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rea 2 Economia Poltica

Da posio e da deposio histrica do valor


Eleutrio F S Prado
Professor Snior do Departamento de Economia FEA/USP

Resumo
A teoria do valor em Marx no propriamente uma teoria do valor-trabalho com validade
transistrica. , isto sim, uma teoria do trabalho como valor que tem por referncia exclusiva o
modo de produo capitalista. Na histria, o valor no posto de imediato em seus primrdios
e nem vai ser deposto de uma vez em seu fim quando, ento, suprimido politicamente para
dar lugar a uma sociedade planejada democraticamente e, assim, transparente. Ao invs, passa
por um processo de formao e de desformao. O ato revolucionrio vindouro que acaba com a
regulao inconsciente do processo de produo e instaura o socialismo democratico no deixa
de ser precedido pela deteriorao das condies necessrias para a formao do valor j no
capitalismo.

Palavras chaves: teoria do valor trabalho; domnio histrico do valor trabalho; modo de
produo capitalista; socialismo democrtico.

Abstract

The theory of value in Marx is not really a theory of labor value with trans-historic validity. It is,
rather, a theory of labor as 'value' which has as exclusive reference the capitalist mode of
production. In history, the 'value' is not posit immediately in its beginning and will not be
overthrown at once in the end when is politically removed to open the possibility for a
democratically planned and, in this way, transparent society. Instead, it goes through a process of
formation and deformation. The upcoming revolutionary act that ends the unconscious regulation
of the production process and establishes the democratic socialism is preceded by the
deterioration of the conditions necessary for the formation of the value already in capitalism.

Keywords: labor theory of value; historic domain of labor value; capitalist mode of production;
democratic socialism.

JEL classification: B 51.


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Da posio e da deposio histrica do valor

Introduo

Este artigo versa sobre a categoria valor1 e, por isso, comea com uma considerao
sobre o contedo do primeiro pargrafo de O Capital, o qual decisivo para a interpretao da
obra. A se indica, sem que se possa ter qualquer dvida, que o escrito como um todo, do comeo
ao fim, trata do que se costuma indicar abreviadamente por capitalismo; pois a est indicado
claramente que o seu objetivo primordial vem a ser compreender a riqueza das sociedades em
que domina o modo de produo capitalista. Est dito nesse mesmo pargrafo, ademais, que
essa riqueza aparece como uma imensa coleo de mercadoria e que a mercadoria individual
a sua forma elementar (Marx, 1983A, p. 45). Logo, implicitamente, j est dito a, tambm,
que a riqueza assim apreendida precisamente uma aparncia e que esta aparncia precisa ser
examinada em primeiro lugar.
A tradio marxista que viu nos seus trs primeiros captulos da obra uma teoria
preliminar sobre um suposto modo de produo mercantil simples parece, pois, totalmente
equivocada. O livro primeiro de O Capital trata do processo de produo do capital e, com este
desiderato, comea pela mercadoria. A explicao para esse aparente paradoxo que o mtodo
de Marx, a apresentao dialtica deste objeto de estudo altamente complexo que o modo de
produo capitalista, impe-lhe duas exigncias considerveis: a) comear por sua aparncia; b)
comear pela manifestao mais ordinria, mais simples da riqueza a produzida. Os captulos
iniciais de O Capital tratam da mercadoria e do dinheiro porque essas duas formas sociais so
constitutivas da circulao do capital, que Marx j compreende e o indica como aquilo que
primeiro aparece no processo de produo e reproduo do capital como um todo. Mas o capital,
tambm por exigncia do mtodo, no pode ser apresentado no incio da exposio, mas sim, ao
contrrio, tem de ser derivado logicamente a partir da mercadoria e do dinheiro, no prprio curso
dessa exposio.
O teor das consideraes postas nos dois primeiros pargrafos do presente artigo j indica
que se est aqui acompanhando de perto o esforo interpretativo de Ruy Fausto desenvolvido no
livro primeiro de Marx: Lgica e Poltica (1983)2. Esse autor explica que o mtodo de Marx no
exterior ao objeto estudado, mas, ao contrrio, vem a ser uma lgica que procura respeitar a sua
constituio objetiva; tem-se, portanto, uma teoria da cincia que ao mesmo tempo uma teoria
do objeto (Fausto, 1983, p. 142). tambm desse autor, a tese segundo a qual o objeto da seo
I de O capital, denominada de Mercadoria e Dinheiro, a teoria da circulao simples
enquanto aparncia do modo de produo capitalista (Fausto, 1983, p. 144). Fausto explica,
tambm, que Marx comea pela mercadoria e no pelo dinheiro porque o dinheiro mais
complexo do que a mercadoria. Nesse sentido, pode ser derivado a partir dela num percurso
expositivo que antecede a apresentao lgica do capital propriamente dito. Ademais, se Marx
comea pela mercadoria porque a apresentao dialtica explica ainda vem a ser sempre a
passagem da aparncia essncia, considerando a aparncia como constitutiva do prprio objeto
e no como uma iluso que se deve superar em definitivo.
No texto que se segue argumenta-se em favor de uma tese que aqui, para facilitar o
andamento de sua leitura, resumida por meio de afirmaes diretas. Pretende-se mostrar, em
primeiro lugar, que a categoria valor, quando considerada como uma forma social inconsciente
que regula efetivamente as relaes entre os homens, vigora em exclusivo no modo de produo
capitalista. E que, portanto, no se pode falar em valor, no sentido preciso de um regulador
imanente das relaes econmicas, nem antes e nem depois do capitalismo. Nessa linha,
pretende-se arguir que antes do capitalismo, ou seja, na economia mercantil que existia nos
interstcios dos modos de produo anteriores, escravista e feudal, o valor era apenas proto-valor.
Ainda que expresso de trabalho posto na produo, por razes a ser expostas, era ainda incapaz
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de presidir as relaes de troca de mercadorias. Por outro lado, pretende-se defender a tese de
que aps o capitalismo, a produo de riqueza real no pode e no deve, por fora do prprio
projeto poltico de Marx, ser regulada por uma mo invisvel que atua independentemente da
conscincia dos homens.
Mas isto no tudo na verdade, os pontos acima arrolados vm a ser apenas a base
primeira de uma proposta terica mais ampla, exposta aqui sinteticamente para ser desenvolvida
ao longo do texto. Pretende-se sustentar uma tese sobre o valor que desafia o consenso e tem
certa originalidade no interior do marxismo. A primeira proposio dessa tese se assenta
explicitamente no que j foi dito nos pargrafos anteriores: a teoria do valor em Marx no
propriamente uma teoria do valor-trabalho, a qual teria certa validade transistrica, mas sim uma
teoria do trabalho como valor, cuja validade est restrita as condies presentes exclusivamente
pelo modo de produo capitalista.3 A segunda proposio diz que, ao longo da existncia
histrica do capitalismo, o valor no posto de imediato em seus primrdios e nem vai ser
deposto de uma vez em seu fim momento em que, finalmente, suprimido politicamente ,
mas passa por um processo de formao e de desformao que corre por vrias dcadas. Pois, o
ato revolucionrio vindouro que acaba com a regulao inconsciente do processo de produo
no deixa de ser precedido pela deteriorao das condies necessrias para a formao do valor
j no capitalismo.
Pretende-se sustentar essas proposies a partir da leitura interpretativa de textos do
prprio Marx. Entretanto, tem-se perfeita clareza que elas, em particular, a segunda antes
mencionada, no se encontram perfeitamente explicitadas nos textos desse autor. Em
consequncia, o importante para algum que eventualmente deseje critic-las no futuro no ser
afirmar que no se encontram claramente em seus escritos, mas sim que entram em contradio
com o sentido de sua obra como um todo. evidente que este artigo est escrito na suposio de
que essas teses esto em perfeita concordncia com os propsitos crticos e revolucionrios do
prprio Marx.
Antes de passar a defender as teses mencionadas, preciso fazer um esclarecimento sobre
certas categorias aqui empregadas para apreender o evolver do valor antes e no capitalismo.
Julga-se aqui que a questo do valor em Marx deve ser examinada com base na categoria
de medida da lgica de Hegel, que a apresentada como unidade de uma determinada qualidade
e uma quantidade determinada. A medida , pois, determinao do ser; todo ser, ademais, tem
uma ou mais medidas que lhe so prprias. preciso distinguir, no entanto, medida e
mensurao. Se a medida determinao intrnseca ao ser, a mensurao uma operao de
avaliao que lhe imposta por um agente que deseja regul-lo, control-lo ou transform-lo de
algum modo. O tempo de trabalho concreto, nesse sentido, independentemente do modo de
produo histrico, sempre uma medida intrnseca do trabalho concreto, o qual pode estar ou
no no controle do trabalhador ou dos trabalhadores que o desenvolvem. A sociedade complexa
em que h uma enorme diviso do trabalho e enorme complementariedade das diversas
atividades produtivas requer necessariamente um modo de medio do trabalho. S assim
possvel distribuir com certa eficincia o trabalho entre as diversas atividades e repartir o produto
do trabalho entre os diversos componentes da sociedade. Na forma social precipuamente
criticada por Marx, a mensurao do trabalho feita por meio do sistema mercantil, um
complexo institucional que cresceu historicamente e que se configura como um modo social de
controle do trabalho, o qual se encontra fora do governo dos trabalhadores e mesmo, em
grande medida, dos prprios capitalistas.
O mercado um sistema de mensurao que existiu antes e que existe no capitalismo,
mas no poder existir num sistema social cujo controle do trabalho seja feito pelos prprios
trabalhadores. Como se d a medio do trabalho antes do capitalismo? Como ela ocorre no
capitalismo? O que o substituto do sistema mercantil, algo novo que tambm depende de troca,
mas que opera segundo uma regulao consciente dos trabalhadores, mede aps o capitalismo?
Ora, antes de responder a essas questes, preciso notar que, ao formul-las, j se tomou o valor
como uma categoria que foi posta e que pode ser deposta historicamente. Deve-se notar, pois,
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que se contempla a possibilidade de que o modo de mensurao do trabalho atualmente em


vigor, tendo se mostrado adequado em todo um perodo histrico, com o desenvolvimento das
foras produtivas, possa se tornar inadequado para resolver os problemas da alocao de trabalho
e da repartio dos produtos do trabalho numa sociedade que quer ser cada vez mais humana e
civilizada.
As categorias antitticas posio e deposio, usadas no ttulo deste artigo, mantm
uma referncia ao processo histrico do desenvolvimento da relao de capital. A primeira faz
referncia a um estgio no desenvolvimento do capitalismo em que se criam as melhores
condies para a formao do valor e a segunda indica um estgio subsequente em que essas
condies sofrem uma deteriorao progressiva. Tal como as categorias de gerao e corrupo
da filosofia de Aristteles, elas sugerem que o processo de regulao social por meio do valor
percorre um ciclo evolutivo que pode ser caracterizado por um estgio de origem e
fortalecimento e por um estgio posterior de enfraquecimento e desaparecimento possvel.
Na perspectiva aqui abraada, o valor a medida socialmente vlida do trabalho no
capitalismo e, como tal, uma unidade de certa qualidade e de certa quantidade. Marx, como se
sabe, define essa qualidade como trabalho abstrato e essa quantidade como tempo de trabalho
socialmente necessrio. Seja o que for essa abstrao e este ponto ser discutido depois , ela
tem de estar sendo feita socialmente para que a medida valor possa estar existindo e, assim,
estar regulando o funcionamento do modo de produo como um todo. As condies histricas
em que ela passou a ser feita e em que se manteve e se mantm precisam, portanto, ser
examinadas com certo cuidado. Nesse momento, porm, preciso adiantar certas consideraes
bem abstratas sobre medida em geral, as quais se aplicam tambm medida valor.
Assim, por exemplo, o valor uma medida que atua no inconsciente da sociedade atual,
regulando a produo e a circulao de mercadorias, mas a regra imanente que o constitui como
medio do trabalho, em certas circunstncias, pode ser deposta. Se as condies que definem o
trabalho qualitativamente como uma substncia capaz de gerar valor mudam profundamente no
curso da histria, essa medida no poder permanecer atuando reproduo da sociedade e ter de
ser substituda por outra que lhe seja mesmo contrria. Pretende-se sugerir no curso deste artigo
que o valor, ao longo do desenvolvimento da sociedade atual, ter de ser substitudo por uma
medida de trabalho cuja caracterstica central ser consciente. Esta dever ser criada
propositadamente para regular as trocas de bens e servios numa sociedade que funciona de
modo descentralizado e que vem a ser planejada democraticamente. Ora, essa mudana da
medida da riqueza, que deixa de ser riqueza burguesa para se tornar riqueza humana, s pode
ocorrer com a superao do capitalismo.
Para expor o argumento que chega a essa concluso ser necessrio cumprir uma srie de
etapas no interior das quais se procurar simplesmente reinterpretar momentos privilegiados da
dialtica da relao de capital exposta por Marx. Na primeira seo que se segue, pretende-se
discutir a categoria de trabalho abstrato para mostrar, primeiro, em que consiste a abstrao
constitutiva do valor e, ao mesmo tempo, quais so as propriedades qualitativas do trabalho que
serve de suporte para a sua criao. Nessa mesma seo, em complemento, buscar-se- mostrar
mais uma vez que o valor, como categoria da produo, s existe plenamente no sistema do
capital. E que, portanto, ele no pode existir enquanto tal nem antes e nem depois do capitalismo.
Com nfase especial, argumentar-se- ento que ele no poder prevalecer no socialismo,
entendido este como um modo de produo que poder vir a existir mas que ainda no existiu
na histria do homem , pois se configura como um modo transparente de organizao das
atividades voltadas para a reproduo das bases materiais da sociedade, sendo por isso
verdadeiramente distinto do capitalismo.
Na segunda seo que se segue, quer-se mostrar, primeiro, que a cooperao e a
manufatura, caracterizadas pela subsuno formal do trabalho ao capital, so aqueles
desenvolvimentos do modo de produo capitalista em que se criam e tambm se afirmam cada
vez mais as condies para a formao do valor. A grande indstria, caracterizada pela
subsuno formal e real do trabalho ao capital quer-se mostrar em sequncia , o modo de
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produo no interior da produo capitalista em que se do as melhores condies histricas para


a formao do valor. Em sequncia, pretende-se mostrar que no prprio desenvolvimento do
modo de produo da grande indstria se engendram j as condies para a deposio do valor
como regulador inconsciente da produo e da circulao de mercadorias e, assim, da
deposio das prprias mercadorias como forma elementar de riqueza. Para tanto se far uso da
categoria de modo de produo da ps-grande indstria, o qual j foi apresentado em outros
trabalhos prvios (Prado, 2003 e 2005). Finalmente, na ltima seo deste artigo, pretende-se
discutir ainda que sem ir muito longe a regulao social possvel do modo de produo ps-
capitalista.

Da abstrao real
Como j se observou antes, Marx comea pela mercadoria, notando que ela, na aparncia,
valor de uso e valor de troca. O valor de uso enquanto significado socialmente vlido est
assentado sem se resumir a elas nas propriedades materiais da coisa ou do servio til. O
valor de troca mostra-se como relao exterior entre duas mercadorias: eis que, numa troca
qualquer de mercadorias, ocorre uma igualao de valores de uso de diferentes espcies e isto se
afigura j como um quiproqu. Para solucionar o enigma dessa incongruncia aparente (mas no
falsa), Marx chega ao valor intrnseco. Pois, o que igualado na troca, sob a aparncia de uma
igualao de desiguais, o valor interno das mercadorias. Para explicar esse valor intrnseco,
como se sabe, Marx chega ao trabalho abstrato. At esse ponto o marxismo corrente chega sem
grande dificuldade, mas a partir da instala-se em seus domnios uma enorme confuso
interpretativa. Afinal, o que vem a ser o trabalho abstrato? Mesmo sendo, sem qualquer dvida,
uma categoria central da crtica da economia poltica, a divergncia entre os marxistas sobre essa
questo enorme e tem sobrevivido por dcadas e dcadas.
Ficando em textos recentes, Carchedi, por exemplo, concebe o trabalho abstrato como
algo material: para Marx diz ele o trabalho abstrato (...) o gasto de energia humana
independentemente, ou seja, por abstrao, das formas especficas, concretas que assume
(trabalho concreto) (Carchedi, 2011, p. 60). J Postone afirma, em sentido contrrio, que o
trabalho abstrato no se refere simplesmente ao trabalho concreto em abstrato, ao trabalho em
geral, mas vem a ser uma categoria de diferente tipo (Postone, 2004, p. 58). A divergncia
entre esses dois autores afigura-se como completa: para um deles, o trabalho abstrato geral e
material e, para o outro, no geral nem material. Mesmo se Postone se afasta de uma leitura
vulgar do texto de Marx e isto ficar claro mais a frente , ele no resolve bem a questo que
enfrenta. Ora, se no se capaz de explicar precisamente qual vem a ser a diferena na
identidade entre o trabalho concreto e o trabalho abstrato, a confuso no pode deixar de
prosperar.
As leituras tradicionais explica Fausto identificam ingenuamente trabalho abstrato e
trabalho em geral (Fausto, 1983, p. 90). Dessa assuno decorrem, ento, duas possibilidades:
ou a categoria apreendida meramente como um conceito subjetivo ou considerada como mera
reflexo na conscincia do esforo fisiolgico envolvido no ato de trabalhar (esta , alis, a
posio de Carchedi). No primeiro caso, o trabalho abstrato poderia existir, no mximo, como
uma realidade intersubjetiva. No ltimo caso, o trabalho abstrato seria exatamente equivalente
ao dispndio produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc. humanos (Marx, 1983A, p.
51). Dado que se apresentou agora uma citao do prprio Marx, Carchedi parece estar
totalmente correto em sua compreenso da categoria trabalho abstrato. No deveria haver
dvida, porm, que ele est bem errado. preciso, no entanto, explicar a razo de seu equvoco.
O primeiro ponto a observar que h leituras inovadoras e que estas, como a de Postone
acima referida, tratam essa dimenso do trabalho como uma abstrao real, ou seja, como algo
que decorre de uma operao lgica que acontece objetivamente no processo social. So, pois, os
homens que fazem essa operao por meio de sua ao social articulada coletivamente, mas eles
no a reconhecem enquanto tal. Segundo Marx, a abstrao constitutiva do valor posta pela
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atividade produtiva dos homens em sociedade, mas eles no sabem que ela est sendo feita
objetivamente. Fausto indica, ademais, por meio de citaes explcitas do texto de Marx, que
essa abstrao no uma generalizao, mas sim uma reduo. Se o gnero constitudo
logicamente pela conservao das determinaes qualitativas das espcies, a reduo formada a
partir da reteno de uma determinada qualidade, a qual possuda em comum pelas espcies em
questo, mas consiste propriamente na fixao da determinao quantitativa que lhe est
associada. S porque diferentes trabalhos so resolvidos em trabalho qualitativamente igual e,
assim, em quantum de tempo de trabalho, que o trabalho pode ser substncia do valor. E mais,
s assim o valor pode figurar como a medida socialmente vlida do trabalho no capitalismo.
A generalizao e a reduo, no entanto, mesmo sendo duas operaes distintas entre si,
no se excluem uma da outra completamente na formao do valor. Pois, para que a reduo se
realize, ou seja, para que seja posta socialmente, preciso que esteja pressuposta na realidade
uma generalidade objetiva. Quando Marx aponta que todo trabalho concreto , ao mesmo tempo,
um gasto fisiolgico de energia humana, ele est apontando precisamente para a generalidade
que serve de suporte para a reduo dos trabalhos concretos a trabalho abstrato. Entretanto, se
essa generalidade fornece a sustentao e a possibilidade dessa reduo, ela mesma no ainda
trabalho reduzido, ou seja, trabalho abstrato.
O gasto de energia humana participa do modo de ser do trabalho em todas as suas
manifestaes.4 Todo trabalho, desde o momento imemorial em que se pode falar que o homem
trabalha, implica verdadeiramente num dispndio de msculos, crebro etc. Mas a reduo de
que se trata no vai dessa materialidade outra. Veja-se de incio que essa abstrao no ocorre
com o trabalho em toda a sua existncia histrica. Ela s acontece como resultado do contnuo
travamento das relaes sociais de mercadoria, dinheiro e capital que marcam a sociedade
moderna. Se a generalidade gasto de energia humana o suporte da reduo, a prpria reduo
tem por base e se realiza no processo social caracterstico do capitalismo. O trabalho abstrato
surge do trabalho concreto por meio de um processo de emergncia (um salto qualitativo) em
que o trabalho concreto por ser tambm dispndio em geral de energia humana funciona
como suporte para a constituio do trabalho abstrato. Ora, essa passagem indica uma mudana
qualitativa, uma negao determinada ocorrente na prpria realidade; em consequncia,
possvel afirmar, com o rigor que a matria exige, que um e outro, o trabalho concreto e o
trabalho abstrato, formam uma contradio dialtica.
Essa reduo, ademais, vem a ser a passagem de uma realidade material para uma
realidade imaterial, portanto, para uma realidade que tem, at certo ponto, a natureza de um
esprito objetivo. Ora, essa realidade imaterial que se encontra impressa na realidade material
que lhe d suporte constituda pela prpria sociabilidade capitalista. por isso que Postone,
sem explicar adequadamente, diz que o trabalho no capitalismo tem tambm uma funo social
nica que no intrnseca atividade laboral em si mesma: faz a mediao de uma forma quase-
objetiva, inovadora, de interdependncia social (Postone, 2004, p. 58).5 Dito de outro modo, o
trabalho como valor uma mediao social suprassensvel que vincula de modo objetivo o
valor, obviamente, possui uma objetividade espectral e no uma objetividade estritamente
material inmeros produtores privados, grandes e pequenos, diligentes ou simplesmente mais
espertos, formando um sistema produtor de mercadorias. E o faz de um modo no transparente,
suscitando, por isso, uma iluso social muito eficaz segundo a qual esses produtores funcionam
como se fossem independentes entre si ou seja, como agentes ou indivduos. Esses indivduos,
obviamente, tm agncia e por meio dela que reproduzem o existente, mas, apesar disso, eles
no podem ser considerados como agentes autnomos; pois, o sistema social que reproduzem e
em que se atarefam cotidianamente j fonte de heteronomia, a qual assume uma existncia
objetiva, macia, indiferente e mesmo estranha perante eles prprios.
Nesse sistema, as relaes sociais no so diretas, mas sim mediadas por coisas;
rigorosamente, tem a relaes sociais entre coisas. Por isso, esses indivduos econmicos
argentrios, assim como os tericos que os apoiam no campo da cincia, s enxergam no
travamento dessas relaes as suas manifestaes aparente e triviais, em particular, os preos das
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mercadorias. Estes pertencem obviamente esfera do consciente na sociedade mercantil


moderna, mas os valores, que se manifestam por meio deles sem se anunciarem como tais,
pertencem esfera do inconsciente social. A relao entre esses ltimos e as suas manifestaes
sensveis no linear ou mesmo simplesmente causal; de fato, o processo que produz o valor,
produz ao mesmo tempo os preos. O valor regula internamente os preos, mas essa regulao
no se estabelece por meio de regras que passam no consciente dos produtores e so assim
aplicadas; ao contrrio, ela se d de maneira essencialmente cega e anrquica, como no se
tivesse qualquer regra. De qualquer modo, o sistema econmico uma realidade objetiva que
parece externa aos homens e que figura perante eles como se fosse natural. Como eles no tm
conscincia de que a produzem, as suas exigncias objetivas se impe a eles como a mesma
fora de um imperativo natural.
Uma pergunta crucial agora se impe para aqueles que querem ir fundo no problema da
reduo do trabalho concreto ao trabalho abstrato. Que condies estruturais so necessrias para
que essa abstrao ocorra no processo de reproduo da sociedade um processo que no existiu
e nem existir sempre? Ora, o processo histrico de constituio do valor o prprio processo
histrico de constituio da capacidade de trabalho como fora de trabalho assalariada. Para
tanto, como bem se sabe, a fora de trabalho tem de ser transformar em mercadoria que, nessa
condio e nessa forma, passa a ser vendida pelo trabalhador ao dono do dinheiro e investidor
capitalista. O que este quer obter da compra de fora de trabalho por certo perodo o trabalho
que ela capaz de gerar nesse perodo mas no em primeiro lugar pelos seus predicados
enquanto trabalho produtor de valores de uso. O capitalista no um mecenas e no est
interessado no esmero da execuo e no grau de excelncia de seus resultados. Para ele, basta
que a mercadoria seja vendvel.
Uma vez constitudo historicamente esse modo de produo, as condies estruturais da
formao do valor so duas e elas se complementam: preciso que haja capital-dinheiro disposto
a comprar fora de trabalho; necessrio que haja trabalhadores dispostos a vender a sua fora
de trabalho no chamado mercado de trabalho. Somente quando a fora de trabalho se encontra
contratada e, assim, subordinada ao capital que se tem a primeira condio necessria para a
constituio do valor no sentido estrito de quantum de trabalho abstrato. Mas essa condio no
ainda suficiente. Pois preciso, tambm, que a capacidade de trabalho, assim subjugada
formalmente ao capital, seja capaz de se inserir numa organizao complexa de trabalho,
comandada pelo capitalista. No interior dessa organizao, ademais, ela tem de ser capaz de
gerar, ainda como trabalho concreto, um fluxo de trabalho regular e homogneo que possa ser
medido adequadamente pelo tempo do relgio, ou seja, pelo tempo newtoniano. Para que isto
ocorra, o trabalho tem de perder certas caractersticas tradicionais, uma dificuldade que o prprio
desenvolvimento do modo de produo capitalista cuida de resolver.
A atividade que se mede desse modo no existe pronta nem na natureza nem na
sociedade. Aqui preciso ver que o trabalho sempre j uma atividade teleolgica, poente e
reflexiva que mobiliza no apenas os msculos do corpo, mas usa tambm a inteligncia, a
emoo, enfim, a subjetividade do homem. O trabalho especialmente quando ainda processo
de trabalho propriamente dito uma atividade complexa que mobiliza as capacidades
subjetivas e objetivas do trabalhador. No empenho de trabalhar, o homem tem de usar as suas
habilidades e os seus conhecimentos, pondo em ao tambm as suas preferncias, emoes,
capacidade crtica etc. Ademais, ele precisa adequar a sua atividade como um todo s condies
objetivas em que o trabalho tem de ser desenvolvido e que lhe solicitam certos movimentos,
foras, ritmos etc. Devido a sua prpria natureza, mesmo quando despido ao mximo de seu
carter humano, quando transformado em uma operao adjunta ou complementar de uma
mquina, o trabalho nunca chega a ser uma atividade puramente mecnica. Em consequncia, ele
tambm nunca , em adio, perfeitamente mensurvel pelo tempo mecnico. O trabalho,
portanto, nunca um puro operar, mas vem a ser sempre um operar turvado pela subjetividade
do trabalhador. Apesar dessa inadequao de fundo, ele tem de ser assim considerado e assim
medido no modo de produo capitalista.
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Como as consideraes acima se afiguram muito abstratas, uma comparao extrema


pode ajudar a compreender aquilo que elas pretenderam dizer. evidente, por exemplo, que o
trabalho de um torneiro mecnico executado junto ao torno, numa fbrica capitalista qualquer,
pode ser e em geral costuma ser medido pelo tempo; como bem se sabe, normalmente esse
tipo de trabalho avaliado por sua produtividade, ou seja, pela quantidade de peas que capaz
de produzir por hora, dia, ms etc. Note-se, entretanto, que mesmo no interior do capitalismo e
em qualquer momento de sua existncia histrica, sempre existem atividades que no podem ser
avaliadas pelo tempo. O trabalho concreto de um artista autntico, por exemplo, do qual resulta
um quadro admirvel, apenas pode ser avaliado por suas qualidades estticas e no pelo tempo
que o artista eventualmente gastou para realiz-lo. Que significado teria a informao de que
Pablo Picasso dispendeu um dia inteiro para pintar a famosa Guernica? A produo artstica que
expressa o sofrimento gerado pelo bombardeio dos avies alemes no pode ser avaliada pelo
cronmetro. Ocorre que o torneiro mecnico no um oposto absoluto do grande artista
espanhol; ao contrrio, todo trabalho humano, por mais trivial e rotineiro que possa se apresentar
na realidade, sempre tem um qu de trabalho artstico.
A transformao da atividade produtiva do homem em um modo de atuar que pode ser
medido e avaliado pelo tempo mecnico, ocorre no prprio processo histrico de
desenvolvimento do capitalismo, ou seja, no processo por meio do qual ocorre a subordinao
progressiva da fora de trabalho ao capital. Marx discutiu essa questo sob os rtulos de
subsuno formal e real do prprio trabalho ao capital em suas obras econmicas, portanto,
tambm em O Capital e nos Grundrisse. Apenas quando o trabalho concreto pode j ser medido
significativamente como quantidade determinada, ou seja, como quantum de trabalho mesmo
se isto ocorre na prtica de um modo mais ou menos aproximado, imperfeitamente , torna-se
possvel a transformao emergente do trabalho concreto em abstrato no processo social.6 Aqui
preciso perguntar mais uma vez: em que consiste essa abstrao? Consiste numa reduo
qualitativa e quantitativa, pois, segundo Marx, para medir os valores de troca das mercadorias
pelo tempo de trabalho contido nelas, os diversos trabalhos devem estar reduzidos a trabalho sem
diferenas, uniforme, simples; em breve, a trabalho que quantitativamente o mesmo, e, por
isso, se diferencia apenas quantitativamente (Marx, 1978, p. 137).

Dos limites do valor


J se argumentou que valor no nem uma categoria transistrica nem uma categoria
inerente produo de todas as coisas necessrias continuao da sociedade humana. Agora,
chegou o momento de tratar dos seus limites histricos. Argumentou-se que valor uma forma
social inerente e exclusiva do modo de produo capitalista. Agora preciso perguntar: no h
mesmo valor antes do capitalismo? Ao contrrio do que pode parecer frente ao que j foi dito,
no se pode responder a essa pergunta com um simples sim ou com um simples no. Pois, nos
interstcios dos modos de produo escravista e feudal sempre subsistiram ncleos de economia
mercantil em que sistematicamente circulavam e eram trocadas mercadorias, no apenas
diretamente, mas tambm com a mediao do dinheiro. Como a, nessas circunstncias
persistentes por sculos, tambm ocorria uma igualao de valores de uso diversos entre si tal
como sucede na economia capitalista, parece correto pensar, preliminarmente, que se no existia
a a forma plena, deve ter existido pelo menos uma proto-forma do valor.
Note-se, agora, que as mercadorias transacionadas nesses espaos mercantis, os quais
existiram e prosperaram no interior dos modos de produo pr-capitalistas, no eram produzidas
em geral em unidades de produo em que prevalecia o trabalho assalariado. Mais do que isso,
nem sempre os artigos a transacionados eram produzidas propriamente como mercadorias.
Muitas vezes, tinham origem em excedentes gerados nas atividades econmicas da produo
escravista ou feudal que estavam voltadas em princpio para o autoconsumo; esses excedentes
passavam, entretanto, a ser comercializados tendo em vista a obteno de outros valores de uso,
a acumulao de tesouro ou mesmo o financiamento de guerras. Os mercados da antiguidade e
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da poca medieval eram abastecidos tambm pela pequena produo mercantil, isto , pela
produo de artesanal de valores de uso, a qual se voltada j, explicitamente, para o mercado.
Mesmo sendo produo para outros, produo para ser trocada por dinheiro, resultava ainda de
esforo virtuoso que visava por no mundo algo com uma qualidade determinada. Em resumo, de
um modo ou outro, o trabalho dispendido nas mercadorias a transacionadas no se encontrava
ainda disciplinado pelo tempo, pela norma de produtividade e pelo imperativo do constante
aumento da produtividade.
Ruy Fausto colocou assim a questo tratada neste seo do presente artigo: em qual ou
quais pocas se pode dizer que h trabalho abstrato e valor? (Fausto, 1983, p. 107). Ele indica,
ento, que a resposta bem difcil porque o prprio Marx escreveu que h e no h valor antes
do capitalismo e que, portanto, parece haver uma contradio nos textos desse autor. Aqui, torna-
se necessrio fazer uma citao extensa de O Capital em que Marx fala explicitamente do valor
no capitalismo e fora dele. Veja-se, primeiro, o que ele diz sobre o valor no capitalismo:

Qualquer que seja o modo como os preos das vrias mercadorias so, de incio,
fixados ou regulados reciprocamente, a lei do valor domina o seu movimento. Onde o
tempo de trabalho exigido para produzi-las diminui, os preos caem; onde ele sobe,
sobem os preos, com as demais circunstncias constantes. (Marx, 1983C, p. 138)

Veja-se, agora, o que ele diz, em continuao, sobre o valor nos modos de produo que
antecederam historicamente o modo de produo capitalista:

Abstraindo a dominao dos preos e do movimento dos preos pela lei do valor,
, pois, absolutamente adequado considerar os valores das mercadorias no s terica,
mas tambm historicamente, como o prius [predecessor] dos preos de produo. Isso
vale para condies em que os meios de produo pertencem ao trabalhador, e essa
condio se encontra tanto no mundo antigo como no moderno, no caso do campons
cultivador de sua prpria terra e no do arteso (Marx, 1983C, 138).

evidente, a tese de que s h valor no capitalismo estaria em contradio formal com o


que se afirma nessa segunda citao, se ela no estivesse precedida de uma restrio (abstraindo
a dominao...) ao peso de verdade da afirmao que se segue (, pois, absolutamente
adequado...). Pois, essa restrio consiste, precisamente, em por entre parnteses a influncia
quantitativa determinada e determinante do valor sobre os preos, presente no capitalismo, para
poder fazer uma afirmao bem mais fraca e de sentido mais geral: h influncia do tempo de
trabalho gasto na produo sobre os preos das mercadorias antes do capitalismo, mas ele
pouco determinante; eis que falta ao tempo de trabalho a determinao de ser um quantum
estabelecido no prprio processo social como um todo. Ora, isto o mesmo que dizer que j se
manifesta nos espaos mercantis pr-capitalistas no o valor tal como posto historicamente
pelo capitalismo, mas um proto-valor, ou seja, um valor que ainda no se encontra plenamente
constitudo, mas que vai s-lo quando passarem a predominar as condies sociais postas pela
existncia do trabalho assalariado. E essa interpretao pode ser comprovada por outras
explicaes do prprio Marx, feitas ao longo de sua obra econmica como um todo.
Uma das mais importantes o pequeno excurso sobre Aristteles (em tica Nicmaco)
a respeito do valor econmico que se encontra no primeiro captulo de O Capital. O Estagirita
compreendera j a mercadoria como valor de uso e valor de troca, chegando concluso que o
valor de troca, relao de duas mercadorias diferentes quanto ao valor de uso, pressupunha a
presena de algo igual nas duas mercadorias trocadas. E escrevera que a troca no pode existir
sem a igualdade, nem a igualdade, sem a comensurabilidade. O que haveria, ento, em
almofadas e casas quando se estabelece a relao 5 almofadas = 1 casa? Aps fazer essa
afirmao, Aristteles, entretanto, recua: porm, em verdade, impossvel que coisas de
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espcies to diferentes sejam comensurveis, isto, qualitativamente igual. Considera, ento,


essa equiparao somente um artifcio para a necessidade prtica (apud Marx, 1983A, p. 62).
Marx, em sequncia, argumenta simplesmente que Aristteles chega a essa concluso
intrigante porque lhe falta o conceito de valor, ou melhor, de trabalho como valor: a sociedade
grega baseava-se no trabalho escravo e tinha, portanto, por base natural a desigualdade entre os
homens e suas foras de trabalho (Marx, 1983A, p. 62). Mas, para o pensador moderno, mesmo
se Aristteles no fora capaz de deslindar o enigma, aproximara-se da soluo; eis que j havia
valor na economia mercantil que florescia na sociedade escravista antiga e este valor se
manifestava tambm na troca de mercadorias. Pois se assim no fosse, o questionamento das
limitaes das reflexes de Aristteles no teria o menor sentido. Deve-se entender, portanto,
que para Marx o valor estava l, mas Aristteles no podia ainda v-lo. O segredo da expresso
de valor, a igualdade e a equivalncia de todos os trabalhos, porque e na medida em que so
trabalho humano em geral, somente pode ser decifrado quanto o conceito de igualdade humana
j possui a conscincia de um preconceito popular (Marx, 1983A, p. 62).
Que os tempos de trabalho influenciavam as propores das trocas, isto no pode haver
qualquer dvida, pois, mesmo na sociedade grega antiga, vale observar, ningum trocava
normalmente 1 almofada por 1 casa. Mas mesmo sendo assim, o tempo de trabalho no poderia
regular a as trocas de um modo bem determinado porque esse tempo no era ele mesmo
regulado pelo capital ao contrrio, o tempo gasto na produo em geral era determinado pelo
costume e pela tradio. Por isso mesmo, o valor apenas se fixava propriamente no ato da troca.
Mas qual vem a ser, ento, a diferena na identidade entre o proto-valor e o valor no
capitalismo. Sendo agora bem explcito, essa diferena consiste no tempo de trabalho
socialmente necessrio. No pr-capitalismo, o tempo de produo importava at certo ponto na
definio das propores de troca, mas esse tempo no estava ainda submetido disciplina da
poca moderna: produzir sempre mais com dada quantidade de trabalho no interior das unidades
de produo para poder competir melhor com as outras unidades. isto, pois, o que diz Fausto:
Isto significa que antes do capitalismo, o valor no , mas que ao mesmo tempo ele . Antes do
capitalismo, o valor no , porque no h tempo de trabalho socialmente necessrio. Isto
significa que o tempo de trabalho constitutivo do valor no posto na prpria produo (no h
um tempo social que tenha uma fora coercitiva no nvel da produo) e que o quantum de valor
(ou antes, de valor) pelo qual as mercadorias so trocadas se constitui no nvel das trocas (esse
quantum no corresponde a cada tempo individual, mas ele no seno uma resultante desses
tempos individuais (Fausto, 1983, p. 112). Para esse autor, a explicao de Marx faz sentido
porque os limites do pensamento de Aristteles esto postos na prpria realidade. O proto-valor,
forma primeira do valor historicamente, somente pressuposto do valor eis que lhe falta uma
determinao crucial. Ele est l e no est tanto na realidade da cidade grega como no
pensamento de Aristteles conclui.
No que se segue no se vai considerar explicitamente as diferenas de composio
orgnica do capital, as quais existem de fato entre os diferentes ramos da produo capitalista.
Segue-se assim, por razes de ordem expositiva, o mesmo procedimento de Marx em grande
parte de O Capital. Dito de outro modo, para poder tratar de um modo mais direto a questo do
valor aps o capitalismo, ignora-se aqui o problema de sua passagem para os preos de
produo. Se essa transformao tivesse sido considerada, seria preciso considerar
explicitamente que no vem a ser, precisamente, o trabalho como valor que se impe na
realidade efetiva do capitalismo j constitudo como tal, mas sim o trabalho como preo de
produo. Quando se considera o efeito das diferenas nas propores entre capital constante e
capital varivel nos diversos ramos da produo, os valores se revelam apenas como
pressupostos dos preos de produo (Fausto, 1983, p. 114-122).
Havendo discutido a questo do valor antes, preciso agora passar questo do valor
aps o capitalismo. A resposta procurada vem de maneira mais fcil quando se considera que a
primeira crtica de Marx ao capitalismo no vem a ser que neste modo de produo h
explorao do homem pelo homem, mas que a as relaes sociais assumem o carter de fetiches
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e que, por isso mesmo, a prpria explorao encontra-se naturalmente mascarada. E isto,
segundo ele, a prpria anlise da mercadoria j revela: o misterioso da forma mercadoria
consiste, portanto, simplesmente no fato de que ela reflete aos homens as caractersticas sociais
de seu prprio trabalho como caractersticas objetivas dos prprios produtos do trabalho, como
propriedades naturais sociais dessas coisas (Marx, 1983A, p. 71).
O fetichismo, portanto, consiste na confuso objetivamente estabelecida entre a forma da
relao social constitutiva do capitalismo, isto , a forma valor do trabalho, com o suporte
dessa forma, ou seja, com a naturalidade do corpo da mercadoria, fonte do valor de uso. Quando,
na prpria vida prtica, naturaliza-se aquilo que no propriamente natural, quando a relao
social se apresenta coisificada, a coisa natural social que porta a relao social surge como
fetiche. E ele est presente em todos os modos objetivos de existncia das relaes sociais
capitalistas, ou seja, na mercadoria e no dinheiro e, assim tambm, nos meios de produo, nos
papis financeiros, etc.
Sendo, portanto, o fetichismo a caraterstica primeira do modo como as relaes sociais
se refletem para aqueles que delas participam, o ps-capitalismo que ainda pode ser chamado,
com certa dificuldade, de socialismo apenas pode ser predefinido por meio de uma negao
determinada antecipada. o que faz Marx, quando na prpria seo sobre o fetichismo da
mercadoria, anuncia que o capitalismo s ser superado quando puder ser superado o fetichismo
da mercadoria, do dinheiro, ou seja, de todos os modos de existncia da relao social de capital.
O trecho em que essa posio tomada fala por si mesmo:

O reflexo religioso do mundo real somente pode desaparecer quando as


circunstncias da vida cotidiana, da vida prtica, representarem para os homens relaes
transparentes e racionais entre si e com a natureza. A figura do processo social da vida,
isto , do processo da produo material, apenas se desprender de seu mstico vu
nebuloso quando, como produto de homens livremente socializados, ela ficar sob o seu
controle consciente e planejado. (Marx, 1983A, p. 76).

Logo, no poder haver valor depois do capitalismo. Ora, diante dessas consideraes
do prprio Marx, era possvel prever que a tentativa de construir o socialismo sem abolir o
valor estava, desde o incio, condenada ao fracasso. O socialismo assim criado nunca passou
de um no-capitalismo aparente, uma anomalia que nunca funcionou direito e que sonegou a
possibilidade de realizao do homem como homem tanto quanto o capitalismo.

Posio do valor
Se a primeira condio para a existncia do valor o trabalho assalariado, a segunda,
que apenas completa a anterior, que muitos trabalhadores passem a vender a sua fora de
trabalho para um mesmo capitalista e que, sob o seu comando, cooperem na produo de
mercadorias. Pois, em O capital est escrito que a produo capitalista comea (...) de fato
apenas onde um mesmo capital individual ocupa simultaneamente um nmero maior de
trabalhadores (Marx, 1983A, p. 257). Esse autor explica, ento, que aqui se tem um caso em
que uma mudana quantitativa gera uma mudana qualitativa. Assim que muitos trabalhos
passam a ser executados em conjunto, numa mesma unidade produtiva, surge uma tendncia para
a dissoluo progressiva das capacidades modestamente artsticas dos trabalhadores e para a
crescente funcionalizao dos trabalhos desenvolvidos individualmente. Com tudo isto, no dizer
de Marx, passa a se formar j um trabalho social mdio. E precisamente nessa condio de
certa indiferena de uns em relao aos outros, enquanto massa de trabalho utilizada na
produo, que o tempo de trabalho conta na formao do valor.
A reunio de muitos trabalhadores que executam o mesmo processo de produo ou
processos de produo diversos entre si, mas interligados, e que operam sob a direo
planejadora de um mesmo capitalista, chamada, por Marx, de cooperao simples. E ela, ao
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passar a existir, no deixa intacto os processos de produo que herda e que eram levados a
efeito em pequena escala na produo dita artesanal. Ao contrrio, por diversas razes, mesmo
sem mudar substantivamente o modo de fazer as coisas, provoca j transformaes que
engendram um aumento da produtividade do trabalho.
A cooperao sistemtica como maneira de produzir as coisas uma revoluo
organizacional originada pelo advento do modo de produo capitalista e que deve permanecer
alm dele, pois, depois que passou a existir, imps produo deixar definitivamente de ser
individual ou familiar para se tornar cada vez mais social e crescentemente abrangente. Ainda no
interior do capitalismo, Marx distingue dois outros modos de cooperar e produzir: a manufatura e
a grande indstria, os quais se caracterizam precisamente por modificar fortemente no apenas a
escala da produo, mas o prprio modo de produzir. O primeiro muda o modo de fazer as
coisas, como se sabe, por meio da diviso progressiva do trabalho e o segundo o faz por meio da
crescente introduo da maquinaria mesmo que a sua finalidade precpua no seja aprimor-lo.
Ao contrrio, introduz mudanas nos processos de produo no porque tem por objetivo
melhorar a produo de valores de uso, mas sim porque visa o lucro incessante.
Ao se estudar a caracterizao das etapas de desenvolvimento da relao de capital feita
por Marx, percebe-se que as condies para a formao do valor ocorrem em um processo
histrico que se inicia com a cooperao simples de muitos trabalhadores assalariados, continua
na manufatura e se completa na grande indstria. O perodo da manufatura dura cerca de
duzentos anos, iniciando-se logo depois das grandes navegaes, em meados do sculo XVI. O
perodo da grande indstria se inicia, portanto, no ltimo quartel do sculo XVIII e segundo a
cronologia encontrada em O Capital domina da em diante.
A manufatura origina-se do artesanato, mas vir a ser a sua negao histrica. O seu
papel consiste em contrariar o carter pessoal e independente do trabalho do arteso que
produzia em condies tradicionais, no tempo e no ritmo determinados pelo carter especfico do
valor de uso. Seja por composio seja por decomposio de antigos ofcios autnomos, a
manufatura, depois que nasce, vem a ser um mecanismo de produo, cujos rgos so os seres
humanos (Marx, 1983A, p. 268). E esse mecanismo surge historicamente como mecanismo
capitalista: todo o processo de produo encontra-se j orientado pelo princpio de que preciso
diminuir constantemente o tempo de trabalho empregado na produo de mercadorias ou, o
que o mesmo, preciso fazer crescer sempre a produtividade do trabalho concreto.
A manufatura um empreendimento social plenamente capitalista. Nela, entretanto, ainda
no se do as melhores condies para a formao do valor. Os trabalhadores vendem
normalmente a sua fora de trabalho para os capitalistas e, por isso, encontram-se j submetidos
formalmente ao capital. Este controla as condies gerais da produo, organiza o processo
tendo em vista a obteno de lucros e, ao submeter uma grande quantidade de trabalhadores, j
os transforma em coletivo. Mas ele no controla ainda o modo de trabalhar, ou seja, o processo
de trabalho propriamente dito. Os trabalhadores esto submetidos disciplina do rgo coletivo
de trabalho, mas os trabalhos concretos que executam ainda no esto perfeitamente dominados
pelo tempo homogneo, pelo tempo do relgio. Em consequncia, os trabalhos individuais que
cumprem funes parciais no sistema de trabalho e, assim, se complementam uns aos outros,
ainda mantm certa plasticidade. Pois, como explica Marx, a execuo continua artesanal e,
portanto, dependente da fora habilidade, rapidez e segurana do trabalhador individual no
manejo do instrumento (Marx, 1983A, p. 269). Com essa base tcnica, a produo capitalista
deixa de se configurar plenamente norma mecanicista, um ideal social que inerente ao
sistema capitalista e sociedade moderna, o qual s ser realizado com melhor aproximao
apenas na grande indstria.
A diviso do trabalho manufatureira imprime ao processo social de produo um carter
notavelmente discriminante: por um lado, retira dos trabalhadores o domnio sobre os meios de
produo e, em particular, sobre os meios de trabalho; por outro, medida que se desenvolve,
desqualifica os trabalhadores por tornar desnecessrios os conhecimentos tcnicos e artsticos
exigidos nas atividades artesanais, bem mais complexas. Conforme a alada dos trabalhadores se
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concentra nos detalhes, eles empobrecem como seres humanos, pois se tornam peritos em
determinadas tarefas, as quais se obrigam a repetir por toda uma vida. As competncias
intelectuais necessrias produo mudam e se deslocam das pessoas para a organizao
coletiva de trabalho, tornando-se propriedade dos capitalistas. O que os trabalhadores parciais
perdem, concentra-se no capital com que se confrontam (Marx, 1983A, p. 283). A manufatura,
como diz Marx, mutila o trabalhador ao transform-lo em trabalhador parcial; entretanto, ela
apenas inicia um processo mais amplo que se completar na grande indstria, pois esta ltima
vir para separar do trabalho, a cincia como potncia autnoma, para faz-la servir ao capital
(Marx, 1983A, p. 283-284).
Para explicar a passagem da manufatura para a grande indstria, Marx menciona que as
bases tcnicas da primeira, conforme se desenvolvem, entram em contradio com as
necessidades da produo que ela prpria cria. Observa-se, ento, uma inadequao entre as
relaes de produo e as foras produtivas. A subsuno formal e real trazida pela manufatura
se mostra insuficiente para atender as necessidades do processo produtivo coletivo. Eis que
permite ainda certa resistncia dos trabalhadores, a qual se assenta precisamente em certo
domnio que eles ainda detm sobre o processo de trabalho. A falta de disciplina dos
trabalhadores confronta uma organizao da produo que se torna cada vez mais regular e
sistmica, em que as menores atividades devem estar muito bem coordenadas para que tudo
funcione. A soluo para essa contradio , porm, preparada pela prpria manufatura: ao
simplificar as tarefas, ela cria as condies para a progressiva introduo de mquinas nos
processos de produo em geral. E essa mudana vai alterar tambm o modo de produzir,
permitindo a relao de capital avanar com base em novas e mais eficientes formas de
dominao.
A mquina, apreendida do ponto de vista da economia poltica, se reduz mquina de
trabalho que opera com ferramentas. Esta introduzida nos processos de produo para
substituir o operar humano e, em particular, o trabalho das mos do homem. De incio, segundo
Marx, a mquina executa com as suas ferramentas as mesmas operaes que o trabalhador
executava antes com ferramentas semelhantes (Marx, 1983B, p. 9). A condio necessria para
que possa ser a introduzida que o trabalho feito pelo homem j tenha sido simplificado e
transformado em um operar mecnico, ou seja, em uma sequncia de operaes que podem ser
descritas, em princpio, por meio de um algoritmo. Ora, a transformao progressiva do trabalho
em rotina, como se sabe, foi algo proporcionado pelo desenvolvimento da manufatura. Quando
h alguma substituio de homem por mquina num processo produtivo qualquer, cabe
doravante aos trabalhadores restantes fazerem o que o maquinismo ainda pode fazer porque a
atividade adicional necessria, intrnseca ou complementar, ainda muito complexa ou porque
essa atividade exige, para prosseguir, que pequenas decises originais sejam tomadas as quais,
evidentemente, nunca podero ser feitas pelas prprias mquinas.
A introduo de mquinas tem um duplo efeito na condio do trabalhador: por um lado,
libera-o de certos afazeres puramente mecnicos ainda que sobrem ainda muitos e que novos
sejam criados , mas, por outro, ele atrelado a um processo automtico global que no controla
e que se levanta frente a ele como um enorme monstro maquinal. Segundo Marx, na passagem
da manufatura para a grande indstria o princpio subjetivo da diviso do trabalho, segundo o
qual embora o trabalhador seja adequado ao processo, tambm o processo adequado ao
trabalhador (Marx, 1983B, p. 13), vem a ser destitudo. O modo de produzir da grande indstria
est caracterizado pelo fato de que o processo de produo configura-se como um grande
autmato.7 No lugar do princpio anterior , ento, colocado um princpio objetivo de diviso do
trabalho, o qual obriga o trabalhador a se transformar em uma pea (ainda que inteligente) do
sistema de mquinas. Por isso mesmo, Marx diz que na grande indstria o trabalho torna-se
plenamente subsumido no s formalmente, mas realmente ao capital.
crucial observar aqui que, nessa passagem para a grande indstria, conforme o mesmo
autor, no apenas a fora humana substituda por foras naturais nos processos de produo,
mas tambm que as rotinas empricas herdadas so substitudas por aplicaes conscientes das
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cincias naturais. Doravante, em consequncia, os conhecimentos tcnicos e cientficos


necessrios para tocar os processos produtivos devero certamente ficar sob o controle indireto
do capitalista ou da gerncia capitalista; porm, na condio prpria de saberes, no sero mais
detidos globalmente por ningum em particular, seja este um trabalhador operacional, um
tcnico ou mesmo um engenheiro. A grande indstria, ao se configurar como modo de produzir
orientado cientificamente, particiona o domnio cognitivo sobre o processo da produo; em
consequncia, hierarquiza, necessariamente, a fora de trabalho como um todo e cria, ao mesmo
tempo, o que Marx denominou j em seu tempo de intelecto geral. A diviso do trabalho e o
escalonamento das foras produtivas no dependem mais da virtuose dos trabalhadores, mas do
conhecimento tcnico e tecnolgico, sempre parcial e muito minucioso, de etapas menores ou
maiores do processo de produo.
Para Marx, com a grande indstria, o processo de produo se torna especificamente
capitalista. O prprio autmato o sujeito diz ele e os operrios so apenas seus rgos
conscientes (Marx, 1983B, p. 40). Mas o que isto implica especificamente para a formao do
valor?
A grande indstria, ao alcanar mxima anulao possvel do papel da subjetividade
tradicional nas etapas da produo, submete os trabalhadores a uma disciplina frrea e, desse
modo, passa a controlar de maneira rgida o tempo de trabalho concreto necessrio para a
execuo das tarefas fabris. Na histria avanada da grande indstria, j no sculo XX, a
medio dos tempos e dos movimentos concretos dos trabalhadores operacionais e mesmo de
escritrio torna-se uma mania empresarial e um imperativo da concorrncia capitalista. O
controle sistemtico da atividade visa, assim, aumentar a produtividade do trabalhador
individual, aproveitando ao mximo o seu tempo dedicado fbrica, e do conjunto dos
trabalhadores, coordenando-os adequadamente. Em ambos os casos, trata-se de reduzir o tempo
de trabalho necessrio produo de uma mercadoria.
O fundamento tcnico da diviso do trabalho industrial tende a tornar os tempos de
trabalho concretos estritamente mensurveis e adequadamente mensurados pelo tempo
mecnico, pelo tempo do relgio. Nesse sentido, estabelece as melhores condies para a
formao do trabalho abstrato e do tempo de trabalho socialmente necessrio na produo de
mercadoria. A medida valor do trabalho mostra-se, por isso, adequada regulao da produo
como um todo mesmo sendo o seu custo social e ecolgico muito alto. Ao mesmo tempo, a
grande indstria se aproxima ao mximo da realizao da finalidade imanente do modo de
produo capitalista, qual seja ela, a dominao sem freio do mundo por meio da racionalidade
instrumental. Essa racionalidade no mais, entretanto, do que expresso na esfera sociocultural
do domnio do capital na esfera econmica da sociedade.

Deposio do valor
Tal como ocorreu no perodo manufatureiro, no correr do desenvolvimento da grande
indstria, ainda no interior do capitalismo, tambm surge uma contradio entre as foras
produtivas e as relaes de produo. Esta se manifesta porque, com a criao dos sistemas de
mquinas, com o aumento do tamanho dos autmatos industriais e o aparecimento das fbricas
gigantes, desenvolvem-se amplamente os sindicatos de trabalhadores que oferecem uma
resistncia macia ao domnio do capital. Mesmo se lhe fazem oposio por meio de aes e
greves meramente reivindicatrias, impedem o aumento da taxa de mais-valia mesmo quando a
taxa de lucro est pressionada pelo aumento da composio orgnica do capital. A resposta usual
ainda que no nica dada pela grande indstria a essa situao vem a ser, como sempre, a
substituio de trabalhadores por mais mquinas.8 E este processo muda de maneira substantiva
quando so criadas as mquinas computacionais em geral as mquinas que pensam. Pois,
esse aperfeioamento tecnolgico, que pode passar a comandar operatrizes de vrios tipos, vem
permitir maquinizar maciamente rotinas e processos industriais em geral, mesmo quando estes
so algoritmicamente muito complexos.
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Ora, essa transformao tcnica e tecnolgica, por sua vez, cria uma tendncia para que
apenas o trabalho decisrio, corretivo, emocional ou mesmo criativo fique ao encargo dos
trabalhadores. Entretanto, quando ela ocorre, isto no significa de modo algum que os
trabalhadores se libertam da relao de capital; ao contrrio, eles continuam a atuar como meros
rgos mentais do sistema de produo do capital, cada vez mais automatizado. Por isso
mesmo, permanecem como membros conscientes e alienados de uma organizao que lhes
estranha e que os oprimem. Ademais, se essa transformao traz j certa desformao da lei do
valor, tambm verdade que no representa e no pode representar a sua superao efetiva como
regulador da atividade produtiva.
Chama-se de ps-grande industrial o modo de produzir que j se apropriou dessa
transformao tecnolgica. No interior do sistema capitalista ainda em evoluo, este modo se
caracteriza ainda pela subsuno real do trabalho ao capital, mas, ao invs de estritamente
material, a subordinao tende a se tornar nomeadamente intelectual. Pois, o controle dos
trabalhadores libertos, em parte pelo menos, das rotinas da fbrica e do escritrio no pode mais
ser feito estritamente por meio do relgio, mas requer tambm outras tcnicas que buscam obter
a adeso ideolgica do trabalhador ao ideal mercantil da empresa capitalista.
nessa perspectiva que se deve ler sugere-se aqui o famoso trecho dos Grundrisse
em que Marx aponta para certo esgotamento estrutural do modo de produo capitalista. Ele
reafirma a, primeiro, que os limites do valor so os limites do capitalismo: a troca de trabalho
vivo por trabalho objetivado, isto , o pr do trabalho social na forma de oposio entre capital e
trabalho assalariado, o ltimo desenvolvimento da relao de valor e da produo baseada no
valor. Menciona, ento, enfaticamente, que o seu pressuposto e continua sendo a massa do
tempo de trabalho imediato, o quantum de trabalho empregado como fator decisivo da produo
de riqueza. Mas indica que uma transformao de quantidade em qualidade tambm ocorre no
desenvolvimento desse processo histrico: medida que a grande indstria se desenvolve, a
criao de riqueza efetiva passa a depender menos do tempo de trabalho e do quantum de
trabalho empregado que do poder dos agentes postos em movimento durante o tempo de
trabalho. Adiciona, ento, que esse poder no tem nenhuma relao como o tempo de trabalho
imediato que custa sua produo, mas que depende, ao contrrio, do nvel geral da cincia e do
progresso da tecnologia, ou da aplicao dessa cincia produo (Marx, 2011, p. 588-589).
Ora, assim se v que o aumento progressivo da produtividade do trabalho gera uma
transformao qualitativa que tem duas manifestaes notveis. Em primeiro lugar, o tempo de
trabalho concreto se torna inadequado para medir sistemicamente a produo de riqueza efetiva,
pois passa a se observar uma tremenda desproporo [quantitativa, obviamente] entre o tempo
de trabalho empregado e o seu produto. Em segundo lugar, passa a se observar tambm uma
desproporo qualitativa entre o trabalho reduzido pura abstrao e o poder do processo de
produo que ele supervisiona, ou seja, verifica-se que o trabalho abstrato se torna inadequado
para regular a produo mesmo se ainda prevalece a produo de mercadorias. Em consequncia
dessa transformao, tornam-se j bem visveis, os limites do valor e do capitalismo:

Nessa transformao, o que aparece como a grande coluna de sustentao da


produo e da riqueza no nem o trabalho imediato que o prprio ser humano executa
nem o tempo que ele trabalha, mas a apropriao de sua prpria fora produtiva geral, sua
compreenso e seu domnio da natureza por sua existncia como corpo social. O roubo de
tempo de trabalho alheio, sobre o qual a riqueza atual se baseia, aparece como
fundamento miservel em comparao com esse novo fundamento desenvolvido, criado
por meio da prpria grande indstria. To logo o trabalho na sua forma imediata deixa de
ser a grande fonte da riqueza, o tempo de trabalho deixa, e tem de deixar, de ser a sua
medida (...) (Marx, 2011, p. 588).

J chegando ao final, cabem agora duas observaes importantes. Como a tendncia ao


esgotamento estrutural j est se manifestando contemporaneamente em certas esferas da
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produo industrial, a primeira observao vem afirmar, junto com diversos outros autores, que
ela no capaz de trazer por si mesma a superao no capitalismo. Este s deixar de existir
historicamente por meio das lutas sociais que visem a sua superao. E, entre essas, as pelejas
dos trabalhadores continuam tendo um papel fundamental. A segunda observao vem dizer que
se h uma tendncia para suprimir o trabalho puramente operacional em certas atividades
produtivas, em especial nos pases de capitalismo avanado, h tambm tendncias contrrias e
estas se fazem valer mundialmente. A primeira delas que os modos de produzir j superados
nesses ltimos pases podem ser retomados nos pases de capitalismo retardatrio, alargando
assim a possibilidade de empregar novos trabalhadores industriais. Ademais, novas atividades
consumidoras de fora de trabalho podem surgir e de fato surgem nas prprias economias
avanadas e mesmo nas dependentes, por exemplo, nos setores prestadores de servios.9
Ademais, preciso mencionar que as atividades produtivas que j entraram na era ps-
grande industrial podem se beneficiar de uma troca desigual com as atividades ainda presas ao
modo de produzir da grande indstria. Assim, mesmo se no so capazes de gerar mais-valia em
grande montante para remunerar o capital a empregado, conseguem obter uma massa de lucro
suficiente para garantir o seu prprio nvel de lucratividade e, assim, a sua prpria viabilidade
enquanto produo capitalista. Ora, ao tornar possvel a existncia de processos
tecnologicamente avanados, a troca desigual contribui para a sobrevivncia do capitalismo. Mas
ele no vai durar para sempre...
De todo modo, a luz do socialismo j brilha, ainda que bem fracamente, no fim do tnel
do capitalismo. Mas, o que se enxerga a, afinal? No muito mais do que havia visto Marx em
sua obra madura (Hudis, 2012), em particular, na Crtica do Programa de Gotha (Marx, 1977).
No modo de produo ps-capitalista ou socialista os trabalhadores se associam livremente
em cooperativas de trabalho para produzir bens e servios que atendem s necessidades da
populao em geral. Para tanto, eles tero de se unir em unidades de produo, maiores ou
menores, que operam de modo descentralizado e que so reguladas, na margem, de maneira
homeosttica pela oferta e pela demanda. Ao contrrio da compreenso vigente, no socialismo
no poder haver planejamento centralizado, pois este apenas consistente com a transformao
da sociedade numa grande fbrica, eventualmente dirigida por um partido-estado. Como se bem
sabe hoje, este no um caminho para a liberdade e autonomia do ser humano, mas para uma
nova forma de dominao.
No modo de produo cooperativo e socialista haver isto sim planejamento
democrtico escalonado, um modo de organizao da produo e da distribuio que opera de
baixo para cima e de cima para baixo, respeitando os diversos nveis de interao da sociedade.
O processo de produo e circulao de bens e servios no estar mais regido pelo trabalho
abstrato e pelo valor; na economia socialista no haver, por isso, nem mercadoria e nem
dinheiro e, portanto, muito menos compra e venda da mercadoria fora de trabalho. Ao contrrio,
como as relaes sociais de produo sero associativas e voltadas exclusivamente para a
produo de valores de uso, as relaes de repartio e distribuio sero diretas, explcitas e
transparentes. Para resolver o problema da complexidade interacional da sociedade futura na
esfera econmica, as relaes sociais travadas nas unidades de produo e alm delas tero de
estar baseadas em convenes sociais postas democraticamente. A remunerao do trabalho e a
circulao de bens e servios sero ser mediadas por senhas que expressam a contribuio do
trabalho concreto individual para o produto social no, porm, como trabalho socialmente
necessrio. A regulao da produtividade deixa de ser cega e sistmica para se tornar uma
questo de tica do trabalho social. A organizao da produo como um todo estar se basear
em um sistema de contabilidade social em que as cifras expressam tempo de trabalho concreto
e no mais essa realidade fantasmtica e obscura que o valor (Prado, 2011).

Referncias
17

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Michael Roberts, 2009.
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Notas:
1
Neste texto, o termo valor, escrito assim, usado enfaticamente para se referir ao valor no capitalismo; j
valor, escrito entre aspas duplas, empregado para falar do valor antes do capitalismo; neste segundo caso,
emprega-se tambm como sinnimo o termo proto-valor.
2
O esforo aqui, precisamente, se nutre de dois textos publicados em Marx: Lgica e Poltica. So eles: Abstrao
real e contradio: sobre o trabalho abstrato e o valor e Circulao de mercadorias, produo capitalista.
3
A tese de que a teoria do valor de Marx s se aplica ao modo de produo capitalista foi defendida por alguns
autores na tradio marxista. Aqui importa registrar que foi assim tratada por Ruy Fausto j em 1983, no texto
Abstrao real e contradio: sobre o trabalho abstrato e o valor (Fausto, 1983). Mas esse modo especfico de
express-la, ou seja, sugerindo que Marx formulou, na verdade, uma teoria do trabalho como valor no capitalismo e
no uma teoria do valor-trabalho em geral, da lavra de Postone (2004, 2008).
4
O trabalho no puro gasto de energia humana. tambm, evidentemente, uma atividade significativa capaz de
plasmar significados na realidade social.
5
Moishe Postone um autor que deu uma grande contribuio para a compreenso de Marx, principalmente em
lngua inglesa. Tornou evidente que o autor de O Capital desenvolveu para falar como ele prprio uma crtica do
trabalho no capitalismo e no uma crtica do capitalismo a partir do trabalho, entendendo este de um modo s
transistrico. Mas a pertinncia dos esclarecimentos de Postone tambm tem os seus limites e estes foram apontados
por vrios autores. Aqui se indica que a crtica de Postone feita por David McNally se afigura correta (McNally,
2003, 2004).
6
Na Introduo de 1857, Marx afirma que esta abstrao do trabalho em geral no apenas o resultado mental de
uma totalidade concreta de trabalhos, ou seja, no uma abstrao subjetiva. Em sequncia, indica que essa
abstrao se manifesta na realidade efetiva: a indiferena em relao ao trabalho determinado corresponde a uma
forma de sociedade em que os indivduos passam com facilidade de um trabalho a outro, e em que o tipo
determinado de trabalho para eles contingente e, por conseguinte, indiferente. Mas, ao mesmo tempo, menciona
que nessa sociedade o trabalho concreto j se mostra adequado para que a reduo acontea: a indiferena diante de
um determinado tipo de trabalho pressupe uma totalidade desenvolvida de tipos efetivos de trabalho, nenhum dos
quais predomina sobre os demais (Marx, 2011, p. 57-58).
7
A tese de Marx segundo a qual a grande indstria caracteriza pelo fato de que o processo de produo se
transforma num processo automatizado no qual o trabalhador encontra-se inserido como uma pea no bem
compreendida por Moraes Neto. Por isso, ele sustenta que o processo de produo fordista, isto , a linha de
montagem, uma mera continuao da manufatura (Moraes Neto, 2003, p. 22). Marx caracteriza a grande indstria
[pelo fato de que] tem um organismo de produo inteiramente objetivo, que o operrio j encontra pronto, como
condio de produo material (Marx, 1983B, p. 17). Ora, a diviso do trabalho na fbrica fordista no est presa
virtuose do trabalhador, mas pelo funcionamento da esteira rolante que , alis, uma grande mquina.
8
Na crise dos anos 70 do sculo XX, a busca da recuperao da taxa de lucro produziu uma verdadeira reestrutura
global do modo de produo capitalista cujos contornos foram discutidos, por exemplo, por McNally (2011) e
Roberts (2009).
9
Essa expanso, entretanto, no est seguindo o modelo de integrao sistmica dos trabalhadores em fbricas,
caracterstico da grande indstria dos sculos XIX e XX integrao essa que criou o chamado proletariado
industrial , mas parece estar gerando um novo modelo de subordinao do trabalho ao capital, o qual est
largamente baseado no trabalho precrio (Antunes, 2009).