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Principio de Pascal

Probablemente has observado que un automvil se detiene cuando el conductor presiona un pedal, o
cmo una mquina retroexcavadora puede levantar gran cantidad de piedras y material, o cmo una
gata hidrulica puede facilitar el cambio de un neumtico desinflado. En realidad, lo ms probable es
que te ests preguntando cmo frena el automvil, o cmo la gata o la retroexcavadora puede levantar
grandes masas.

Figura 1. Representacin de la transmisin de fuerzas en slido.

Todos estos casos utilizan sistemas hidrulicos para funcionar, que se basan en la propiedad muy
interesante de los slidos y lquidos: la de poder transmitir una presin.

Cuando aplicamos una presin sobre los cuerpos, estos respondern dependiendo si son un slido
rgido, elstico o un fluido. Un slido trasmitir la presin, tal como se observa en la figura 1, pero
qu sucede en un lquido?

Imagina que tienes una jeringa conectada a una esfera perforada pero con tapones, llena de agua, si
presionas el mbolo de la jeringa el agua saldr tal como lo ilustra la figura 2 y se detalla en la figura 3.

Figura 2. Representacin de la transmisin de fuerzas en un lquido.


Figura 3. Principio de Pascal para un lquido.

En otras palabras, un fluido transmite en todas las direcciones la presin que se ejerce sobre l.

El principio de Pascal afirma que si se aplica una presin externa a un fluido confinado, la presin en
todo punto del fluido aumenta por dicha cantidad. Sin embargo si te detienes a pensar un momento, de

la ecuacin fundamental de la hidrosttica , se puede deducir que si se aumenta de


algn modo la presin , la presin en cualquier punto tambin aumenta en la misma cantidad, es
decir, el principio de Pascal es una consecuencia de la ecuacin fundamental de la hidrosttica.

Ejemplos de la aplicacin del principio de Pascal

1. Efecto de la atmsfera sobre los lquidos

Un ejemplo de aplicacin del principio de Pascal es el siguiente: la atmsfera de la Tierra ejerce una
presin sobre todos los objetos con los que est en contacto, incluso con otros fluidos. La presin
externa que acta sobre un fluido se transmite a travs de l. Por ejemplo, de acuerdo con la ecuacin

, la presin que ejerce el agua a una profundidad de debajo de la superficie de un lago


es:
sin embargo, la presin total en este punto, se debe a la presin del agua ms la presin del aire sobre
ella. En consecuencia, si el lago est cerca del nivel del mar, la presin total es:

2. La prensa hidrulica

En la prctica, la ventaja que presentan los lquidos debido a su baja compresibilidad, es que al
transmitir presiones, pueden multiplicar las fuerzas, aumentando el rea sobre la cual se ejerce, como
se observa en la figura 4.

Figura 4 Por qu las presiones en los dos mbolos son iguales?

Esto se puede explicar, con ayuda de la figura 5, de la siguiente forma:

Figura 5. Puede la prensa Hidrulica cambiar la cantidad de trabajo realizado?


Un pistn de rea , al cual se le aplica una fuerza , produce una presin que se trasmite

a todos los puntos del lquido y, en particular, a un pistn ms ancho de rea , situado a la misma
altura. Dado que la presin es la misma, se tiene:

de donde se deduce que la fuerza se multiplica por la razn de las reas de los pistones. Pero, qu
sucede con el trabajo mecnico?

La mquina no puede cambiar la cantidad de trabajo que hay que realizar para mover el pistn. El

volumen desplazado es contante de esto se deduce que

, y si calculas el trabajo, se obtiene:

es decir, la energa se conserva.

3. Frenos hidrulicos

Una de las aplicaciones tecnolgicas del principio de Pascal es el sistema de frenos hidrulicos: con
pequeas fuerzas logramos detener vehculos muy pesados.

Cuando un conductor pisa el pedal del freno, la presin en el cilindro maestro, aumenta. Este aumento
de presin ocurre a travs del lquido de frenos, que entonces empuja las balatas contra del tambor de
freno unido a la rueda del automvil.

Blaise Pascal ( 1623-1662)


El cientfico francs descubri que un cambio en la presin aplicada a un lquido encerrado se
transmite, sin disminucin, a cada punto del lquido y a las paredes del recipiente que lo contiene. Esto
sucede ya que los lquidos son incompresibles, por lo que al aplicarles presin y no poder disminuir su
volumen, la transmiten en todas las direcciones perpendiculares a las paredes del recipiente que los
contiene.

En este caso, una pequea fuerza aplicada a un pequeo pistn de rea causa un incremento
de la presin en el fluido. De acuerdo con el principio de Pascal, este incremento se transmite a un

pistn mayor de rea ejerciendo una fuerza sobre este pistn. Entonces:

de donde resulta que:


Esta ecuacin demuestra que la fuerza es mayor que la fuerza en un factor igual al cociente de
las reas de los dos pistones.

Notese que las presiones en ambos pistones son esencialmente las mismas y que, como
consecuencia de ello, al ser distintas sus reas tambin lo son las fuerzas, resultando la razn entre
sus magnitudes igual a la razn entre sus reas.