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2/10/2017 Pitgoras y Mozart: qu tienen en comn la matemtica y el arte?

- BBC Mundo

Pitgoras y Mozart: qu tienen en comn la matemtica y el


arte?
Ciencia
BBC Mundo, @bbc_ciencia

13 febrero 2014

THINKSTOCK

Pueden las precisas y hermosas melodas de las "Las bodas de Fgaro", de Mozart,
tener la misma impresin de belleza en el cerebro que la frmula matemtica de la
teora de la relatividad de Albert Einstein?

Parece que s. Una investigacin realizada por cientficos de la Universidad de Londres


revel que una compleja cadena de nmeros y letras en una frmula matemtica puede
evocar las mismas sensaciones de belleza que una obra maestra de la msica.

El estudio consisti en ubicar delante de matemticos lo que eran consideradas ecuaciones


"feas" y "bellas" y all se pudo observar, mediante el uso de escner conectado al cerebro,
que al mirar las ecuaciones consideradas sublimes tenan la misma reaccin neuronal que al
apreciar una obra de arte.

Los investigadores sugirieron, basados en estos datos, que es posible que exista una base
neurobiolgica de la belleza.
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/02/140213_matematicas_musica_mozart_amv 1/6
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Todo esto porque raramente se expresa de igual manera el gusto por la frmula de la
identidad de Euler o el teorema de Pitgoras como se hace cuando se escucha lo mejor de
Beethoven o se observa un cuadro de Van Gogh.

Lea: Cmo componer msica con ondas cerebrales

Frmulas estticas

SPL

Para realizar el estudio, publicado en la publicacin acadmica Frontier, se le entregaron a


15 matemticos 60 frmulas para calificar su esttica.

"Un gran nmero de reas del cerebro estn involucradas cuando observas una ecuacin
matemtica, pero cundo les pides que las califiquen por su belleza, la parte emocional del
cerebro se activa, como si estuvieras viendo una pintura", le dijo a la BBC el profesor Semir
Zeki, que form parte de la investigacin.

Entre ms bella calificaban la frmula, ms actividad era registrada en las imgenes de


resonancia magntica (MRI, por sus siglas en ingls) que se tomaban en esos momentos.

"La neurociencia no puede afirmar que tan bello es algo, pero si se logra involucrar la parte
medio orbito-frontal del cerebro, como sucede con los matemticos y las ecuaciones, se
puede encontrar belleza en todo", afirm Zeki.

La identidad de Euler
A simple vista tal vez la frmula de la identidad de Euler no sea muy "linda" o "artstica", pero
en el estudio fue la mejor calificada por los acadmicos.

Para el profesor David Percy, del Instituto de Aplicaciones de la Matemtica de Reino Unido,
sa es su favorita.

"Es un verdadero clsico y es posible que no se pueda hacer algo mejor que eso", dijo Percy.

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Y aadi que "combina de manera increble las constantes ms importantes de la


matemtica: cero (identidad aditiva), uno (identidad multiplicadora), e y pi (los nmeros
transcendentales ms comunes) y el ltimo que es i (el nmero imaginario)".

Para Percy lo que hay que tener claro es que el impacto al observar estas ecuaciones no es
inmediato, sino gradual. Como con una composicin musical, que despus de escucharla
varias veces es que se puede apreciar su potencial real.

"Su esttica ha sido fuente de inspiracin y te da el entusiasmo para encontrar cosas


nuevas", concluy Percy.

Belleza innegable
Para el matemtico Marcus Du Sautoy es innegable la belleza de las matemticas y que eso
es lo que inspira a cada uno de los matemticos en su trabajo.

SPL

"Amo las cosas que Pierre de Fermat hizo. l demostr que cualquier nmero primo que se
puede dividir por cuatro y sobra uno, fue la suma de dos nmeros cuadrados", seal Du
Sautoy.

Por supuesto, puso un ejemplo: "Veamos, 41 es un nmero primo que al dividirlo por cuatro y
sobra uno, es igual a la suma de 25 (cuadrado de cinco) ms 16 (cuadrado de cuatro). Lo
que nos recuerda que es una cifra que se puede escribir en dos nmeros cuadrados".

Du Sautoy aclar que es inesperado que en matemticas estas dos cosas (nmeros primos y
cuadrados) tengan algo en comn, pero sirve como prueba de cmo dos ideas separadas se
van mezclando al igual que en una composicin musical las notas se van juntando.

"Pero lo placentero es el camino que recorres para estudiarlo o para crearlo, como en un
cuadro o una composicin, no basta con la interpretacin o la exposicin en un museo",
concluy.

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En el estudio, los matemticos calificaron la serie infinita de Srinivasa Ramanujan y la


ecuacin funcional de Bernhard Riemann como las ms "feas".

Evolucin probada
Estos robots tambin pueden construir escaleras para bajarlas y subirlas, y de esa forma
poder levantar las estructuras.

Pero tal vez el concepto ms importante implementado en estas mquinas, es que solo
perciben algo cuando est muy cerca. O sea, no tienen conocimiento de cmo estn
quedando las cosas o sobre las acciones de los otros robots.

"Ellos reciben unas rdenes sobre cmo deben moverse dentro del espacio de trabajo. Si le
pedimos que construyan algo ms, las rdenes de cmo moverse deben ser diferentes",
explic Werfel.

Adems, explica el informe, en medio del proceso de construccin se puede quitar o aadir
robots y no hace diferencia. De hecho, si la estructura que se est diseando llegara a sufrir
un dao, estas mquinas podran retomar la construccin en ese punto y terminarlo.

"Le pongo otro ejemplo: si usted enva al robot de las Guerra de las Galaxias, C3PO, a una
misin as y lo destruyen, mala suerte. Pero si usted enva un ejrcito de hormigas y la mitad
son barridas por un ro, el resto de ellas puede continuar la tarea", anot Werfel.

Pero no son solos cuestiones prcticas: para la profesora Judith Korb de la Universidad de
Friburgo, Alemania, este tipo de aplicaciones robticas tambin pueden servir para el estudio
de especies vivas y sus mecanismos de evolucin.

"Es posible utilizar este programa para evaluar cmo los insectos llegaron a hacer este tipo
de cosas de una forma tan eficiente. Pero a la vez, tambin podamos evaluar si la evolucin
no los ha restringido un poco en sus habilidades", sostuvo Korb.

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Vnculos
El estudio en la Revista Frontier (en ingls)
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