Su suposicin es correcta.

129
La secta: 16 Donn Cortez

As sabr que la conducta del agente es impecable. No se acercar para nada a Kim, se limitar
a dejar los formularios a la vista.
Y luego, qu?
Supongo que usted no quiere abandonar la caravana. S que no est solo, por lo que puede
encargar a una de sus discpulas que se desplace entre las caravanas. La adepta se ocupar de que
Kim firme los documentos y luego se los entregar. Entonces usted los firmar y me los har llegar.
Horatio cruz mentalmente los dedos. Necesitaba que Sinhurma enviase a Jason, pero no poda
solicitarlo porque, en ese caso, el doctor sospechara que tramaba algo. Albergaba la esperanza de
que el empleo de las palabras discpulas y adepta decantasen al doctor hacia el otro lado, lo que
incrementara las probabilidades de que escogiese a Jason. De los tres hombres restantes, Ferra
estaba descartado por demasiado inestable y nervioso, pero tanto Cheveau como Humboldt eran
factibles. Cheveau pareca inquebrantable y Humboldt era un seguidor nato.
Cmo s que no intentar cometer una tontera? De qu manera quedar garantizada la
seguridad del mensajero?
Aunque la voz del doctor son serena, Horatio percibi algo ms. Mientras esgrimiese el
detonador, Sinhurma llevaba la voz cantante; poda hacer estallar la caravana con Kim y un agente
en su interior y mantener la delantera. El mensajero no tena nada que temer, pero el doctor segua
preocupado.
Horatio pens que, como estaba en la cuerda floja, el buen doctor comenzaba a ponerse nervioso
y decidi demostrarle lo alejado que ya estaba del suelo.
No hay garantas respondi Horatio. De todas maneras, si quisiera ver muertos a usted o a
cualquiera de los suyos, me limitara a lanzar una granada de gas lacrimgeno por la ventana para
ver si pica o corta el hilo. Sinceramente, tengo muchas ganas de hacerlo.
Se produjo una pausa.
Pero no lo ha hecho. Por qu?
Doctor, la verdad es que no estoy seguro. S que le gustara pensar que no lo he hecho porque
usted y yo tenemos una conexin mstica pero, cuanto ms lo pienso, menos seguro estoy.
Comprndalo, soy hombre de ciencias. Las personas con las que trabajo tambin se dedican a la
ciencia. Son las personas con las que me siento conectado, las que me importan. Puedo
relacionarme con usted en tanto miembro de la profesin mdica, en tanto alguien que prest el
juramento hipocrtico de no hacer dao. En su condicin de Mesas... Horatio dej transcurrir unos
segundos, digamos que le faltan demasiados milagros para alcanzar la santidad.
Ya lo veo. Al estar falto de fe necesita alguna seal. O, si lo prefiere, una garanta espiritual
subsidiaria.
Doctor, yo no necesito nada. Soy perfectamente consciente de lo que usted puede hacer. Daar
a alguien no demostrar...
Horatio, ya es demasiado tarde para eso. De todos modos, le comprendo, le aseguro que le
comprendo. Tarde o temprano todos necesitamos que nos lo demuestren. Mi seal llegar en
cualquier momento... y tambin la suya.
Sinhurma cort la comunicacin.
Horatio cogi el pauelo y se sec el sudor de la frente. Se pregunt si su tctica surtira efecto y
si haba dado suficientes indicios sin pasarse de la raya.
Por mucho que Sinhurma escogiera a Jason, Horatio no tena ni la ms remota idea de cul sera
el estado de nimo del cientfico. En tanto converso reciente, en ese momento Jason podra tener
dudas y estar dispuesto a atenerse a razones..., aunque tambin poda cegarle el odio si Sinhurma lo
haba convencido de que Horatio era el culpable de la muerte de Ruth Carrell.
El jefe del CSI tuvo dificultades para contener la sonrisa. Paradjicamente, todo se reduca a su
fe en la racionalidad de otro ser humano..., ya que la fe era lo que te quedaba cuando no disponas
de pruebas.
Se trataba de la intuicin de Horatio contra la de Sinhurma, de la ciencia contra la supersticin.
A la larga, lo miraras como lo mirases, todo se reduca a la fe.

130
La secta: 16 Donn Cortez

15
Como por fin tenan una idea aproximada de lo que podan encontrar, enviaron nuevamente a
Eskandani. Protegido con una especie de armadura y con dos hojas de papel en una mano y un
bolgrafo en la otra, el agente se senta como un contable postapocalptico. Pens que slo le
faltaban el maletn con una semiautomtica y la sierra de cadena con calculadora.
El agente Eskandani no tena esos objetos y ni siquiera portaba un arma blanca. Sin embargo,
ocultaba algo en el interior del chaleco antibalas.
Desde la cresta de la duna y con ayuda de unos pequeos prismticos, el teniente Caine lo vio
aproximarse a la caravana. Este haba llegado a la conclusin de que Sinhurma no destruira la
caravana simplemente para marcar su posicin, aunque no le qued ms remedio que reconocer que
era una de las posibilidades.
Mientras se acercaba a la caravana, Eskandani reflexion y se dijo que ese tipo de comentarios
no le llenaban precisamente de optimismo. Por otro lado, saba que, de haber podido, Caine habra
ocupado de buena gana su lugar, ya que era legendaria la lealtad que mostraba hacia los integrantes
de su equipo. Circulaban desagradables rumores, sobre todo porque el hermano de Caine haba
salido rana, pero a Eskandani le traan sin cuidado. Haba iniciado su trayectoria profesional en
Nueva Orleans y, tras pasar algunos aos all, era fcil desarrollar otra actitud hacia los sobornos.
En lo que a l se refera, pensaba que ganar un poco de pasta libre de impuestos no tena nada que
ver con la calidad como polica, calidad que se meda con la dedicacin, la lealtad y la compasin.
Una cosa era aceptar un soborno y otra muy distinta permitir que hiciesen dao a inocentes.
Dirigi la mirada a la caravana del centro, pero no detect movimiento alguno a travs de las
ventanas tapadas con toallas; se estir, respir hondo y aferr el picaporte.
La puerta no estaba cerrada con llave.
La abri y mir hacia el interior. Divis un pasillo corto y ni una sola ventana. Avanz un paso.
Seor Kim, no se asuste, soy agente de polica.
La voz que respondi lleg desde la izquierda y estaba cargada de terror:
Salga de aqu! Hay una bomba! Nos matar a los dos!
Seor, no se preocupe! Nos ha autorizado a entrar!
Eskandani camin por el corto pasillo hasta el final, donde se bifurcaba a derecha e izquierda.
Kim se encontraba en una habitacin sin ventanas de la izquierda, con tres paredes ocupadas por
armarios metlicos y la cuarta por un espejo del suelo al techo. La onda expansiva de la explosin
lo haba hecho trizas; del marco colgaban algunas astillas, pero la mayor parte de los fragmentos
plateados estaba dispersa por la habitacin.
Kim estaba atado a una silla colocada en el centro de la habitacin. A causa de los cristales tena
cortes en la cara sin importancia; por lo dems, pareca ileso.
Squeme de aqu.
Eskandani recorri la habitacin con la mirada en busca de la cmara. No la vio, pero eso no
significaba nada; probablemente estaba escondida en uno de los armarios para espiar a Kim a travs
de un objetivo estenopeico.
Lo siento, seor, pero no puedo. El doctor Sinhurma ha manifestado claramente cules sern las
consecuencias si intento liberarlo.
El agente ech un vistazo a su alrededor y opt por dejar el bolgrafo y los papeles en el suelo.
Qu hace aqu? Qu ha puesto en el suelo? Al menos desteme!
Seor, le ruego que se tranquilice pidi Eskandani. Hacemos todo lo que podemos para
sacarlo, pero tendr que ser paciente. Esos papeles son documentos que el doctor Sinhurma quiere
que firme. Le aconsejo que haga caso.
Qu ha dicho? Documentos? Esto es..., esto es una locura. Ese hombre est loco... Adems,
cmo quiere que firme si tengo las manos atadas?
Enseguida vendr alguien que se ocupar de esa cuestin. Sabe si el doctor tiene una cmara
en esta habitacin?
Yo..., s. Con gran nerviosismo, Kim mir los armarios situados a su derecha. De todos
modos, no creo que pueda ornos..., slo es una cmara de vdeo.
131
La secta: 16 Donn Cortez

Entendido. De momento sgame la corriente. Le aseguro que hacemos todo lo que podemos.
Eskandani se volvi y abandon la habitacin. En cuanto qued fuera del alcance de la cmara se
meti la mano en el chaleco antibalas, sac una PDA BlackBerry y la deposit en el suelo del
pasillo. Sali rpidamente de la caravana y cerr la puerta.

Horatio se limit a esperar.


Finalmente la puerta de la caravana de Sinhurma se abri y el mensajero sali. Al cabo de unos
segundos entr en la otra caravana. Horatio le concedi unos instantes ms y utiliz el mvil de
Delko para telefonear a la PDA que Eskandani haba dejado en la caravana.
Son una, dos, tres veces. Horatio sigui esperando.
Alguien respondi al undcimo timbrazo.
Hola, Jason salud Horatio. Rein el silencio. Aunque no s que te ha contado el doctor, me
resisto a creer que alguien tan inteligente como t tome una decisin sin disponer de todos los datos
asegur Horatio.
No hubo respuesta; en esta ocasin el jefe del CSI dej que el silencio se prolongase.
No debera hablar con usted reconoci Jason por ltimo.
Su tono era colrico, receloso y desafiante. Su voz pareca la de un adolescente que sabe que est
equivocado y se niega a reconocerlo.
Por qu? Porque soy la encarnacin del diablo? Porque lo nico que hago es mentirte y
tratar de confundirte?
Ms o menos.
Jason, cuando hablas pareces el doctor. No saba que permitas que otros pensaran por ti.
Horatio, pensar es una actividad muy sobreestimada aadi Jason y de repente su tono ya no
fue colrico, sino de agotamiento. He pensado toda mi puetera vida. Sabe qu ocurre cuando
alguien piensa constantemente? Que no hace nada. Dedicas tanto tiempo a analizar los datos que la
situacin a la que corresponden deja de tener significado. La vida pasa de largo por tu lado. El
conocimiento sin accin carece de valor.
Jason, qu pasa con la vida? Todava la valoras? Sin duda sabes que ests a punto de tirar la
tuya por la borda.
El joven ri amargamente.
Horatio, no toda la vida creada es igual. La ma no vala mucho hasta que conoc a Ruth. Sabe
que a veces voy a la peluquera para que me corten el pelo y me laven la cabeza, para sentir las
manos de una mujer sobre mi piel? De repente todo cambi. Fue bueno, demasiado bueno, como un
sueo, y de pronto se convirti en una pesadilla, Ruth haba muerto y todo me dola mucho. Slo
pretenda alejarme de eso. El doctor me ayud, todos me ayudaron, estuvieron a mi lado.
Jason, ya lo s. Comprendo que...
Lo sabe? Est seguro de que lo sabe? El doctor Sinhurma dice que usted es el responsable.
Afirma que a Ruth la mataron como advertencia para todos los que amenazamos con destruir el
estado de cosas. Dice que somos independientes y que los independientes siempre cargamos con la
culpa.
Jason, qu me dices de Phil Mulrooney? Tambin soy responsable de su muerte?
Se produjo otra pausa aparentemente interminable. Cuando tom la palabra, la voz de Jason fue
poco ms que un susurro:
No. Eso fue..., eso fue culpa ma.
A Horatio se le cay el alma a los pies. No quera plantear la siguiente pregunta, pero estaba
obligado a hacerla:
Jason, ests diciendo que mataste a Phillip Mulrooney?
Podra haberlo hecho respondi el joven apenado. Yo constru el cohete y expliqu cmo
funcionaba. No..., no saba que alguien morira.
Jason, a quin se lo explicaste?
Al doctor Sinhurma. Dijo que quera usarlo para iniciar los fuegos artificiales. Estaba previsto
que formara parte de una gran celebracin, pero Phil muri a causa de..., a causa de ese accidente.

132
La secta: 16 Donn Cortez

Jason, escchame atentamente. La muerte de Mulrooney no fue accidental. Le tendieron una


trampa...
Era un traidor! espet Jason. Nos lo envi usted! Nos espiaba y Dios lo abati!
Jason, lo que dices carece de sentido. Decdete, la muerte de Phil fue accidental o se trata de
una venganza divina?
Los accidentes no existen. Phil se meti en lo que no deba y Dios le envi un rayo de castigo.
Parece un accidente, pero el doctor Sinhurma vio la verdad. Me explic lo que usted intenta...,
intenta que parezcamos culpables de algo para destruirnos. Claro que a Dios no puede acusarlo...,
qu ridiculez! Por eso asesin a Ruth...
Casi casi tena sentido. Mejor dicho, poda llegar a tenerlo si estabas paranoico, drogado hasta
las cejas y abrumado por la pena.
No pretendo acusar a nadie... y, menos a ti puntualiz Horatio. S que ahora no confas en
m, pero dudo de que ests dispuesto a despreciar una vida consagrada a confiar en la ciencia. Jason,
las pruebas no mienten y s que en eso sigues creyendo.
Ya no s en qu creer...
En ese caso, analiza personalmente los datos. Decide por ti mismo. Te garantizo que no
intentar influir en tus conclusiones.
A qu..., a qu datos se refiere? pregunt el joven cansinamente.
Comencemos por los motivos por los que te sientes tan atontado y te cuesta tanto pensar. Las
inyecciones de vitaminas que te han administrado estn mezcladas con hipnticos, estimulantes,
antidepresivos y otras drogas poderosas. Jason, puedo demostrarlo. La sangre de Ruth estaba
saturada de las mismas sustancias.
El doctor dijo..., dijo que no era ms que un efecto secundario transitorio de las vitaminas...
Phillip Mulrooney no dispar el cohete por accidente. Muri aferrado al asiento de un vter de
acero inoxidable que, mediante pinzas de conexin y a travs de la tubera de la pared, estaba ligado
al cable de Kevlar del cohete. En ese momento Mulrooney hablaba por el mvil con Sinhurma.
El doctor dijo..., dijo que Phil intent sabotear el cohete...
Jason, el doctor es quien te ha mentido. Sinhurma mat a Mulrooney porque se neg a que le
administrasen ms inyecciones y porque tuvo miedo de que Phil destapara el tinglado. Ruth fue a
verme porque tena ciertas sospechas y Sinhurma se encarg de que tambin la matasen.
No..., no es posible, quiere a Ruth, nos quiere a todos...
Jason, el doctor no te quiere. Puedo demostrar todo lo que te he explicado y contado. Tengo los
informes del laboratorio, fotos y anlisis de ADN.
Todo eso..., todo puede falsificarse...
Es se el enfoque que prefieres adoptar? Crees que se trata de una gran conspiracin, que mi
equipo y yo nos dedicamos a crear rebuscados engaos en lugar de llegar al fondo de la verdad?
Tienes que saber que ests en una encrucijada; ahora mismo tendrs que elegir un camino y, de
momento, da la impresin de que no sabes adnde te diriges. El camino en el que ests significa que
tendrs que renunciar a cuanto has aprendido, a los fundamentos del conocimiento en los que se
basa tu mundo. Tendrs que rechazar a Newton, a Galileo, a Coprnico y a Einstein. Si compras lo
que Sinhurma vende, el mundo entero deja de ser fiable; todo resulta sospechoso porque no puedes
confiar en nadie. Es lo que quieres?
El doctor insisti en que poda confiar en l asegur Jason con tono quejumbroso. Dijo que
Ruth y yo volveramos a estar juntos en el jardn del Edn...
Jason, el hombre en el que quieres confiar te ha puesto encima de una bomba. A consecuencia
de la explosin, han muerto trece personas a las que, segn dice, ama. Estoy aqu para tratar de
hacer coincidir extremidades cortadas con torsos chamuscados y me pregunto cmo le dar la
noticia a sus familias. No me gustara tener que hacer lo mismo con la tuya.
Horatio call. Oy a Jason al otro lado del mvil y tuvo la sensacin de que estaba llorando.
Es tan duro... solloz el joven.
Tranquilo, Jason, tranquilo. Ya ha pasado lo peor. Slo quiero pedirte que hagas algo ms.
Qu? Qu tengo que hacer?

133
La secta: 16 Donn Cortez

Quiero que me hables del detonador. Tienes que decirme cmo est conectado y cmo lo
activar Sinhurma.
Horatio, necesito ver para creer afirm Jason y se sorbi los mocos. Ya no s en quin confiar
y a quin creer. Necesito verlo.
En ese caso, mira el men de la PDA. La he cargado con los datos que hasta ahora hemos
recabado: el informe toxicolgico de lo que discurra por el torrente sanguneo de Ruth Carrell, la
muestra de ADN que tomamos de las pinzas del cable de conexin y que coincide con Albert
Humboldt, las fotos de las marcas de herramientas en la tubera, que coinciden con las pinzas de
conexin... En ese instante comenz a sonar el mvil de Horatio. Jason, ah lo tienes. De todas
maneras, tendrs que tomar una decisin enseguida. El doctor Sinhurma me est llamando y estoy
seguro de que no esperar eternamente.
Horatio cambi de mvil y respondi a la otra llamada.
Prometi que no se entrometera con mi mensajero protest Sinhurma concisamente.
Doctor, no me he acercado a la caravana. No tengo la culpa si su perrito faldero no responde
cuando lo llama.
Ha dicho perrito faldero? Horatio, habla como si se sintiera traicionado. Es posible que le
afecte saber dnde est realmente la lealtad del seor McKinley?
Doctor, no se trata de un premio por el cual tengamos que competir. Jason es un ser humano, lo
mismo que el resto de sus seguidores, y ser mejor que no lo pierda de vista.
Seor Caine, yo no he perdido nada de vista. S lo que se propone. Antes de atacar, el lobo
aparta del rebao a las ovejas ms dbiles.
Horatio se mes los cabellos y sac los dedos mojados en sudor.
Doctor, tmeselo con calma. Es posible que el seor Kim se muestre algo reacio a firmar esos
documentos. Evidentemente, el seor McKinley intenta convencerlo, lo que tal vez lleve cierto
tiempo...
Horatio, no dispone de tanto tiempo como supone.
La comunicacin volvi a interrumpirse.
Horatio cogi inmediatamente el otro mvil:
Jason... Jason, detesto meterte prisa, pero es necesario que tomes una decisin antes de que el
doctor lo haga por ti.
No hubo respuesta y poco despus el jefe del CSI oy:
Horatio...
Te escucho.
Aqu hay..., aqu ha metido un montn de datos.
S que hay mucho para asimilar, pero...
No, no, est bien..., me recuerda a cuando estudiaba para los exmenes finales con la cabeza
atiborrada de pastillas de cafena y tres cafeteras paseando por mi estmago. El joven habl como
si sintiera nostalgia de aquellos tiempos. Estoy..., estoy impresionado. En su laboratorio tiene
equipos muy buenos.
Horatio sonri.
No es como la baticueva, pero por intentarlo que no quede. Si alguna vez quieres visitarlo, te lo
mostrar encantado.
Seguro? Yo..., s. Est bien. Lo..., Horatio, lo lamento. Le aseguro que lo siento de veras. La
voz de Jason tembl.
Jason, tranquilo. Lo nico que hiciste fue proporcionar informacin; no eres responsable de
cmo se utiliz...
Pummm...! Pummm...! Pummm...!
La explosin que estremeci el aire no provena de la caravana, sino de un trueno que atraves el
cielo. La esttica se comi la seal del mvil con un chisporroteo ensordecedor y las nubes dejaron
de escupir y liberaron un torrente de agua. Entre la lluvia que tamborileaba en la tienda de campaa
y las interferencias telefnicas, Horatio apenas entendi lo que Jason intentaba decir.

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La secta: 16 Donn Cortez

... pero no se lo permita... zzzzzzzzz... la bomba... zzzz... enterrada... zzzz... esperando la


seal...
Jason! Jason! Qu seal? A qu espera Sinhurma?
Zzzzzzz... shazam...
Shazam... susurr Horatio.
Sali corriendo hacia la lluvia y se dirigi al francotirador que segua en lo alto de la duna
porque no confi en su walkie-talkie. Cuando lleg estaba calado hasta los huesos.
Sinhurma lanzar un cohete! grit. Si lo lanza, derrbelo!
El francotirador asinti, como si fuera habitual recibir la orden de abatir cohetes en medio de los
Everglades.
Horatio pens que el cohete cubrira catorce metros por segundo, por lo que no sera un blanco
fcil de alcanzar... Alberg la esperanza de que, en las sesiones de entrenamiento, el francotirador
practicase tiro al plato o le gustara cargarse colibres.
Regres a toda velocidad a la tienda de campaa y en el trayecto intent recuperar la
comunicacin con Jason. Por fin obtuvo una seal clara.
Horatio...
Aqu estoy. Si el cohete no funciona, puede Sinhurma hacer estallar las cargas manualmente?
Slo la que hay bajo esta caravana. Los cables estn enterrados entre las caravanas, en las
esquinas del noroeste, donde ha colocado una cmara.
Me lo imaginaba... Puedes desactivar desde dentro y sin que Sinhurma te vea los explosivos
colocados bajo tu caravana?
Creo..., creo que s.
Hazlo. Hazlo ahora mismo.
Una luz relampague por encima de la caravana de Sinhurma; era una estrella fugaz que
ascenda hacia los cielos. El cohete...! Le sigui el tajante tableteo de los disparos de fusil... y, para
consternacin de Horatio, la estrella sigui subiendo. El francotirador haba errado y ahora todo
dependa de la tormenta...
Horatio aguard a que una lnea brillante de electricidad descendiera por el cable y desatase el
caos. Esper y sigui esperando...
No ocurri nada.
Puls un botn del walkie-talkie y grit:
Asaltemos la caravana central! Vamos, vamos, vamos!
En ese instante todo sucedi deprisa.
Los agentes del Equipo de Intervencin Especial atravesaron en tropel la puerta de la caravana,
que Sinhurma ni se haba molestado en cerrar con llave tras la salida de Jason. En medio de la lluvia
se oyeron disparos. Horatio se prepar para ver cmo volaba la caravana por los aires y arrastraba a
todos consigo.
No pas nada.

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La secta: 16 Donn Cortez

16
Est muerto asegur Horatio.
Empapado y tembloroso, Jason estaba sentado en una silla de tijera y se cubra con una manta.
Lo haban esposado, pero Horatio haba insistido en que lo hicieran con las manos delante del
cuerpo. Daba la sensacin de que haca das que Jason no dorma, tena los ojos enrojecidos y
estaba ojeroso.
Encontramos a Sinhurma en la caravana explic Horatio. Como el cohete no desencaden la
descarga del rayo, el doctor se inyect no sabemos muy bien qu. Cuando entramos sufra
convulsiones.
Y los dems?
Los dems estn detenidos. Shanique Cooperville intent cortarse las venas, pero la cogimos
antes de que se hiciese dao. Los otros se rindieron. Por lo visto, no eres el nico que tena dudas.
Qu ser de m?
No te ocurrir nada tan grave como lo que supones. Creo que, debido a tu cooperacin y a que
te drogaron sin tu consentimiento, conseguiremos que la condena no sea tan severa.
Horatio, yo no lanc el cohete..., no dispar el cohete contra Phil. Le juro que no lo hice.
Ya lo s asegur el responsable del Laboratorio de Criminalstica. Ped a alguien que lo
comprobase y aquel da estabas trabajando con el doctor Wendall, ni te acercaste a The Earthly
Garden. Vers, el cohete fue lanzado por alguien del restaurante.
Quin?
La misma persona que arrebat la vida a Ruth...

No lo entiendo dijo Delko.


Eric y Ryan inspeccionaban la caravana. El cadver de Sinhurma estaba despatarrado en el suelo
y la muerte le haba arrebatado su pose minuciosamente elaborada y tambin la dignidad. La jeringa
que haban encontrado colgada de su brazo ya estaba fotografiada y embolsada; un delgado hilo de
espuma penda de la boca abierta del doctor y llegaba al suelo.
Qu hay que entender? pregunt Wolfe mientras tomaba fotos del interior de la caravana.
Estaba loco y se suicid.
No es eso prosigui Delko. Me refiero a shazam. Qu demonios significa?
Es la palabra mgica que Billy Batson pronuncia para convertirse en el capitn Marvel replic
Wolfe, enfoc perfectamente el cadver y apret varias veces el obturador. Evoca un rayo mstico
que le dota de superpoderes.
Ah murmur Delko. En ese caso, supongo que tiene sentido, aunque a la manera del
complejo de Mesas desequilibrado.
Con ayuda de Jason, Horatio haba encontrado y desconectado los explosivos colocados en cajas
estancas y atornillados a la parte inferior de las caravanas. La consola de lanzamiento an estaba en
la mesa, junto al cadver de Sinhurma. Contaba con varios indicadores de lectura de campos
elctricos locales y con tres interruptores: uno para lanzar el cohete y los dos restantes para hacer
estallar las cargas.
Wolfe cogi la consola y la examin. En la parte trasera haba una placa de acceso; la abri
haciendo presin y encontr una pila de doce voltios.
Mira esto. Si alguien se hubiese tomado la molestia de montar una sencilla derivacin,
Sinhurma podra haber volado mediante un golpe de interruptor.
Pues algrate de que nadie la montase. Sinhurma estaba tan convencido de que Dios estaba de
su parte que permiti que fuera la tormenta la que tomase la decisin.
Pero no fue Sinhurma quien la construy, sino Jason puntualiz Wolfe. Por lo tanto, saba
que exista un cincuenta por ciento de probabilidades de que el cohete no desencadenase un rayo.
Adnde quieres ir a parar?
A que no fue Sinhurma, sino Jason, quien dej la decisin en manos de Dios replic Wolfe.
Veo que piensas como un investigador afirm Delko. Confa..., pero no des nada por hecho.

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La secta: 16 Donn Cortez

Calleigh y Horatio contemplaron al detenido de mono naranja sentado al otro lado de la mesa de
la sala de interrogatorios. Haba permanecido en un calabozo del distrito desde el fin de la
operacin en los Everglades. Y tambin haba escapado por los pelos de volar por los aires, y
convertirse en fragmentos ensangrentados, lo que haba modificado su actitud desde la ltima vez
que Horatio habl con l. Su engreimiento se haba convertido en nerviosismo ojeroso y
espasmdico.
El responsable del Laboratorio de Criminalstica se dijo que lo que le ocurra tal vez se debiera a
la falta de la inyeccin diaria de vitaminas.
Darcy Cheveau, puede considerarse afortunado de estar vivo declar el jefe del CSI.
Seguro, seguro confirm Cheveau. To, no me imagin que estuviera tan loco. Lo que
deca..., lo que el doctor deca tena sentido.
Supongo que s mascull Horatio. De todos modos, no le aconsejo que lo utilice como
defensa durante el juicio por asesinato.
Qu dice? Oiga, fui yo el que estuvo a punto de palmarla...
Puede que todava lo est puntualiz Horatio y en su voz serena se col un matiz de firmeza.
En ese caso, ser el estado de Florida el que introduzca una aguja en su brazo en lugar de que se lo
cargue un fantico religioso con una bomba de fabricacin casera.
No, ni lo suee. Si alguien se carg a alguien, tuvo que ser el doctor...
Eso es falso y ambos lo sabemos le interrumpi el jefe del CSI. Sinhurma jams se habra
ensuciado las manos con un asesinato. Es la clase de faena que se encomienda a los leales
seguidores.
No s de qu me habla insisti Cheveau, apart la mirada y levant la mano con un ademn
que rest importancia a sus palabras.
Hablo de Ruth Carrell precis Horatio. Haga el favor de levantarse la manga izquierda.
Para qu?
Puede hacerlo o podemos pedir a un agente que lo haga por usted intervino Calleigh.
Cheveau se encogi de hombros.
Lo que pidan replic y se arremang hasta el codo.
Veo que tiene un verdugn muy feo coment Calleigh.
En la parte interior del brazo de Cheveau haba una marca rojiza muy inflamada.
No es ms que un araazo.
Ya lo creo confirm Calleigh. Puedo decir exactamente con qu se lo hizo. Seor Cheveau,
en realidad no conoce demasiado los equipos de tiro con arco, correcto?
No, francamente, no. Eso es cosa de Julio..., que suele practicar en el campo de tiro de la
clnica.
Motivo por el cual Sinhurma no apel a l terci Horatio. Habra sido demasiado evidente.
Julio proporcion el equipo y otra persona dispar la flecha. Los arqueros novatos suelen hacerse
verdugones como el suyo..., si el arco no se sujeta como corresponde, al soltar la cuerda sta golpea
el interior del antebrazo.
Seguro ironiz Cheveau. Pude hacrmelo de mil maneras.
Esas mil maneras no habran dejado sus clulas epiteliales en la cuerda del arco inform
Calleigh. Las hemos cotejado con la muestra de ADN que nos dio y puedo demostrar que utiliz el
arco.
De acuerdo, Julio me lo prest e hice varios intentos en el campo de tiro, pero no significa que
haya matado a nadie.
Estoy de acuerdo concluy Calleigh. Debo reconocer que fue eso lo que realmente me
preocup. Encontr la manera de enlazar el arco con las flechas halladas a su lado y la de vincularle
a usted con el arco, pero me result imposible relacionar la flecha que mat a Ruth Carrell con
usted o con las dems flechas. Sucede que no me doy fcilmente por vencida y... y, al final, vi la
luz. Quiere que le diga lo que vi?
Cheveau ri forzadamente.
No tengo ni idea.

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La secta: 16 Donn Cortez

Contaminacin.
Qu ha dicho?
Sabe que la meteorologa regional convierte Florida en el drenaje de aguas pluviales de la
nacin? pregunt la experta en balstica y abri la carpeta que al entrar haba dejado sobre la
mesa. Lo que digo es literal. Un porcentaje considerable de la contaminacin que la industria del
este del pas arroja a la atmsfera se desplaza hacia la costa, donde choca con la humedad
procedente del Atlntico. Se forman grandes nubes de tormenta y la lluvia arrastra las sustancias
qumicas que flotan en la atmsfera. Lamentablemente, se limita a transferirlas de un medio a otro,
es decir, del aire al ecosistema formado por el suelo, el agua y cuanto lo habita. En los aos ochenta
del siglo XX, el problema se volvi muy grave. Eran muy populares los incineradores de residuos
sanitarios e industriales, que tambin se utilizaron para deshacerse de ciertos objetos como pilas y
bateras. A principios de los aos noventa, los ecologistas lograron por fin que se aprobase una
legislacin en contra de esas prcticas, pero transcurrieron cerca de siete aos hasta que los
resultados comenzaron a ser visibles.
Cheveau clav la mirada en la experta en balstica e intent adoptar expresin de aburrimiento.
Horatio le dedic una sonrisa que se lo imposibilit.
Una de las formas en las que dichos resultados se manifestaron fue a travs de las aves de
Florida prosigui Calleigh. Ver, entre 1950 y 1980, la poblacin de aves de los Everglades se
redujo casi en un noventa por ciento debido a los materiales txicos, principalmente mercurio, que
llegaron hasta aqu... Se sabe porque el mercurio es covalente con la queratina, la sustancia de la
que se componen las plumas. Permanece estable durante un largo perodo..., una vez que est, ms o
menos permanece.
Por qu tendra que importarme todo lo que dice?
Seor Cheveau, tendra que importarle porque el modo en que investigaron esos cambios
ambientales consisti en medir la cantidad de mercurio presente en las plumas de las aves de
Florida. Las flechas que encontramos en el garaje de la casa de los padres de Julio Ferra y la que
mat a Ruth Carrell estaban emplumadas a mano, lo que significa que probablemente las plumas
eran locales. Como me result imposible averiguar el ADN... me limit a comprobar hasta qu
punto estaban contaminadas con mercurio. La experta sac un papel de la carpeta y se lo pas a
travs de la mesa. Los resultados muestran el mismo nivel de mercurio en ambos grupos de
plumas, incluidas las partes por milln. Todas las plumas proceden del mismo pjaro y, si sumamos
que estn emplumadas a mano, las flechas quedan vinculadas.
Supongo que, de momento, para usted todo eso no tiene mucho sentido intervino Horatio.
An est bajo los efectos del tratamiento del doctor Sinhurma. No se preocupe, el fiscal se lo
aclarar durante el juicio.
Como quiera. Hemos terminado? Cheveau intent mostrarse indiferente, pero el nerviosismo
se le escap por los ojos, ya que su mirada salt de Horatio a Calleigh y viceversa.
Todava no replic el jefe del CSI. An est pendiente la muerte de Phillip Mulrooney.
Qu pasa? Considera que tambin soy culpable de esa muerte?
Pues s, seor Cheveau, lo es repuso Calleigh.
A fin de cuentas, usted haca el trabajo sucio de Sinhurma puntualiz Horatio, era el hombre
al que apelaba cuando haba que hacer algo desagradable. Fue lo bastante listo como para copiar
una tcnica que emplean las pandillas callejeras: una persona consigue el arma, otra dispara y una
tercera se deshace de ella. La lealtad tribal hace que todos cierren el pico y se supone que la
responsabilidad est demasiado repartida como para pillar a alguno de los sospechosos. Sin
embargo, por muy larga que sea, la cadena de pruebas sigue existiendo... y mi equipo siempre la
encuentra, eslabn tras eslabn, vnculo tras vnculo, enlace tras enlace. Jason construy el cohete y
otra persona lo lanz. Humboldt proporcion las pinzas de conexin y otra persona las coloc. Ferra
don un arco y una flecha... y otra persona los us para matar a Ruth Carrell. Darcy, usted es esa
persona.

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La secta: 16 Donn Cortez

No puede demostrarlo asegur Cheveau. Su tono haba adquirido una vacuidad que Horatio ya
conoca; sometido a tensin extrema, el cocinero del The Earthly Garden apel a la rutina para la
que Sinhurma lo haba programado. A Phillip lo mat un acto de Dios.
De hecho, lo mat la actividad de una licuadora puntualiz Horatio. Como mnimo, un
cmplice utiliz una licuadora. El electrodomstico quemado que encontramos en el contenedor de
The Earthly Garden tena un patrn peculiar fundido en la cabeza del enchufe. Al principio no
logramos hacer coincidir ese patrn con lo que encontramos en el restaurante..., hasta que...

Horatio haba apartado la mirada del microscopio de comparacin.


Las marcas de herramientas cercanas a la hoja coinciden con la abrazadera de una de las pinzas
de conexin haba dicho el responsable del Laboratorio de Criminalstica. Incluso hay rastros de
plstico derretido en el extremo. Esto es lo que encajaron entre el enchufe y la toma de corriente.
Y quin lo encaj? haba preguntado Delko.
Alguien que saba dnde se guardaban cuando no se usaban.
Albert Humboldt?
Horatio haba estudiado el cuchillo y entornado los ojos.
Lo dudo mucho. En realidad, creo que ambos extremos de este cuchillo han dejado huellas...

Samuel Lucent coment que sospechaba que Albert se colocaba con alguien en el trabajo
prosigui Horatio. Yo s que era usted.
No s de qu habla.
Estoy seguro de que s insisti Horatio. El tiro con arco es lo nico para lo que es torpe... La
tcnica que se emplea para aspirar hachs caliente consiste en comprimirlo entre las hojas calentadas
de dos cuchillos, colocadas debajo de una botella con el culo roto... En realidad, la botella no es
imprescindible, correcto? Si se tiene experiencia, basta con acercar los cuchillos a la boca y pillar
todo el humo con una inhalacin bien calculada. Supongo que hay que ser experimentado o
perezoso... Darcy, por qu lo hizo? Intentaba pavonearse o uno de los dos rompi la botella y
estaba demasiado emporrado para coger otra? Cheveau mir fijamente al responsable del
Laboratorio de Criminalstica, pero no respondi. Ocurriera como ocurriese, los resultados son
evidentes..., tanto como la quemadura en su cara. Horatio seal la cicatriz blancuzca y con forma
de media luna que se encontraba cerca del labio superior de Cheveau. Es una marca muy peculiar...
y coincide con el extremo del cuchillo encajado en la toma de corriente. Jason le confes que slo
exista un cincuenta por ciento de probabilidades de que el cohete atrajera un rayo, por lo cual no
era suficiente, eh? Sinhurma confiaba en que el destino estaba de su parte y contra Mulrooney...,
pero usted no. No quera fallarle a su amado lder, as que hizo trampa. Conect una pinza al cohete
y a la tubera y la otra nicamente a la tubera. Ech un cubo de agua bajo la puerta para crear un
recorrido desde las rodillas de Mulrooney hasta el desage metlico, retir del cuchillo el mango de
madera, conect la pinza restante a la base del cuchillo al descubierto y la encaj entre el enchufe y
la toma de corriente del lado sin toma a tierra. Se carg a Phil al mismo tiempo que lanzaba el
cohete..., sobre la base de que, aunque el rayo no descargase, Mulrooney se electrocutara. Se
supona que a continuacin Humboldt se deshara de los elementos del cohete, pero no lo hizo...,
fue tan corto como para conservar las pinzas de conexin. No poda pedir a Humboldt que tirara el
cuchillo o la licuadora, ya que no quera que nadie ms supiese que albergaba dudas sobre el plan de
Sinhurma, as que arroj la licuadora al contenedor, volvi a colocar el mango del cuchillo y lo
escondi. Calcul que, aunque alguien lo encontrara, se considerara material de ayuda para
consumir droga.
Cheveau entorn los ojos a medida que empezaba a comprender lo que ocurra.
No poda correr riesgos coment con tono apagado. De todas maneras, estaba en la cocina y
necesitaba asegurarme...
Horatio estudi framente a Cheveau y musit:
Ay, los de poca fe...

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La secta: 16 Donn Cortez

Calleigh y Horatio vieron cmo dos agentes se llevaban a Cheveau. Por fin la tormenta
comenzaba a amainar y el da siguiente olera a fresco, a limpio y a nuevo.
Es francamente peculiar coment Calleigh. Las consecuencias de una tormenta elctrica
originaron este caso y tambin contribuyeron a resolverlo.
Horatio mir por la ventana; todava relampagueaba, pero era cada vez menos intenso.
Parece que s, aunque prefiero pensar que el xito es el resultado de nuestros esfuerzos ms que
la consecuencia de la intervencin divina.
Tampoco es que faltase... acot la experta en balstica, para no hablar del papeleo. Con qu
acusaciones se enfrentan los dems integrantes de la secta?
Kim, Ferra y Humboldt sern juzgados por conspiracin para cometer un asesinato. Muerto
Sinhurma, supongo que se pelearn para ver quin es el primero en negociar un trato. Apuesto por
Kim, aunque el testimonio de Humboldt ser el ms significativo a la hora de preparar las
acusaciones contra Cheveau.
Qu ocurrir con Jason McKinley?
An no est decidido. El fiscal del distrito lo considera cmplice de asesinato, pero estoy
seguro de que lo convenceremos para que retire el cargo. Sospecho que, como mximo, lo acusarn
de negligencia criminal y dudo mucho de que cumpla condena en la crcel.
Menos da una piedra. Pobre chico!
Exactamente. Jason perdi el valor y la racionalidad y estuvo a un tris de...
A un tris de quedarse sin alma? pregunt Calleigh, a medias en broma.
Iba a decir que estuvo a un tris de perder la vida puntualiz Horario. Si se es el precio de la
popularidad, creo que prefiero pasar desapercibido.
Horario, ni lo suees dijo una sonriente Calleigh. Entre nosotros siempre sers popular. Y
dir ms, aunque extraoficialmente; pese a ser un to pelirrojo y de ojos azules, creo que tienes una
gran alma.
Te lo agradezco. Te dir, tambin extraoficialmente, que en lo que a almas se refiere... el
responsable del Laboratorio de Criminalstica hizo un silencio.
Te escucho lo incit Calleigh.
Horatio sonri y replic:
Convengamos en que todava no han llegado todas las pruebas...

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