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Ricardo Hernndez

lvarez
El abogado,
Abogado egresado de la UCV
en 1965. Ejerce su profesin en
Barquisimeto y fue profesor de
la abogaca
la Universidad Centro Occidental
Lisandro Alvarado, de la cual
se encuentra jubilado. Ha sido
directivo del Colegio de Abogados
y el sistema judicial
del Estado Lara y director de su
revista. Fue director de la Unidad
Acadmica de dicho Colegio, el Sumario
Instituto de Estudios Jurdicos del
Estado de Lara, de cuyo directorio I Planteamiento inicial.
forma parte actualmente. Tiene
a su cargo la coordinacin de los II Contribucin del abogado al mejor funcionamiento del sistema judicial
cursos de postgrado que el referido
Instituto realiza por convenio con 1. Procurar la solucin extrajudicial del mayor nmero de asuntos que le hayan sido confiados.
las Universidades Catlica Andrs
Bello y Centro Occidental Lisandro 2. Abstenerse de plantear incidencias y ejercer recursos maliciosos o innecesarios
Alvarado.
3. Proyectar sobre el proceso luces que ayuden al juez a encontrar ms facilmente
el camino de la verdad y no sombras que le dificulten la tarea.
4. Facilitar la mejor inteligencia del proceso mediante la claridad y la brevedad de los escritos judiciales.
5. Observar en su desempeo tribunalicio una conducta cnsona con la respetabilidad
de la instancia judicial.
III Contribucin de la abogaca al mejoramiento del sistema judicial.
1. Precisiones conceptuales.
2. Debilidades tradicionales de nuestro Poder Judicial.
3. El Poder Judicial y el actual proceso poltico.
4. Respuesta tradicional a la debilidad de nuestra institucin judicial.
5. Necesidad de una nueva respuesta: la lucha.
IV Acotacin final.

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Resumen
En el presente trabajo el autor parte de la idea
de que ni el abogado, individualmente considera-
do, ni los abogados vistos como pluralidad hete-
rognea, pueden hacer nada por mejorar el Siste-
ma de Justicia, en el sentido de provocar cambios
estructurales que superen sus actuales deficiencias,
pero que pueden prestar notable contribucin al
mejor funcionamiento del Sistema tal como hoy
existe. En cambio, la abogaca -entendida como
conjunto social homogneo, esto es como una cla-
se profesional- puede hacer mucho, debe hacer
mucho y tiene que hacer mucho para lograr que
se produzcan los cambios estructurales necesarios
para convertir a nuestro Sistema Judicial en uno
que sea capaz de garantizarle al pas la vigencia
efectiva del Estado de Derecho. Separadamente se
sealan algunas cosas de las que a juicio del autor
corresponden respectivamente al abogado y a la
abogaca para cumplir las distintas responsabilida-
des que tienen.

Abstract I. Planteamiento inicial.


Neither a lawyer nor the lawyers as a heteroge- El da 31 de mayo 2005 se celebr en la sede de
neous group may do much to improve the juridical la Universidad Metropolitana un seminario titulado
system, in the sense of producing structural changes Construyendo Alianzas por una Justicia Mejor or-
that may help overcome its deficiencies, though they ganizado por dicha Universidad y la Asociacin Civil
can contribute to the better functioning of the sys- Consorcio Desarrollo y Justicia, al cual se me hizo el
tem as such. But the advocacy taken to mean a honor de invitar en calidad de ponente y se me asig-
social homogeneous group, i.e. an occupational n como tema El Rol del Abogado en el Mejora-
class contribute much, should contribute much and miento del Sistema de Justicia. La que sigue es la
ought to do much to achieve the structural changes reconstruccin (y tambin la ampliacin) de la expo-
necessary for transforming our juridical system in one sicin que hice en la referida oportunidad, preparada
capable of guaranteeing the effective application of con base en el guin que elabor al efecto.
the rule of law. Additionally, the paper outlays some Antes de cualquier otra consideracin debo se-
ideas which, in the view of the author, are useful to alar que, aunque al menos desde el punto de vista
lawyers and to advocacy in general, in order to ac- del Art. 253 constitucional, los trminos Sistema de
complish their many responsibilities. Justicia y Sistema Judicial no son sinnimos pues
aquel engloba a ste, en el presente trabajo se usan
indistintamente no slo por comodidad, sino porque
el de Justicia est tan condicionado, as en su estruc-
tura como en su funcionamiento, por el Judicial, que
se ver grandemente afectado por cualquier inciden-
cia sobre el segundo, a travs del cual es la manera
normal como los abogados pueden ejercer su influen-
cia con respecto al primero.
Cuando empec a reflexionar sobre el tema que
me fue encomendado me plantee una pregunta Qu
puede hacer el abogado para mejorar el Sistema de
Justicia? La respuesta surgi espontnea y rpida:
Nada. Obviamente tal respuesta me caus no slo

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insatisfaccin sino tambin angustia. Me replante, truyan bien los pavimentos? O para que en caso de
entonces, el asunto y trat de distinguir entre la ac- emergencias se habiliten en forma ms racional las vas
cin individual del abogado y la colectiva de los abo- alternas de circulacin o para que las autoridades cum-
gados y todava ms: entre sta (que al fin y al cabo plan ms diligentemente sus obligaciones? Nada! fue
no es otra cosa que la heterognea acumulacin de la respuesta categrica, aunque era evidente que mu-
muchas actuaciones individuales) y la de la abogaca, cho podan hacer para evitar la causa inmediata del
entendida como conjunto social homogneo, esto accidente: manejar con ms cuidado, guardar las dis-
es como una clase profesional. tancias reglamentarias, estar pendiente de que los
Planteadas as las cosas conclu que ni el abogado, frenos estn en buen estado, etctera. Para la otra
individualmente considerado, ni los abogados, vistos cuestin, la de tipo general, las asociaciones de veci-
como pluralidad heterognea, pueden hacer nada nos, los sindicatos automotores y las otras formas de
por mejorar el Sistema de Justicia, es decir, por lograr organizacin social con incumbencia en el asunto tie-
cambios estructurales que superen sus actuales de- nen un amplio campo de accin.
ficiencias. Pueden, sin embargo, prestar notable con- Con el ejemplo anterior (proveniente de un hecho
tribucin al mejor funcionamiento del sistema tal que casualmente acababa de ocurrir) pretend (y pre-
como hoy existe. La abogaca, en cambio, puede ha- tendo) ilustrar la diferencia entre la accin individual
cer mucho, debe hacer mucho y tiene que hacer de los abogados, con la cual estos pueden contribuir
mucho para lograr que se produzcan los cambios a mejorar el funcionamiento del Sistema de Justicia,
necesarios para que el pas tenga un Sistema Judicial tal como existe, y la accin social de la abogaca, a
que sea efectivo garante del Estado de Derecho. travs de la cual sta puede obtener logros en el or-
Cuando iba en camino desde el hotel en el cual den a la transformacin de dicho sistema. En los dos
me hospedaba a la Universidad donde, como se dijo, captulos siguientes expondr cules son, a mi modo
tendra lugar el seminario, ocurri un incidente que de ver, los roles que el uno y la otra deben cumplir
inmediatamente vincul con el desarrollo que haba para lograr los propsitos que, conforme a lo que he
pensado darle al tema que deba tratar. Lo coment venido exponiendo, estn en el mbito de sus respec-
en mi exposicin oral y no resisto la tentacin de re- tivas posibilidades.
petirlo en esta reconstruccin escrita. Una falla en
un pavimento mal construido haba determinado el II. Contrib1ucin del abogado al mejor
cierre de una va y el trnsito se deba desplazar, en funcionamiento del sistema judicial
ambos sentidos, por un solo angosto canal de circu- Son varias las cosas que el abogado puede hacer
lacin, pues no se haban habilitado vas alternas por para contribuir al mejor funcionamiento del Sistema
las que, a manera de desvo, los vehculos pudieran Judicial, aunque ello no implique un cambio estruc-
hacer ms despejadamente su recorrido hasta supe- tural del mismo. A continuacin se sealarn cinco
rar el obstculo que obstrua la va normal. de ellas.
Las autoridades de trnsito que se encontraban
en el lugar, en vez de colaborar para que se hiciese 1. Procurar la solucin extrajudicial del mayor nmero
menos dificultoso el paso de los automviles, con- de asuntos que le hayan sido confiados
versaban entretenidamente. Es un hecho conocido que en el abarrotamiento
En un momento dado el conductor de un taxi que de causas en los Tribunales de Justicia puede encon-
manejaba distrado seguidamente del carro de la co- trarse una de las razones del mal funcionamiento de
lega que gentilmente transportaba hacia la Universidad nuestro sistema judicial. La inmensa cantidad de asun-
a un grupo de participantes en el Seminario que nos tos que se acumulan en los distintos juzgados del pas
hospedbamos en el mismo hotel, golpe a ste por hace imposible la oportuna y bien fundamentada
detrs, originndose la complicacin que es de ima- decisin de todos. Es evidente que la capacidad de
ginarse, la cual result mayor por la lentitud con que trabajo de todo ser humano tiene un lmite y que si
actuaron los funcionarios de trnsito que, como dije, la labor asignada sobrepasa dicho lmite el rendimien-
estaban cerca. En esos momentos me formul una to bajar tanto cuantitativa como cualitativamente,
pregunta Qu pueden hacer los conductores que an en el caso del ms competente y trabajador de
habitualmente transitan por esa va para que no vuel- todos los hombres.
van a ocurrir hechos como los que fueron la causa Aplicado esto a la administracin de Justicia ten-
general del embotellamiento? Qu para que se cons- dremos que, independientemente de otros motivos

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(la inidoneidad de buena parte de nuestros Jueces, En efecto, un litigio, antes de serlo, es un caso en
es sin duda, uno de los ms importantes), la sobrea- la oficina de un abogado; convertir el asunto que se
bundancia de cuestiones sometidas a decisin juris- pone en sus manos en un pleito que deba ser decidi-
diccional ocupa un lugar seero en la etiologa de do por un Juez supone, previamente, una decisin y
dos de las ms graves manifestaciones del mal fun- una actuacin del profesional del Derecho. En este
cionamiento de nuestro aparato de Justicia: la mora orden de ideas es preciso hacerse una pregunta: cuan-
judicial y la baja calidad de las sentencias. do una persona tiene un problema y acude con l a
Mas no slo es la funcin decisoria del Tribunal un abogado Qu es lo que aspira? La respuesta no
la que se ve afectada por esta patologa: sus sntomas puede ser ms simple: lo que esa persona aspira (tra-
aquejan tambin a toda su actividad administrativa,: tndose, desde luego, de alguien normal y equilibrado)
el adecuado manejo de los expedientes resulta poco es que el problema se le resuelva. Surge entonces una
menos que imposible. Ni el secretario, ni el alguacil, segunda interrogante: la solucin de ese asunto re-
ni los escribientes, se dan abasto y los yerros son fre- quiere necesariamente de la va judicial? La experien-
cuentes; las largusimas colas frente a los archivos y cia ensea que en un altsimo porcentaje de casos la
la permanente confusin en que viven los archivistas respuesta es negativa, pero tambin que en un por-
son la ms visible y pattica demostracin de lo mal centaje igualmente alto, la va judicial est lejos de ser
que marchan las cosas en una oficina donde, por la la ms conveniente. Vistas as las cosas tenemos que
alta y delicada misin que le compete, todo debera cada vez que se soluciona extrajudicialmente un asun-
correr sobre rieles. En realidad creo que no haya sitio to se le est proporcionando un beneficio a ambas
ms estresante que un Tribunal: all todo el mundo partes (un viejo y sabio adagio dice que vale ms un
est irritado, con frecuencia gravemente irritado. El mal arreglo que un buen pleito) y se est contribuyen-
hecho de que nuestros Juzgados no sean escenarios do a la descarga del Poder Judicial.
de cotidiana violencia personal evidencia, de manera De manera pues que la primera gran contribucin
incontrastable, que el ser pacfico, como lo ha sea- del abogado al mejor funcionamiento del Sistema de
lado Manuel Caballero, ha venido a constituirse en Justicia es la de concebirse a s mismo como un con-
una de las caractersticas del venezolano, como con- ciliador antes que como un litigante a ultranza. Dicho
secuencia de un siglo de vida sin guerras. con otras palabras: el abogado que logra un mayor
Imposible pensar en que la solucin de este pro- nmero de asuntos conciliados que pleiteados puede
blema pueda venir por la limitacin o restriccin del considerarse un benefactor del Sistema de Justicia (y
acceso a la Jurisdiccin: este es un derecho humano en consecuencia de la sociedad) pues est alivindolo
fundamental para la paz social. Restringir el acceso en lo que se ha sealado como uno de los ms serios
la Jurisdiccin (ya bastante restringido en los hechos) males que lo aqueja: la sobrecarga de causas.
es abrir las puertas a la violencia. Lograr una muy Una apreciacin simplista de lo dicho en el prra-
deseable baja en la conflictividad social que se tra- fo anterior pudiera conducir a varios equvocos que
duzca en una tambin baja litigiosidad, es cuestin me apresuro a conjurar. Pudiera, en primer trmino,
compleja, objeto de alta poltica, que escapa al m- pensarse que el sealar que el abogado debe privi-
bito de accin y de influencia de los abogados indi- legiar su condicin de componedor sobre la de plei-
vidualmente considerados. Crear nuevos tribunales y teante, equivale a plantear una desnaturalizacin de
redistribuir competencias son medidas convenientes su funcin profesional. En segundo lugar, pudiera
y necesarias, pero ni su decisin ni su ejecucin estn arribarse a la falsa conclusin de que las ideas ex-
al alcance de los abogados. puestas implican una satanizacin del proceso ju-
La contribucin del abogado, muy importante dicial como medio de resolver las controversias que
por cierto, a la reduccin de cuestiones sometidas a surgen del normal desenvolvimiento de la vida social.
la Justicia viene por otro lado y tiene que ver con su La misma mirada simplista a que estamos aludiendo
ejercicio profesional, o mejor dicho, con el modo pudiera ver en lo anteriormente referido una idea
como entienda cul debe ser el sentido de su activi- peyorativa acerca del abogado litigante. Sobre el
dad y el concepto que tenga de lo que es su deber particular quiero expresar:
profesional. A) La primera de las posibles conclusiones erradas
a las que me refer, parte de una visin mutilada de
 / Cf. CABALLERO, Manuel. Las Crisis de la Venezuela la funcin del abogado: la de reducirlo a la mera
Contempornea. Pgs. 11, 207 y 209. Primera Reimpresin.
Alfadil Ediciones. Caracas 2004. condicin de litigante. Es bueno precisar que si la de

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litigante es actividad reservada para los abogados, la C) Muy lejos de m la idea de una expresin pe-
de abogado no es actividad reservada slo para el yorativa acerca del abogado litigante que, por otra
litigio. En otras palabras: el abogado tiene seoro parte, estara dirigida contra m mismo pues buena
sobre el litigio, no est sometido a su servidumbre. parte de mi actividad profesional durante cuarenta
Esto quiere decir que en la verdadera naturaleza del aos de ejercicio se ha desarrollado en el mbito del
ser abogado est la del buen desempeo tanto en litigio. La pericia en la esgrima judicial constituye par-
el litigio como en la negociacin, la capacidad para te esencial del ars abogadil. Nadie que tenga alma de
desenvolverse con igual destreza tanto en el mbito abogado (algo distinto de un diploma que acredita
del proceso como en el de los medios alternos de la licenciatura en Derecho) puede dejar de emocio-
resolucin de conflictos. La posicin que aqu se pos- narse ante tal destreza. En el mundo de la abogaca
tula, por tanto, lejos de disminuir realza la figura del ocurre con el litigante lo que con el cirujano en el de
abogado; su cualidad profesional, en cambio, se ve la medicina: la prestancia y significacin que uno y
aminorada cuando se le concibe slo como litigante, otro tienen en sus respectivas profesiones son indu-
situacin que se agrava para quien tiende a conside- dables: pero si el cirujano cierra su mente a todo lo
rarse a s mismo de tal manera, pues termina conver- que est fuera de la tcnica quirrgica y de su habi-
tido en vulgar picapleitos. lidad para manejarla y no concibe para las humanas
B) Pretender satanizar al proceso sera simple- dolencias ms alternativas que las de quirfano, pier-
mente una estupidez. El proceso, histricamente, es de su condicin de tal y se convierte en un simple
uno de los grandes avances en el camino de la con- cuchillero; el abogado que reduce su actividad y
vivencia civilizada entre los seres humanos. Antes del lo ms grave su mentalidad- a las lides de un forcejeo
proceso slo haba la justicia por propia mano, que de ataques y contraataques judiciales degrada su
no es otra cosa que el imperio de la ley del ms fuer- condicin profesional, ya qued dicho, a la de vulgar
te. Con la garanta de un mbito (la Jurisdiccin) picapleitos.
donde los conflictos entre partes van a ser resueltos Hechas las tres salvedades anteriores, debe decir-
conforme a leyes preestablecidas y por Jueces pro- se que la bsqueda de un arreglo extrajudicial del
fesionales e imparciales y de que el acceso a ese m- asunto que se le confa no slo es una contribucin
bito es posible a todos, se estableci uno de los pi- del abogado al mejor funcionamiento del Sistema de
lares fundamentales de la paz social, de una paz Justicia sino que para l constituye, al menos en prin-
social basada en la idea de la Justicia y no en la del cipio, un deber moral.
avasallamiento. Pero si el proceso constituy un avan- As lo estatuye el Cdigo de tica Profesional del
ce con respecto a la justicia por propia mano, los Abogado Venezolano (CEPAV), que en su Artculo 32
medios alternativos de resolucin de conflictos cons- (in fine) dispone: El abogado deber favorecer un
tituyen un avance con respecto al proceso. Para arreglo justo.
evidenciar esto quiz solo baste pensar que en el As lo han sealado quienes se han dedicado a
proceso la solucin todava sigue siendo impuesta estudiar las cuestiones ticas relativas al ejercicio de
por la fuerza, slo que en lugar de la fuerza de un la abogaca. Oigamos sus opiniones.
particular la que aqu se impone es la del Estado que Nuestro primer tratadista sobre el particular, To-
se supone imparcial. En los medios alternativos de ms Liscano, le dedica un captulo de su important-
resolucin de conflictos no se apela a la fuerza sino simo libro La Moral del Abogado y la Abogaca,
a la inteligencia y especficamente a un aspecto de donde deja claramente establecido que, para el abo-
ella que es la que caracteriza la especie humana: la gado, conciliar antes que litigar constituye un deber
racionalidad. Por otra parte, a travs de los medios que califica de primordial. El autor nos recuerda
alternativos de resolucin de conflictos, a diferencia una expresin de Cicern acerca de Servio Sulpicio,
del proceso, las partes pueden disearse su propio de quien tuvo tan alta estima que lleg a considerar
modelo acorde a las particularidades de su caso con- que si se pudiera reunir en un solo lugar a todos
creto. aquellos que fueron versados en Derecho, cualquiera
que sea su edad, no tendran punto de comparacin
 / Con respecto a los medios alternativos de resolucin de
conflictos puede verse el libro-memorias de las XXVI jornadas
J. M. Domnguez Escovar. (Instituto de Estudios Jurdicos del  / En el seminario donde se dict la conferencia que aqu se
Estado Lara. Barquisimeto 2001) y RAMREZ, Nelly Cuenca reproduce la Dra. Yhajaira Irureta hizo una distincin entre la
de: NEGOCIACIN Y MEDIACIN (Centro de Resolucin manera inteligente y la manera torpe como un abogado concibe
de Conflictos del Colegio de Abogados del Estado Lara. y practica el litigio. En el primer caso, dijo, estamos frente a un
Barquisimeto. 2004). abogado litigante; en el segundo ante un abogado litigioso.

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Servio Sulpicio quien, ms que jurisconsulto, fue jus- prrafo de Gandhi relativo al primer caso importan-
ticiero. Para Cicern una las caractersticas ms lau- te que debi atender como abogado; helo aqu:
dables de Servio Sulpicio fue que prefera evitar las
controversias antes de que las acciones constituyesen Realic el descubrimiento que me permitira
materia de pleitos . 
encontrar el lado bueno de los hombres y la
Manuel Cardozo asienta que, despus de la con- manera de tocarles el corazn. Comprend que
sulta es un deber moral realizar, siempre que ello sea la verdadera funcin de un abogado era unir a
posible, la gestin amistosa y conciliatoria, pues la las partes en desacuerdo. Esta leccin qued tan
natural consecuencia de la consulta es el intento de fuertemente impresa en mi espritu, que
arreglo. Cardozo trae dos citas que me parece im- durante los veinte aos de ejercicio de la
portante transcribir. Una es de Abraham Lincoln a profesin, casi todo mi tiempo estuvo ocupado
quien seala como uno de los ms preclaros y ho- en lograr para cientos de casos el acuerdo
nestos abogados del continente americano; Lincoln privado.
deca que un abogado que fomente arreglos pac-
ficos tiene mayor oportunidad para ser un hombre Anteriormente dije que la bsqueda de la conci-
bueno (No olvidemos que esta condicin, la de vir liacin era para los abogados, en principio, un deber
bonus, est en la esencia de una de las ms antiguas moral. Es bueno ahora destacar que tal obligacin lo
y nobles definiciones del abogado). La otra cita que es slo en principio, o como dice Cardozo: siempre
hace Cardozo es el profesor Carlos R. Alconada Aram- que ello sea posible. El mismo autor seala, a ttulo
buru, quien en una conferencia en el Colegio de de ejemplo, como un caso en el cual el abogado es-
Abogados del Rosario (Argentina) expona: tara excusado del deber de procurar la conciliacin,
antes de instaurar pleito, aquel en el cual no deba
Fuera del proceso est el destino de los alertarse a la contraparte para evitar que sta frustre
abogados. Evitar la contienda es el mayor de los una medida cautelar: en este caso la obligacin nace
xitos. La conciliacin, la transaccin y el una vez iniciado el juicio y aseguradas sus resultas.
compromiso arbitral son caminos que los Existen muchsimos otros casos que por pertenecer
abogados debemos necesariamente recorrer. No al mundo de las particularidades resulta imposible de
olvidemos los temores de aquel Juez resear. Hay, sin embargo, una situacin que es im-
experimentado: la muerte, la enfermedad y el prescindible sealar: la del chantaje, frente a ella no
pleito. hay conciliacin posible; frente a ella no hay otra al-
En el mbito de la composicin amigable, slo ternativa que la del enfrentamiento ms severo. Ante
funciona el inters del cliente y el acierto del el chantaje el deber moral es otro: el del recio com-
abogado. Sujetar al propio cliente en sus bate sin desmayo.
demasas y remover al adversario en sus Todo lo dicho en este sentido nos debe hacer
intransigencias, representar su actuar. Morigerar concluir sealando como lo verdaderamente impor-
pasiones, moralizar las relaciones humanas, tante la clara conciencia que ha de tener el abogado
nivelar desigualdades, aliviar al hombre de sus acerca de su deber de procurar un arreglo concilia-
fatigas. He ah su destino trascendente. torio siempre que ello sea posible. Distinguir aquellos
casos en que tal posibilidad existe o no forma parte
Levis Ignacio Zerpa, por su parte, ha dicho: Es de su conciencia tica y de su sabidura profesional.
deber del abogado propiciar la conciliacin para so- Saber cundo y cmo debe proponerse una conci-
lucionar el caso. l no puede ser instigador de con- liacin se integra al concepto de pericia, la quinta de
flictos ni patrocinador de intransigencias no justifica- las que, siguiendo a Osorio, pudiramos considerar
das, se espera que l tenga la serenidad de nimo y las virtudes esenciales que deben caracterizarlo.
de madurez profesional para orientar adecuadamen- Si la solucin extra judicial del conflicto es fre-
te el caso. El mismo Zerpa transcribe un hermoso cuentemente posible y ventajosa y si su planteamien-

 / ZERPA, Levis Ignacio. Deontologa Profesional y Derecho


 / LISCANO, Toms. La Moral del Abogado y de la Abogaca. de Familia. En el libro-memorias de las XV Jornadas J.M.
Pgs.29 y ss. Ediciones de la Presidencia de la Repblica. Caracas Domnguez Escovar. Pgs. 300 y 301. Instituto de Estudios
1973. Jurdicos del Estado Lara. Barquisimeto, 1990. La cita de Gandhi
 / CARDOZO, Manuel. La tica en el Proceso Civil. Pgs. 18 y est referida a su autobiografa (La Historia de mis experiencias
19. Paredes Editores. Caracas 1985. La cita al Prof. Alconada est con la verdad), Pg. 141, Monteavila Editores. Caracas, 1971.
referida a su libro Arbitraje y Abogaca. Pg. 36. Edicin Abeledo  / Cf. OSSORIO y GALLARDO, ngel. El Alma de la Toga. Pg.
Perrot. Buenos Aires (Negritas RHA). 8.EJEA. Buenos Aires, 1971.

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to constituye, en principio, una obligacin moral para sus ideas, se corre el riesgo de la prdida del cliente
el abogado Por qu no es ms frecuente? Por qu y consecuencialmente de los honorarios. Aqu, ade-
es tan elevado el nmero de cuestiones cuya solucin ms de un problema de mentalidad, hay una cuestin
requiere de la actuacin judicial? A mi modo de ver moral y a ella me referir ms adelante
la respuesta se encuentra en dos mbitos de causa- Enfrentar este tipo de mentalidad es un asunto
lidad distintos. que tiene ver con la educacin y con el tipo de valo-
A) Hay en primer trmino una cuestin res que en determinado momento se imponen en una
de mentalidades. Existe el cliente que acude con una sociedad. A este respecto no hay nada que el aboga-
gran dosis de rabia: se siente agredido por su contra- do, a ttulo personal, pueda hacer. Las escuelas de
parte, se siente vctima de una injusticia (en alguna Jurisprudencia y los Colegios de Abogados tienen un
parte -palabras ms, palabras menos-, escribi Andrs amplio campo de accin para formar entre los profe-
Eloy Blanco que la Justicia entre nosotros es una cosa sionales del Derecho una mentalidad distinta a la
muy sencilla: la Justicia es que el otro nunca tiene ra- sealada en el prrafo anterior. Tambin pueden rea-
zn) y aspira que el abogado sea su vengador: no lizar una labor de extensin entre los diversos grupos
quiere que ste concilie con su victimario sino que que integran la Sociedad Civil (organizaciones em-
lo castigue. Tambin hay el que, aun sin factores emo- presariales y sindicales, asociaciones de vecinos o de
cionales que perturben su juicio, se siente dueo ab- consumidores, comunidades educativas, etctera)
soluto de la verdad y simplemente no concibe que para lograr la mayor difusin del conocimiento de las
haya alguien (su contraparte o el abogado de sta y inmensas ventajas que presenta la composicin fren-
menos an el suyo o el Juez) que pudieran tener un te al litigio.
parecer distinto. Hay otro espcimen: el que quiere En este sentido debe sealarse que el abogado
cultivar su fama de intransigente, el que en cada con- debe ser un educador de su cliente. Las pasiones que
flicto que se le presenta piensa en los otros que even- pueden ser comprensibles en aquel resultan injustifi-
tualmente pudieran presentrsele y quiere enviar un cadas en ste. Con la mayor serenidad profesional y
mensaje a sus potenciales adversarios: l es un hueso con el mayor espritu de comprensin frente a la ac-
duro de roer para ste personaje transarse en un caso titud de su cliente debe ensearle a ste todos los
es una demostracin de debilidad que le perjudica inconvenientes de una actitud fundada en la vehe-
frente a otros posibles contendores. mencia y todas las ventajas de otra basada en la ra-
Tambin aqu funciona la mentalidad del aboga- cionalidad, deber explicarle todos los imponderables
do: hay quien se siente ms a gusto en la Sala de a que est sometida una accin judicial y el resultado
Audiencias del Tribunal que en la mesa de dilogo, siempre aleatorio de todo juicio (an de aquellos que
hay que quien se siente apto para las rudezas del aparecen como ms seguros), deber demostrarle
forcejeo judicial pero inepto para las sutilezas de la todos los beneficios que (especialmente para l, para
negociacin. (En ese punto es importante hacer un el cliente) representa una solucin conciliatoria. Si
parntesis y sealar que en el litigio suelen contar despus de un examen lcido y reflexivo de la situa-
menos las rudezas que las habilidades, el desplante cin, si despus de todo el ejercicio de pedagoga que
que la sutileza, la gruesa andanada que la fina estra- ya se seal, se llega a la conclusin de que el litigio
tegia. Por eso este abogado rudo no slo es mal es inevitable, el abogado debe prepararse para la lu-
negociador, sino que ordinariamente es tambin mal cha con toda la firmeza y la destreza de que sea ca-
litigante). Hay tambin otro tipo de abogado: el que paz, dispuesto a emplear a fondo todos sus conoci-
se siente ligado al cliente por una relacin de obse- mientos y aptitudes en la defensa de los intereses
cuencia: l est para seguir instrucciones (por eso es cuya representacin judicial asume. Eso s, debe tener
un mandatario) no para apartarse de los propsitos presente en todo momento que, ni an en los casos
del mandante ni para indicarle que pueden haber
otros mejores y ms efectivos. En algunos esto obe-  / En el Colegio de Abogados del Estado Lara existe un Centro
de Resolucin de Conflictos dirigido por la Dra. Nelly Cuenca
dece a una equivocada percepcin de lo que es su de Ramrez que, entre otras actividades, ha realizado diversos
cursos destinados a abogados y profesionales de otras reas con
deber y su funcin profesional, en otros a debilidad los cuales se pretende no slo fomentar una mentalidad proclive
a la conciliacin sino tambin adiestrar a los participantes en
de carcter y en un tercer grupo a un mero clculo los mecanismos y estrategias prcticas para lograr la resolucin
amistosa de controversias. La unidad acadmica de dicho
econmico: si se contradice a quien solicita los ser- Colegio, El Instituto de Estudios Jurdicos del Estado Lara, dedic
una de las ediciones de su evento bandera al anlisis cientfico
vicios, si no se complacen ciegamente sus deseos, si de los medios alternativos de resolucin de conflictos: Las XXVI
Jornadas celebradas en Barquisimeto del 3 al 7 de enero de 2001,
se hacen sugerencias distintas a las que constituyen cuyo libro-memorias fue reseado en la nota 2 de este trabajo.

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en que su cliente est asistido por la mayor de las (...) el abogado deber considerar que el objeto

razones, l puede ser instrumento para la venganza, esencial de la profesin es el de servir a la

ni para la satisfaccin de odios o de cualquier otra justicia y colaborar en su administracin sin

clase de sentimientos bajos. hacer comercio de ella. La ventaja o

B) La otra razn que conspira contra la solucin compensacin, an cuando sea indudablemente

conciliatoria de las controversias es la idea que pu- lcita, es puramente accesoria, ya que jams

diera tener el abogado de que ello implicara una podra constituir honorablemente un factor

reduccin en sus honorarios. Esto revela tanto una determinante para los actos profesionales..

falla en la estructura tica del profesional como una


equivocada concepcin del fundamento de su derecho Para concluir este punto dir que los grandes de-
a cobrar honorarios y hasta de su propia conveniencia bates morales que se dan en la conciencia de los
econmica. Resulta conveniente analizar separada- hombres con frecuencia tienen origen econmico y
mente estas cuestiones: estn representados en el enfrentamiento entre los
a) Sacrificar lo que puede ser el inters de su principios y los intereses, entre los valores y las con-
cliente y lo que obviamente es el inters social ante veniencias. La escogencia que se haga seala la ver-
una apetencia econmica propia es, por parte del dadera catadura moral de cada quien.
abogado, una grave falta a la tica profesional. Es b) Pensar que el litigio da derecho a percibir ma-
deber del abogado servir al cliente, pretender ser- yores honorarios que la solucin conciliatoria implica
virse de l es traicionar el noble sentido de su misin. un error conceptual acerca del fundamento del de-
Esto lo expresamente bellamente Ossorio en el ter- recho del abogado a cobrar por su trabajo. Tal posi-
cero de los mandamientos de su declogo: Piensa cin errnea parte del supuesto de que como el liti-
siempre que t eres para el cliente y no el cliente gio tiene normalmente una duracin mayor que la
para ti. solucin conciliatoria, ello justifica una remuneracin
Liscano considera que el argumento de que el tambin mayor para el profesional del Derecho. El
sistema de conciliacin es contrario a los intereses Artculo 40 del CEPAV seala los elementos que el
financieros del abogado (...) es torpe por inmoral abogado debe tener en cuenta para la determinacin
desde el punto de vista de la probidad profesional: de sus honorarios. El tiempo requerido para el patro-
resulta intolerable la tesis de que slo con pleitos el cinio es el dcimo de ellos. Los primeros son: la im-
abogado acrece sus ganancias, pues esa tesis tiene portancia de los servicios, la cuanta del asunto, el
como consecuencia forzosa la deduccin de que es xito obtenido y la importancia del caso. Estos ele-
necesario mantener el desequilibrio en el orden jur- mentos pueden estar presentes tanto en la situacin
dico- privado de dos coasociados y el odio inevitable litigiosa como en la conciliatoria, pero debe conside-
entre los que litigan y sus familiares, para que as el rarse que una solucin de este tipo es, en principio,
seor abogado pueda hacer negocio de su profesin ms exitosa que aquella que se obtiene como resul-
de tal10. tado de un pleito. El ahorro de tiempo y de molestias
Zerpa cita a Vias, quien sostiene que el deber es un importante logro merecedor de una buena re-
de procurar la conciliacin existe aunque en esa la- muneracin.
bor pueda perder la percepcin de lucrativos hono- Sobre este punto Liscano dice: adems, la tesis
rarios, pues ste debe ser un inters secundario en sobre improductividad de la conciliacin no es del
su labor11. todo cierta, porque una buena transaccin bien me-
Sobre este mismo particular me parece conve- rece buenos honorarios, compensando as al aboga-
niente transcribir la disposicin del Artculo 39 del do conciliatorio el inmenso favor de haber librado a
CEPAV: los transigidos de ese cmulo de gastos molestias y
sinsabores que de suyo acarrea todo litigio en los
Tribunales12.

 / OSSORIO Y GALLARDO, ngel. Ob. Cit. Pg. 317.


10 / LISCANO, Toms. Ob. Cit. Pg. 30.
11 / ZERPA, Levis Ignacio. Ob. Cit. Pg. 302. All se refiere que
el texto citado corresponde a VIAS, Ral Horacio. tica de la
Abogaca y de la Procuracin. Deontologa Jurdica. Buenos Aires
1972. Pg. 144. 12 / LISCANO, Toms. Ob. Cit. Pgs. 30 y 31.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 83


c) El propio beneficio econmico del abogado El arreglo extrajudicial de los conflictos implica el

aconseja la composicin amigable. Aunque no pue- establecimiento de una relacin de ganar-ganar-

da ser sta -por las razones dichas- la motivacin del ganar. Esta manera de resolver controversias produce

profesional para procurar favorecer un arreglo justo beneficios para las partes (para ambas partes), para

como, segn vimos, se lo impone el CEPAV, s me sus abogados y para la sociedad que, al ver

parece importante destacar que la idea de que el disminuirse el nmero de causas que deben conocer

litigio representa una situacin ms favorable a los los Tribunales de Justicia, puede esperar una mejor

intereses que el abogado conlleva, adems de las actuacin por parte de estos.

otras dos cuestiones ya sealadas, una equivocada Si bien el litigo constituye una forma civilizada de

percepcin de lo que es su particular conveniencia. dirimir los diferendos que produce el normal

Tres razones me parecen determinantes para concluir desenvolvimiento de la vida social, pues los somete a

que la solucin extrajudicial es ms provechosa, tam- un proceso que debe regirse por reglas

bin, para el abogado: a) Percibe ms rpidamente preestablecidas y a la decisin de Jueces imparciales

su remuneracin, lo que es particularmente impor- en cuya ejecucin est comprometido el ius imperium

tante en una economa inflacionaria; b) Se libera de del Estado, la litigiosidad, como lo sealara

una situacin tan estresante como el debate judicial; Carnelutti, es una plaga social equiparable a la

y c) Gana una mayor disposicin de tiempo y una delincuencia15. La contribucin que los abogados

mayor dosis de tranquilidad para la mejor atencin pueden dar para que baje el ndice de litigiosidad en

de otros asuntos. una sociedad determinada es, indudablemente,

Sobre este particular es interesante escuchar a importante.

Liscano: () siempre resultan buenos los honorarios Procurar que el mayor nmero de casos que lleguen a

devengados por transaccin y de tal verdad conmigo sus manos se solucionen en mbitos distintos al de

darn fe, primo intento, los abogados propiamente los Tribunales es la primera y ms importante

litigantes, esto es, los que con frecuencia concurren contribucin que el abogado puede dar al buen

ante los Tribunales en pleitos de ajenos intereses, funcionamiento del Sistema Judicial.

quienes no podrn negar nunca que el dinero gana-


do al fin de un litigio no llega a compensar, las ms
de las veces, los trabajos, inconvenientes y enojos 2. Abstenerse de plantear incidencias y ejercer
que para el abogado litigante representa cada con- recursos maliciosos o innecesarios
tienda jurdica; ello sin hacer cuenta de las otras ve- La geometra elemental ensea que la distancia
ces que al terminar un litigio se hace necesario que- ms corta entre dos puntos es la lnea recta. Sobre la
brar amistad con el cliente y demandarlo por hono- base de este concepto podemos decir que la distan-
rarios, ya porque se niega a cubrirlos a fuer de irri- cia ms corta entre el libelo y la sentencia es el pro-
tantes subterfugios, ora porque pretende pagarlos ceso que pudiramos llamar rectilneo, es decir, el
segn su real gana y arbitraria avaluacin13. Me pa- que ocurre sin incidencias. La fluidez de este proceso
rece que no debe dejar de destacarse que los tra- no se agota en s mismo, sino que trasciende a los
bajos, inconvenientes y enojos que para el abogado otros que se ventilan en el Tribunal: mientras mayores
litigante representa cada contienda jurdica son ac- sean los procesos rectilneos mayor ser la fluidez
tualmente infinitamente superiores a lo que podan general del Tribunal y ms despejada estar la capa-
serlo en la poca de Liscano. cidad del Juez y de los funcionarios para atender los
Sobre esta cuestin creo que hay otra cosa que asuntos que cursen en el despacho.
aadir: la satisfaccin espiritual que tiene que signi- Esta cuestin ha tratado de ser resuelta por el
ficar para el abogado haber logrado lo que Ossorio legislador de diversas maneras. En algunos casos ha
seal deba procurar como el mayor de los triunfos: establecido que las cuestiones previas se resuelvan
la paz14. con la sentencia definitiva, en otros ha prohibido el
De todo lo expuesto pudieran sealarse tres con- planteamiento de tales cuestiones; en el caso de la
clusiones: falta de cualidad, el Cdigo de Procedimiento Civil de
1987, la convirti en defensa necesariamente de fon-
do, eliminando la posibilidad de que se la planteara
13 / LISCANO, Toms. Ob. Cit. Pg. 31. Las cursivas son del
autor.
14 / OSSORIO y GALLARDO, ngel. Noveno de los Postulados de 15 / CARNELUTTI, Francesco. Como Nace el Derecho.. Pg. 4.
su Declogo. Ob. Cit. Pg. 326. Temis. Bogot, 1989.

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in limini litis, como expresamente lo permita el de objeto de entorpecer o retardar la secuela del jui-
191616. cio. El segundo de los artculos citados dispone
Algunas de estas disposiciones legislativas han que los abogados no debern interponer preten-
sido afortunadas y otras no, pero no est dentro del siones ni alegar defensas, ni promover incidentes,
propsito de esta exposicin referirse a ellas, sino a cuando tengan conciencia de su manifiesta falta
la actitud que dentro del litigio debe asumir el abo- de fundamento y que tampoco debern promo-
gado y a la significacin que tal actitud tiene en lo ver pruebas, ni realizar ni hacer realizar actos in-
que hemos llamado la fluidez del proceso. tiles o innecesarios a la defensa del Derecho que
Al respecto deben hacerse las siguientes preci- sostengan. El mismo Artculo establece una pre-
siones: suncin iuris tantum de temeridad o mala fe en
quien deduce en el proceso pretensiones o de-
A Las defensas previas y los recursos son instituciones fensas, principales o incidentales, manifiestamen-
legtimas del Derecho Procesal. Hacer correcto uso te infundadas as como en quien obstaculice de
de ellas no slo es un derecho del abogado sino que una manera ostensible y reiterada el desenvolvi-
en muchos casos constituye un deber. miento normal del proceso. Es importante desta-
B Si bien un proceso sin incidencias constituye un ideal, car que al consignar las bases de esta presuncin
tambin lo es (y en grado superior) el proceso el legislador usa un adverbio (manifiestamente)
deslastrado de vicios, defectos o errores cuya y una frase adverbial (de manera ostensible y rei-
subsanacin se logra por las cuestiones previas. Las terada).
defensas incidentales y los recursos pueden ser Duque Corredor ha establecido la concordancia
instrumentos para impedir injusticias, lo cual los hace entre estas disposiciones del CPC, de la Ley de Abo-
medios para lograr la finalidad del proceso: la Justicia. gados y del CEPAV. Me parece importante transcribir
C Independientemente de lo dicho en los puntos su anlisis:
anteriores, lo cierto es que las incidencias y los
recursos demoran y complican el proceso, cuando Aparte de lo que significa jurdicamente la
toda la actividad tanto del Juez como de las partes consagracin legal del deber de la lealtad y
debe estar dirigida a su aligeramiento y probidad de las partes y de sus apoderados,
simplificacin. como una de las disposiciones fundamentales
D La adecuada conjugacin de los tres puntos del proceso, que hace que los Jueces no slo
precedentes se expresa en una palabra: discrecin. El tengan que prevenir y evitar su
abogado debe hacer un uso discreto, vale decir incumplimiento, sino que tambin puedan
prudente, de su facultad de promover incidencias y derivar de l indicios de la improcedencia de
ejercer recursos. La buena fe y el sentido de lealtad sus pruebas y alegatos y deducir la
deben presidir el criterio que gue la actuacin del presuncin de la responsabilidad civil por
abogado sobre el particular. malicia procesal, desde el punto de vista de
la deontologa de la abogaca implica una
Sobre la base de lo planteado es preciso pre- grave infraccin a la tica, al honor y a la
guntarse Cundo se considera que el uso de tales disciplina profesional que deber ser
medios de defensa es contrario a la prudencia y a sancionada con la suspensin del ejercicio
la discrecin? Cundo que una actuacin judicial profesional, segn la gravedad de la falta
es contradictoria con la buena fe y a la lealtad? Los (Arts. 61 y 70, literal e de la Ley de
Artculos 22 del CEPAV y 170 del CPC nos dan una Abogados). En efecto, uno de los deberes
indicacin cierta. El primero estatuye que el abo- esenciales del abogado es el de actuar con
gado deber abstenerse de hacer uso de recusa- probidad, honradez, discrecin, desinters,
ciones injustificadas y de ejercer otros recursos y veracidad y lealtad. En concreto, el abogado
procedimientos legales innecesarios, con el slo tiene el deber que su conducta se caracterice
por la honradez y la franqueza y por ende,
16 / Cf. Arts. 257 (0rd 1) y ss. y Art. 262 del CPC de 1916 y Art. no deber aconsejar ni ejecutar actos que
361 (primer aparte) del CPC de 1987. Bernardo Loreto Ynez ha
hecho un estudio interesante sobre el particular en el trabajo puedan calificarse de dolosos, hacer
intitulado Breves Consideraciones sobre la Defensa de Falta
de Cualidad y la Carga de la Prueba publicado en el N 2 de la aseveraciones o negaciones falsas, citas
Revista de Derecho Probatorio, Pgs. 269 y ss. Editorial Jurdica
Alva. Caracas. 1993. inexactas, incompletas o maliciosas, ni

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realizar acto alguno que pueda entorpecer haya una permanente discusin sobre cuestiones
una eficaz y rpida administracin de deontolgicas18.
Justicia (Art. 4, N 1 del CEPAV) () As F) Finalmente debe hablarse en este punto del
como que les est prohibido a los abogados abogado que se especializa en enredar las causas.
hacer uso de recusaciones injustificadas y Este espcimen gusta, adems, enorgullecerse de su
ejercer recursos y procedimientos legales especialidad. Pocas pero puntuales cosas habra
innecesarios con el solo objeto de entorpecer que decir: a) Quien as se conduce se convierte en
o retardar la secuela del juicio. De manera, infractor consuetudinario de las normas ticas conte-
que si integramos los artculos 17 y 170 del nidas tanto el CEPAV como en el CPC, a las cuales ya
Cdigo de Procedimiento Civil con los se aludi. b) Tal conducta es, adems, antisocial: Ya
artculos 20, 21 y 22 del Cdigo de tica, se habl del inters de la sociedad en la fluidez los
antes citado y el artculo 61 de la ley de procesos, en la condicin rectilnea de estos. Por
Abogados, las faltas a la tica profesional, la eso, quien en forma permanente se dedica a obstruir-
colusin y el fraude procesales, y la los, a hacer de ellos verdaderos laberintos, es literal-
temeridad y mala fe procesales, mente un enemigo del bien social. c) Los enredado-
respectivamente, al ser declaradas por los res profesionales por lo general presentan serios
jueces han de ser sancionadas por los trastornos de personalidad que los hacen ineptos para
organismos disciplinarios profesionales con la el desempeo de un oficio en el que el equilibrio
suspensin del ejercicio por un mes hasta un mental y espiritual debe considerarse como requisito
ao, segn la gravedad de la falta17. indispensable. d) Los Tribunales disciplinarios de los
Colegios de Abogados, as como los ordinarios, deben
E) No quisiera dejar de tocar un asunto de grave ser severos y diligentes en la aplicacin a estos sujetos
complejidad tica: el caso del defensor de una cau- de las sanciones que estn en el mbito de sus res-
sa esencialmente justa que necesita ganar tiempo pectivas competencias. Es ms: es de lamentar que
para defenderse de una injusticia y a tal fin plantea no exista la posibilidad legal de su exclusin perma-
una defensa que le permite conseguir ese objetivo, nente de la orden de abogados, lo cual debera pre-
an cuando su alegato est destinado a la derrota verse en una prxima reforma legislativa. No creo que
judicial. El caso clsico es el de quien defiende a la ello colide con el precepto constitucional que prohbe
viuda cuya vivienda va a ser ejecutada por el usure- penas perpetuas o infamantes: se trata simplemente
ro y se vale de defensas incidentales o de recursos de que existen actividades para cuyo ejercicio se re-
que dilaten la ejecucin durante el tiempo necesario quieren requisitos morales y mentales mnimos y que,
para conseguir el dinero y pagar una deuda osten- por consiguiente, deben estar vedadas para quien no
siblemente inferior al valor del inmueble. No creo los rene, para lo cual no basta tomar medidas para
que nadie se atreva a discutir la licitud moral de la impedir acceso a ellas de sujetos con tales carencias,
actitud de ese profesional. El problema es que no sino tambin para excluir a quienes habiendo acce-
todas las situaciones se presentan con contornos dido den, a posteriori, demostraciones de las referidas
tan precisos. Estamos entonces frente a una casus- fallas. Obviamente, cualquier decisin en este sentido
tica moral ante la cual es muy difcil (por no decir debera tomarse previo proceso, con las ms exigen-
imposible) establecer criterios generales: En cada tes garantas para el encausado, quien debera tener
oportunidad la cuestin deber ser resuelta en el los ms amplios recursos contra ella. e) Por ltimo,
mbito de la conciencia del abogado. De all la enor- creo que vale la pena destacar que estos grandes en-
me importancia de que en las Escuelas de Derecho
se d una buena formacin tica a los estudiantes 18 / En 1934, LISCANO escribi: (...) muy de desear sera que
se incluyera en el pensum de Ciencias Polticas, como asignatura
y de que en el seno de los Colegios de Abogados de obligacin, la tica Profesional del Abogado (Ob. Cit. Pg.
6, cursivas del autor). En 1990 Zerpa planteaba: En las Escuelas
de Derecho debe darse mayor atencin a las enseanzas
deontolgicas (Ob. Cit. Pg. 295). A partir de la celebracin
de las XIV Jornadas J. M. Domnguez Escovar (1989), el Instituto
de Estudios Jurdicos del Estado Lara tom la decisin de incluir
en cada uno de dichos eventos un tema tico relacionado con
la materia que es objeto de la respectiva jornada. El primero
de dichos temas fue Presencia de la tica en el Proceso Civil
17 / DUQUE CORREDOR, Romn J. La Moral y el Proceso y su exposicin estuvo a cargo del Dr. Manuel Cardozo (XIV
(Un anlisis de la normativa tica del CPC, a diez aos de su Jornadas J. M. Domnguez Escovar. Derecho Procesal Civil. el CPC
vigencia). En XXII Jornadas J. M. Domnguez Escovar. Derecho a dos aos de su vigencia, Pgs. 207 a 222. Instituto de Estudios
Procesal Civil. (El CPC, diez aos despus). Pgs. 277 y 278. Jurdicos del Estado Lara. Barquisimeto.1989). El IEJEL tom la
Instituto de Estudios Jurdicos del Estado Lara. Barquisimeto, referida decisin en atencin a una sugerencia del Dr. Argenis
1997. Resaltados del autor. Romn, el creador de las Jornadas Domnguez Escovar.

86 / cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007


redadores habitualmente son tambin grandes per- Aportar luces que faciliten el encuentro de la ver-
dedores. Ariadna es aliada de Temis y gusta facilitar- dad es obligacin moral y efectiva contribucin del
le su famoso hilo para que salga airosa del laberinto. abogado a la fcil resolucin del proceso.
Como ha dicho Couture: con todo el abuso de dila- El compromiso tico del profesional del Derecho
ciones de que suele valerse, el litigante inescrupulo- con la verdad es de tal entidad que el CEPAV lo con-
so no logra otra cosa que prolongar su necesaria sagr en el ordinal 1 del Artculo 4 que es el que
derrota, con tiempo y fatiga de por medio19. El establece sus deberes esenciales. De manera que,
derrotado, no est de ms recordarlo, es el cliente conforme a su estatuto deontolgico, en la primera
no el abogado que sale inmediatamente a cobrar si lnea de las obligaciones morales del abogado est
es que no los ha cobrado ya- los pinges honorarios la de actuar con probidad, honradez, discrecin,
a que cree tener derecho por tiempo y la fatiga eficiencia, desinters, veracidad, y lealtad (negritas
que invirti en llevar a su patrocinado al fracaso. RHA).
De todo lo dicho anteriormente se concluye que En el dcimo de sus mandamientos San Ivn se-
mientras mayor sea el nmero de procesos de los que alaba: el abogado debe ser verdico y en el duo-
he llamado rectilneos, mayor ser la fluidez del dcimo, que los principales requisitos de un abogado
funcionamiento de la Justicia judicial. La mayor o son: sabidura, estudio, diligencia, verdad, fidelidad
menor cantidad de este tipo de procesos depende y sentido de Justicia20.
de los abogados, por lo que una actitud favorable de Esta vinculacin de la veracidad con el actuar del
estos haca ellos ser una efectiva contribucin al abogado hasta tal punto que la condicin de ver-
mejor funcionamiento del Sistema de Justicia. dico integre su deber ser profesional no es de ge-
neral aceptacin. Por el contrario, hay la creencia de
3. Proyectar sobre el proceso luces que ayuden al juez que su deber de defender los intereses de su cliente
a encontrar ms facilmente el camino de la verdad y lo conducir con frecuencia no a la bsqueda sino al
no sombras que le dificulten la tarea, ocultamiento de la verdad y que cubrir sta con las
El Artculo 12 del CPC dice que los Jueces ten- sombras ms oscuras es parte de su habilidad.
drn por norte de sus actos la verdad, que procurarn En consagrados textos de literatura y en chistes
conocer en los lmites de su oficio y que deben de rpida y efmera circulacin se hace aparecer al
atenerse a lo alegado y probado en autos, sin poder abogado como el gran maestro de todos los engaos,
sacar elementos de conviccin fuera de estos, ni su- como el ms grande propagador de las sombras que
plir excepciones ni argumentos de hecho no alegados ocultan la verdad y desde las cuales los fantasmas de
ni probados la mentira dejan or sus voces engaosas.
El Artculo 2 del CEPAV dice que El abogado Paradigmtica es la descripcin que, con toda la
tendr como norte de sus actos servir a la Justicia, maestra propia de su genio, hace Gabriel Garca
asegurar la libertad y el ministerio del Derecho Mrquez de la actuacin de los abogados de la com-
El abogado debe ser, pues, un colaborador del paa bananera que explotaba plantaciones en Ma-
Juez en su misin de encontrar la verdad para hacer condo cuando sus trabajadores declararon una huel-
Justicia. Los lmites de su oficio determinan que los ga. Las negras vestiduras que les atribuye parecieran
materiales con que trabajar el Juez para cumplir su ser indicios de su condicin de agentes de las som-
cometido son los que le proporcionar el abogado. bras. Luctuosos abogados, e ilusionistas del De-
La labor del Juez es la de una bsqueda: la bs- recho llama a aquellos sombros personajes que por
queda de la verdad. Como en toda bsqueda la cla- artes de birlibirloque convertan a Jack Brown, super-
ridad facilita y la oscuridad dificulta el hallazgo. Son intendente de la compaa y nacido en Pratville, Ala-
los abogados, con sus actuaciones, los que iluminan bama, en Dagoberto Fonseca, pacfico lugareo de-
o ensombrecen el campo donde el Juez realiza su dicado a la venta de plantas medicinales y que, gra-
trabajo: el proceso. cias a las mismas artes, hacan que, sin haber salido
de los predios bananeros a l encomendados, Brown
muriese atropellado por un carro de bomberos en
Chicago, para luego, y a pesar de su certificado de
19 / Citado por RENGEL ROMBERG, Arstides. Visin del Nuevo defuncin autenticado por cnsules y cancilleres,
Cdigo de Procedimiento Civil (Primera Parte) en Conferencias
sobre el Nuevo Cdigo de Procedimiento Civil. Pg. 37.
Biblioteca de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales. 20 / Cf. HERNNDEZ-ROM, Ramn: San Ivn, Patrono de Los
Caracas 1986 Abogados. Pg. 26, Caracas, 1955. Negritas RHA.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 87


aparecer vivo en un gallinero electrificado en Macon- son las exposiciones hechas ante el Tribunal que, en
do y finalmente, en artilugio mximo, hacer despa- nuestro proceso civil ordinario, son escritas.
recer del mundo de las realidades jurdicas a los tra- En sus escritos, los abogados de cada una de las
bajadores reclamantes.21 partes tratan de demostrar cmo el Derecho asiste a
En un chiste de los que circulan por Internet se sus respectivas pretensiones, as como de sealar
preguntaba: En qu se parece un abogado a un cules son los hechos que le permiten reclamar la
pintor?, para responder: en que puede convertir lo proteccin del Derecho invocado, cules son las prue-
blanco en negro. Y en otro ms duro la pregunta bas que acreditan tales hechos y finalmente (espe-
eraCmo se sabe cuando un abogado miente? y cialmente en los escritos de informes) cmo tales
la cruel respuesta: mueve los labios. hechos quedaron debidamente probados. Al final,
Oigamos lo que a tan deformada percepcin de con vista a lo que le hayan dicho las partes, el Juez
la funcin del abogado, contesta uno de los ms tomar una decisin que ser necesariamente favo-
ilustres de nuestra cultura hispana, Don ngel Osso- rable a una y desfavorable a otra. Como esta decisin
rio y Gallardo: ha de basarse en lo que los contendientes hayan plan-
teado a travs de sus escritos, es forzoso concluir que
Aunque un vulgo ignaro y prostituido suele el mejor escrito es el que sea ms convincente.
creer que la gracia del abogado est en hacer La persuasividad resulta, entonces, la primera con-
ver lo blanco negro, la verdad es exactamente la dicin para un buen escrito judicial. La persuasividad,
contraria. El abogado est para que lo blanco a su vez, requiere de varios componentes: argumen-
deslumbre como blanco y lo negro se tacin slida, estructuracin metdica, estilo claro y
entenebrezca como negro. Somos voceros de la exposicin breve. Slo a los dos ltimos me referir
verdad, no del engao. Se nos confa que porque son los que guardan relacin lo que estoy
pongamos las cosas en orden, que procuremos tratando.
dar a cada cual lo suyo, que se abra paso la Nadie puede ser persuasivo si no es claro. La cla-
razn, que triunfe el bien. Cmo armonizar tan ridad hace que nuestro destinatario comprenda rpi-
altos fines con un predominio del embuste. da y fcilmente lo que queremos decirle; tambin
El abogado se debe a la verdad antes que a har ms expedito y cmodo el proceso de aceptacin
nada.22 de nuestro planteamiento. No obstante, lo importan-
te que para la consecucin de sus propsitos resulta
Los abogados debemos ser agentes de la verdad la claridad de estilo, ella no es frecuente en los abo-
y no de engao, portadores de luces que iluminen al gados, fundamentalmente porque en las Escuelas de
Juez encontrar el camino de la verdad, que ser el Derecho nada se le ense sobre el particular y por-
que lo conducir a la Justicia. En la medida en que lo que, adems, normalmente carecen del hbito de la
hagamos estaremos no slo cumpliendo con nuestros buena lectura23. El estilo abogadesco tiende a ser pe-
deberes morales, sino tambin realizando obra de sado, con frecuencia abstruso, lleno de latinajos tan
bien social al hacer ms fcil y, por tanto, coadyu- intiles como incorrectos, con abundancia de reite-
var a que lo hagan mejor- el trabajo de los operado- raciones y digresiones con las cuales se pretende acla-
res de Justicia.. rar y lo que se logra es confundir. La falta a las reglas
de puntuacin y en general la quiebra de todos los
4. Facilitar la mejor inteligencia del proceso mediante principios de la sintaxis aparecen como caracterstica
la claridad y la brevedad de los escritos judiciales de buena parte de los escritos forenses que terminan
Los escritos judiciales son de carcter persuasivo. siendo platos de muy difcil digestin.
Esto es, tienen como objeto persuadir, convencer al
Juez de la razn que nos asiste. La dialctica del pro- 23 / Para Emiro Garca Rosas lo primero que debe ser el
abogado es un buen lector, a tal punto que considera
ceso enfrenta dos posiciones contrarias, cada una de que quien carece del hbito de leer no puede ser buen
abogado porque no dispone de un nutrimiento esencial para
las cuales aspira a ganar la adhesin del Juez para su formacin (Vase Una visin quijotesca de la abogaca.
Pg. 24. Instituto de la Cultura Colegio de Abogados del Estado
que la sentencia le favorezca. El medio por el cual los Aragua.. Maracay. 1923). A propsito de las graves deficiencias
de los abogados en el uso de un importantsimo instrumento
litigantes tratan de influir en la conviccin del Juez de trabajo suyo como es el lenguaje y de la necesidad de que
las Facultades de Derecho afronten este problema, puede verse
mi trabajo La Formacin del Abogado( Pgs. 24 y 25 del
21 / Cf. GARCA MARQUEZ, Gabriel. Cien aos de Soledad. texto editado por la Federacin de Colegios de Abogados de
Pgs. 255 y 256. Dcima Edicin. Editorial Sudamericana. Venezuela y el Colegio de Abogados del Estado Lara o Pgs. 336
Buenos Aires 1968. y 337 del N 57 de la Revista de la Facultad de Derecho de la
22 / OSSORIO Y GALLARDO, ngel. Ob. Cit. Pgs. 142 y 143. Universidad Catlica Andrs Bello.

88 / cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007


Existe, adems, la idea de que el estilo confuso, el con la claridad de sus planteamientos le evita al Juez
lenguaje crptico, es revelador de una inteligencia y de la penosa faena de tratar de descubrir el sentido de
una cultura superiores. Tan absurda creencia no es ex- lo oculto por maraas de palabras y le deja, a l tam-
clusiva de los abogados, pero cuando son estos quienes bin, mayor claridad mental para el mejor desempe-
la practican sus consecuencias pueden ser gravemente o de su trabajo.
daosas tanto para sus clientes como para la sociedad. La importancia que le atribuyo a esto de la clari-
El abogado que se abroquela en tal prejuicio a la hora dad en los escritos forenses, y la constatacin de
de redactar sus escritos judiciales aleja sus posibilidades cmo ella es cada vez menos frecuente en los mis-
de victoria y le complica la vida al Juez. mos, me anima a transcribir los siguientes conceptos
Contra tan funesta malformacin me parece ex- que Azorn, maestro como pocos en el arte del buen
celente el dicho de Ossorio: decir, pone en boca de un personaje:

Despus de la veracidad, la primera condicin El mismo Bejarano Galavis, en el prlogo de su


del escritor forense ha de ser la claridad. Nunca libro, nos expone su teora del estilo. Sus
se recordar bastante el precepto del Quijote: manifestaciones son terminantes. `La claridad
`llaneza, muchacho, llaneza, que toda afectacin dice nuestro autor- es la primera calidad del
es mala. Todo el que escribe debe hacerlo para estilo. No hablamos sino para darnos a entender.
que le entiendan. Pero, al fin y al cabo, si el El estilo es claro si lleva al instante al oyente a las
filsofo, el novelista o el poeta se empean, el cosas, sin detenerse en las palabras.
pblico aburrido no los leer y all ellos. Ellos Retengamos esa mxima fundamental:
solos sern los perdidosos. Pero las torpezas del Derechamente a las cosas. Sin que las palabras nos
escritor forense no las paga l con su descrdito, detengan, nos embaracen, nos dificulten el
sino que las sufre el cliente cuyo derecho no ha camino, lleguemos al instante a las cosas. No se
quedado de manifiesto24. podr encontrar expresin ms feliz y exacta.
Insistimos sobre el tema: `Si el estilo explica
No es slo el cliente quien paga las torpezas del fielmente y con propiedad lo que se siente, es
escritor forense. Es tambin el Juez, obligado al es- bueno. Lo difcil, lo supremo es explicar de ese
fuerzo de leer la jeringonza que se le consign y a modo lo que se siente. Siempre el que no sea
extractar de ella lo que pudiera considerarse un plan- artista, el que no sea gran estilista, el que no
teamiento para relacionarlo en su sentencia; son tam- domine la tcnica, propender fatalmente a
bin los otros litigantes que tendrn que esperar que revestir sus sentimientos y sus ideas de accesorios
el Juez digiera aquello para que pueda ocuparse de y faramalladas enfadosas. No se comprender
sus respectivos asuntos y es tambin la sociedad que nunca que lo sencillo es artstico.26
se resiente de ver cmo, quien est designado para
hacer justicia, tiene que perder su tiempo descifran- Junto a la claridad, la brevedad es otra de las ca-
do galimatas. ractersticas de un buen escrito judicial. La razn es
Ortega dijo que la claridad es la cortesa del fi- la misma: su carcter persuasivo. Quien aspire a ser
lsofo25. En trminos ms generales pudiramos ledo con detenimiento, a que las ideas que expongan
decir que la claridad es la cortesa del que escribe se fijen en la mente del lector de manera que lo ha-
para con aquel que aspira sea su lector. En el mbito gan reflexionar sobre ellas, ha de ser breve. El desti-
forense diremos que ella es, en primer lugar, la cor- natario de un escrito largo, cuando est impedido de
tesa del litigante para con el Juez. Entonces hay que prescindir de su lectura, evidentemente que la pos-
preguntarse Puede alguien sanamente pensar que pone y cuando ya no puede posponerla, lo hace con
estar de ms esta fineza de quien pide justicia para fastidio, sin detenimiento, brincando prrafos: como
con aquel que est encargado de administrarla? Ob- le o decir a un distinguido abogado y profesor uni-
vio resulta que aqu van juntas la conveniencia y la versitario: en diagonal.
urbanidad. Cortesa tambin para sus otros colegas Quizs nadie haya hecho tan certero elogio de la
y para la sociedad en general es la del abogado que brevedad y de su eficacia como Baltasar Gracin,

24 / OSSORIO Y GALLARDO. ngel. Ob. Cit. Pgs. 145 y 146. 26 / AZORIN ( seudnimo de Jos Martnez Ruiz). Teora del
25 / ORTEGA Y GASSET, Jos. Qu es la filosofa. Pg. 27. Estilo. En Un Pueblecito, Riofro de vila.. Pgs..43 y 44.
Segunda Edicin. Revista de Occidente. Madrid. 1960. Segunda edicin. Espasa-Calpe.. Madrid 1957..

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quien nos ense que lo bueno, si breve, dos veces guiente, una absoluta incapacidad para un oficio en
bueno y que an lo malo, si poco no tan malo y el que la discrecin y la prudencia resultan fundamen-
que ms obran quintas esencias que frragos27. tales. Por otra parte, la erudicin que se quiere exhi-
No obstante la evidente conveniencia del escrito bir casi nunca existe; no en balde el sabio refrn reza:
breve, me ha llamado la atencin que en los ltimos dime de qu alardeas y te dir de que careces. Todo
tiempos se han puesto de moda los escritos ultralar- el acopio de doctrina, de Jurisprudencia, de historia
gos (destaco que no digo simplemente largos, subra- y de Derecho Comparado, ms que expresin de co-
yo: ultralargos). nocimientos propios frecuentemente es producto de
He visto, y no sin frecuencia, libelos, contestacio- mero trabajo de corte y costura, como veremos de
nes, informes y an escritos de pruebas de una ex- seguidas.
tensin para cuya calificacin que no consigo otro Una segunda causa pudiera ser una excesiva afi-
adjetivo que el de desmesurada. Largas, largusimas, cin a la comodidad que nos brindan los medios in-
parrafadas se dedican a disquisiciones que no tienen formticos, pues la moda que critico es contempor-
nada ver con el asunto: se resean historias, se dis- nea con la generalizacin del uso de las computado-
curre sobre antecedentes, se comentan polmicas ras y sus programas de procesamiento de palabras.
doctrinarias o jurisprudenciales, se hacen eruditos Ms fcil que ponerse a redactar un escrito es prepa-
recorridos por el mundo del Derecho Comparado y rar un collage cortando y pegando textos que se
en fin se diserta con la abundancia propia de quien tienen archivados en el disco duro o se bajan de In-
escribe un tratado de doctrina que por supuesto re- ternet; si se debe hacer una cita de doctrina o de
sulta totalmente inadecuada para un escrito que deba Jurisprudencia mucho ms cmodo resulta incorporar
ser ledo y apreciado por un Juez que tiene cientos mecnicamente todo lo que est debajo del epgrafe
de causas que conocer. Las citas de doctrina y Juris- que hacer la seleccin respectiva. Tal costumbre pue-
prudencia suelen ser sper abundantes (de nuevo de comprobarse cuando se examinan distintos escri-
uso el superlativo) y se copian pginas enteras en las tos del mismo abogado (o an de los diversos inte-
que el punto de inters est expuesto en breves l- grantes del mismo grupo) en casos tambin distintos
neas. Al hacer una referencia a algo que est en los y se ve que las abundantes disquisiciones tericas y
autos se copia ntegro (no importa cual sea el tama- las largas citas de doctrina y Jurisprudencia son casi
o del texto original) y si se ha de repetir la referen- siempre las mismas.
cia se vuelve a la trascripcin total. He dicho que este modo de proceder encuentra
Me he preguntado muchas veces cul es la causa su explicacin en la comodidad y al hacerlo quiz est
de esta moda, porque me cuesta mucho trabajo creer usando un eufemismo para referirme a la pereza, uno
que se piense que ella es conveniente a los fines del de los pecados considerado como capitales.
debate judicial. He pensado en tres posibles explica- Pienso, adems, que quien as procede no es ver-
ciones de tal actitud. daderamente un abogado: ser a lo sumo un opera-
En primer lugar pudiera tratarse de un alarde de dor de la legislacin, o como deca el padre Olaso, un
erudicin. Mala cosa porque el abogado no debe ir electricista del Derecho28. El verdadero abogado
a los juicios a hacer alardes sino a hacer prevalecer disfruta del trabajo intelectual que significa la prepa-
su razn. La personalidad alardosa revela una pro- racin de un escrito judicial: desde el estudio previo
funda inmadurez (defecto que, cuando tiene estas hasta la redaccin final; el material que se va a usar
caractersticas, no se cura con los aos) y, por consi- es cuidadosamente seleccionado (es decir, objeto de
una escogencia en el que algunos elementos se in-
27 / El texto completo, con su ortografa original, es el siguiente: corporan y otros se desechan, lo que implica en cada
Suele ser pesado el hombre de un negocio, y el de un verbo.
La brevedad es lisongera, y ms negociante; gana por lo caso un juicio de valor incompatible con una simple
corts lo que pierde por lo corto. Lo bueno, si breve, dos vezes
bueno; y aun lo malo, si poco, no tan malo. Ms obran quintas operacin mecnica); los textos que se escriben son
essencias que frragos; y es verdad comn que hombre largo
raras veces entendido, no tanto en lo material de la disposicin revisados y reelaborados y en cada revisin se piensa
cuanto en lo formal del discurso. Ai hombres que sirven ms de
embarao que de adorno del universo, alajas perdidas que todos y repiensa en el efecto que lo que se dice y la forma
las desvan. Escuse el Discreto el embaraar, y mucho menos
a grandes personajes, que viven mui ocupados, y sera peor en que se dice habr de producir en su destinatario
desazonar uno dellos que todo lo restante del mundo. Lo bien
dicho se dize presto. Es el aforismo N 105 (distinguido con final. Luego viene el duro y difcil trabajo de la snte-
el expresivo ttulo No cansar) de su obra Orculo Manual y
Arte de Prudencia. Fue bajado de la Biblioteca Virtual Miguel
de Cervantes donde se deja constancia de que se trata de una 28 / OLASO J. Lus M. (S.J). Juristas abiertos ante un mundo en
edicin digital a partir de la edicin de Huesca, Juan Nogs, cambio. En Derechos Humanos, Pensamiento Comunitario y
1647 y cotejada con la edicin crtica de Emilio Blanco (Madrid, otros Temas. Pg. 459. UCAB. Centro de Investigacin. Caracas.
Ctedra, 1977). 1985.

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sis: lograr que se pueda decir todo lo que es necesa- La brevedad de las defensas escritas y orales

rio en el menor nmero de palabras posibles, para (los abogados no lo aprenderemos nunca) es

ser mejor y ms provechosamente ledos por quien acaso el medio ms seguro para ganar los

habr de juzgar. En fin, hay todo un trabajo de com- pleitos; en efecto, el juez que no se ve

posicin (en el mejor sentido artstico y literario de constreido a la lectura cansadora de abultados

esta palabra) 29
que quien tiene alma de abogado memoriales o a escuchar bostezando

disfruta hondamente. interminables discursos, presta atencin con la

La tercera posible causa es econmica. Se piensa cabeza despejada a las pocas cosas que lee o

que mientras ms largo es el escrito se pueden cobrar escucha, no tiene que hacer complicados

mayores honorarios; mxime con el sistema, tan de resmenes para comprenderlas y la gratitud

uso, de cobro por horas. Aqu se presenta el mismo haca el defensor que ha reducido su trabajo al

problema moral al que ya hemos aludido, con una mnimo, lo induce a darle la razn aunque no la

cuestin adicional: si la eficiencia del escrito es, por tenga. La brevedad y la claridad, cuando

lo comn, inversamente proporcional a su tamao, consiguen ir juntas, son los medios seguros para

se estara ante la aberracin de aumentar el monto corromper honestamente al juez.30

del estipendio en la medida en que se reduce la efec-


tividad del trabajo. Hay tambin, como en otros casos
sealados, una errada percepcin de qu es lo que Defiende las causas con esmero; pero sin

da derecho al cobro de los honorarios. De nuevo re- exageraciones. El exceso de doctrina, el

sulta conveniente recordar a Gracin: si quintas esen- desmedido alarde de cita de autores, el refinado

cias obran ms que frragos, obviamente dan derecho virtuosismo, cansan al juez. Si escribes

a mejor remuneracin. demasiado, no lee; si hablas con exceso, no

Como me he extendido en la crtica a lo que he escucha; si eres oscuro, no tiene tiempo para

llamado escritos ultralargos, temo ser mal interpre- tratar de comprenderte. Para ganar las causas,

tado y se piense que estoy alegando a favor de las hay que poner a colacin argumentos mediocres

insuficiencias de los escritos forenses. Estoy hacin- y sencillos, que ofrezcan al juzgador el fcil

dolo contra su exuberancia. No pretendo que en aras camino de la menor resistencia.31

de la brevedad se sacrifique la completud de los mis-


mos, condeno s que se sacrifique su efectividad en Conclusin de lo expuesto: la claridad y brevedad
los altares de la exorbitancia y la demasa. El escrito de sus escritos ayudan al abogado a ganar su asunto
forense no puede ser ni tan corto como para que en al hacerlo ms comprensible para el Juez y al facilitar
l no quepa la argumentacin necesaria, ni tan largo el trabajo de ste le permiten un mejor cumplimien-
como para que esa argumentacin resulte intil ante to de sus obligaciones, con obvio beneficio para toda
la inevitable mala lectura (aburrida, displicente y su- la comunidad.
perficial) a la que necesariamente lo condenar el
tamao excesivo. Quiz la frmula de equilibrio est
en una expresin que tiene toda la sabidura y el in-
genio de la filosofa popular: la que nos ensea que
un buen escrito debe tener el tamao de un vestido
30 / CLAMANDREI, Piero. Elogio de los Jueces Escrito por un
de mujer: lo suficientemente largo como para cubrir Abogado Pg. 93. EJEA. Buenos Aires, 1969.
31 / Id. Pgs. 106 y 107. Una joven colega a quien di a leer el
el objetivo, lo suficientemente corto como para man- texto de Calamandrei que acabo de citar, mostr su acuerdo
con el contenido general del mismo pero rechaz el consejo de
tener el inters. usar argumentos mediocres. Como la experiencia se repiti,
me parece oportuno aclarar que, segn EL DRAE, el vocablo
Antes de terminar este punto quisiera traer la sa- mediocre tiene dos acepciones. Conforme a la primera
significa algo de calidad media y de acuerdo a la segunda
bia enseanza de uno de los ms grandes juristas y de poco mrito, tirando a malo. Para Julio Casares (de la Real
Academia Espaola) en su DICCIONARIO IDEOLGICO DE LA
abogados del siglo XX, Piero Calamendrei, consig- LENGUA ESPAOLA (Segunda Edicin. Editorial Gustavo Gilli.
Barcelona. MCMLXIII.), mediocre equivale a mediano
nada en dos consejos que no tienen desperdicio: que a su vez, en una primera acepcin, significa de calidad
intermedia; en una segunda moderado, ni muy grande ni muy
pequeo y en una tercera, que el autor considera propia del
lenguaje figurado y familiar, casi malo. Aunque, por lo visto,
29 / Maria Fernanda Palacios ha hecho una bellsima entre nosotros resulta ms conocida la acepcin peyorativa
especulacin del alcance de la palabra composicin en que el DRAE registra en segundo y Casares en tercer lugar, es
la definicin que, en su Diccionario de uso del espaol evidente que el sentido que quiso darle el maestro italiano fue el
da Mara Moliner de la voz ensayo. Vase su trabajo Del otro, que a m me parece muy bien descrito con el segundo de
conocimiento como ensayo en PRINCIPIA (Revista de Cultura los significados sealados por Casares.
de la Universidad Centrooccidental Lisandro Alvarado) N 24.
Pgs. 42 y 43.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 91


5. Observar en su desempeo tribunalicio una cientsima aparicin. Conviene hacer un examen
conducta cnsona con la respetabilidad de la separado de ambos.
instancia judicial Aquel abogado que caricaturiz Ren De Sola,
Quizs slo El Templo (as, en singular y con ma- de voz estentrea y salpicada de interjecciones,
ysculas) sea el nico lugar ms respetable que El de extraa indumentaria, donde alternan el des-
Tribunal (escrito de la misma forma). El primero es, cuido y la ostentacin, que se mueve de un lado
por excelencia, el sitio para la relacin con lo divino; a otro, alza los brazos, se enfurece y re, perteneca,
el segundo aquel donde tiene lugar la ms alta, di- como lo seal, el mismo De Sola a una minora
fcil y delicada de las labores humanas: administrar nfima, verdaderamente excepcional32. Obviamen-
Justicia. Fuera del templo, ningn otro sitio como te que su presencia en el Juzgado causaba molestia
la oficina judicial debera estar caracterizado por la y rechazo, pero el hecho de constituir una verdade-
tranquilidad y la armona, por la respetuosa relacin ra anormalidad dentro del universo de personas que
entre las personas que all concurren, por el sereno lo frecuentaban, determinaba que tan deplorable
fluir de los asuntos que all se llevan a cabo. conducta no tuviese fuerza suficiente como para
Dicho lo anterior debe tambin indicarse que tal convertirse en un elemento entorpecedor del traba-
vez no haya otro sitio como un Tribunal en el que jo que all se realizaba.
exista una mayor diferencia entre lo que constituye Lamentablemente de algn tiempo a esta parte
el noble ideal de su deber ser y la lamentable rea- la realidad ha cambiado en trminos negativos: no
lidad de su ser. Ya lo dije antes: probablemente no me atrevera a decir que en la descripcin referida
hay sitio ms estresante que un Tribunal, ni otro pueda hoy incluirse a la mayora, pero s que el su-
donde la gente presente mayor grado de irritacin, jeto de marras no es ya un ser verdaderamente
ni donde sta mantenga mayor continuidad. All los excepcional. A esto debe aadirse lo que no tengo
asuntos no discurren tranquilamente, sino que la dudas en calificar como explosin demogrfica
solucin de la ms elemental de las cuestiones, la abogadil ocurrida en las ltimas dcadas, sin que
ms de las veces estar precedida de un cmulo de nadie pareciera haberle prestado atencin33. Este
dificultades y de un tenso forcejeo en el que las re- mismo fenmeno, as como la creciente conflictivi-
glas de la urbanidad son frecuentemente quebran- dad social, han determinado la sobrecarga de causas
tadas. de los Tribunales a la que ya hice referencia.
En el captulo III de este trabajo sealo como Tampoco debemos dejar de tomar en cuenta que
muchos de los vicios que acompaan a nuestra ac- el cultivo de la urbanidad y las buenas maneras
tividad judicial son de vieja data. No es el caso de (que en el pasado tuvo tal importancia que el libro
ste al que aqu me refiero. Los que tenemos ya que les dedicara Don Manuel Antonio Carreo fue
bastante tiempo en el ejercicio profesional podemos un sonado xito editorial no slo en Venezuela, sino
recordar como, hace no tantos aos, el ambiente en Amrica Latina) ha dejado de ser una preocupa-
tribunalicio era totalmente distinto al de hoy: las cin fundamental en la sociedad actual.
largas colas que se hacen para pedir un expediente Tribunales sobrecargados de causas, agobiados
o hacer un planteamiento ante un funcionario cual- por una creciente poblacin de usuarios en la que
quiera eran inimaginables; la rpida solucin de el apego a las reglas de cortesa es cada vez menor
todas las cuestiones que se suscitaban contrasta con y en la que la presencia del aquel abogado torpe
la inmensa dificultad que acompaa al ms nimio cuya caricatura arriba fue transcrita es cada vez ma-
de los asuntos; el trato respetuoso, corts y en la yor, dieron como resultado una oficina donde impe-
mayora de los casos francamente cordial que pre-
valeca entre funcionarios y abogados y entre estos
entre s es diametralmente opuesto a la descortesa,
a la tirantez y hasta la hostilidad que hoy puede
considerarse como la regla.
Algunos elementos de esta descomposicin del 32 / DE SOLA, Ren. Discurso pronunciado en el acto inaugural
de la Segunda Semana del Abogado. En La Universidad y la
ambiente tribunalicio, aunque en ningn caso pue- Profesin de Abogado. Pgs.27, 28 y 30. Universidad Central de
Venezuela. Caracas. 1968
den considerarse antiguos, tienen ya unos cuantos 33 / Vase al respecto mi referido trabajo La Formacin del
Abogado, Pgs. 10 a 14 de la edicin Federacin de Colegios de
aos de perturbadora presencia; otros son de re- Abogados de Venezuela-Colegio de Abogados del Estado Lara,
Pgs. 324 a 328el N 57 de la Revista de la Facultad de Derecho
de la Universidad Catlica Andrs Bello.

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ra el ambiente ms negativo para la realizacin del (porque ste no deja huella como el del puo) y en
exigente y delicado trabajo que le corresponde34. el pecho por ser parte muy sensible.
A tan penosa situacin vino a sumarse un hecho Uno conoce historias de hechos violentos ocu-
nuevo y grave: la generalizacin de un trato descor- rridos en los Tribunales, algunas de las cuales pre-
ts, mejor dicho desptico, de los funcionarios con sentan caractersticas tales que, no obstante haber
respecto a los abogados. La he observado en la cir- ocurrido en tiempos remotos, siguen comentndo-
cunscripcin judicial donde ejerzo mi profesin, la se, pero una agresin fsica masculina a una dama
del Estado Lara; la he visto en otras a donde ocasio- era algo de lo que jams se haba tenido noticia.
nalmente me han llevado actividades profesionales; El hecho, como dije, produjo la indignada con-
me la han comentado un buen nmero de colegas mocin que era de esperarse. La comunidad de
amigos residentes en distintas partes del territorio abogados protest enrgicamente: en la calle, en
nacional con los que he tenido oportunidad de con- la prensa, en el seno de varias asambleas que con
versar. Por eso digo que es una actitud generaliza- tal motivo se celebraron en el Colegio de Abogados,
da. cuya junta directiva public un severo comunicado,
La cuestin comienza apenas se llega al Palacio dirigi comunicaciones escritas e hizo exposiciones
de Justicia: a su entrada han colocado sistemas de personales a las autoridades competentes35 pero el
control de acceso que constituyen verdaderas al- ambiente de irrespeto ha continuado.
cabalas gomeras a cuyo cargo estn funcionarios Pasar la alcabala no significa otra cosa que
que se conducen como autnticos esbirros: a los entrar al recinto donde continuarn los atropellos:
abogados y al pblico en general los someten a hu- archivistas, escribientes, alguaciles, secretarios y
millantes requisas y a un trato totalmente descon- hasta Jueces (con las excepciones del caso) parecen
siderado; el ingreso de las damas est sujeto al cum- haber olvidado que el buen trato a los usuarios del
plimiento de normas relativas a su indumentaria que Tribunal (y sealadamente a los abogados) es para
son tan ridculas como arbitrarias. Podra contar una ellos un deber y no una gracia que estn en la po-
larga cadena de ancdotas con los atropellos come- testad de dispensar, de negar y an de sustituir por
tidos, pero me limitar a sealar uno que ocurri en la grosera y la avilantez.
Barquisimeto y conmovi al gremio: una joven abo- Particularmente me ha llamado la atencin lo
gada va a entrar al Edificio Nacional (Palacio de Jus- que he visto en algunas audiencias orales: el Juez
ticia barquisimetano) y, cumplidos los requisitos nor- conduce el debate con un tono que es mezcla de
males, se niega a someterse a una requisa que con- arrogancia y descompostura, con gala de una in-
sider excesiva y abusiva; el funcionario la toma temperancia que le hace salir de sus casillas por
fuertemente por los brazos y trata de obligarla; ante motivos balades, y cuando se dirige a los litigantes
la erguida reaccin de la joven profesional el esbirro lo hace en forma tosca y desconsiderada. No se me
opta por pegarle fuertemente con el antebrazo en escapa que quien debe moderar una discusin tie-
el pecho y no contento trata de golpearla en la cara ne, frecuentemente, que actuar con carcter, pero
con la mano empuando un walkie talkie, lo que tampoco que esto es bien distinto al obrar con mal
afortunadamente impidi una mujer polica que es- carcter. En definitiva (y esto deberan saberlo me-
tuvo en el lugar. Si el hecho es escandaloso no me- jor que nadie los Jueces de juicios orales), la firme-
nos lo son las respuestas que la joven abogada y su za no est reida con la cortesa ni con la buena
madre (tambin colega) encontraron ante las auto- educacin. Ms me llama la atencin la actitud del
ridades a las que acudieron: hubo uno que les dijo alguacil: de pie, dirigiendo miradas jupiterinas al
que no tena que ver con eso, otro que le hizo un pblico, a la caza de una irregularidad, como el
comentario burlesco y un tercero que, ante el ale- cuidador de una sala de castigo, presto a enviar re-
gato de que deban entrenar a ese personal para
tratar al pblico, respondi que la mejor prueba de
estar bien entrenado fue el golpe con el antebrazo

34 / En este punto debe sealarse que la creacin de la Oficina


de Recepcin y Distribucin de Documentos (URDD) y la Oficina
de Atencin al Pblico (OAP), no han significado, en la prctica,
otra cosa que el aporte de nuevos elementos de conflicto y 35 / La resea de todos actos de protesta puede verse en la
complicacin al trabajo judicial. No es este, obviamente, el sitio prensa local. Vase al respecto el Diario El Impulso, ejemplares
para extenderse sobre el particular. de fechas 31-1-05, 23-2-05, y 25-2-05.

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primendas que en ningn caso le competen36. Se Fortalecer la confraternidad con sus colegas, median-
impone aqu tambin hacer la salvedad de las excep- te el respeto mutuo, trato cordial y racional to-
ciones del caso. lerancia; el Captulo V, que seala los deberes para
El papel que se ha asignado a los alguaciles en este con los colegas, establece, en el encabezamiento del
proceso de esbirrizacin de la funcin judicial ha Artculo 58: El abogado observar la cortesa y la
llegado al extremo inslito de instruirles para que re- consideracin que imponen los deberes de res-
quisen a los Jueces y los desposean de aquello que peto mutuo entre los profesionales del Derecho;
consideran no deben cargar consigo: desde expedien- en lo que ha de ser su actitud frente a los Jueces, el
tes hasta fotocopia de actas judiciales. Esto no slo Artculo 47 estatuye: el abogado deber estar siem-
constituye una grave subversin de la jerarqua (con- pre dispuesto a prestar su apoyo a la judicatura y
cepto bsico para el buen funcionamiento de cualquier mantener frente a sta una actitud respetuosa, sin
institucin) sino un flagrante agravio al Poder Judicial que ello menoscabe su amplia independencia y au-
que est representado por cada Juez; representacin tonoma en el libre ejercicio de su funcin y el 48
que, obviamente, no ostenta ningn alguacil. que slo utilizar los calificativos empleados por las
Esta situacin que acabo de describir y que como leyes o autorizados por la doctrina cuando deba
he dicho es novedosa, ha incrementado notablemen- hacer crtica a las instituciones o a los Jueces y dems
te la tirantez que se haba venido imponiendo en los funcionarios. No se limita nuestro cdigo deontol-
espacios judiciales, con consecuencias perniciosas gico a responsabilizar al abogado por su propia con-
para el trabajo que all se realiza. ducta, sino que le impone el deber de procurar que
Qu puede hacer el abogado para revertir esta su patrocinado mantenga una actitud correcta y
situacin y lograr que en los Tribunales vuelva a im- respetuosa, tanto con los funcionarios, como con el
perar el ambiente de tranquilidad y serena armona abogado de la contraparte y con terceros que inter-
que otrora los caracteriz? La respuesta se formula vengan en el juicio y an ms, el de renunciar a su
en el breve enunciado de dos actitudes: respetar y patrocinio si el asistido persiste en su conducta in-
exigir respeto. correcta (Art. 36). Tambin para el abogado funcio-
El CEPAV, trae importantes disposiciones sobre la nario hay la imposicin de un deber: el de atender
forma respetuosa y corts que debe distinguir la con- a su colega en ejercicio de su gestin profesional con
ducta de los abogados. As: el Captulo I, que sea- prioridad y la debida cortesa (Art. 58). (Todas
la sus deberes esenciales, trae un solo artculo, el las negritas del prrafo son de RHA).
4, que reza: Son deberes de los abogados (.) 5) Tenemos, pues, que en su actuacin judicial y con-
forme a su propia normativa tica, el abogado est
36 / Entre las irregularidades merecedoras de agrias
reprimendas est el que un abogado consulte un papel en el obligado a ser respetuoso y tiene derecho a ser respe-
que tenga anotado un dato que quiera decir con precisin o que
haga algn comentario a su coapoderado. Tan absurda posicin tado. Cumplir con su deber y hacer valer su derecho
no es otra cosa que un sntoma de subdesarrollo cultural. La
oralidad no slo no est reida con los ayudamemorias, sino son dos notas que han de caracterizar su conducta,
que los exige; pretender lo contrario es querer hacer de ella
predio inexorable de la inexactitud. Es ms: la mejor garanta debiendo siempre tener presente la enseanza de Os-
de una buena exposicin oral (ordenada, concisa, conceptual)
es un buen guin, por lo que antes que objeto de rechazo y sorio: No intentes nunca en los estrados ser ms que
censura, debera serlo de recomendacin y encomienda. Quizs
valga la pena recordar en este punto a uno de los grandes el Magistrado; pero no consientas ser menos37
oradores forenses: Don ngel Ossorio y Gallardo quien siempre
se vali de ellos y consider parte fundamental de su trabajo la El abogado, en fin, debe esmerarse en ser respe-
cuidadosa elaboracin de los mismos. Su hijo, Manuel Ossorio
y Florit, dice que los utiliz siempre, tanto en sus informes tuoso y corts con sus colegas y con los funcionarios
verbales ante los Tribunales, cuanto para sus conferencias,
oraciones parlamentarias e intervenciones en mtines; dice judiciales, pero al mismo tiempo debe estar presto a
tambin que tales guiones eran confeccionados con gran
esmero (Nota preliminar al II Tomo de El Abogado tica de rechazar con toda firmeza los atropellos que contra
la Abogaca-. Pgs. 8 y 9. EJEA. Buenos Aires. 1956) El propio
Don ngel dice: Jams lo hago (informar ante un Tribunal) sin l se quieran cometer: ante la accin abusiva no debe
llevar guiones minuciosos, concretos, verdaderos extractos del
pleito y cuya redaccin (siempre hecha con mi propia mano, con guardar silencio ni asumir posiciones timoratas, el
signos convencionales y tinta de diversos colores) me invierte
largo tiempo (....) para graduar, distribuir, acopiar y matizar la rechazo debe ser directo e inmediato frente al propio
oracin, el guin es indispensable (El Alma de la Toga. Pgs.
113 y 114 ). En cuanto a la comunicacin entre coapoderados funcionario abusador, la queja debe plantearse sin
baste decir que ella es una necesidad de la actuacin profesional
y que en el juicio oral es imprescindible que tenga lugar en la dilaciones ante la superioridad respectiva (aunque se
Audiencia y la nica limitacin que puede ponrsele, sin coartar
los derechos de las partes, es exigir que ella se realice en un tenga la conviccin de que no se va a ser escuchado)
tono tal que no cause perturbacin. Esta garanta de libre
actuacin de los abogados en estrados para la mejor defensa de y, si es el caso, debe acudirse a los organismos gre-
los intereses que respectivamente le estn encomendados debe
llevar todava a algo ms: permitir la comunicacin telefnica, miales y a la opinin pblica.
tambin con la nica condicin de no perturbar. En la actitud
que aqu criticamos se observa no slo la vocacin sargenteril,
sino tambin una incomprensin profunda de lo que es el 37 / OSSORIO Y GALLARDO, ngel. Ob. Cit. Pg. 317. Es el
proceso oral. quinto postulado de su Declogo.

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Todo lo que se haga para lograr el imperio del La palabra idneo define al Juez que rene el
respeto en el complejo de relaciones entre abogados cmulo de requisitos intelectuales, morales y psico-
y funcionarios que dan vida a la instancia judicial, lgicos indispensables para el desempeo de su car-
ser importantsima colaboracin para devolver a go. En la medida en que haya ms Jueces idneos,
ella el sosiego necesario para crear un ambiente de tendremos una mejor judicatura. Si pudiramos ela-
trabajo adecuado a la alta misin que le compete. borar un coeficiente de idoneidad, tendramos
En este sentido es mucho lo que, a ttulo particular, una medida ideal para precisar la calidad de un Poder
podemos hacer, sin que deba dejar de sealarse que, Judicial determinado. 38
en este orden, es fundamental la participacin cor- Contar con un buen Poder Judicial (vale decir, con
porativa de la abogaca, por lo que una de las tareas uno que presente un coeficiente de idoneidad
fundamentales que tenemos en esto de recuperar alto) es una de las necesidades bsicas y de las aspi-
la respetabilidad del ambiente tribunalicio es la de raciones supremas de cualquier sociedad.
plantear insistentemente en nuestros colegios la
necesidad de una accin gremial firme y constante Debilidades tradicionales
al respecto. de nuestro Poder Judicial
En Venezuela nunca hemos tenido un buen Poder
III. Contribucin de la abogaca Judicial: no lo tuvimos antes y no lo tenemos ahora.
al mejoramiento del sistema judicial Dicho esto debemos aadir que el proceso ha sido
El tema objeto de este captulo ser analizado en de constante y creciente deterioro. Otra cosa es tam-
cinco acpites; helos aqu: bin preciso sealar: por el camino que vamos no
conseguiremos su mejora sino su empeoramiento.
Precisiones conceptuales. No sera justo si despus de lo anterior no dijera
De nuevo la misma salvedad hecha al comienzo: que a falta de un buen Poder Judicial, s hemos con-
conforme a la Constitucin de 1999 el Poder Judicial tado con grandes Jueces, a quienes Cuenca confes
es slo parte del Sistema de Justicia. Pero es, obvia- haber profesado la ms devota admiracin y les
mente, la mdula del mismo, su parte sustancial. Por reconoci esmero para que la autoridad de la sen-
eso, lograr cambios estructurales en l, que le per- tencia surja de la fuerza convincente de los razona-
mitan al pas contar con una judicatura a la medida mientos y no del solo poder jurisdiccional y haber
de sus inmensas responsabilidades, es una de las incorporado a la Jurisprudencia nacional pginas
grandes tareas que tiene planteada la sociedad ve- memorables39.
nezolana de nuestro tiempo. Logrado ese propsito, Ren Lepervanche Parpacn en un trabajo fuer-
la mejora de los dems componentes del Sistema de temente crtico contra el poder judicial expresamen-
Justicia vendr por aadidura. te dijo:
Al analizar el papel que corresponde a la aboga-
ca en esa tarea est dedicado el presente captulo.
La Constitucin de 1961 expresaba, en su Art- 38 / Al menos que yo sepa, la primera referencia legislativa a
la idoneidad como condicin esencial del Poder Judicial est
culo 204, que el Poder Judicial se ejerce por la Cor- contenida en la Ley de Carrera Judicial de 1980 cuyo Artculo
1 dice:La presente Ley de Carrera Judicial tiene por finalidad
te Suprema de Justicia y por los dems Tribunales que asegurar la idoneidad, estabilidad e independencia de los
Jueces y regular las condiciones para su ingreso, permanencia y
determine la Ley Orgnica. La Constitucin vigente terminacin en el ejercicio de la Judicatura, as como determinar
la responsabilidad disciplinaria en que incurran los Jueces en
no tiene una disposicin equivalente sino que dice el ejercicio de sus funciones..La Carta Fundamental de 1999
le dio rango constitucional a tal concepto al expresar, en su
en el citado Artculo 253, que el Sistema de Justicia Artculo 255: El ingreso a la carrera judicial y el ascenso de los
Jueces o Juezas se har por concursos de oposicin pblicos que
est constituido, entre otros componentes, por el aseguren la idoneidad y excelencia de los o las participantes. En
unas palabras que tuve el honor de pronunciar el 13 de octubre
Tribunal Supremo de Justicia y los dems Tribunales de 1994 en el acto celebrado en la Sala Poltico-Administrativa
de la Corte Suprema de Justicia con motivo de la inauguracin
que determine la Ley. de la biblioteca de dicha Sala y presentacin del libro- memorias
de las XVIII Jornadas J. M. Domnguez Escovar expuse in extenso
Al margen de disposiciones constitucionales o lo que en mi concepto debe entenderse por Juez idneo. Con el
nombre de El Contencioso Administrativo y El Perfeccionamiento
legales, la sabidura de Pero Grullo nos dira que el de la Democracia el referido texto fue publicado en un folleto
intitulado Un Maestro, Una Biblioteca, Unas Jornadas, Un Libro
Poder Judicial est constituido por el conjunto de los (Instituto de Estudios Jurdicos del Estado Lara. Barquisimeto.
1995) y en el Libro Memorias de las XXVIII Jornadas J.M.
Jueces de la Repblica, desde los de menor jerarqua Domnguez Escovar (Instituto de Estudios Jurdicos del Estado
Lara. Barquisimeto. 2003). Las referencia al Juez idneo
hasta los Magistrados del Mximo Tribunal. Tambin aparecen en las Pgs. 21 y 22 de la primera publicacin y 238 y
239 de la segunda. Negritas RHA
nos dira Pero Grullo que un buen Poder Judicial es 39 / CUENCA, Humberto. El Derecho Procesal en Venezuela.
Pg. 64. Universidad Central de Venezuela. Facultad de Derecho.
aquel que est integrado por buenos Jueces. Seccin de Publicaciones. Caracas. 1956.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 95


Pero injusto sera, si no proclamas aqu en voz sino de execracin, cuando en todas las naciones
alta, con toda sinceridad, que hay Jueces muy del mundo lo ms respetable de la poblacin es
respetables en nuestro pas, a quienes no se lo que tiene que ver con la justicia.42
conoce porque actan silenciosamente, en el
recinto de su tribunal, en la intimidad del rincn En sendos trabajos de 1963 y 1965, el Doctor Ren
de trabajo en el hogar, donde largas horas de Lepervanche Parpacn seal graves defectos de
meditacin y de estudio garantizan la bondad nuestro Poder Judicial y present el testimonio de
de sus fallos. Esos no buscan propaganda; no varias publicaciones periodsticas que reflejaban pro-
discuten pblicamente sus decisiones; no se funda desconfianza en la Judicatura, las cuales, dijo,
dejan informar fuera de estrados; no aceptan el constituyen un memorial de agravios presentados
recado al odo, de poderosos ni de amigos; por el pueblo venezolano. En el ltimo de dichos
saben que pueden errar y que han errado, pero trabajos dijo que el Poder Judicial es refugio de as-
viven tranquilos porque tienen la conciencia pirantes al cargo pblico ejecutivo, plaza de premio
tranquila: errare humanum est. ()40 por labor poltica rendida o desecho de actividad pro-
fesional y, con toda justicia, aadi: Claro est, que
Lamentablemente no hubo suficientes golondri- con todas las meritsimas excepciones que confirman
nas como para hacer verano. Nuestros grandes Jue- la regla 43.
ces hubieron de convivir en un mundo donde impe- Entre octubre y noviembre de 1992, en la muy leda
raba la mediocridad y la dejadez. Por eso Cuenca se columna que bajo el nombre de Correo Expreso en-
duele que esas notables sentencias que haba elogia- tonces tena en el diario El Nacional, Jos Muci Abraham
do se encontraran mezcladas y hasta confundidas escribi una serie de siete artculos denunciando fallas
con fallos escritos en deplorable castellano, en pro- de diversas facetas de la actividad judicial.
sa insulsa, descarnada y fra, sin ninguna propia ela- En uno de ellos hace este grave sealamiento:
boracin, teida con la tinta de los Cdigos y condi-
mentada con la consabida cita de los comentaris- Se considera hoy por hoy que el problema ms
tas41. A estos vicios hay que aadirles el peor de grave que confronta el pas tiene su centro de
todos los flagelos: la corrupcin, que aunque apare- gravedad en la defectuosa administracin de
ci tardamente lo hizo con tal fuerza que ha venido justicia. Se estima que los tribunales funcionan
imponindose arrolladoramente. mal, que en el seno de los mismos impera el ms
En fin, a pesar de los mritos de nuestros grandes completo desorden, que los equipos que utilizan
Jueces, ellos no pudieron elevar el coeficiente de son anticuados, que los procesos se desenvuelven
idoneidad de nuestro Poder Judicial para elevarlo a con desesperante lentitud, que hay jueces que se
cotas aceptables. dejan sobornar con ddivas o que son participes
Las carencias de nuestro Poder Judicial son de en los negocios que crecen bajo su sombra
vieja data. En su notabilsimo discurso ante la Con- protectora; en sntesis que los rganos de
vencin de Valencia, Fermn Toro expuso: administracin de justicia no son confiables.44

Qu rodea al juez? Lo ms corrompido y En otro seal cuatro graves males presentes en


viciado de la poblacin. All estn los que llegan el funcionamiento del Poder Judicial, a saber: la co-
a cohechar al juez, los perjuros, los que rrupcin, la cachaza, la improvisacin y la falta de
examinan los archivos para falsificar las
escrituras, para excitar pleitos entre los vecinos. 42 / TORO, Fermn. Discurso pronunciado en la Convencin
de Valencia el 28 de septiembre de 1858 sobre Centralismo,
Es una observacin exactsima que en los pases Federacin y Centro Federacin. En Pginas Escogidas. Pg. 65.
Los libros Pln. Barcelona.1979. Se ha dicho que los tres mejores
americanos, como en los espaoles, lo ms ensayos surgidos de pluma venezolana tienen forma de discurso.
Uno es este de Toro que aqu se cita; los otros dos son el que el
corrompido de la poblacin, rodea los tribunales Libertador pronunciase ante el Congreso de Angostura y el de
Andrs Bello en la Universidad de Chile
de justicia, que no deben llamarse de justicia, 43 / Se trata de sendas conferencias dictadas en la Bolsa de
Comercio de Caracas en los indicados aos. La primera fue
publicada en un folleto intitulado EL PODER JUDICIAL y
comentarios a decisiones de la Corte Suprema de Justicia.
40 / LEPERVANCHE PARPARCN, Ren. El Poder Judicial ante la Grfica Americana. Caracas 1963. La segunda ya fue reseada
Opinin Pblica Conferencia dictada en la Cmara de Comercio en la nota 38 de este trabajo y las citas que se hacen en este
de Caracas en septiembre de 1965. Reproducido en la Revista prrafo, corren respectivamente a los folios 24 y 16 de dicha
Themis (rgano del Colegio de Abogados del Estado Lara. publicacin.
Octubre-diciembre de 1965. El texto trascrito aparece en la Pg. 44 / MUCI ABRAHAM, Jos. Consejo de la Judicatura o de los
37. partidos? Artculo publicado en la Pg. A 4 del Diario El Nacional
41 / CUENCA, Humberto. Ib. Ib. el 20-11-92.

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compostura, veamos lo que dice acerca de cada uno vivi el pas desde 1811 a 1903. La cultura social
de ellos. venezolana, no obstante meritsimos esfuerzos en
contra, fue una cultura de montoneras. El sentido
La corrupcin es el ms grave problema de la de disciplina, de respeto a las jerarquas, la valora-
administracin de justicia. Comienza con la cin de los buenos modales, el reconocimiento a
distribucin de los expedientes entre los diversos los mritos intelectuales y al esfuerzo tesonero son
tribunales. Cada quien busca que el expediente virtudes de las sociedades pacficas. La guapetone-
llegue a manos de un juez amigo, o ra, la vulgaridad, la audacia, la temeridad son pro-
complaciente, en cuyo derredor se mueven los pias de las sociedades guerreras. No olvidemos ade-
mercaderes de sentencia, es decir quienes la ms que las nuestras fueron guerras de montoneras
redactan o reciben redactadas, provistos de donde no haba ejrcitos profesionales, disciplinados
suficiente influencia para que lo escrito se y jerrquicos: una parada converta al soldado en
convierta en decisin () general. La igualdad venezolana, una de nuestras
caractersticas ms apreciadas (y tambin ms apre-
ciables), se forj en las cruentas torrenteras de una
Adems de la corrupcin hay otros problemas lucha que no conoca de cnones ni de escalafones.
que ensombrecen el panorama del Poder Por eso fue una igualdad por lo bajo. Y esa es una
Judicial. Uno de ellos, importantsimo sin duda, de las terribles desgracias que hemos venido pade-
es la cachaza de la mayora de los jueces, la ciendo. El siglo XIX, es el siglo de los caudillos: ellos
demora inaceptable de los procesos () La avasallan a los doctores: el largo esfuerzo de una
cachaza es la anttesis de la justicia, un indicador carrera de estudios no vale nada ante las charreteras
de la crisis de un sistema amenazado con un que un chafarote conquist a punta de lanza. Las
gran reventn () propiedades hechas con trabajo y con ahorro, esta-
ban siempre en la mira de los que reclamaban su
botn de triunfadores. Mala cosa para una sociedad
La improvisacin constituye otro capitulo del que la guerra diera ms valimento que la universidad
historial de problemas de nuestra judicatura. y el trabajo. Mas no slo fue eso: quienes hicieron
Para muestras un botn: los expertos a quienes de las lanzas y los machetes el instrumento de su
se les encarga por igual el avalo de inmuebles poder intuan, desde el fondo de su alma primitiva,
urbanos o fincas agropecuarias o la superioridad intelectual de los hombres de libro
establecimientos industriales, o el examen y y pluma y teman que algn da los desplazaran. Por
opinin acerca del funcionamiento dismiles y eso el odio: un oscuro sentimiento de odio a la cul-
complicadas maquinarias. La misma falta de tura y a las formas superiores del pensamiento y de
adiestramiento se nota con respecto a la expresin de la inteligencia fue extendindose en
secretarios, amanuenses o alguaciles () toda la masa que brotaba de la guerra. Uno de sus
ms ntidos exponentes, aquel bandido llamado
Ante la grave falta de compostura el autor dice Martn Espinosa que haca guerrillas en las huestes
patticamente: Me conformara con una pizca de zamoranas, lanz el grito estremecedor que todava
respeto45. sentimos: Que mueran los blancos, los ricos y los
Es importante destacar cules han sido las causas que saben leer y escribir.
por las que nuestro Poder Judicial ha vivido tan pe- De la tenebrosa entraa de la guerra surgi el
nosa situacin. Dos me parecen las fundamentales: sentimiento de rechazo a la cultura y a la inteligencia
la prevalencia de la mediocridad y la intromisin de que es lo que caracteriza el predomino de la medio-
la poltica en las cuestiones judiciales. cridad. Tambin de ella el repudio al esfuerzo y a la
A) Con respecto a la primera debe sealarse que constancia como medios de adquirir merecimiento
su presencia en el mbito judicial debe considerarse social y de hacer riqueza, que es otra cara de la me-
dentro de lo que podramos llamar el pacto histri- diocridad.
co de la sociedad venezolana con la mediocridad. Como ya se dijo en 1903 termin el siglo de gue-
No se puede olvidar el largo siglo de guerras que rras intestinas que nos haba venido azotando46. Pero

45 / Id.. Cachaza e improvisacin judicial. Artculo publicado


en la Pg. A 4 del Diario El Nacional el 17-11-92. Negritas RHA 46 / Cf. CABALLERO MANUEL. Ob. Cit. Pgs. 37 y ss.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 97


como era natural sus consecuencias perduraron en (..) la democracia venezolana ha premiado

el tiempo y algunas de ellas dieran la impresin de excesivamente a la mediocridad. Es ms parece

haber tatuado el alma nacional. La exaltacin de lo que el nico ttulo fundamental para circular en

mediocre pareciera entrar en esta categora. la elite del poder venezolano fuera un

Con el tiempo, alejadas ya las guerras, aparecie- certificado de mediocridad y deficiencia ()se

ron dos elementos que iban a dar renovado impulso ha premiado de manera deliberada a la

al nefasto sentimiento de igualacin por lo bajo y a mediocridad. Se ha convivido de manera

la generalizada aspiracin de obtener logros sin es- enfermiza con la mediocridad 48

fuerzos. Tales elementos fueron el populismo y el


rentismo. Hijo de la demagogia poltica el primero y El Poder Judicial no poda ser inmune a tan pato-
del aluvin petrolero el segundo, ambos dieron vida lgica situacin. La mediocridad se fue extendiendo
y presencia en la sociedad democrtica y civil que por sus predios. Cada vez fue menor el nmero de
entre nosotros naci en la tercera dcada del siglo aquellos grandes Jueces de los que se habl prrafos
XX a un modo de entender la vida social que, como atrs y aument la cantidad de aquellos que asumie-
ya se dijo, es un engendro del turbin de nuestras ron su oficio con la mayor de las displicencias. La
contiendas armadas decimonnicas. morosidad en el cumplimiento de su trabajo se hizo
El populismo nos convierte a todos en nmeros, la regla y la calidad de las sentencias descendi a ni-
desprovistos de especificidad cualitativa; el ciudada- veles impresionantemente dolorosos. Si, como ya se
no deviene en simple ficha, buena para engrosar vio, Cuenca se quejaba en 1956 de que notables sen-
caudales electorales y recibir la recompensa respec- tencias se encontraban mezcladas y hasta confun-
tiva; so pretexto de reivindicacin de lo popular se didas con otras que le merecieron el calificativo de
consagra la exaltacin de lo populachero; la vulgari- insulsas, es de imaginar su dolor e indignacin al ver
dad da distincin y la ineptitud aligera el ascenso. A que con el tiempo el crecimiento de stas arrop de
la luz de este concepto la democracia no es otra cosa tal forma aquellas que llegaron a convertirse en ver-
que la supresin de criterios de seleccin tica e in- daderas rarezas.
telectual para el ejercicio de cualquier posicin y la La mediocrizacin del Poder Judicial no fue un
relajacin total de las reglas con que la cortesa qui- fenmeno producto de generacin espontnea, fue
so hacer ms fciles y menos rudas las relaciones claramente prohijado por las cpulas polticas. En el
entre los seres humanos. Cun distinto este concep- trabajo ya citado Escovar Salom cuenta que siendo
to de aquel otro que, con su voz altsima, propusiera Ministro de Justicia llev al Congreso el primer pro-
Jos Antonio Ramos Sucre: La democracia es la yecto de Ley de Carrera Judicial, el cual, dice, fue re-
aristocracia de la capacidad47 dactado por una comisin integrada por esclarecidos
Por su parte el rentismo hace de los integrantes juristas del pas bajo la coordinacin del Dr. Jos
de una sociedad subsidiados en lugar de contribu- Gabriel Sarmiento Nez, pero el proyecto no pas
yentes; gracias al rentismo cada quien aspira a recibir en el Congreso y tuvo todas las resistencias posibles,
ms y a aportar menos. Conseguir todo fcil es la porque era demasiado meritocrtico, segn dije-
meta de una sociedad rentista, en la que el sentido ron49.
del esfuerzo resulta una verdadera extravagancia. Como es bien sabido las tierras abonadas por la
Al despojar de todo valor prctico a la idea de mediocridad son frtiles para el nacimiento de la co-
mrito, el populismo y el rentismo aseguraron el rrupcin.
imperio de la mediocridad. Hasta dnde ella lleg B). La segunda de las causas del deterioro de nues-
a ser factor fundamental de la vida venezolana fue tro Poder Judicial fue la intromisin poltica en los
expresado con meridiana claridad por Ramn Esco- criterios para la designacin, ascenso y remocin de
var Salom: los Jueces, con lo que se aspiraba y en buena medi-
da se logr- tener Jueces obedientes a directrices de
las cpulas partidistas.
Oigamos de nuevo a Escovar Salom:
47 / El concepto forma parte de una serie de aforismos que,
con el ttulo de Granizada public el autor en la Revista lite.
La cita est tomada de un artculo de Jess Sanoja Hernndez,
intitulado Granizada..y no la del martes publicado en el 48 / ESCOVAR SALOM, Ramn. La Justicia y el Control
diario El Nacional el 27 de septiembre de 2002. En dicho artculo Democrtico. En Boletn de la Academia de Ciencias Polticas y
Sanoja se refiere a Ramos Sucre , como un poeta, para muchos Sociales. N 124. Enero-Junio de 1992. Pg. 54
el mayor de nuestro siglo XX 49 / Id. Pg. 42

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No se califica a un joven de magnficos partidista, as mismo que las razones que motivaron
antecedentes universitarios, se busca al ms al Congreso para crear al Consejo de la Judicatura
mediocre porque ese puede entrar mejor en la mediante una apresurada reforma de la Ley Orgni-
comparsa poltica y ser ms obediente a las ca del Poder Judicial, fueron eminentemente poltico-
consignas o a las aspiraciones de los mediocres partidistas y concluye: Este es otro ejemplo en el
que estn ms arriba50 . cual los partidos polticos se olvidan de su trascen-
dencia histrica, para obedecer slo a intereses indi-
La situacin fue denunciada reiteradamente: Leper- viduales y egostas. El resultado: un Poder Judicial
vanche Parpacn en uno de sus citados trabajos dijo: politizado en el cual no cree la ciudadana52
En los artculos a los que antes me refer Muci
Todas las fuerzas que pueden influir en Abraham plantea el problema de la politizacin del
mantener la justicia a un nivel que inspire Poder Judicial.
confianza, contribuyen en Venezuela para que el
pueblo no tenga fe en el Poder Judicial. La El Consejo de la Judicatura es un organismo
manera de actuar el Ejecutivo Nacional; la forma poltico () La integracin de la Judicatura es
como se eligen los Jueces; la conducta de los una especie de rplica de la composicin poltica
magistrados judiciales, todo este conjunto de del Consejo. Cada partido tiene su cuota parte
elementos que dan respetabilidad a la funcin, de jueces y ante cualquier amenaza de reducir la
se confabula contra la recta aplicacin de la ley, cuota se arma la de san Quintn. O se repite la
contra el acto de suprema afirmacin nacional noche en que los machetes alumbraron el
de impartir justicia.. vichada (..) La Justicia del Consejo de la
Judicatura es la justicia de los partidos,
blandengue y acomodaticia 53
Poca atencin ha prestado el Ejecutivo a la
dignidad de la magistratura judicial. Desde los En otro artculo seala que:
jueces, que unas veces le ha correspondido
nombrar y otras sealar, a travs de fieles La crisis comenz cuando (los partidos) se
congresantes o de sus organizaciones partidistas, aprestaron a colocar en la Corte y en todos los
hasta los locales donde funcionan los tribunales tribunales a personas complacientes y
y los medios con que cuentan para impartir obsecuentes servidores suyos para mediatizar la
justicia, se nota una marcada voluntad de justicia y ponerla a su servicio para defender al
supeditar el poder de la justicia a otras amigo o para atacar al enemigo o para
potestades, de no darle al Poder Judicial la defenderse de l54
jerarqua que constitucionalmente lo
corresponde y que es indispensable para el En un trabajo de 1965, Gustavo Adolfo Anzola
desarrollo armonioso de una sociedad que da Lozada, hace el siguiente comentario:
traspis en busca de un destino mejor. ().51
La Constitucin Nacional vigente previ la
Una de las personas que tiene ms autoridad para creacin de este organismo (el Consejo de la
ello, pues es uno de los poqusimos Jueces que ha Judicatura), que no exista antes y que ha sido
hecho una carrera judicial completa desde Juez de tan cuestionado, pues por su politizacin, hasta
Municipio hasta Magistrado del ms Alto Tribunal de
la Repblica, del cual lleg ser Vicepresidente y Pre- 52 / ROSELL SENHENN, Jorge L. Principios de Derecho
Educacin Ciudadana. Pgs. 223 y 224. Vadell Hermanos
sidente de su Sala de Casacin Penal, Jorge Rosell Editores. Valencia Venezuela 1993.. Hay una edicin anterior,
hecha por el Instituto Universitario Pedaggico Experimental de
Senhen, seal que la creacin del Consejo de la Ju- Barquisimeto en 1987, bajo el ttulo de Formacin Ciudadana.
En ella los conceptos citados aparecen en las pginas 196 y 197.
dicatura constituy un paso importante en la bs- Es de advertir que para la fecha quien expresaba tan severas
crticas era Juez de Primera Instancia en lo penal del Estado
queda de la independencia del Poder Judicial pero Lara, es decir persona que poda ser objeto de retaliaciones
que perjudicaran su carrera por parte del poder poltico al cual
que desgraciadamente fue malogrado por la pugna estaban dirigidas tales crticas. Pero es que esta es otra de las
caractersticas de la trayectoria judicial de Rosell: ella no se hizo
buscando los auspicios del poder, sino enfrentndolo
53 / MUCI ABRAHAM, Jos. Consejo de la Judicatura o de los
50 / Id. Pg. 54. partidos?. Reseado en la nota 42.
51 / LEPERVANCHE PARPARCEN. El Poder Judicial ante la 54 / Id. La ltima Palabra Artculo publicado en la Pg. A4 del
Opinin Pblica Revista Themis N 4. Pgs. 15 y 16 Diario El Nacional el 13-10-92.

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el momento en mi criterio ha producido ms da de la excelencia. El ministro Istriz dijo a El Nacio-
problemas que beneficios () se estableci que nal que la meritocracia es una perversin56 .
en l debera darse adecuada representacin a Tal prevalencia de la mediocridad tena que dejar-
las otras ramas del Poder Pblico. As pues de sus se sentir en el mbito judicial que hoy parece un cam-
integrantes, actualmente 5, antes eran 9, no slo po sembrado de nulidades, el engreimiento de algu-
existe la representacin del propio Poder nas de las cuales nos hace recordar constantemente
Judicial la Corte Suprema de Justicia designa 3-, la famosa frase de Romerogarca, hacindonos sentir
sino que lo integra un designado por el la dolorosa presencia del siglo XIX en los inicios del
Congreso Nacional y uno por el Ejecutivo XXI. Obligado resulta sealar aqu tambin a las ex-
Nacional (el Presidente de la Repblica). Esta cepciones del caso, entre las que se encuentran, jus-
hbrida integracin evidencia hasta qu punto el to es decirlo, figuras verdaderamente notables.
poder poltico integra esta institucin, cuando La mediocridad del discurso sealador de la orien-
es criterio de muchos, que una verdadera tacin de las polticas judiciales encuentra eco en la
autonoma judicial slo podra darse cuando bajsima calidad de unas sentencias carentes de razo-
sean los propios jueces los que gobiernen a los namiento, que se limitan a ensamblar lugares comu-
jueces, ().55 nes, a transcribir acrticamente sentencias del Tribunal
Supremo para concluir yndose por la lnea del menor
Las consecuencias de esta politizacin del Poder esfuerzo y dejando sin resolver los verdaderos pro-
Judicial fueron las que eran de esperarse. Un viejo blemas que surgen de los casos judiciales. La apata
aforismo, ensea que cuando la poltica entra al y el desinters han dominado de tal modo la escena
templo de la Justicia, la moral huye despavorida por judicial que el smil del mar muerto cobra una vi-
la ventana. gencia como nunca.
El retardo judicial ha alcanzado proporciones fan-
3. El Poder Judicial y el actual proceso poltico tsticas. Los asuntos no se resuelven y los Tribunales
En el punto anterior de este captulo dije que el se entretienen con minucias que van constituyendo
proceso poltico que vivimos no nos lleva a la mejora una tupida red que impide el avance de los procesos.
sino al empeoramiento del Poder Judicial. Las dos Todo esto existe desde hace tiempo y as ya se dijo,
causas que seal como fundamentales del deterio- pero lo que ahora tenemos frente a nosotros es la
ro de nuestro Poder Judicial (prevalencia de la me- acelerada metstasis del viejo tumor.
diocridad y politizacin) no slo siguen presentes sino La Constitucin del `99 trae una serie de disposi-
que se ha logrado la increble hazaa de batir rcords ciones, sin duda ajenas a la tcnica constitucional,
que parecan insuperables. En efecto: pero que podran encontrar una explicacin en la ne-
A) Hoy, como nunca antes en la historia de Ve- cesidad de sacar a la Justicia venezolana del marasmo
nezuela se ha privilegiado la mediocridad. No slo es en que se encontraba sumida, ahogada por el forma-
el elevado nmero de personas ayunas de conoci- lismo y la lentitud de los procesos. As se consagr,
miento y de cualquier clase de formacin con altas entre otras cosas, que la Justicia debe ser expedita,
posiciones de rectora; es fundamentalmente la ofi- sin dilaciones indebidas, sin formalismos o reposicio-
cializacin de un discurso cuya vacuidad es slo su- nes intiles (Art. 26) y que el proceso constituye
perada por su vulgaridad; es la ramplonera enarbo- un instrumento fundamental para la realizacin de la
lada como estandarte y, por encima de todas las Justicia la cual no se sacrificar por la omisin de
cosas, el rechazo de las ideas de mrito y de excelen- formalidades no esenciales (Art.257). La distancia
cia como elementos valorativos de las personas y de entre el postulado constitucional y la realidad no pue-
sus obras. En tal sentido resultan particularmente de ser mayor: nunca como ahora los procesos haban
ilustrativas las declaraciones del Profesor Aristbulo marchado con mayor lentitud, ni el iter procesal haba
Istriz, Ministro de Educacin, Cultura y Deportes, estado tan lleno de vericuetos, ni la solucin de las
tres de las actividades en las que en cualquier socie- cuestiones que se presentan precedidas de tantas
dad medianamente organizada se valora en mayor exigencias que van de lo absurdo a lo extravagante
grado el mrito y se pone ms nfasis en la bsque- pasando por lo que es simplemente necio, todo lo
cual no significa otra cosa que la elevacin a la en-
55 / ANZOLA LOZADA, Gustavo Adolfo. El Poder Judicial en
Venezuela. En Revista Themis, rgano del Colegio de Abogados
del Estado Lara, Octubre-Diciembre 1995. Pg. 97. 56 / Vase El Nacional 02/04/2005. Pg. B/12

100 / cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007


sima de las dilaciones indebidas; el culto al forma- ma de comprender un proceso poltico del que de-
lismo ha alcanzado caractersticas cuasi religiosas, lo pende, quermoslo o no, el destino del pas58. No
que no debe causar ninguna extraeza, pues ello es contento con esto hace reiterada manifestacin de
una caracterstica de las instituciones jurdicas sujetas adhesin al proyecto poltico gobernante: Es enal-
al imperio de la mediocridad. tecedor y estimulante para m, que he revisado du-
Cuando uno medita sobre esta situacin de una rante mi larga carrera acadmica tesis que ponen en
Constitucin que postula la rapidez y la sencillez de duda el rol del Derecho en la elaboracin de proyec-
los procesos, que condena el formalismo y las dilacio- tos polticos progresistas, ver que, en este proceso,
nes y una realidad donde los vicios condenados se han el Derecho no slo no ha sido un obstculo al cambio
exacerbado y las metas sealadas se han hecho ms social, sino que, por el contrario, ha resultado un
lejanas, no puede dejar de pensar en toda la sabidura instrumento al servicio de la juridizacin, sin solucin
que encierra la enseanza del Libertador: Los cdi- de continuidad del cambio mismo( ) Quizs ste
gos, los sistemas, los estatutos por sabios que sean sea el inicio de un clima jurdico-poltico para vivir la
son obras muertas que poco influyen sobre las socie- Venezuela deseable59. Tales expresiones me parecen
dades: hombres virtuosos, hombres patriotas, hom- inapropiadas de un Magistrado del Supremo Tribunal
bres ilustrados constituyen las repblicas! 57: y de una ocasin como aquella en la cual el discurso
B) intromisin poltica en el mbito judicial, como tuvo lugar. Ms inapropiado todava me parece la
se vio, tiene vieja data. La diferencia entre la situacin repetida alusin a los adversarios del proceso en tr-
tradicional y la actual es que lo que antao se consi- minos sutilmente descalificadores.
deraba una aberracin, hogao es proclamado como Igualmente inapropiada resulta la profesin de fe
parte integrante del Sistema: la Justicia debe estar al poltica que el Magistrado Omar Mora Daz hizo ape-
servicio del proceso poltico, los Tribunales estn en- nas se encarg de la presidencia del Tribunal Supre-
cargados de hacer realidad en el mundo de las rela- mo de Justicia.
ciones jurdicas los postulados de un movimiento po- Efectivamente, en entrevista concedida a Edgar
ltico en ejercicio del poder, sin que importe que ellos Lpez del diario EL Nacional, y publicada por ese pe-
son compartidos slo por una porcin del pas. La tra- ridico en el ejemplar del 5-02-05 (Pg. A/4) Mora
dicional idea de Justicia para todos (base del Estado afirma enfticamente Yo si soy un revolucionario
Democrtico y de Derecho) ha sido sustituida por la y dice andar esas actividades desde los trece aos
idea de Justicia conforme a los intereses y creencias como militante de la juventud comunista, de la que
de un sector: el que gira en torno al oficialismo. El otro se separ por ser de la lnea dura; expresa su or-
segmento poblacional calificado, o mejor dicho des- gullo de haber estado siete veces preso por su vin-
calificado, como desafecto no tiene otra tutela para culacin al movimiento insurreccional y seala la m-
sus derechos e intereses que lo que buenamente, como dula de su ideologa al expresar:La lucha de clases
si fuera una gracia, quiera concedrsele. es el motor de la historia. No tiene inconvenientes
En un conocido texto del Magistrado Jos Manuel en formular juicios eminentemente polticos sobre
Delgado Ocando puede encontrarse una explicacin acontecimientos ocurridos en el pas. As, sobre el 4
del fundamento terico de esta concepcin de la Ju- de febrero del `92 opina que es una fecha histrica
risdiccin como instrumento de un proyecto poltico. y que fue un hecho que marc el inicio de un pro-
Se trata de describir la doctrina por el Mximo Tri- ceso de cambios que se vena gestando silenciosa-
bunal, dentro de un proceso jurdico-poltico que ha mente y que era la respuesta necesaria a la crisis de
retado la construccin dogmtica del Derecho Pbli- carcter econmico, social, poltica que vena de los
co y la filosofa poltica tradicional lo cual considera ltimos treinta aos. Con respecto a la ocurrencia
un esfuerzo notable. Antes haba sealado la Mi- del hecho sostiene: pienso que no haba otra alter-
sin del Alto Tribunal: la elaboracin de una pre- nativa. Establece una comparacin entre los hechos
ceptiva jurisprudencial base de una nueva teora de febrero del `92 y abril del`02 en estos trminos:
de la produccin jurdica originaria que es una for- La diferencia radical est en que el nuevo modelo

57 / ) BOLIVAR, Simn. Discurso pronunciado ante el Congreso


de Angostura el 15 de febrero de 1819, da de su instalacin. En 58 / DELGADO OCANDO, Jos Manuel,. Discurso pronunciado
Obras Completas. Compilacin y notas de Vicente Lecuna con el 11-01-01 en el acto de apertura del ao judicial. En Utopa
la colaboracin de la seorita Esther Barret de Nazaris. Segunda y Praxis Latinoamericana. (Revista Internacional de Filosofa
edicin ordenada por el gobierno de los EE UU de Venezuela Iberoamericana y Teora Social de la Facultad de Ciencias
por rgano de los Ministerios de Relaciones Interiores, de Econmicas y Sociales de la Universidad del Zulia) Ao 6. N 12.
Defensa Nacional y de Educacin Nacional. Caracas, diciembre Pg.110.
de 1950 Vol. III. Pg. 684. 59 / Id. Pg. 115

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 101


constitucional del pas establece mecanismos de par- consiste esta especie de purga de funcionarios califi-
ticipacin y protagonismo social que pueden canali- cados como `golpistas
zar la disidencia y permitir, de verdad, verdad, que la En este orden de ideas es preciso sealar algo que
mayora de los venezolanos puedan en un momento tal vez no tenga precedentes en ninguna parte del
dado cambiar el rumbo a la situacin institucional mundo: el que un Presidente de la Repblica descargue
del pas. Con la Constitucin del 61 y un rgimen de su ira contra una decisin del Mximo Tribunal que no
democracia puramente formal, no haba participacin fue de su agrado y en un acto oficial televisado la ca-
protagnica ni posibilidad de expresar y canalizar el lifique de plasta. Tampoco que la respuesta a lo que
descontento poltico. Al paro petrolero lo califica de debera considerarse una afrenta a todo el Poder Judi-
eminentemente poltico e insurreccional y a la so- cial (incluyendo a los Magistrados disidentes) haya sido
licitud del referndum consultivo como golpe insti- que la referida sentencia dictada por la Sala Plena del
tucional con el cual se trat tambin de crear una Tribunal Supremo de Justicia, estando definitivamente
insurreccin popular. Tampoco tiene recato en hacer firme, fuese anulada por la Sala Constitucional. Se
su pblica adhesin intelectual y emocional al pro- quebrant el principio de la cosa juzgada, a tal punto
yecto poltico gobernante para el cual no escatima que han debido estremecerse los manes de Chiovenda;
elogios: Ahora que voy a cumplir 56 aos, estoy se hizo trizas del principio universal segn el cual nadie
viendo que parte de mis sueos de juventud se estn puede ser juzgado dos veces por el mismo hecho; se
haciendo realidad (...) Es un viejo sueo y ahora la minusvaliz a la Sala Plena al darle primaca sobre ella
historia nos ha dado oportunidad de ser protagonis- a una de las salas que la integranpero el Ejecutivo,
tas de ese cambio. Estoy lleno de esperanza, de op- y de manera especial el Seor Presidente, quedaron
timismo, de ilusiones () En este momento Vene- complacidos.
zuela es una de las democracias ms oxigenadas del No es sta la nica de las sentencias que no en-
mundo, como lo dijo la esposa de Mitterand (...) cuentran explicacin en el mundo del Derecho sino
La virtud de este proceso de transformacin revo- en el de la poltica; por el contrario, el pas ha visto
lucionaria que vive Venezuela es que es una expe- con frecuencia inusitada decisiones aprobadas por
riencia original. Finalmente, el reconocimiento al una mayora (siempre la misma!) en las que los con-
liderazgo poltico del proceso con el cual se proclama ceptos jurdicos se saltan a la torera para complacer
identificado: El liderazgo del presidente Chvez ha a las posiciones oficiales. La configuracin permanen-
sido factor fundamental en este proceso de transfor- te de mayoras idnticas en todos los casos de con-
macin notacin poltica es, por otra parte, contraria a la
Si las palabras transcritas son claro indicio de la idea natural tendencia a la discrepancia dentro de los cuer-
dominante de la subordinacin del Poder judicial a una pos colegiados, y slo una voluntad unificadora ex-
orientacin poltica, los hechos comprueban algo ms: traa podra explicar lo que la estadstica y la psico-
el centro del proyecto poltico es el Poder Ejecutivo, y loga consideraran como imposible.
ms especficamente el Presidente de la Repblica, a Como si fuera poco el pas ha visto una y otra vez
cuyas directrices debe someterse el Judicial. la defenestracin de Magistrados que han sostenido
En efecto, en el propio texto de la entrevista de posiciones discrepantes del oficialismo, en una situa-
Lpez a Mora Daz, a la cual se acaba de hacer refe- cin en que, independientemente de cualquier otra
rencia, se seala un hecho que en otras circunstancias circunstancia, la relacin de causalidad entre la dis-
parecera inaudito: El periodista deja constancia de crepancia y la defenestracin es evidente de toda
que su conversacin con el recin electo presidente evidencia.
del TSJ fue interrumpida por una llamada telefnica Los concursos de oposicin como mtodo de in-
del Vicepresidente Ejecutivo de la Repblica para greso a la Judicatura fueron eliminados sin que se
preguntarle por qu haban sido suspendidos tres diera ninguna explicacin plausible sobre el particular.
Jueces que favorecieron a los imputados por el caso Como consecuencia de tal eliminacin ha privado la
del decreto a travs el cual Pedro Carmona Estanga discrecionalidad en el nombramiento y remocin de
sustituy a Hugo Chvez en la jefatura del Estado los Jueces, con la consecuencia obvia: la facilitacin
y aade que el Magistrado slo le dijo que se trata- del control poltico sobre el Poder Judicial. No es otro
ba de unos Jueces `anrquicos , pero que, a travs el propsito de haber acudido al inslito expediente
de un encuentro ms directo le explicara en qu designacin de Jueces por contrato y peor an- por
contratos a brevsimo tiempo.

102 / cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007


En declaraciones dadas a El Nacional y publicadas haba dado orden de libertad a un delincuente (para
en la pgina A/5 de la edicin del 3 de febrero de 2005, lo cual, como es obvio, bastaba un oficio mandado
el recin electo presidente del TSJ, Omar Mora Daz, por medios regulares) el Edificio Nacional (Palacio de
dijo: A ese Juez hay que removerlo a como de lugar. Justicia de la capital larense) fue tomado militarmen-
Se refera al tipo de Juez que l consideraba como gol- te; todas las personas que all estaban (entre ellas,
pista. Quien participa en un golpe de Estado incurre adems de Jueces, funcionarios y abogados, testigos,
en un delito que debe ser sancionado conforme a la expertos y particulares que gestionaban sus asuntos
Ley; pero, como es obvio, slo despus de un debido o atendan a llamados judiciales) fueron desalojados
proceso puede atribursele a alguien tal carcter y, por la soldadesca que igualmente oblig a cerrar au-
como tambin es obvio, para que un proceso merezca diencias y despachos ya iniciados, en claro atropello
el calificativo de debido debe partir de la presuncin a la autoridad del Juez. Un acontecimiento como ste
de inocencia del imputado y de brindar a ste todas las no se haba visto en ni en la poca de nuestras peo-
garantas necesarias para su defensa. Es evidente que res dictaduras; a continuacin se anunci pblica-
no puede considerarse golpista a un Juez que, en el mente la suspensin (sin previo proceso) de 16 Jueces
ejercicio de sus funciones, absuelva a alguien acusado a los cuales se hizo la generalizada atribucin de es-
de participar en un golpe de Estado o que le niegue tal tar incursos en graves faltas a sus deberes, de la co-
carcter a unos hechos a los que la acusacin se lo atri- misin de serios delitos e incluso de vinculacin con
buya. En definitiva ningn Juez puede removerse a el narcotrfico, pero sin hacer ninguna clase de se-
como de lugar: slo hay una manera legtima de re- alamientos especficos y mucho menos aportar prue-
mover a un Juez en un Estado democrtico y de Dere- bas de ninguna especie.
cho: por decisin firme del rgano competente y previo Lo que acabo de sealar lo expres en la exposi-
debido proceso. Para lograr este propsito de remover cin oral que aqu reconstruyo. Ahora debo aadir
Jueces a como de lugar se invent una frmula que, que al momento de escribir este texto (octubre de
para decir lo menos, causa estupor: al Juez que se desea 2005) la situacin sigue igual: las graves acusaciones
sacar sin proceso previo no se le destituye, se le revoca formuladas permanecen sin respaldo, ninguna de las
el nombramiento: se deja sin efecto el nombramien- victimas de tan afrentosos sealamientos ha sido
to..., suelen decir las resoluciones respectivas, apelan- condenada ni desagraviada.
do a una suerte de conjuro que nos recuerda a aquellos El Edificio Nacional permaneci varios das cerra-
ilusionistas del Derecho, los luctuosos abogados dos sin explicacin alguna, los Jueces iban a sus al-
de Cien Aos de Soledad, que dejaban sin efecto rededores a pedir informacin que no se les daba:
partidas de nacimiento y de defuncin. cuando al fin les fue permitida la entrada, ella fue
Se dice que alrededor del ochenta por ciento de precedida de humillante requisa por alguaciles, como
los Jueces son provisorios. Tan elevado ndice de pro- ya se dijo. Posteriormente se hicieron otras remocio-
visoriedad, unido a las constantes destituciones, he- nes, tambin signadas por la arbitrariedad. El Colegio
chas muchas veces en forma humillante, ha genera- de Abogados del Estado Lara y su unidad acadmica,
do un gran ambiente de temor dentro del Poder el Instituto de Estudios Jurdicos, publicaron sendos
Judicial. Es impresionante ver a Jueces que no se comunicados de repudio a tan atropellante procedi-
atreven a tomar la ms insignificante decisin, teme- miento61. Igualmente dejaron sentir su rechazo diver-
rosos de las consecuencias que pudiera traerle. Ante sas instituciones de la Sociedad Civil y numerosos
esta situacin uno no puede dejar de recordar a Cou- abogados a ttulo particular a travs de declaraciones
ture: El Derecho valdr en un pas y en momento o artculos publicados en los medios de comunicacin
histrico determinado, lo que valgan los Jueces como regional. Todas las expresiones de protesta quedaron
hombres. El da que los Jueces tienen miedo, ningn sin respuesta.
ciudadano puede dormir tranquilo60 En los prrafos precedentes he referido el aumen-
Dentro de esta poltica de amedentramiento del to de la mediocrizacin y de la politizacin del Poder
Poder Judicial, tiene significativa relevancia lo que Judicial. El incremento de la corrupcin no es otra cosa
ocurri en Barquisimeto el pasado 2 de mayo y das que su consecuencia natural. El coeficiente de ido-
subsiguientes. So pretexto de destituir una Juez que neidad, del que antes haba hablado, nunca estuvo

60 / COUTURE, Eduardo J. Introduccin al Estudio del Proceso


Civil, En Boletn de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales. 61 / Fueron publicados en el diario El Impulso de Barquisimeto
Tomo XVI (junio a diciembre de 1951) N 3 y 4. Pg. 114. los das 5 y 18 de mayo de 2005, respectivamente.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 103


tan bajo. Pero hay algo todava ms grave: los vientos orgnico el Gobierno nacional, presidido por D.

que soplan amenazan con hacerlo descender. Antonio Maura, de ejemplar memoria. Pec la
dictadura que, si de algn modo pudiera lograr

4. Respuesta tradicional a la debilidad de nuestra el perdn de haber existido, habra sido

institucin judicial consumiendo la voluntad en satisfacer las tres

Cul fue respuesta de la sociedad venezolana, grandes necesidades nacionales: Ciudadana,

y sealadamente de la abogaca, al tradicional dete- Instruccin y Justicia, ms desmedradas y entecas

rioro del Poder Judicial? La respuesta fue la apata, hoy que hace cinco aos. Pecaron los

la indiferencia, el dejar que las cosas siguieran su profesionales, ms diligentes en arropar sus

curso normal. Una sociedad conformada por la me- conveniencias que en dar centinela al inters

diocridad y adormecida por el rentismo, careci de pblico. Pec la sociedad toda, desentendida

resortes intelectuales y ticos para enfrentar tan se- neciamente del tema, como si la Justicia fuese

rio problema. Hubo voces aisladas, algunas muy vi- oficio de unos cuantos y no sustancia ntima de

gorosas como las transcritas, pero no hubo un mo- los grupos humanos civilizados.63

vimiento social, ni siquiera la accin organizada de


la abogaca, destinada a luchar por un Poder Judicial Bien caro cost a Espaa su indiferencia. Y aunque
independiente, competente, honesto, laborioso; en (al menos todava) a mucho menor precio, tambin
una palabra: idneo. nosotros hemos pagado cara la nuestra.
Lepervanche Parpacn, seal esta debilidad de
nuestra conducta social cuando dijo: 5. Necesidad de una nueva respuesta: la lucha
Cul debe ser la actitud de la sociedad venezo-
Disponemos de los medios idneos para ejercer lana, y de manera especial de la abogaca, si se quie-
el control de la actividad de los funcionarios re lograr para el pas un Sistema Judicial idneo? La
pblicos. Pero no hacemos uso de esos medios. Y lucha. Tan breve respuesta requiere, empero, algunas
de tanto no hacer uso de ellos hemos llegado a precisiones:
olvidar que existen. A) Un buen Sistema Judicial es un espacio que la
sociedad debe ganar al poder. Desde el momento
El nombrado autor atribuye tal actitud a la tradi- mismo en que los hombres se organizaron en socie-
cin autoritaria: dades y tuvieron que confiar la direccin del grupo a
una autoridad con aptitud de imponer coactivamen-
Hemos vivido bajo el signo del temor. Del te sus decisiones, surgi la necesidad de controlar esa
temor al hombre fuerte, del temor al grupo autoridad para que no degenere en autoritarismo.
despiadado, del temor al partido dominante . 62
Tambin desde ese mismo momento, la tendencia de
la autoridad a no dejarse controlar o, por lo menos,
Efectivamente esta parece ser una caracterstica a reducir al mnimo ese control. Alrededor de la au-
de las sociedades largamente sometidas al despotis- toridad ha estado girando lo que con palabras toma-
mo. As, con respecto a Espaa, lo observ Ossorio das en prstamo a Jean-Francois Revel pudiramos
en un texto de 1929, en el que se queja de la indife- llamar la tentacin totalitaria64. As ha sido desde
rencia general ante la cuestin de la Justicia, lo que el inicio de los tiempos y as ser hasta la consumacin
consideraba una suerte de pecado colectivo de la de los siglos.
sociedad espaola de ese tiempo. Estas son sus pa- A estas alturas de la experiencia histrica puede
labras. observarse que la combativa vigilia de las sociedades,
su sostenido esfuerzo para controlar el poder, es el
Se habla de reformas radicales en la Justicia. nico antdoto eficaz contra tan funesta tentacin,
Mucho tiempo hace que debieron ser que cada vez que logra realizarse (y han sido muchas)
acometidas. Pecaron los partidos histricos al
63 / OSSORIO y GALLARDO, ngel. La Justicia. Tomo II. Pg. 9.
desdear tan alto menester; la ltima vez, E.J.EA. Buenos Aires 1961. La dictadura a que se refiere es a la
del General Miguel Primo de Rivera, quien gobern a Espaa de
cuando llev a las Cortes un proyecto completo y 1923 a 1930, durante el reinado de Alfonso XIII. El gobierno de
Primo de Rivera se divide en dos segmentos: uno que va de 1923
a 1925, conocido como perodo militar y otro que va de 1925 a
1930, conocido como perodo civil
62 / LEPERVANCHE PARPARCN, Ren. EL PODER JUDICIAL y 64 / Tal es el ttulo de un libro del nombrado autor, cuya edicin
comentarios a decisiones de la Corte Suprema de Justicia. Pgs. espaola estuvo a cargo de Plaza & Janes. Barcelona, Espaa.
8 y 9. 1976

104 / cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007


ha dejado terribles consecuencias para el pas en que prrafos con que Ihering quiso terminar su famosa
se impone, y en ocasiones para el gnero humano. obra La lucha por el Derecho:
Un buen Sistema Judicial es, por excelencia, el
mtodo de control al ejercicio del poder. Aquel im- La lucha es el trabajo eterno del derecho. Si es
pide que ste se desbande y atropelle a los ciudada- una verdad decir: Ganars tu pan con el sudor de
nos, garantiza a estos el disfrute de sus legtimos tu frente, no lo es menos aadir tambin:
Derechos y brinda tanto a los individuos como a las Solamente luchando alcanzars tu derecho.
organizaciones que integran el conglomerado social
la seguridad de que pueden vivir y trabajar en paz y Desde el momento en que el derecho no est
bajo el imperio de la Ley. dispuesto a luchar, se sacrifica; as podemos aplicar-
Por eso el primer impulso que la tentacin tota- le la sentencia del poeta:
litaria incuba en la mente y el espritu de quienes
ejercen el poder es el sometimiento de la justicia a su Es la ltima palabra de la sabidura
voluntad poltica. Por eso el mayor esfuerzo de las so- que solo merece la libertad y la vida,
ciedades que aspiran a vivir en un orden democrtico el que cada da sabeconquistarlas.65
debe estar dirigido a imponerle al poder un Sistema
Judicial independiente que someta su actuacin al B) Decir que se debe luchar por conseguir un
cauce que le seala la Ley. Aspiracin del poder a con- buen Poder Judicial es una afirmacin tan general
trolar la Justicia y aspiracin de la sociedad de que sea que la hace inepta como gua para un combate so-
la Justicia quien controle al poder han sido el alfa y el cial con perspectivas de xito. Resulta menester
omega de una lucha histrica de cuyos resultados ha entonces sealar que un sistema de carrera y la
dependido nada menos!- que en las distintas cir- efectiva garanta de su independencia son presu-
cunstancias de lugar y tiempo se haya respetado o puestos esenciales para la existencia de un Poder
escarnecido la dignidad humana. Convertir a esa so- Judicial idneo. La lucha para conseguirlo debe
ciedad pasiva y adormecida en una sociedad luchado- acentuarse en esos dos aspectos: carrera judicial e
ra y despierta, es la nica forma posible de conquistar independencia de los Jueces.
para Venezuela el gran Poder Judicial que pueda ca- La carrera judicial debe estar estructurada en
racterizarla como una gran nacin. torno a un conjunto de procedimientos destinados
El primer paso que debe darse en la conquista a hacer posible la prevalencia del mrito como ele-
de ese ideal de conseguir para el pas una organi- mento que permita el ingreso al Poder Judicial y
zacin judicial de primera, es sembrar en la concien- determine la permanencia y los ascensos dentro del
cia social la idea de que ello slo es posible median- mismo; debe tambin comprender un rgimen de
te la lucha, de una lucha permanente, que no ter- remuneraciones destinado a premiar el mrito. La
mina nunca, pues no basta con obtener una meta carrera judicial debe, pues, ser eminentemente me-
sino que es necesario mantenerla y superarla. Es ritocrtica. Es ms, la carrera judicial o es meritocr-
preciso que se tenga conciencia de que jams se tica o no es tal.
puede bajar la guardia porque, an en los momen- Si como dijo Couture: De la dignidad del Juez
tos de mayor seguridad y fortaleza institucional, la depender la dignidad del Derecho y El Derecho
tentacin totalitaria siempre estar al acecho y, valdr en un pas y en un momento histrico determi-
como los grmenes patgenos, aprovechar cual- nado, lo que valgan los Jueces como hombres66 , la
quier debilidad del sistema defensivo para hacerse carrera judicial tiene que tener la clave para garantizar
presente con toda su carga mrbida. que los Jueces sean escogidos entre lo ms valioso de
Slo un pas convencido de que la lucha es el un pas. El mismo maestro sureo significaba cun
nico instrumento vlido y efectivo para conseguir y
disfrutar de los grandes propsitos que hacen digna 65 / IEHERING, Rudolph. La Lucha por el Derecho. Pg. 112.
Editorial Temis. Bogot 1990. El poeta a quien se refiere es a
la vida de los hombres y de las naciones puede en- Goethe y el texto que transcribe pertenece al ltimo parlamento
de Fausto poco antes de morir (GOETHE, Johann Wolfgang.
contrar fuerzas suficientes para emprender esta tarea Fausto. En Obras Completas. Tomo III. Pg. 1.491. Aguilar.
Cuarta Edicin. Primera reimpresin Madrid.1973). Una
dura, tan llena de obstculos, en la cual los logros concepcin humanista de la vida y de la libertad impide aceptar
que slo las merezcan quienes luchan por ellas; pero una mirada
sern muchas veces imperceptibles y lejanos en el realista a la historia nos demuestra que, independientemente del
derecho innato que todo tenemos, slo alcanzan a disfrutarlas
tiempo. Tal vez sea entonces importante recordar los los hombres y los pueblos que cada da saben conquistarlas.
66 / COUTURE, Eduardo J. Introduccin al Estudio del Proceso
Civil, reseado en la nota 57.

cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007 / 105


delicada es la eleccin del Juez, pues se trata de ele- las ONGs que trabajen en el sector justicia (como
gir a un hombre a quien ha de asignarse la misin casi Consorcio Desarrollo y Justicia, la entidad co-patro-
divina de juzgar a sus semejantes, por eso considera cinante del evento en que tuvo lugar la exposicin
indispensable que en dicha eleccin se excluyan las que aqu se reconstruye) deben ser los instrumentos
razones de carcter poltico que pudieran interferir de esta gran tarea.
y concluye: Donde en la eleccin del Juez pueda te- Puede decirse, sin ningn gnero de dudas, que
ner un predominio directo algn poder del Estado de la responsabilidad histrica de la abogaca venezo-
carcter esencial o primordialmente poltico, la Justicia lana en este momento es librar, a travs de sus or-
se encuentra gravemente comprometida67 ganizaciones gremiales y acadmicas, la gran bata-
Todo lo que tenga que decirse en torno a la in- lla por la consecucin del Poder Judicial que el pas
dependencia judicial est dicho en la breve y certera necesita.
sentencia del mismo Couture: La independencia del D) Qu es lo que debe hacerse? Colocar a los
Juez es el secreto de su dignidad . O sea: donde temas de la Justicia y del Poder Judicial en la prime-
68

no hay independencia, no hay Jueces dignos y, como ra pgina de la agenda nacional, hacer de ellos el
consecuencia de ello, el Derecho, en su instancia tema central de nuestro debate pblico. Eventos
prctica, carece de valor: es simple letra muerta, in- como el realizado en la Universidad Metropolitana
capaz de brindarle a los ciudadanos la proteccin que el 31 de mayo deben multiplicarse. Los Colegios de
esperan de l. Abogados deben darle prioridad a la discusin de
Tradicionalmente ha habido muchas maneras de tales temas y a la difusin de las ideas que en tales
interferir, mediatizar o disminuir la independencia discusiones se expongan. Instituciones como la Aca-
judicial. Prrafos atrs seal algunas de las maneras demia de Ciencias Polticas y Sociales y las diferentes
prcticas que en Venezuela se han utilizado y se uti- asociaciones que agrupan a diferentes juristas cul-
lizan para ello. Ahora debo aadir una nueva que me tores de distintas especialidades, tienen una palabra
parece gravsima: el establecimiento de sentencias importante que decir.
vinculantes: el Juez pierde autonoma y se convierte El tema, sin embargo, no puede quedarse en el m-
en simple vocero no de la Ley, como pretendan al- bito exclusivo de los juristas: debe llevarse a otros gremios
gunos puristas clsicos, sino de una instancia superior profesionales, empresariales y sindicales. Las comunidades
que queda convertida as en hegemn ideolgico del de vecinos, los grupos de reflexin, los clubes de servicio
Sistema Judicial, del cual queda excluido el pluralis- deben ser abordados para esta discusin.
mo: la ms enriquecedora condicin del quehacer Es preciso acudir a todos los medios de comuni-
humano, la ms efectiva vacuna contra el virus insi- cacin social en forma programada y constante; con-
dioso de la mediocridad. seguir y mantener espacios en revistas de difusin de
El establecimiento de la carrera judicial y la ga- ideas, crear rganos especializados y asegurar su cir-
ranta de la independencia de los Jueces no son su- culacin69, promover foros en Internet.
ficientes para consagrar la idoneidad del Poder Judi-
69 / En Barquisimeto funcion, y cumpli notable actuacin por
cial. Pero son absolutamente indispensables. Por eso, ms de 15 aos, el Diario de Tribunales, peridico especializado
en asuntos forenses y que cubra noticias de medios tribunalicios
la lucha por el establecimiento de un Poder Judicial y gremiales, publicaba sentencias y comentarios sobre las
mismas, artculos de opinin (principal pero no exclusivamente
idneo es, en primer trmino, la lucha por la carrera sobre cuestiones jurdicas o de alguna manera vinculadas a la
actividad forense), entrevistas a personalidades del Foro. El
judicial y por la independencia de los Jueces. peridico mantena corresponsala en la Capital de la Repblica
y en varios estados, por lo cual su cobertura, tanto en lo
La lucha que aqu se propugna es una lucha de informativo como en lo crtico, los abarcaba. Su circulacin
comprenda tambin buena parte del territorio nacional. Esta
la sociedad venezolana toda. A la abogaca le corres- brevsima resea quedara incompleta si no se aade que la
imparcialidad, la seriedad y la honradez caracterizaron su lnea
ponde la tremenda responsabilidad de estar a la van- editorial y la sobriedad y correccin el estilo de sus escritos.
Propietario, fundador y director de Diario de Tribunales fue
guardia de ese combate. Manuel Torres Godoy, talentoso y honesto periodista de gran
sensibilidad para el fenmeno jurdico. Muri en 1939 y el
No se trata, como ya se dijo, de una misin que peridico lo sobrevivi poco tiempo. El Colegio de Abogados del
Estado Lara, con grandes esfuerzos tanto econmicos como de
corresponda a los abogados como pluralidad hete- trabajo, est tratando de sacar un pequeo rgano informativo
que se llama Foro Larense, del cual slo se han publicado dos
rognea sino a la abogaca como clase profesional. nmeros y se anuncia un prximo tercero. Lo dirige el tesorero
de la junta directiva, Dr. Enrique Romero Perdomo. El Dr. Argenis
Por eso la lucha debe tener carcter corporativo: Los Romn, patriarca de la abogaca larense y por su jerarqua
cientfica y moral una de las ms altas cifras de nuestro foro, cre
Colegios de Abogados, las Facultades de Derecho, y dirige el programa radial El Abogado y su Comunidad, que
tiene ms de 34 aos en el aire. La televisin regional transmite
dos programas denominados Tribuna Jurdica y Enfoque
Jurdico respectivamente a cargo de los colegas ngel Carrillo
67 / Id. Estudios de Derecho Procesal Civil. Tomo I. Pg. 148. Lugo y Domingo Salgado.
Segunda edicin. Depalma. Buenos Aires.1978
68 / Id. Pg. 152

106 / cuadernos unimetanos 11 / septiembre 2007


Hay que orear la discusin con aires forneos. pueda progresar y cumplir en el mundo elevados

Debe invitarse a profesores extranjeros a que vengan destinos. Sobre la voluntad y la inteligencia de

ilustrarnos con la experiencia de sus respectivos pa- quienes forjan en el tiempo la historia de una

ses. Debemos ir a instancias internacionales a plantear nacin debe caer a cada instante la voz elevada

nuestros problemas y a solicitar respaldo a nuestra y serena de la crtica. ().

lucha. Cada Colegio de Abogados debe constituir


comisiones ad-hoc destinadas a supervigilar el fun-
cionamiento del Sistema Judicial y a divulgar las ob- () Murmurar de los jueces, es un crimen,

servaciones que de esa supervigilancia surjan. Tales criticar sus decisiones en pblico con justas e

comisiones deben estar constituidas por abogados ilustradas razones, es elevada funcin

de la mayor seriedad profesional y su conjunto inte- ciudadana. () Criticar con palabras airadas y

grar una importante red de veedores que sin duda procaces, sin razones y fundamentos serenos y

prestar gran contribucin al buen funcionamiento atendibles, es ms grave que murmurar, porque

del Sistema Judicial. la crtica falaz e intemperante concita los nimos

Pero ser lgico pensar que esa red de veedores a la desobediencia, al desorden y al vilipendio de

est constituida slo por abogados? Me parece que la magistratura. () El pueblo que quiera vivir

no y que ella puede recibir muchos aportes de gentes libre, dueo de un espritu luminoso, debe

que vengan de otras actividades. Responsabilidad de organizar la crtica judicial que ha de orientarlo

los Colegios de Abogados es organizar cada comisin, en el camino de su historia y de su cultura. Pero

designar para ellas miembros suyos de alta credibili- ms que por las leyes que fijan las lindes de la

dad e incorporar otras personas de la misma condi- libertad de pensamiento, traspasadas las cuales

cin moral. Tambin es responsabilidad de los Cole- el pensamiento mismo se hace arbitrariamente

gios garantizar la divulgacin de las observaciones iconoclasta y disvalioso, la crtica autntica y

que hagan estas juntas observadoras. fecunda debe organizarse con las fuerzas ticas

Estimular un sistema organizado de crtica juris- de los ciudadanos, que los lleve a forjar un

prudencial es otra importantsima tarea. Las Facultades sistema moral que gire sobre la estimacin

de Derecho deben incluir en sus pensa la crtica juris- serena que haga cada quien de su propio valer,

prudencial, ora como asignatura ora como seminario. de su destino y de la dignidad de los dems70

Los Colegios de Abogados deben estructurar progra-


mas destinados al anlisis crtico de las sentencias dic- Tambin me parece importante citar lo que al
tadas por los distintos Tribunales, tanto los de su res- respecto dice Lepervanche Parpacn:
pectiva Jurisdiccin como los de otras y por supuesto
las del Mximo Tribunal. Las distintas instituciones No hemos tenido en el pas una crtica
acadmicas vinculadas a las ciencias jurdicas, as como permanente a las decisiones judiciales, hecha
las ONGs que actan en el sector Justicia, deben co- por juristas, publicadas en rganos cientficos
ordinarse en este esfuerzo. Las revistas cientficas re- de difusin, como sucede en otros pases, y
lativas al Derecho deben darle cada vez ms impor- esto ha contribuido, en parte, a esa ignorancia
tancia a la inclusin de trabajos de crtica jurispruden- de las decisiones judiciales, a ese no conocer a
cial. Pero es tambin importante que se conozca de tiempo y ampliamente las injusticias que todos
tales trabajos travs de rganos divulgativos. padecemos. Es necesario comentar las
En 1944 Loreto public un extenso trabajo desti- sentencias, darles difusin, alabar las buenas,
nado a sealar la necesidad e importancia de la crtica atribuyendo mrito a sus autores, y atacar las
de las decisiones judiciales. La contundencia de los malas.
conceptos expresados y la alta autoridad del autor
justifican la cita extensa que a continuacin hago:
Es necesario que la actuacin de los jueces est
Todas las manifestaciones culturales de un siempre bajo el sol. Y que sobre ellas est
pueblo deben estar abiertas a las posibilidades reflejado un rayo de luz permanente, sealando
de un examen desde las ms variadas posiciones
70 / LORETO, Luis.Crtica de las Decisiones Judiciales en
del espritu. Esta posibilidad de libre examen Ensayos Jurdicos. Pgs. 555 y 558. Ediciones Fabretn-Esca.
Caracas 1970. Originalmente el trabajo fue publicado en los Nos.
constituye el clima necesario para que el pueblo 3 y 4 de la Revista de Derecho. Julio a diciembre de 1944

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los aciertos y los errores. Hay que preocuparse Debe en primer lugar hacerse una seria labor de
por los votos salvados de los Magistrados, para denuncia de todas las tropelas en que se incurra en
indicar cules responden a un hondo sentido de la implementacin de las polticas judiciales; tambin
justicia, y cules son producto del deseo de de todas aquellas que cometan los Jueces y dems
obtener prestigio intelectual o de crearse un funcionarios en el ejercicio de sus funciones; debe
ambiente poltico favorable. considerarse a la mediocridad como una lacra y sus
expresiones concretas deben ser sealadas y repudia-
das; el combate contra la corrupcin no admite tre-
Todo esto es indispensable si queremos que los guas ni discriminaciones. La seriedad en los plantea-
tribunales impartan justicia, pues jueces que mientos nunca ser suficiente la insistencia que se
saben que su conducta no es vigilada, que no haga en ello- debe ser caracterstica de esta tarea de
son apreciados en sus virtudes y criticados en sus denuncia para que ella pueda ser efectiva.
malas acciones, son proclives a seguir los Pero no podemos quedarnos en la denuncia. Hay
dictados del capricho ms que los del derecho y que construir, proponer y luchar por soluciones alter-
la justicia. ()71 nativas que signifiquen cambios estructurales en nues-
tro Sistema Judicial para que pueda superar su estado
La lucha que tiene que afrontar la abogaca ve- de estancamiento intelectual y elevar su dignidad
nezolana para conseguir el propsito que se ha ve- moral.
nido sealando es una de grandes proporciones. Toda La sociedad venezolana, encabezada por la abo-
gran lucha necesita de un evento impactante. Me gaca, tiene que disear el proyecto de Poder Judicial
parece que uno adecuado sera la celebracin de un deseable para la Venezuela del siglo XXI. El primer
Congreso Nacional de Abogados, al estilo de los que aspecto de este diseo est referido a la carrera judi-
se celebraban aos atrs y que tuvieron gran signifi- cial. El segundo tiene que ver con la garanta de la
cacin en la vida forense del pas. El adormecimien- independencia judicial y los lmites de los poderes del
to ciudadano producto del rentismo y la prevalencia Juez. Debe elaborarse el perfil de un Juez que sea
de la mediocridad acabaron con tales eventos. En el garante de los Derechos de los ciudadanos y barrera
renacer de una Venezuela dispuesta a la lucha, un de contencin contra la vocacin cesarista de los go-
evento de esta naturaleza puede tener gran signifi- bernantes. Y debe estructurarse el conjunto de medios
cacin. que haga posible que la figura real del Juez coincida
Un Congreso de Abogados destinado a estudiar con el tipo ideal elaborado.
con seriedad, con altura, con coraje, el problema de La gran batalla que en este orden de ideas tiene
la administracin de Justicia en Venezuela sera un que librar la sociedad venezolana (y dentro de ella, de
hito importantsimo en la larga marcha que tenemos manera especial, la abogaca) es para lograr la preemi-
por delante. nencia de la iniciativa social en el diseo de las polticas
Es preciso escoger un temario que contemple los que han de orientar el sector Justicia. Es decir, hay que
ms importantes aspectos de la cuestin, lograr un lograr que ese proyecto sea elaborado en el seno de
panel de expositores de alta calidad y que represen- la sociedad e impuesto por ella al poder: al revs de lo
ten un amplio espectro ideolgico, elaborar un ade- que tradicionalmente ha ocurrido, est ocurriendo y
cuado rgimen de debates que garantice la amplitud amenaza a continuar con mayor gravedad: las orien-
de la participacin y la agilidad del funcionamiento, taciones generales de la poltica judicial son elaboradas
procurar la asistencia de expositores y observadores por cenculos al servicio de poder que se las impone
extranjeros y asegurar la publicidad de las delibera- a la sociedad que las acepta resignadamente.
ciones y las conclusiones son las claves del xito. Como se ve el reto que tenemos por delante es
He insistido en la necesidad de debatir en todos tan difcil como hermoso.
los mbitos el tema de la Justicia y acabo de sugerir E) Qu se necesita para llevar a cabo tarea de
la realizacin de un Congreso de Abogados destina- tan grandes proporciones y de tan trascendente fina-
do a tal fin. Pero Cules son los puntos de anlisis lidad?
en tal discusin? Lo primero que se requiere es rectitud de inten-
cin, honestidad de propsitos. No se trata de pro-
curar cambios gatopardianos ni de sustituir estructu-
71 / LEPERVANCHE PARPACEN. El Poder Judicial ante la Opinin
Pblica Revista Themis N 4. Pgs. 22 y 23 ras corruptas y mediocres por otras afectadas por

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iguales vicios, ni de desplazar a unos beneficiarios de defensa de los fueros ciudadanos. Fue por eso, sin
un sistema inicuo para colocar en su lugar a otros duda, que Ren De Sola, dirigindose a un grupo de
para que sigan aprovechndose de un sistema tal vez jvenes recin egresados que lo escogieron para apa-
aparentemente modificado pero igualmente inicuo. drinar su promocin dijo: Abogado no puede ser
De lo que se trata es de darle al pas un sistema ver- quien carezca de valor personal. No el valor del ma-
daderamente idneo. tn y el guapo, sino el temple moral para sobrepo-
Se requieren conocimientos, cultura y sobre todo nerse a las amenazas de la brutalidad y de la barba-
criterio (la ms difcil manifestacin de la inteligencia rie y marchar serenamente por el recto camino de la
humana) porque lo que est planteado no es produ- Justicia73
cir un cambio salga sapo, salga rana, sino que el La primera y fundamental condicin para la lucha
producto del mismo debe ser fruto madurado del que la construccin de un Poder Judicial digno exige
estudio, de la observacin, de la reflexin. es apartar toda clase de temores. Para cumplir el exi-
Se necesita saber mirar hacia afuera para apro- gente cometido que esta hora singular de nuestra
vechar la enseanza de la experiencia universal y historia le impone, la abogaca venezolana debe con-
tambin hacia adentro para observar los signos de vertir en consigna la idea enarbolada por Juan Pablo
una realidad que sera suicida desconocer. II en el momento mismo de iniciar un pontificado que
Se necesita imaginacin porque no conseguire- saba lleno de retos y con la cual hizo a su grey una
mos formularios completos que nos resuelvan todos precisa indicacin: No hay que tener miedo. 74
los problemas y no sern pocos los casos en los que
haya que inventar soluciones inditas. IV. Acotacin final
El xito de la labor a emprender exige de mucha De los abogados se ha dicho que somos sacer-
humildad para escuchar todas las crticas y reconocer dotes de la Justicia y del Derecho75. Ojal los aboga-
todas las equivocaciones y as poder aplicar las en- dos de Venezuela (tanto en lo individual como colec-
miendas y correctivos. tivo, tanto en lo que nos atae en forma personal
Indispensables el tesn y la paciencia porque la como en lo que nos compete en forma corporativa)
lucha es larga y no dar frutos inmediatos. Jams sepamos estar a la altura de la inmensa responsabi-
olvidar el consejo de Couture: Ten paciencia. El tiem- lidad que tal sacerdocio conlleva.
po se venga de las cosas que se hacen sin su colabo- Una responsabilidad que no cesa en el tiempo,
racin .
72
que implica consagrarse a una faena en la que los
Grande ser la demanda de dinero porque un reveses estn en cada esquina mientras que los logros
programa de accin como el que es necesario para se obtienen al cabo de largas jornadas, y, por tanto,
emprender una lucha como la que est planteada propicia para que cunda el desnimo. Tendr senti-
implica elevados y crecientes costos. do esto que estoy haciendo? Es una pregunta que
Pero por encima de todo se requiere coraje. La nos increpar una y otra vez.
primera exigencia de cualquier lucha se refiere al va- Muci Abraham termin la serie de artculos a los
lor personal de los combatientes. La que debemos que antes me refer con esta pregunta Tendrn
emprender es, ya se dijo, una lucha contra el poder resonancia estas palabras o habr perdido mi tiem-
destinada a impedir que ste controle a la institucin po?76 Los aos transcurridos y lo acontecido duran-
precisamente concebida para controlarlo a l. Inge- te tal lapso pudiera hacer pensar en la segunda de
nuo sera pensar que el poder no va a usar toda su las posibilidades. Tal conclusin sera, sin embargo,
fuerza en reprimir a quienes se le enfrentan. falsa. A pesar de apariencias en contrario, nunca es
Creo dable presumir no faltar en la abogaca el perder el tiempo trabajar por una buena causa. La
coraje necesario para asumir una empresa como la semilla sembrada podr tener mucho tiempo de vida
que aqu se plantea. Al fin y al cabo el coraje es con- latente, pero llegar el da en que dar su fruto. Toda
dicin propia de la configuracin espiritual de los
73 / DE SOLA, Ren. Discurso pronunciado en el acto de
abogados, pues la vida de estos es la de enfrenta- graduacin de la promocin de abogados, Dr. Ren De Sola de
la Universidad Catlica Andrs Bello. En Ob. Cit. Pg. 21.
miento constante con los ms dismiles adversarios 74 / Cf. GERVAIS, Marc-Eric. Juan Pablo II. El Hombre y la
Historia del Siglo XX. Pgs. 21 y 22. ELSA Editions. Miln 1998.
y, en definitiva, lucha perpetua contra el poder en La frase textual es Non abbiate paura!, que traduce No
tengis miedo.
75 / ULPIANO. Libro de las Instituciones. Digesto.Libro I. Ttulo
I. Fragmento I
72 / COUTURE, Eduardo J.Los Mandamientos del Abogado., 76 / MUCI ABRAHAM, Jos Hay Justicia en Venezuela?.
Pg. 12. Editorial Depalma. Buenos Aires. 1962. Es el texto del 7 Artculo publicado en la Pg. A4 del Diario El Nacional el 24-
Mandamiento. 11-92

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palabra de bien tiene resonancia perpetua y si en un
momento no consigue escuchas, en algn otro lle-
gar al corazn de alguien que la convertir en gua
que conducir a la ansiada meta.
En uno de sus instantes de mayor pesimismo el
Libertador lleg a sentir que toda su obra fue tan
intil como si hubiese arado en el mar. 77 La respues-
ta le lleg una centuria despus en el verso con el
cual un poeta quiso significar que ninguna tarea es
vana, ni nunca es perdido el esfuerzo del surcador.
Por eso cuando nos tiente el desnimo, cuando ten-
damos a sentir que nuestra lucha tiene la inutilidad
de una labranza martima, recordemos entonces el
decir de Miguel Otero Silva:

Arar nunca es en vano. Ni en el mar78

77 / BOLVAR, Simn. Carta al General Juan Jos Flores. (8 de


noviembre de 1830). En Ob. Cit Vol. III. Pg.501
78 / OTERO SILVA, Miguel. El Libertador. En 25 Poemas.
Pg. 17. Editorial lite. Caracas 1992.

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