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Interpretacin gravimtrica y estructura cortical


en la cuenca de General Levalle, Provincia de
Crdoba, Argentina

Article in Revista Mexicana de Ciencias Geolgicas April 2011

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4 authors:

Mario Ernesto Gimenez Federico M. Dvila


National Scientific and Technical Research Cou Centro de Investigaciones en Ciencias de la Tierra
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Ricardo Astini Myriam Patricia Martinez


National Scientific and Technical Research Cou National University of San Juan
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neogene synorogenic sedimentation of central patagonia View project

forearc structure inferred from gravity models derivatives and relation with rupture zones along the
southamerican margin View project

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Revista Mexicana de Ciencias Geolgicas,
La cuencav. 28, nm. 1, 2011,
de General p. 105-117
Levalle Provincia de Crdoba, Argentina 105

Interpretacin gravimtrica y estructura cortical en la


cuenca de General Levalle, Provincia de Crdoba, Argentina

Mario E. Gimenez1,*, Federico Dvila2, Ricardo Astini2, and Patricia Martnez1

1
CONICET, Instituto Geofsico Sismolgico Volponi, Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales,
Universidad Nacional de San Juan, San Juan, Argentina.
2
Laboratorio de Anlisis de Cuencas, CICTERRA-CONICET, Universidad Nacional de Crdoba,
Av. Vlez Srsfield 1611, X5016GCA Crdoba, Argentina.
* mgimenez@unsj-cuim.edu.ar

RESUMEN

Se presentan los resultados de un estudio gravimtrico realizado en la regin de la cuenca


sedimentaria de General Levalle, Provincia de Crdoba, Argentina. Mediante la inversin de datos
gravimtricos se obtuvo la geometra del basamento de la regin donde se encuentra la cuenca y la
superficie de la interfase corteza-manto. Esta ltima result ser una superficie de pendiente suave que
se profundiza hacia el oeste. El hecho de que la interfase corteza-manto sea casi plana indica que la
columna de sedimentos no tiene una antirraz que la compense isostticamente. Posteriormente, el efecto
gravimtrico de los sedimentos fue calculado y descontado de la anomala de Bouguer. El resultado
fue que en el rea de la cuenca se identifica un efecto gravimtrico positivo, al cual se vincula con
inhomogeneidades localizadas en la corteza intermedia.
Sobre la base de estos resultados gravimtricos, y su comparacin con anlisis estratigrficos y
estudios de las cuencas de la regin, se proponen posibles alternativas que tengan en cuenta la presencia
de masas densas en la corteza intermedia: 1) Emplazamiento de magmas alcalinos durante la extensin
cretcica; 2) una anomala en la geometra de la corteza, ya sea por el efecto de una corteza adelgazada
asociada al rifting cretcico o a la extensin cenozoica, o 3) debido a la flexin de la corteza superior
durante la compresin andina.

Palabras clave: gravimetra, cuenca sedimentaria, cuenca extensional, Cretcico, Cuenca General
Levalle, Argentina.

ABSTRACT

We present the results of a gravimetric study carried out in the region of the General Levalle
sedimentary basin, Cordoba Province, Argentina. We obtained the geometry of the basement roof and
the surface of the crust-mantle interface for the region where the basin is located. The latter resulted
in a surface with a gentle slope deepening to the west. The fact that the crust-mantle interface is rather
plane indicates that the sedimentary column has not an anti-root to isostatically compensate it. Also, the
gravimetric effect of the sediments was evaluated and substracted from the Bouguer anomalies. In the

Gimenez, M.E., Dvila, F., Astini, R., Martnez, P. 2011, Interpretacin gravimtrica y estructura cortical en la cuenca de General Levalle, Provincia de
Crdoba, Argentina: Revista Mexicana de Ciencias Geolgicas, v. 28, nm. 1, p. 105-117.
106 Gimenez et al.

basin area, a positive gravimetric effect was identified, which may be linked to inhomogeneities located
in the intermediate crust.
On the basis of the gravimetric results, and their comparison with stratigraphic analysis and basin
studies of the region, we propose possible alternatives that consider the presence of thick masses in the
intermediate crust: 1)Emplacement of alkaline magmas during the Cretaceous extension; 2) an anomaly in
the crust geometry, whether by the effect of a thinned crust associated to Cretaceous rifting or to Cenozoic
extension, or 3) due to the flexion of the crust upper during the Andean compression.

Key words: gravimetry, sedimentary basin, extensional basin, Cretaceous, General Levalle Basin,
Argentina.

INTRODUCCIN aulacgenos de rumbo NO-SE cuyos ms caractersticos


exponentes son las depresiones de Santa Luca, Punta del
Durante el Cretcico temprano, los procesos tect- Este, Salado y Colorado (Urien et al., 1981; 1995; Uliana
nicos sucedidos en el sector sudamericano de Gondwana y Biddle, 1988; Ramos, 1996). En el interior continental de
fueron altamente complejos (Chebli et al. 1999). Como Sudamrica la reactivacin extensional de dos importantes
resultado del impacto de la pluma Paran-Ethendeka, se zonas de sutura produjo el desarrollo de sendos surcos de
produjo un importante fenmeno de extensin oblicua que rift (denominados Rifts Cretcicos de la Argentina Central;
culmin con la fragmentacin del Gondwana occidental Franzese et al. 2003; Rivarola y Spalletti 2006), asentados
a lo largo de la depresin del Atlntico austral (Chebli sobre corteza continental y que, con rumbo dominante nor-
et al. 2005). La extensin se manifest como un proceso noroeste, alcanzan longitudes del orden de varios centenares
de rifting activo (Sengor et al., 1978; Ingersoll y Busby, de kilmetros (Figura 1). El surco oriental o Sistema de Rift
1995) con la apertura del Atlntico Sur. Por otro lado, en Pampeano Central (Ramos 1999), se localiza en la zona de
el margen pasivo de Sudamrica, gener un conjunto de sutura entre el Cratn del Ro de La Plata, por el este, y el

Figura 1. Ubicacin geogrfica del rea de estudio. En la grfica de la izquierda se indica el sistema de cuencas cretcicas. En la grfica de la derecha,
sobre el modelo de elevacin digital del terreno, se grafic en blanco los contornos de la zona de Wadati-Benioff, en lneas de trazo en negro los lmites
de los terrenos Chilenia, Cuyania, Pampia y Cratn del Ro de La Plata. Adems, se indican las principales estructuras geolgicas visibles: Cordillera de
Los Andes, PC: Precordillera, PP: sierra de Pie de Palo, VF: sierra de Valle Frtil, SF: Sistema de Famatina, CH: sierra de Chpes, SU: sierra de Ulapes,
SL: sierra de San Luis, SV: sierra de Velasco, SA: sierra de Ambato, SAN: sierra de Ancasti y SC: sierra de Crdoba.
La cuenca de General Levalle Provincia de Crdoba, Argentina 107

Terreno Pampeano Oriental, por el oeste (Schmidt et al., tados submeridionalmente, con geometras romboidales a
1995). Est formado por un conjunto de depocentros cono- ovoidales, en los que el espesor de sedimentitas cretcicas
cidos como Cuencas de Macachn (Salso, 1966), General puede superar los 4000 m. En el caso de la cuenca de General
Levalle (Webster el al., 2002, 2004), Los Cndores (Ramos, Levalle (Figura1), las dimensiones alcanzan los 150 km de
1999) y Sierras Chicas (Schmidt el al, 1995). Ms al norte, largo, con un ancho que oscila entre los 5 y 50 km, con una
este sistema de rift se encuentra poco definido; no obstante, superficie de ~5500 km2. En secciones ssmicas (Webster
lvarez el al. (1990) y Rossello y Mozetic (1999) han sea- et al., 2002) se observa claramente que por debajo de los
lado la presencia de depsitos cretcicos en la denominada reflectores interpretados como la discordancia pos-albiana,
Cuenca Saliniana. De este modo, y como lo sugirieran relacionada al estado terminal del rifting cretcico, la cuen-
Schmidt el al. (1995), Rossello y Mozetic (1999), Ramos ca muestra una geometra de tpica de graben asimtrico, con
(1999), Webster el al. (2002, 2004) y Jacques (2003), es fallas normales limitando bloques basculados y un sistema
probable que alcance a la Cuenca Cretcica del Noroeste de fosas y semifosas (vase Webster et al. 2004).
Argentino (Figura 1). Un estudio gravimtrico previo en las cuencas de
En este trabajo tiene como objetivo presentar un estu- General Levalle y Macachn (Kostadinoff y Llambas 2002),
dio de la corteza que contiene a la cuenca de General Levalle ayud a delimitar los bordes y la geometra de las cuencas.
(Figura 2), realizado a partir de informacin geolgica y El alto gravimtrico al oeste de la cuenca de General Levalle
gravimtrica. Este anlisis, adems de darnos informacin corresponde al Alto de La Pampa (Figura 3), cuyo ncleo
sobre el estado actual de la corteza de la Llanura Argentina, es probablemente el basamento de las Sierras Pampenas
en combinacin con estudios estratigrficos de subsuelo Orientales (terreno Pampeano Oriental). El alto ubicado en
ayudar a comprender las posibles causas de la subsidencia
de las cuencas desarrolladas en esta gran planicie desde su
etapa extensional cretcica hasta la actualidad.

-3345'
SNTESIS GEOLGICA

Las cuencas cretcicas de la regin central de la


Argentina han sido interpretadas como sistemas de grbe-
nes y hemigrbenes rellenos con sucesiones sedimentarias
continentales, aluviales a lacustres (Webster et al., 2002).
Estas cuencas, originadas durante los movimientos dis-
tensivos y transtensivos dextrales del Cretcico, afectaron

-3410'
a gran parte de Sudamrica (Schmidt et al. 1995; Ramos
1996, 1999; Costa et al. 1999), constituyendo una faja
submeridional que se extiende desde las cuencas norpata-

Latitud
gnicas (del Salado, por ejemplo) hasta el rift de Salta que
se continua en Bolivia. Desde el punto de vista mecnico,
estos sistemas se interpretaron como rift pasivos (Uliana et
al., 1989) en los que los esfuerzos tensionales produjeron
el debilitamiento de la litsfera continental (Allen y Allen -3435'
1990) favoreciendo el ascenso e intrusin de fluidos del
manto a alta temperatura (Kay y Ramos, 1996). Por lo
general, el flanco activo de estos rifts se ubica al oeste de
cada bloque, caracterizado por fallas normales, escalonadas,
de alto ngulo, que limitan fosas y semifosas con flancos
hundidos basculantes (Webster et al., 2002). La asimetra de
las hemifosas ha tenido fuerte influencia sobre los sistemas
de depsito, tal como lo sugieren tasas de subsidencia ms
elevadas hacia los flancos occidentales donde, tal como lo
-3500'

sugieren los modelos tericos, la generacin de espacio


de acomodacin sedimentaria es mayor (Schlische, 1991; -6435' -6410' Longitud -6345'
Ziegler y Cloetingh, 2004). Isolneas en metros 0 10000
meters
En la parte central de Argentina, las cuencas de sub-
Figura 2. Modelo de elevacin digital del terreno (MED), obtenido del
suelo de General Levalle y Macachn, (Fraga y Nocioni Shuttle Radar Topography Mission (SRTM) del Servicio Geolgico de
1987; Webster et al. 2002, 2004; Kostadinoff y Llambas Estados Unidos y la NASA. Se ha sobreimpuesto el lmite de los bordes
2002) se presentan como una serie de depocentros orien- de la cuenca General Levalle con una lnea continua negra ms gruesa.
108 Gimenez et al.
el este, es el de Guardia Vieja, interpretado como el antiguo METODOLOGA
basamento del Cratn del Ro de la Plata (Figura 3).
El registro estratigrfico del Cretcico de estas cuencas Para realizar el estudio en la cuenca sedimentaria de
est conformado por una espesa sucesin de sedimentitas General Levalle, se utiliz: (1) el mapa isobtico del basa-
clsticas y evaporticas de ambientes continentales con las mento de la cuenca tomado de Webster et al. (2004), (2) el
que se asocian importantes espesores de rocas volcnicas perfil snico del pozo Hunt Cd. General Levalle x-1, (3) el
alcalinas (lavas baslticas acompaadas por traquitas y modelo de elevacin digital de terreno ETOPO2 (Figura 2),
traquibasaltos), as como diques y filones capas de similar (www.ngdc.noaa.gov/mgg/fliers/01mgg04.html), y (4) los
composicin (Chebli et al., 2005). En secciones ssmicas, valores de gravedad observada, recolectados durante los
esta sucesin tafrognica est separada hacia arriba por un aos 2004 a 2007 por el Instituto Geofsico Sismolgico
reflector de fuerte amplitud ubicado a ~0.4 segundos de Volponi, Universidad Nacional de San Juan y el Instituto de
profundidad (doble tiempo en secciones ssmicas). Este Fsica Rosario de la Universidad Nacional de Rosario.
reflector marca el inicio de la secuencia cenozoica de la La anomala de Bouguer fue calculada en el Sistema
Llanura Pampeana, la cual tiene un patrn de subsidencia Internacional de 1971, y los datos referidos a la estacin
de gran longitud de onda que trasvasa la geometra de las fundamental de Miguelete. El clculo de anomalas de
cuencas cretcicas (Dvila et al., 2005; Dvila, 2008). gravedad se efectu mediante expresiones clsicas, estan-

-3345'
-3410'
Latitud
-3435'
-3500'

-6435' -6410' -6345'


Longitud

Figura 3. Mapa de anomala de Bouguer y la distribucin de puntos de gravedad medidos.


La cuenca de General Levalle Provincia de Crdoba, Argentina 109

darizadas por Blakely (1995). As, para la reduccin de Aire el efecto gravimtrico regional (Figura 4) de la carta de ano-
Libre se aplic el gradiente normal de 0.3086 mGal/m y para malas de Bouguer. As se obtuvo una anomala residual de
la reduccin de Bouguer se utiliz una densidad de 2670 Bouguer que responde a efectos gravimtricos de estructuras
kg/m3. En la reduccin topogrfica se utilizaron dos mallas, geolgicas desarrolladas en la corteza superior. En la Figura
una local y otra regional dentro de la zona de Hayford, con 5 se observa el contorno de la cuenca de General Levalle,
segmentos circulares de terreno hasta 167 km de dimetro. con valores que alcanzan -16 mGal en el depocentro norte
En Figura 3 se presenta la carta de anomalas de Bouguer, y -25 mGal en el depocentro sur, que se extiende hacia el
y sobre sta la distribucin de datos de gravedad. sur y sureste de la carta.
Con el objeto de eliminar los efectos gravimtricos de
corta longitud de ondas, la carta de anomalas de Bouguer
(Figura 3) fue filtrada mediante tcnicas como: 1) prolonga- Determinacin de densidades
cin ascendente del campo potencial, prolongando a alturas
desde 20 a 50 km (Pacino e Introcaso, 1988; Blakely, 1995); Con el objeto de determinar las densidades que fueron
y 2) Filtro Butterworth con una ventana de corte a los 250 usadas en los modelos gravimtricos, las velocidades inter-
km y orden 8. De las diferentes cartas de prolongacin as- vlicas del perfil snico del pozo Hunt General Levalle x-1
cendente, por los antecedentes en trabajos en rea de Sierras (ver ubicacin en Figura 3), que alcanz una profundidad
Pampeanas (Miranda e Introcaso, 1999; Introcaso et al., mxima de 5179 metros, se convirtieron a densidades me-
2006) se seleccion la anomala regional prolongada a 40 diante la expresin de Gardner et al. (1974):
km de altura (Figura 4); las anomalas regionales obtenidas
por ambas tcnicas son consistentes entre s, con valores = 0.23V0.25 (1)
muy semejantes.
La anomala residual de Bouguer se obtuvo de sustraer donde es la densidad en g/cm 3; V es velocidad en
pie/seg.
De esta manera se obtuvieron las densidades versus
profundidades para las sedimentitas de la cuenca de General
Levalle (Tabla 1). Se supuso un valor de 2800 kg/m3 para
-3345'

la corteza superior, ya que a 5000 metros de profundidad la


densidad de las rocas obtenidas mediante la expresin (1)
result de 2790 kg/m3. La densidad de la corteza inferior
se consider de i = 2900 kg/m3, y la del manto superior de
ms = 3300 kg/m3, (cf. Woollard, 1969; Pacino e Introcaso,
1988; Watts, 2001, Turcotte y Schubert, 2002).

Modelo de basamento por inversin gravimtrica


-3410'

Se calcul la geometra del basamento cristalino de la


cuenca de General Levalle a partir de la anomala residual
Latitud

de Bouguer, considerando las densidades obtenidas del perfil


snico del pozo Hunt GL x-1 (ver Tabla 1).
El modelo 3D consisti de dos capas, la topogrfica
y el basamento cristalino. Para el clculo se dej fija la
superficie topogrfica, considerando una variacin de la
-3435'

densidad con la profundidad (ver Tabla 1) y 2800 kg/m3


para el basamento cristalino. El campo gravitatorio fue
drapeado a una altura constante de 320 m por encima de
la mxima cota del terreno. La tcnica de drapeado utiliza
el conocido algoritmo de Cordell (1985), que consiste en
calcular la continuacin ascendente del campo gravitato-
rio obtenido en superficies rugosas a un plano de altura
constante. En la inversin se ajust la anomala residual de
Bouguer siguiendo a Popowski et al., (2006).
-3500'

Como resultado se obtuvo una superficie que puede


-6435' -6410' Longitud -6345'
0 10000 interpretarse que corresponde al sustrato de basamento cris-
Isolneas en mGal meters talino de la cuenca, cuyas profundidades fueron determina-
Figura 4. Mapa de anomala regional de Bouguer. das desde la cota topogrfica (Figura 6). En ella se observa
110 Gimenez et al.

-3345'
-3410'
Latitud
-3435'
-3500'

-6435' -6410' Longitud -6345'

Figura 5. Carta de anomala residual de Bouguer, obtenida mediante la prolongacin ascendente a una altura de 40 km sobre el nivel del mar.

que el depocentro sur es el ms profundo, alcanzando los (Figura 4). Para el clculo se utiliz un espesor promedio
7200 metros de profundidad y se contina hacia el sur de la de corteza de 35 km, una densidad de 2900 kg/m3 para la
carta posiblemente alcanzando la cuenca de Macachn. El corteza inferior y 3300 kg/m3 para el manto superior. El
depocentro norte (donde fue realizado el pozo Hunt GL x-1)
es de menor profundidad, desarrollando 6000 metros. En los
flancos de la cuenca de General Levalle, se encuentran altos Tabla 1. Relacin profundidad-densidad obtenida del perfil snico del pozo
Hunt General Levalle x-1, convertida a densidad mediante la expresin
del basamento no aflorantes, que se corresponden con el Alto de Gardner et al. (1974).
de La Pampa por el oeste y con el basamento de Guardia
Vieja por el este (vase tambin Chebli et al., 2005). Profundidad (m) Densidad (kg/m3)

-500 2200
-1000 2290
Modelo de la interfase corteza-manto por inversin -1250 2470
gravimtrica -2000 2480
-2350 2540
Se calcul la profundidad a la superficie de la interfase -3200 2670
-4400 2730
corteza-manto a partir de la inversin gravimtrica, de la
-5179 2790
carta de anomala de Bouguer prolongada a 40 km de altura
La cuenca de General Levalle Provincia de Crdoba, Argentina 111

-3345'
-3345'

-3410'
-3410'

Latitud
Latitud
-3435'

-3435'
-3500'

-3500'
-6435' -6410' Longitud -6345' -6435' -6410' Longitud -6345'
0 10000
-7.2 -5.3 -4.5 -4.0 -3.4 -2.2 -0.5 km Isolneas en km meters

Figura 6. Mapa de basamento, obtenido por inversin gravimtrica de la Figura 7. Superficie de la interfase corteza-manto obtenida de la inversin
anomala residual de Bouguer. gravimtrica de la carta de anomalas regional de Bouguer.

resultado es una superficie de leve pendiente que profundiza de los sedimentos. Este efecto gravimtrico del paquete
hacia el noroeste (Figura 7). Este resultado es consistente sedimentario fue descontado de la anomala de Bouguer
con otros estudios de carcter regional tal como los realiza- (Figura 3) y en la Figura 9 se muestra la carta de anomalas
dos por Introcaso y Huerta, (1972); Introcaso et al., (1992); de Bouguer corregidas por el efecto sedimentario, y
Miranda e Introcaso (1999) y Gilbert et al., (2006). que respondera a efectos gravimtricos producidos por
Estos resultados indicaran que la columna sedimen- cuerpos con variaciones de densidad ubicadas a mayor
taria no tendra una antirraz que la compense hidrost- profundidad.
ticamente, dado que la discontinuidad corteza-manto no En la carta de la Figura 9 se observa que en el mbito
presenta evidencias de antirraz. de la cuenca aparece una anomala de Bouguer positiva, de
Para analizar los efectos gravimtricos ms profundos, relativamente corta longitud de onda. Esto permite inferir la
se evalu el efecto gravimtrico que producen los sedimentos presencia de masas densas que, por su mediana longitud de
de la cuenca de General Levalle, utilizando un modelado onda y por la ausencia de antirraz (ver Figura 7), deberan
gravimtrico directo basado en la tcnica desarrollada por estar ubicadas en corteza intermedia. Eventos similares han
Parker, (1973). Para el clculo se utilizaron las isbatas del sido reportados por Lyngsie et al. (2007).
basamento cristalino, obtenidas del modelo de inversin Esto sugiere que si bien la cuenca fue originada en
gravimtrico (Figura 6). A partir de la informacin del pozo el Mezosoico por un sistema de rift continental, esta es-
Hunt GL x-1 se calcul una densidad media ponderada para tructura fue atenuada durante la fase andina, con el cambio
todo el paquete sedimentario, resultando en 2370 kg/m3. de rgimen tectnico (Ramos, 1999; Gmez et al. 2005;
En Figura 8, se presenta la carta de efectos gravimtricos Mpodozis et al. (2005).
112 Gimenez et al.

Modelo gravimtrico 2D siendo necesario incorporar masas densas en la corteza


intermedia para lograr el ajuste gravimtrico entre la curva
de anomala observada y calculada.
Se prepar un modelo gravimtrico 2D basado en la Este resultado apoyara la idea del estiramiento sufrido
informacin geolgica y geofsica existente, para analizar por la cuenca en su formacin, permitiendo el ascenso de
si es posible ajustar la curva de anomala de Bouguer obser- materiales de la corteza inferior a la corteza superior debido
vada con la inclusin de una corteza intermedia atenuada. al adelgazamiento cortical por elongacin o fallamiento
Para ello se traz una seccin A-A (Figura 3) a la latitud normal, preservados hasta el presente y registrados por las
de 34S, que secciona a la cuenca de General Levalle por mediciones gravimtricas.
su mxima profundidad, obtenindose el perfil gravimtrico
que se muestra en la Figura 10. Las densidades para los
sedimentos de la cuenca, son los mismos a los utilizados DISCUSIN
en los clculos del modelo de inversin del basamento 3D,
y que se resumen en Tabla 1. Las densidades utilizadas en Con el propsito de aportar un control independiente
corteza superior fue 2730 kg/m3, corteza inferior 2900 kg/m3 al dato gravimtrico, consideramos en este anlisis la estrati-
y manto superior 3300 kg/m3, respectivamente. El modelo grafa de la cuenca de Gral. Levalle. A partir de informacin
cortical que ajusta la anomala de Bouguer se presenta en independiente proveniente de datos estratigrficos de pozos
Figura 10. Este modelo muestra la interfase corteza-manto (Marengo, 2006) y de secciones sismoestratigrficas (p. ej.,
suavemente inclinada hacia el oeste, sin presentar mayores Webster et al., 2004; Chebli et al., 2005), se contrastan los
modificaciones por debajo de la cuenca de General Levalle, resultados gravimtricos de la cuenca de Gral. Levalle.

-3345'
-3345'

-3410'
-3410'

Latitud
Latitud

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-3435'

-3500'
-3500'

-6435' -6410'
Longitud
-6345' -6435' -6410' Longitud -6345'

-25.2 -19.4 -14.0 -10.7 -7.1 -4.0 0.0 0.7 mGal -42.6 -5.4 -1.5 2.0 6.1 10.6 16.1 21.2 40 mGal

Figura 8. Carta del efecto gravimtrico de los sedimentos. Figura 9. Mapa de anomala de Bouguer sin el efecto gravimtrico de
los sedimentos.
La cuenca de General Levalle Provincia de Crdoba, Argentina 113

Figura 10. Modelo 2D de corteza, cuyo efecto gravimtrico justifica la anomala de Bouguer de seccin A-A (Figura 3) a los 34 de latitud sur.

La historia de subsidencia cretcica-cenozoica de la quetes sedimentarios de origen marino-litoral (formaciones


cuenca de General Levalle puede ser dividida en tres etapas Laguna Paiva y Paran).
claramente separadas por episodios de erosin, ausencia Un mapa estructural al piso de los paquetes del
de depsito y/o disminucin en la tasa de sedimentacin. Oligoceno-Mioceno de la Fm Laguna Paiva muestra el
El episodio de subsidencia ms antiguo corresponde a la arreglo tabular y regular en sentido E-O y N-S (Figura 11),
historia de relleno de grbenes, dominada por esfuerzos tal como es mostrado por las secciones ssmicas. Asimismo,
extensionales. Este relleno es separado por un reflector considerando que la sedimentacin de las transgresiones
muy fuerte (ubicado a ~1 s en profundidad) que marca marinas debieron nivelar el paleorelieve post-cretcico y
el comienzo de una etapa de subsidencia de longitud de terciario inferior, rellenando los sectores con mayor sub-
onda un poco mayor y que trasvasa los lmites del graben, sidencia; de la observacin de secciones estratigrficas
interpretado como un episodio de subsidencia trmica. regionales se descarta que para el Oligoceno-Mioceno y para
Otro reflector fuerte a los ~0.4 s (dependiendo la ubicacin el Mioceno Medio (edad de las formaciones Laguna Paiva y
en la ssmica, Webster et al., 2004) marca el inicio del Paran, respectivamente) hubiera existido una mayor subsi-
acomodamiento de la cuenca cenozoica. sta se caracteriza dencia sobre la antigua cuenca cretcica de General Levalle.
en el subsuelo por una montona sucesin de reflectores de Adems, puede observarse tambin que sobre la cuenca
gran continuidad lateral, de alta frecuencia y escasa amplitud mesozoica de General Levalle no se acumularon tampoco
(Webster et al., 2004). El acomodamiento es del orden de la los mayores espesores terciario-cuaternarios totales.
centena de kilmetros, y parece acompaar la geometra del Del arreglo de ispacas cenozoicas, de los mapas
depocentro de la cuenca cuaternaria de la Llanura Pampeana estructurales al tope de estas etapas de sedimentacin y
(Marengo, 2006). de las secciones ssmicas se desprende que la cuenca de
Este patrn de acomodamiento de gran longitud de General Levalle no fue la regin de mayor subsidencia en
onda en las sucesiones terciarias fue tambin observado la regin de la Llanura Pampeana durante los episodios de
por Marengo (2006) a partir de reconstrucciones de datos subsidencia cenozoica-cuaternaria.
de pozos. En su trabajo, el autor divide a las acumulaciones El paquete de reflectores cenozoicos presenta una
cenozoicas en cinco estadios de depsito, separados por pa- marcada tabularidad y gran longitud de onda que trasvasa el
114 Gimenez et al.

Figura 11. Secciones geolgicas regionales, norte-sur y este-oeste del Cenozoico del subsuelo de la Llanura Pampeana (modificada de Marengo 2006).
Los distintos tonos sealan los paquetes del Mioceno inferior (ms oscuro), medio y superior (ms claro). El paquete intermedio (Mioceno medio) rep-
resenta los estratos marinos de la Fm Paran. Los rectngulos muestran la ubicacin de la seccin ssmica ARH 91 (modificada de Webster et al. 2004)
en el marco regional de la Llanura.

depocentro cretcico (Figura 11). Esto muestra claramente (Hager, 1984) generados en la cua astenosfrica durante
que es difcil que exista algn rasgo de descompensacin la subduccin subhorizontal de la losa de Nazca por debajo
heredado o generado luego de los esfuerzos compresionales de Sudamrica. Las constantes inundaciones en esta regin,
en la cuenca mesozoica de General Levalle. una de las ms importantes desde el punto de vista agrcola-
Dvila et al. (2005) y Dvila (2008) interpretaron ganadero de Argentina, son posiblemente el resultado de la
que la mayor componente de hundimiento de la Llanura topografa dinmica, sumados a la influencia de la subsi-
durante el Cenozoico habra sido generada por subsidencia dencia flexural por carga generada por las sierras ubicadas
dinmica (o topografa dinmica negativa; p. ej., Mitrovica al oeste de la regin (vase Dvila and Lithgow-Bertelloni,
et al., 1989), por efectos compensatorios no isostticos 2008, Dvila et al., 2010 y Gimenez et al., 2009).
La cuenca de General Levalle Provincia de Crdoba, Argentina 115

Suponiendo que las fuerzas de conveccin inducidas que compense la columna sedimentaria. sto hace pensar
por la subduccin de la placa de Nazca por debajo de las que las anomalas positivas obtenidas al descontar el efecto
Sierras de Crdoba tienen influencia en la subsidencia sedimentario de la Anomala de Bouguer podran corres-
post-cretcica (cf. Dvila and Lithgow-Bertelloni, 2008), se ponderse con: (1) cuerpos densos emplazados a niveles
debera descartar que la anomala de Bouguer corregida por corticales inferiores, (2) una sobredensificacin de la corteza
el efecto de sedimentos registrada en este trabajo se deba inferior, (3) una anomala en la geometra de la corteza, ya
a un efecto de levantamiento isosttico post-mesozoico. sea por el efecto de una corteza adelgazada heredada del
Por el contrario, la dinmica del manto favorecera fen- episodio cretcico o por flexin post-mesozoica, generando
menos de hundimiento dinmico del orden de la centena que niveles ms densos del manto puedan ocupar cotas
de metros en esta regin del antepas pericratnico (Dvila donde sera de esperar corteza ms liviana. No obstante,
and Lithgow-Bertelloni, 2008), tal como lo sugieren los las interpretaciones 1 y 3 se ajustan mejor a la geometra
espesores sedimentarios cenozoicos de la Llanura (Dvila, de la discontinuidad corteza-manto y a las estimaciones de
2008). Junto con los datos estratigrficos de subsuelo y los la composicin de la corteza inferior.
modelos geodinmicos recientemente desarrollados para
esta regin, las anomalas positivas podran ser el resultado
de: (1) la presencia de cuerpos densos emplazados a niveles AGRADECIMIENTOS
corticales profundos, (2) una sobredensificacin de la cor-
teza inferior, o bien (3) una anomala en la geometra de la Los autores agradecen a la Agencia Nacional de
corteza, ya sea por el efecto de una corteza adelgazada por Promocin Cientfica y Tcnica por financiar el trabajo
estiramiento, heredada del episodio de rifting cretcico, o a travs del Proyecto PICTR 33060. A los evaluadores
por flexin post-mesozoica. Marco Antonio Prez Flores y Juan Garca Abdeslem por
Dado que el espesor cortical de esta regin no es lo sus comentarios y sugerencias que mejoraron y clarificaron
suficientemente importante (vase Figura 7), se descartan sustancialmente el trabajo.
cambios de facies metamrficas que puedan densificar una
corteza de <40 km. La posicin de esta cuenca respecto a la
carga tectnica principal de las Sierras de Crdoba permi- REFERENCIAS
tira tambin descartar un efecto de flexin (vase Dvila,
2008). Dado el indudable origen de rifting de las cuencas Allen, P.A., Allen, J.R., 1990, Basin Analysis. Principles & Application:
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que la geometra de la interfase corteza-manto obtenida por Geolgico Argentino, San Juan, 145-148.
inversin gravimtrica no muestra indicios de antirraz, es Anderson, M.; Alvarado, P.; Zandt, G. and Beck, S., 2007. Geometry
posible que esta anomala sea una consecuencia de la suma and Brittle Deformation of the Subducting Nazca Plate, Central
Chile and Argentina. Geophysical Journal International, 171
de efectos generados por cuerpos densos emplazados duran- (1), 419-434.
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obtuvo un modelo gravimtrico 3D con densidad variable Cordell, L., 1985, Techniques, applications, and problems of analytical
hasta el techo del basamento, el cual permiti realizar un continuation of New Mexico aeromagnetic data between arbitrary
surfaces of very high relief (abstract), en Proceedings of the
anlisis del conjunto del rea. Se determin claramente la International Meeting on Potential Fields in Rugged Topography:
geometra de la cuenca, que se extiende longitudinalmente Suiza, Institute of Geophysics, University of Lausanne, 7,
en direccin N-S, formando dos marcados depocentros 96-99.
separados en su parte central por una zona de transferencia. Costa, C., Gardini, C., Ortiz Surez, A., Chiesa, J., Ojeda, G., Rivarola,
D., Strasser, E., Moda, P., Ulacco, H., Tognelli, G., Carugno,
El depocentro norte es de menor profundidad, alcanzando A., Durn, A., Vinciguerra, H., Sales, D., 1999, Hoja Geolgica
los 6.000 metros. El depocentro sur, ms profundo que el 3366-1, San Francisco. Programa Nacional de Cartas Geolgicas,
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travs de sta hacia la cuenca del Colorado con conexin Dvila, F.M., 2008, The modern Pampean Plain foreland basin system at
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Mediante inversin gravimtrica de la anomala regio- Dvila, F.M., Astini, R.A., Jordan, T.E., 2005, Cargas subcorticales en el
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