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ORGENES DEL MODERNISMO EN COLOMBIA:

SANIN CANO, SILVA Y DARO

A fines del siglo pasado los escritores hispanoamericanos eran cons-


cientes de una nueva modalidad histrica que se estaba operando en
sus obras de creacin: era el advenimiento de cambios fundamentales
en la funcin del arte y en la manera de escribir.
Autores' como Jos Mart, Casal, Gutirrez Njera, Daro y Silva
leen a los escritores ms representativos de fines de siglo: Baudelaire,
D'Annunzio, Taine, Poe, J. K. Huysmans, Max Nordeau, y discuten
sus obras.
En Bogot, Baldomero Sann Cano (1861-1957) est en contacto di-
recto con las nuevas ideas, que asimila fcilmente gracias a sus cono-
cimientos de diversas lenguas modernas:
Entregado a sus estudios y lecturas, Sann Cano realiz entonces
verdaderos prodigios de autodidactismo. Lea incansablemente, sin pri-
sa, pero sin pausa. Al conocimiento del ingls, del francs, que co-
menz a aprender en la escuela secundaria y perfeccion con su dedi-
cacin a la lectura, pudo agregar despus, aprendindolos casi solo,
dada la enorme facilidad que tena para manejar idiomas extranjeros,
el alemn y el italiano. Adquiri ms tarde el conocimiento del dans
para leer a Jorge Brandes en su propio idioma, y de ese modo le fue
fcil tambin hacer lectura en noruego (1).

Estas dos ltimas dcadas del siglo xix en Hispanoamrica eran aos
de formacin, de bsquedas, de hallazgos, de imperiosa necesidad de
afirmar una actitud vital y cultural, que Sann Cano se encarga de
encausar en Colombia entre un grupo de escritores jvenes, con quie-
nes' comparte las nuevas ideas, como anota Max Grillo:
En su empeo de mostrar las nuevas generaciones las sendas del
arte nuevo, se complaca en comentar, ante un pblico enemigo de
todo lo reciente, los libros de autores que apenas eran conocidos en
su propia patria, como el austraco Peter Altenberg, cuyas obras ori-
ginalsimas eran incapaces de apreciar los filisteos de fin de siglo (2).

(1) Esta cita la trae ALFREDO ROGGIANO : En este aire de Amrica (Mxico:
Editorial Cultura, Biblioteca del Nuevo Mundo, 1966), p. 129.
(2) MAX GRILLO: Ensayos y comentarios (Pars: Editions Le Libre, 1927),
pgina 314. Vase PEDRO HENRQUEZ-UREA : Sann Cano, Sur, Buenos Aires, VI,
nmero 23 (agosto, 1936), pp. 133-134.

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A fines de 1886 Sann Cano conoce a Silva en casa de Antonio
Jos Restrepo, en un barrio bogotano llamado Chapinero. El joven
poeta acababa de regresar de Europa, despus de haber pasado dos
aos en Francia, Inglaterra y Suiza. Sann Cano qued deslumhrado
ante la inteligencia de Silva y su refinada sensibilidad. Ms tarde el
ensayista reconocer que aprendieron mutuamente, que los dos se be-
neficiaron de dicha amistad:

Se ha dicho que mi amistad con Silva ejerci sobre l determina-


das influencias. No puedo lisonjearme de tanto; es la recproca la
que resulta evidente. Desde la noche a que me he referido (una noche
de las postrimeras melanclicas de 1886) no volv a tratarle hasta
pasado mucho tiempo, acaso uno o dos aos. Mis preocupaciones de
esa poca estaban muy lejos de la literatura y el arte. Mi formacin
intelectual de la escuela y del colegio- fue, por desgracia, falsamente
cientfica. Me interesaban las ciencias fsicas y naturales; las mate-
mticas ejercan sobre m fascinaciones irresistibles. Desdeaba la no-
vela; la poesa me pareca labor superflua de espritus descentrados,
y no me habra acercado a la una y a la otra a no haber sido
por el contacto forzoso que me imponan los estudios lingsticos, a
que era muy aficionado (3).

Sann Cano constata que al comenzar una ntima amistad con el


poeta, mi concepto de la vida se modific sustancialmente:

Nuestra apasionada amistad tuvo su base en el estudio. Recuerdo


con un placer sobrehumano la voracidad con que nos lanzamos uno
y otro a la tarea de atesorar conocimientos. Mientras Silva me ofreca
liberalmente el caudal de nociones y de ideas, para m enteramente
nuevas, que encerraban los libros de Taine y de Renn, yo le procura-
ba algunos filsofos ingleses contemporneos. Nuestras conversaciones
eran orgas ideolgicas, en que se ensanchaba considerablemente el
horizonte sensible (4).

De 1888 a 1896 Sann Cano acta, gracias a su amistad con Silva,


como divulgador y propulsor de todas las escuelas, teoras y sugestiones
que, por entonces, entran a formar parte esencial o transitoria del mo-
vimiento modernista. Dentro de esta nueva promocin ejerce un papel
muy similar al de Miguel de Unamuno en la conocida generacin
de 1898, en calidad de crtico del modernismo y amigo personal de los

(3) BALHOMERO SANN CANO: Una consagracin, Universidad (Bogot), n-


mero 106, noviembre 1928. Este artculo lo reproduce BETTY TVREE OSIEK en
su libro Jos Asuncin Silva; estudio estilstico de su poesa (Mxico: Editorial
Studium, 1968), p. 182.'
(4) Ibdem, p. 182.

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poetas ms representativos de esta escuela de Colombia. Un crtico
colombiano nos advierte:

Est claro que este movimiento se habra producido en Colombia


sin la ayuda de Sann Cano, y que Silva, Grillo, Londofio, etc., por
s solos, y nada ms que arrastrados por las nuevas corrientes, hubie-
sen transformado el ambiente intelectual de Colombia; pero la em-
presa, falta ce un capitn, acaso no lograra la unidad de propsito
ni la plenitud de realizacin que alcanz bajo la direccin de Sann,
que ya dominaba el nuevo terreno y poda coordinar el combate. La
accin fue decisiva (5).

El ataque a los decadentes, como se llam muchas veces a los


modernistas en Espaa y Amrica, tom formas de verdadera polmica
en Colombia, pas excesivamente conservador y tradicionalista, donde
escritores como el conocido Toms Carrasquilla publica dos homilas
donde seala como falsa, morbosa y excntrica a la nueva literatura (6).
Otros, como Luis Mara Mora, representante del humanismo rosarista,
critican al maestro Guillermo Valencia por formar parte de un movi-
miento que altera y falta al respeto de las viejas verdades, como quiere
Torres Rioseco:

El modernismo vena a enturbiar las claras aguas de estas fuentes,


a destruir con su sensualismo el puro espejo de espirituales radiaciones;
con su culto pagano, la claridad de las eternas verdades; con su indi-
vidualismo anrquico, la grata aceptacin de la preceptiva; con su
cosmopolitismo, las ingenuas frmulas provincianas; con su estilo
barroco, la dulce sencillez del lenguaje vernculo. Esta sociedad de
viejo cuo espaol no poda aceptar de buenas a primeras las modas
importadas de Pars, el pecaminoso ambiente de una literatura de
decadencia, cuyos cultivadores eran poetas y prosistas satnicos, tales
como Rimbaud, Baudelaire, Corbire, Verlaine, Huysmans, etc. (7).

El combate fue recio. Se fundan nuevas revistas, portavoces de esta


nueva escuela, como La Revista Gris (1894), que dirige Max Grillo;
Sann Cano sirve de orientador al movimiento desde la direccin de la
Revista Contempornea, alambique donde se destilan finas esencias,
y el poeta Vctor M. Londoo defiende los nuevos postulados en
la Revista Trofeos, que en compaa de Cornelio Hispano funda en 1906.
Sann Cano penetra en los cauces del modernismo al plantearse el
problema de lo universal e individual de las culturas1, del cosmopoli-

(5) RAFAEL MAYA: LOS orgenes del modernismo en Colombia (Bogot: Bi-
blioteca de autores contemporneos, 1961), p. 12.
(6) Ibd., p. 130.
(7) ARTURO TORRES-RIOSECO : Ensayos sobre literatura latinoamericana (M-
xico : Fondo de Cultura Econmica, 1953). II, p. 59.

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tismo europeo y el sentido propio de la cultura provincial o nacional
en Amrica. Un crtico argentino nos dice :

Creo que aqu est claramente definida la actitud de Sanin Cano.


Amigo personal de los principales modernistas, a quienes muchas ve-
ces aconsej, orient y hasta defendi cuando la posteridad quiso
atacarlos, comprendi que este movimiento haba dejado una herencia
beneficiosa para la transformacin cultural de Amrica: las nociones
de libertad y cosmopolitismo. Con la nocin de libertad, la cultura
se modela en lo autntico, necesario, sincero y original (8).

Cuando Guillermo Valencia visita Europa, Sann Cano le da una


carta de presentacin para el nicaragense:

Con una presentacin de Sann Cano lleg Valencia a Pars cuando


Daro era all corresponsal de La Nacin, de Buenos Aires (9).

Nosotros no sabemos si Daro recibi la carta. Ms tarde, cuando


el nicaragense habla de Francisco Garca Caldern, hace una evalua-
cin del colombiano, a quien coloca entre los mejores crticos de su
tiempo:
La sagacidad de intelecto de esta cabeza que no slo pertenece
al Per, sino a todo el continente, se une al vigor y a la rapidez
con que abarca y profundiza cualquier cuestin de inters humano.
En tales especulaciones, y siguiendo cada cual su idea mental y su
modalidad, se junta con Rod y con Sann Cano (10).

La obra de Sann Cano en pro de la cultura sirvi de estmulo a la


curiosidad intelectual ms selecta de Amrica. Sus valores de ensayista,
su amor por la libertad, su participacin en los acontecimientos dif-
ciles dentro del pas, le merecieron el nombre de amaestro entre sus
conciudadanos y la admiracin entre los extranjeros. Henrquez Urea
seala:
Sann Cano simboliza en la Amrica espaola un triple magisterio:
el del saber, el de la cultura y el del carcter. Si profundo era su
saber, que prestaba autoridad a cuanto escriba; si vasta era su cul-
tura, que le permita recorrer con arte e ingenio todos los campos de
la inteligencia, lo que mejor define su personalidad es su carcter,
su conducta rectora y limpia, su actitud de apstol del pensa-
miento (ti).

(8) ALFREDO A. ROGGIANO : En este aire de Amrica (Mxico: Biblioteca del


Nuevo Mundo, Editorial Cultura, 1966), p. 144.
(9) ALBERTO GHIRALDO: El archivo de Rubn Daro (Buenos Aires: Editorial
Losada, 1943), p. 273.
(10) RUBN DAR.O : Cabezas (Madrid: Editorial Mundo Latino, sin fecha),
pgina 28.
(11) MAX HENRQUEZ-UREA : Breve historia del modernismo (Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, 2.a- edic, 1962), p. 318.

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CUADERNOS. 2 6 8 . 5
El movimiento modernista en Colombia est, pues, asociado ntima-
mente con la primera poca de Sann Cano. Despus se radica en Euro-
pa, dedicndose especialmente a obras de cultura general, sociologa o
de poltica. En Londres colabora en la revista Hispania, que diriga
Santiago Prez Triana, comentando asuntos de poltica internacional,
y ms tarde contina dicha labor en La Nacin, de Buenos Aires.
Regresa a Colombia y muere en Popayn, al lado de su amigo de
siempre, Guillermo Valencia (12).

A. JOS ASUNCIN SILVA (1865-1896)

Naci en Bogot el 27 de noviembre de 1865 y se educ dentro de


un hogar rico, en medio de toda clase de comodidades. Su padre, don
Ricardo, participaba de las reuniones literarias de El Mosaico y se
haba dado a conocer como ingenioso autor de cuadros de costumbres.
En un ambiente de bienestar y de cultura creci Jos Asuncin, em-
pezando a escribir versos a muy temprana edad.
En el colegio se distingui por sus modales cultos y lenguaje co-
rrecto, unidos a su especial talento, que le atrajeron muy pronto la
envidia y animadversin de los condiscpulos. No termin sus estudios
secundarios, y empez a ayudarle a su padre en el almacn. Espritu
de gran sensibilidad, que no se aviene al medio estrecho bogotano de
entonces, eterno desadaptado, viaja a' los dieciocho aos por Europa,
donde se familiariza con las obras de Baudelaire, Mallarm y otros.
Despus de dos aos regresa coa un bal lleno de libros como parte
ms importante de su equipaje. Sann Cano comenta:

H e tenido que hablar de m mismo para desvanecer una leyenda


y reparar urna injusticia. No puedo lisonjearme de haber influido sobre
la formacin intelectual de Silva. En cambio, cuando empez la
amistad estrecha entre los dos mi concepto de la vida se modific
sustancialmente. De Silva recib la iniciacin en las corrientes litera-
rias de la poca: Stendhal, Flaubert, los Goncourt, Bourget, Lemaitre,
Zola, me fueron conocidos en volmenes graciosamente encuadernados
que l trajera de Pars. La iniciacin prendi con la rapidez del
incendio. No haba gran diferencia en nuestras ideas (13).

En 1886 aparecen las primeras composiciones de Silva en La Lira


Nueva, recopilacin de Jos Mara Rivs Groot. En 1887, cuando slo

(12) Vase el artculo de CARLOS ARTURO CAP ARROSO: DOS vidas, Silva y
Valencia, El Siglo, Bogot, noviembre 28, 1948, suplemento literario, pp. 1-2.
(13) SANN CANO: Una consagracin, pp. 182-183,

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cuenta veintids aos, se ve obligado a dedicarse al comercio, Y al mo-
rir su padre en 1889 Silva tiene que hacer frente a un negocio en ban-
carrota. Y dos aos despus, en 1891, muere su hermana Elvira, por
quien senta el poeta un cario especial.
En 1894, al borde del abismo econmico de sus negocios, que van
de mal en peor, hace gena, donde consigue el nom-
bramiento de secretario de la legacin de Colombia en Caracas, gracias
a su amistad con dos eminentes hombres de letras que se sucedieron
en la presidencia de la Repblica: Rafael Nez y Miguel Antonio
Caro. Con el primero conversar detenidamente en la residencia de El
Cabrero, en Cartagena, como nos lo relata Silva en una carta:

Tres visitas he tenido ocasin de hacerle al doctor Nez, que


me han permitido llevar a cabo la idea que tena de hacerme conocer
y asegurar as probabilidades de seguridad en la conservacin del
destino; sin vanidad, creo haber producido buena impresin. No le
habra dado importancia ninguna a la acogida que l y mi seora
Soledad me hicieron, sin la circunstancia de que anoche me llam
a su escritorio, me entreg una carta de su puo y letra para el
general Villa y me invit a colaborar en su peridico El Porvenir,
lo que promet hacer desde Caracas (14).

En Venezuela escribe poesas, estudios crticos, novelas, cuentos, y


sostiene amistad con los promotores de la revista Cosmpolis, que
constitua la vanguardia literaria de Venezuela (15). Sin embargo, el
ambiente cultural de Caracas no le satisface, como bien lo podemos
ver en una carta que le escribe a Sann Cano:

Anoche, despus de haber recorrido todas las libreras y la biblio-


teca nacional, perdida la esperanza de encontrar un libro legible (las
libreras tienen como fondo a Prez Escrich, De Padua, Pilar S. del
Marco y traducciones de Gaboriau), tuve una sorpresa deliciosa (16).

De esta poca son sus sonetos Las almas muertas, Los cuentos
negros, ((Los poemas de la carne y su novela De sobremesa, verda-
dera autobiografa del poeta (17). Tambin publica en El Cojo Ilustrado

(14) JOS ASUNCIN SILVA: Obras completas (Bogot: Edicin de Alberto Mi-
ramn y Camilo de Brigard Silva, 1965), p. 370,
(15) SILVA public un artculo, Anatole France, Cosmpolis, Caracas, vol. II,
nmero 9 (octubre 31, 1894), pp. 125-128.
(16) SILVA: Obras completas, p. 370.
(17) Vase el artculo de J. LOVELUCK De sobremesa, novela desconocida del
Modernismo, Revista Iberoahnericana, vol. XXXI, nm. 9 (enero-junio, 1965),
pginas 17-32.

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un artculo sobre Rafael Nez (18), y escribe una poesa, Ante la es-
tatua, que, en sentir de Guillermo Valencia:
ocupara tal vez el primer puesto entre las consagradas a cantar la
obra de Tenerani, si el segundo Caro no hubiese con su oda creado
el alma de aquel bronce inmortal (19).

Despus de unos seis meses de permanencia en Venezuela, decide


regresar a su pas, y el vapor Amrique, en que viajaba, naufraga en
las costas colombianas; y pierde toda su obra.
Todos estos males se acumulan dentro del temperamento hiperes-
ttico de Silva: la falta de hogar, la separacin de sus mejores amigos
que haban salido para Europa, la bancarrota econmica de su familia,
la muerte de su hermana Elvira y el hasto de vivir en medio de mil
pequeneces provincianas, llevan a Silva al pistoletazo final en medio
del corazn. La fatalidad persigui al poeta hasta ms all de la tumba.
Con motivo de su muerte un peridico de Bogot dio la siguiente no-
ticia: Anoche se suicid en esta ciudad Jos Asuncin Silva. Parece
que haca versos) (20).
Sann Cano, uno de sus mejores amigos, seala que hubiese podido
ser el ms grande poeta modernista si las circunstancias adversas no lo
hubiesen obligado a quitarse la vida en tan temprana edad:
Jos Asuncin Silva habra sido el poeta mximo y su obra el
testimonio ms genuino del modernismo si hubiera dedicado toda su
inteligencia a la poesa, si hubiera vivido ms largo tiempo y si las
circunstancias especiales de su vida, del medio en que corri su exis-
tencia no hubieran sido tan poco propicias al mundo natural de sus
excepcionales talentos (21).

Y cul fue la influencia de Daro en estos aos iniciales del mo-


dernismo en Colombia? Rafael Maya responde:
Ante todo es necesario recalcar que la influencia de Daro fue
lnguida y casi nula en los orgenes de la nueva escuela. Silva, por
ejemplo, parece que no lo estimaba o, por lo menos, detestaba a sus
imitadores, pues se complaci en realizar parodias rubendaracas
con mucho ingenio. Prosas profanas fus publicado en el mismo ao
en que se suicid el poeta bogotano; pero la obra de Daro, frag-
mentaria, era de sobra conocida en estas alturas andinas (22).

(18) JOS ASUNCIN SILVA: Rafael Nez, El Cojo Ilustrado, Caracas, vo-
lumen III, nm. 67 (diciembre, 1894), pp. 379-380.
(19) GUILLERMO VALENCIA: Jos Asuncin Silva, Nosotros, Buenos Aires,
ao III (mayo-junio 1909X nms. 20-21, p. 174. Vase la poesa Al pie de la
estatua, El Cojo Ilustrado, Caracas, vol. III, nm. 166 (noviembre 15, 1898),
pginas 780-781. -
(20) EDUARDO CARREO: Silva contra Daro, Revista Nacional de Cuitara,
Caracas, II, nm. 26, (marzo-abril 1941), p. 107.
(21) BALDOMERO SANN CANO: Letras colombianas (Mxico, 1944), p. 183.
(11) RAFAEL MAYA: Op. cit., p. 25.

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Y el mismo Silva, en una carta dirigida a su madre y a su hermana,
fechada a 21 de agosto de 1894, con motivo de una visita al general
Rafael Nez, constata lo siguiente:
Enrique Romn, el hermano de doa Sola, gobernador del depar-
tamento, me ha resultado amigo ntimo; habla de ustedes como si
hubiera vivido en casa. Es uno de los entusiastas de mi literatura.
No se ran ni lo tomen a vanidad si les cuento que l y diez o doce
ms me han dicho de memoria Las dos mesas, Suspiros, La se-
renata, Azahares; en fin, todo lo que he publicado. Los versos a
Rubn Daro los dicen veinte o treinta. Rtmica reina lrica forma
parte del saludo que me hace cada persona a quien me presentan.
Yo me ro de la fama literaria, pero francamente no deja de ser c-
modo que lo conozcan a uno de nombre y que le traten con las con-
sideraciones con que me tratan (23).

Silva admite en esta carta que sus versos lo saben de memoria diez
o doce, y que (dos versos a Rubn Daro los dicen veinte o treinta;
es decir, los del poeta nicaragense eran ms populares, su pblico era
mayor: dos veces o quiz tres. Claro est que habla de un grupo re-
ducido : el gobernador del Departamento y amigos suyos.

B. INFLUENCIA DE SILVA EN DARO

La mayor parte de los manuales de literatura no hacen ninguna


referencia a una posible influencia de la poesa de Silva en algunos
poemas de Rubn Daro. Nos sorprende notar este silencio, aun en obras
de crtica literaria ms reciente, relacionadas con el modernismo hispa-
noamericano (-24). Fue un escritor venezolano el primero en notar dicha
correspondencia, en 1913:

Jos Asuncin Silva ha ejercido influencia, si no tica, esttica en


algunos de los ms resonantes poetas americanos: Daro, por ejemplo.
Slo que la falta de crtica en castellano contribuye a que esto se
ignore...
Recordemos, s, a poetas americanos como Jos Asuncin Silva,
a quien silencia deliberadamente Daro y a quien, sin embargo, debe
monedas lricas acuadas con la efigie de este infortunado y altsimo
citarista (25).

(23) SILVA: Obras completas, p. 368.


(24) ARQUELES VELA, en su libro Teora literaria del Modernismo: filosofa,
su esttica, su tcnica (Mxico: Ediciones Botas, 1949), omite casi por completo
el nombre de Silva, a quien dedica slo unas lneas. Lo mismo pasa con el libro
de ANDERSON IMBERT La originalidad de Rubn Daro (Buenos Aires: Biblioteca
de Literatura, 1967).
(25) RUFINO BLANCO FOMBONA: Jos Asuncin Silva, La Revista de Am-
rica, Pars, vol. I (i. e. III) (febrero 1913), pp. 191-209; ibd., BETTY TYREE OSIEK:
Jos Asuncin Silva (Mxico; Studium, 1968), pp. 147-160.

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Blanco Fombona se refera especficamente a un soneto de Daro,
Parsifal, en el cual vea influencias de Vejeces, de Silva. Y a Era
un aire suave, con el poema Crepsculo del colombiano. Transcri-
bimos aqu algunas estrofas de Vejeces para compararlas luego con
la composicin dariana:

Colores de anticuada miniatura,


hoy de algn mueble en el cajn dormida;
cincelado pual; carta borrosa;
tabla en que se deshace la pintura,
por el polvo y el tiempo ennegrecida;

misales de las viejas sacristas;


de otros siglos fantsticos espejos
que en el azogue de las lunas fras
guardis de lo pasa'do los reflejos;
arca, en un tiempo de ducados llena;
crucifijo que tanto moribundo
humedeci con lgrimas de pena
y bes con amor grave -y profundo;

sortija qu^e adornaste el dedo fino


de algn hidalgo de espadn y gola;
maysculas del viejo pergamino;
batista tenue que a vainilla hueles;
seda que te deshaces en la trama
confusa de los ricos brocateles;
arpa olvidada, que al sonar te quejas;
barrotes que formis un monograma
incomprensible en las antiguas rejas:
el vulgo os huye, el soador os ama
y en vuestra muda sociedad reclama
las confidencias de las cosas viejas!
El pasado perfuma los ensueos
con esencias fantsticas y aejas,
y nos lleva a lugdres halageos
en pocas distantes y mejores;
por eso a los poetas soadores
les son didees, gratsimas y caras,
las crnicas, historias y consejas,
las formas, los estilos, los colores,
las sugestiones msticas y raras
y los perfumes de las cosas viejas!

El soneto Parsifal corresponde a la poca bonaerense de Daro,


cuando el poeta penetra en los secretos de la msica de Wagner, con-

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ducido por un amigo belga, M. Charles Gouffre, escritor y msico, a
quien dedicar el poema El Cisne en Prosas profanas. Dice as:

VIOLINES de los ngeles divinos,


sones de las sagradas catedrales,
incensarios en que arden nuestros males,
sacrificio inmortal de hostias y vinos;

tnica de los ms candidos linos


para cubrir a nios virginales;
cliz de oro, mgicos cristales,
coros llenos de rezos y de trinos;

bandera del Cordero, pura y blanca;


tallo de amor de.donde el lirio arranca,
rosa sacra y sin par del santo Gral:

mirad que pasa el rubio caballero;


mirad que pasa, silencioso y fiero,
el loco luminoso: Parsifal!
RUBN DARO (26)

Al comparar estos dos poemas notamos que hay varias coincidencias:


1. Nacen de un mismo clima: el amor hacia el pasado y las reliquias
de ese pasado. 1. Personificacin de las cosas en forma vocativa. 3. Enu-
meracin del vocabulario compuesto de elementos religiosos v profanos
en Silva, y en Daro depurados al tema religioso. 4. En Silva hay una
referencia a los poetas soadores (individuo colectivizado); en Daro,
al loco luminoso, ms personal y clarividente.
Silva, poeta metafsico, enumera estas cosas viejas mostrando cier-
ta ternura hacia ellas, como si se tratara de su propia alma, porque
estn impregnadas de sugestiones msticas y raras, no perceptibles
para el vulgo. Las cosas viejas, al igual que los espejos, tienen la ca-
pacidad de guardar y reflejar el pasado. Hay entonces una referencia
al paso del tiempo, que el poeta descompone en forma numrica, como
recordatorio de edades pasadas. A travs del uso de determinadas pala-
bras, Silva muestra el deseo de dominar el tiempo natural, como
quiere un crtico norteamericano:

Aun las cosas viejas, a las que mira con afecto, son amadas pol-
las emociones que las han rodeado y que el poeta puede evocar, lle-
vando as al primer plano el tiempo subjetivo asociado con tales ob-

{16) RUBN DARO : Poesas completas (Madrid: Aguilar, Edicin Mndez


Planearte y Oliver Bermas, 1968), pp. 963-964. Los editores no estn de acuerdo
en cuanto a la fecha de publicacin de Parsifal y nosotros no hemos podido
comprobar la fecha precisa de la publicacin de Vejeces, por eso preferimos
hablar de Concurrencias en lugar de influencias.

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jetos. Hay, adems, en la actitud de Silva frente al tiempo, una su-
gestin de un punto de vista cclico, lo que permite al poeta aceptar
el fluir del tiempo hacia la muerte; el ciclo eterno, aunque cambiante,
de nacimientos y muertes es una realidad de la vida que es perma-
nente y, por ende, intemporal en cierto sentido (27).

En Parsifal, luego de ese desfile de vocativos enumerativos de los


dos- cuartetos y primer terceto, parece que se truncara sbitamente el
poema con el paso del loco luminoso, que puede ser el mismo poeta
Daro. En Silva hay mayor integracin: al final vuelve a la idea
inicial del poema.
Otros crticos coinciden en notar la influencia musical de Silva en
Marcha triunfal, de Daro, y en otras- composiciones de poetas
modernos:

El nombre de Silva adquiri, ligado a El Nocturno, resonancia


continental. El Noctutno fue acogido como una revelacin en los
cenculos modernistas. La msica de esos renglones que ponan al des-
cubierto tan fina sensibilidad y tan pura y noble emocin provoc
unnime admiracin y entusiasmo. El Nocturno qued consagrado
como uno de los grandes gritos lricos de la poesa contempornea
y alcanz inusitada popularidad^ a pesar de que era poesa para ex-
quisitos. En salones y corrillos haba quienes lo recitaban de corrido,
como ms tarde lo hicieron los declamadores de oficio. Abundaron
tambin las imitaciones, generalmente con poca fortuna, aunque, en
cambio, la forma elstica de esos versos basados en una clusula rt-
mica fue adoptada por altos poetas: as Rubn Daro en la Marcha
triunfal, de base trisilbica (escrita un ao despus que El Nocturno),
as Jos Santos Chocano, que adopt la base tetrasilbica en Los ca-
ballos de los conquistadores (28).

Blanco Fombona insiste en la marcada influencia de la obra de


Silva sobre Rubn Daro, cuando dice:

La imitacin se acenta ms en otros poemas, en donde el metro


adquiere en Daro la propia msica de Silva.
Quin no recuerda aquel maravilloso Aire suave, de Rubn?

Era un aire suave, de pausados giros,


El Hada Armona ritmaba su vuelo
E iban frases vagas y tenues suspiros
Entre los sollozos de los violoncelos?

(27) BETTY TYREE OSIEK: Jos Asuncin Silva: Estudio estilstico de su poesa
(Mxico: Coleccin Studium, 1968), p. 33.
(28) MAX HENRQUEZ-UREA : Breve historia, p. 137. Y Torres Rioseco dice
de Silva que fue ms artista que todos los poetas que le precedieron, porque
posea en alto grado el don de la msica interna, en Precursores del modernismo
(Madrid: Talleres Carpe, 1925), p. 124.

72
Ese poema de Rubn es no slo uno de los mejores que hizo en sus
buenos tiempos, sino uno de los mejores que existen en lengua caste-
llana. Mucho y con justicia celbrase en tales versos el aire efecti-
vamente acariciador, como escribe el maestro Rod, que simula en
ellos el ritmo. Pues bien, ese aire ya se haba insinuado, suave y
acariciador, en versos de Silva. El poeta, en Crepsculo, recuerda
los divinos cuentos infantiles que todos aprendimos de boca de nuestra
madre, o de nuestra abuela, y por donde pasan Barba Azul, Ratoncito
Prez, Caperucita Encarnada y la Cenicienta. De esta ltima, abando-
nada en la cocina, mientras los dems parten al baile, refiere Silva,
por medio de una vocecilla argentina y pura que sbito se le present
el hada, su madrina, y le dio:

Unos zapatitos de vidrio, brillantes,


Y de un solo golpe de la vara mgica
Las cenizas grises convirti en diamantes.

Despus, el poeta suspira, aorando:

Cuentos ms durables que las convicciones


De graves filsofos y sabias escuelas,
Y que rodeasteis con vuestras ficciones
Las cunas doradas de las bisabuelas...

Es el mismo aire que Rod aplauda, por suave y acariciador, en aque-


lla noche de fiesta versallesca en que rea la divina Eulalia entre el
vizconde de los desafos y el abate de los madrigales (29).

Para otros crticos, la inquietud del ms all tratada por Silva en


La respuesta de la Tierra ocurre luego en Lo fatal, de Daro:

Antes de haber llegado a los veinte aos, Silva interroga a la madre


tierra, y ese mismo temblor de angustia lo hallamos en los labios
de Daro maduro:
Silva: Qu somos?, a d vamos? Por qu hasta aqu vinimos?
Daro: Y no saber a dnde vamos, ni de dnde venimos. A me-
dida que se ahonda en la lectura comparativa se va notando ms
claramente cmo Daro se inspira en Silva sin confesarlo jams.
En el poema Da de difuntos, Jos Asuncin Silva se adelant
en cuanto a la factura a todos los modernistas y desde luego a Rubn
Daro. En ese poema multimtrico emple Silva, el primero, diversos
metros, no aisladamente, sino entrelazndolos; el de ocho con nueve,
como lo hiciera Daro muchos aos despus en el Canto a la Ar-
gentina (30).

(29) BLANCO FOMBONA: Op. cit., pp. 206-207. Alberto Miramn, despus de
leer a Blanco Fombona, habla de nuevo sobre la influencia del aire suave y
acariciador, utilizando casi las mismas palabras y sin dar una cita precisa.
Vase su libro Jos Asuncin Silva (Bogot: Suplemento de la Revista de las
Indias, nm, 7. Imprenta Nacional, 1937), p. 179-
(30) ALBERTO MIRAMN: Op. cit., p. 179.

73
En Silva, lo mismo que en Casal y Mart, el tema de la muerte
aparece en las ms conocidas de sus composiciones: en El Nocturno,
en Ronda, Da de difuntos, Murtos, Psicopata)), etc., al lado
de la concupiscencia de la carne:

Y aun cuando en un soneto innominado hable del supremo rito


de la carne que hondas vibraciones encierra, agrega:

dejadla gozar de la vida


antes de caer, corrompida,
en las negruras de la tierrd;

idea que desarroll tambin Rubn Daro, ms ampliamente, en el


Poema del otoo (30).

Y en cuanto a la renovacin de la lengua espaola por medio de


neologismos, palabras y giros tomados de otros idiomas, coincidieron
tambin los dos poetas, como bien lo lia sealado un crtico argentino:

Pues bien: ya en 1894, y cot intervalo de pocos meses, Rubn Daro


y Jos Asuncin Silva coincidan en un pintoresco ensayo de hispani-
zacin del giro ingls. Daro comenta, el 20 de febrero, un relato
argentino y, aplaudiendo la conducta de su protagonista, se refiere a
l como ese struglforlfero (sic), ese selfmademant. El 7 de octubre,
Silva, joven secretario de la legacin de Colombia en Caracas, describe
a Baldomero Sann Cano la prosperidad de Venezuela: Usted, que...
no es ambicioso, no sabe cmo es la fibrecita de ganar dinero que
le entra a un struggle forlfero cuando le pasan por las manos onzas
peluconas y luises nuevos y se acuerda de que lo que corre en su
tierra son los papelitos grasientos y el nquel de a medio (32).

Y don Miguel de Unamuno, despus de leer las obras de los moder-


nistas, proclama que la de Silva le parece la ms original de todas:

(31) MAX HENRQUEZ-UREA-: Breve, p. 156. En el Poema del otoo Daro


nos dice:
Gozad de la carne, ese bien
. que hoy nos hechiza
y despus se tornar en
polvo y ceniza.

consltese el trabajo de Jos A. Balseiro Cuatro enamorados de la muerte:


Mart, Gutirrez Njera, Casis y Silva, Memoria del cuarto congreso del Ins-
tituto de Literatura Iberoamericana, celebrado en La Habana (abril de 1949) y
el artculo de JORGE CARRERA-ANDRADE Jos Asuncin Silva, el novio de la
muerte, Cuadernos del Congreso por la libertad de la Cidtura, Mxico, nm. 98
( ^ ) . PP- 374-379-
(32) RAIMUNDO, LIDA: Notas al casticismo de Rubn, Revista Iberoame-
ricana, vol. XXXIII, nm. 64 (julio-diciembre 1967), p. 336.

74
Y gusto de Silva porque fue el primero en llevar a la poesa
hispanoamericana y con ella a la espaola ciertos tonos y ciertos aires
que despus se han puesto en moda, degradndose. No s lo que es
el modernismo literario; pero en muchos de los llamados modernistas,
en los ms de ellos, encuentro cosas que encontr antes en Silva. Slo
que en Silva me deleitan y en ellos me hastan y enfadan (33).

' Y cul fue la actitud de Daro frente a Silva? El nicaragense,


a pesar de conocer las' dotes y temperamento artstico del vate colom-
biano, a quien ' haba ledo y hasta imitado, lo silencia deliberada-
mente. Slo alude a l en tres ocasiones, dedicndole unas pocas lneas.
La primera vez que menciona el nombre de Silva lo hace indirecta-
mente al hablar de Leopoldo Lugones, un poeta socialista, artculo
que publica El Tiempo, de Buenos Aires, el ia de mayo de 1896. All
lo considera como a uno de los primeros innovadores del modernismo:

He dicho que (Lugones) es ante todo un revolucionario y un revo-


lucionario completamente consciente. El sabe por qu sigue los pabe-
llones nuevos. Con Jaimes Freyre y Jos A. Silva es entre los mo-
dernos de lengua espaola de los primeros que han iniciado la inno-
vacin mtrica a la manera de los modernos ingleses, franceses, ale-
manes e italianos (34).

En el mes de mayo de 1903 Alfredo de Bengoechea public en


una conocida revista francesa un artculo de once pginas dedicado a
Jos A. Silva, donde lo sealaba como l'initiateur de mouvement
littraire moderne. Al final de dicho estudio hizo las siguientes alu-
siones a Daro:

, Je n'en dirai pas autant, au risque de m'attirer quelques foudres


de Rubn Daro, dont le apage fait autour de son nom, je ne sais
pourquoi, m'agace. Non que je re l'incontestable talent de l'auteur
des Prosas profanas, la virtuosit tres sre de sa touche, sa patte de
maitre. Mais ses vers me font toujours l'effet d'emprunts faits au
francais, J'y dcouvre trop facilement les sources de son inspiration.
Les Parnassiens, les Dcadents, les Symbolistes, tout cela se presse
confusment dans ses vers qui, je l'avoue, me font regretter les origi-
naux. Sa langue mme fourmille de gallicismes. Rien de tel chez Silva,
o l'inspiration, je le rpete, reste absolumeiit personnelle. La est la
supriorit de l'auteur du Nocturno, la son incontestable gloire (35).

(33) J 0S ASUNCIN SILVA: Poesas completas (prlogo de Miguel de Lhia-


muno), Madrid: Editorial Aguijar, 1951, pp. 18-19.
(34) E. MAPES: Escritos inditos de Rubn Daro (Nueva York: Instituto
de las Espaas, 1938), p. 103.
(3s) ALFREDO DF. BENGOECHEA: Jos Asuncin Silva, 1865-1869, Mercare
de Frunce, vol. XLVI (mayo 1903), p. 57a. Luego public otros artculos: A
propsito de una edicin de los poemas de Silva, ha Revista de Amrica,
Pars, vol. I (i- c. III) (enero 1914). pp. 94-102, y Opiniones sobre Silva, La
Revista de Amrica, Pars, vol. I (i. e. VI) (enero 1914), suplemento, p. 4.

75
Estos dardos lanzados voluntariamente contra Daro, donde se le
atacaba de nuevo por su galicismo mental y se intentaba colocar a
Silva por encima del nicaragense, produciran cierta indignacin por
parte de Daro. A ello se sum otro elogio hecho en Mxico en no-
viembre de 1903, publicado en una revista vocera del movimiento
modernista por un poeta mexicano, donde deca de Silva:

Su principal carcter fue la originalidad vidente. Se adelant pas-


mosamente a su poca. Desflor el cordaje de la lira verlainiana cuan-
do Verlaine no haba an nacido a nuestra admiracin. Presinti las
sutilezas magas de Maeterlinck y de Rodenbach, y antes que este
ltimo defini el alma de las cosas; se sirvi de las rimas ricas y de
los metros raros que hicieron luego originales a otros poetas. Fue el
precursor de la Idea Nueva, el Profeta del Modernismo y 1 iniciador
de los actuales Evangelios (36).

El poeta de Nicaragua lee dichos artculos, y el 24 de enero de 1904


dirige desde Mlaga una carta privada a Juan Ramn Jimnez, donde
hace los siguientes comentarios:

Otra cosa. En la revista de ervo, el poeta Tablada, al hacer un


medalln de J. A. Silva, repite una inexactitud afirmada en un nmero
del Mercure de France por un seor Bengoechea, de Bogot. Y es que,
para alabar al exquisito y gran poeta que fue Silva se dice errnea-
mente que el movimiento moderno de Amrica se debi a l. Yo no
reclamo nada para mi talento ni para mi corta obra, pero s para la
.verdad en la historia de nuestras letras castellanas. Es cuestin de
fechas. Cuando yo publiqu mi cancin del Oro y todo lo que cons-
tituye Azul no se conocfa en absoluto ni el nombre ni los trabajos de
Silva. Ms an: en ciertas prosas de Silva, un entendido ve la in-
fluencia de Azul. Bengoechea no dir la verdad por patriotismo,
y Tablada, por algn otro motivo. Pero en Amrica y Espaa (Valera)
tengo yo testigos del origen del movimiento. Verdad y justicia no
estn dems cuando se piensa y siente de buena voluntad... (37).

Daro se refiere a Silva como exquisito y gran poeta, y menciona


para su defensa que el nombre de Silva era desconocido por la poca
de Azul (1888). Conviene especificar que en verdad era desconocido
para el pblico de Amrica, incluyendo el de su pas, pero gozaba de
prestigio entre un grupo de amigos que conocieron las primicias po-
ticas1 del poeta bogotano.

(36) JOS JUAN TABLADA: Mscaras J. Asuncin Silva, Revista Moderna


de Mxico, segunda serie, vol. I, nm. 3 (noviembre 1903), p. 144.
(37) DONAI.D F. FOGELQUIST: Te literary collaboration and the personal co-
irespondence of Rubn Daro and Juan Ramn Jimnez, Hspante American
Studies, nm, 13 (february 1956), University of Miami Press, p. 23.

76
Poco despus de 1906, Rubn Daro recordaba a Silva entre los
propagadores de la literatura nueva en Amrica:
Entre esos propagadores e intermediarios entre las lites ms o
menos numerosas no podr nunca olvidarse a Elysio de Carvalho, en
el Brasil; a Pedro Emilio Col y Pedro Csar Dominici, en Venezuela;
a Urueta, Valenzuela, Jos Juan Tablada y el grupo de la Revista Azul
y de la Revista Moderna, en Mjico; a Luis Berisso, Jaimes Freyre y
Daz Romero, en la Argentina; a Rod y Prez Petit, en el Uruguay;
a Santiago Arguello, Mayorga, Turcios, Troyo, Acosta y Ambrogi, en
Centroarnrica; a Gonzlez y Contreras, en Chile; a Clemente Palma,
Romn, Albujar y otros, en el Per; a Silva, Valencia y Daro He-
rrera, en Colombia; a dos o tres buenos poetas, en el Ecuador (38).

Y luego volver a insistir Daro que el grande y admirable co-


lombiano fue un imitador suyo:
La parte titulada en Chile, que contiene En busca de cuadros,
Acuarela, Paisaje, Aguafuerte, La Virgen de la paloma, La
cabeza, otra Acuarela, Un retrato de Watteau, Naturaleza muer-
ta, Al carbn, Paisaje y El ideal, constituyen ensayos de color
y de dibujo que no tenan antecedentes en nuestra prosa. Tales trans-
posiciones pictricas deban ser seguidas por el grande y admirable
colombiano J. Asuncin Silva y esto, cronolgicamente, resuelve la
duda, expresada por algunos, de haber sido la produccin del autor
del Nocturno anterior a nuestra reforma (39).

Estas declaraciones, hechas por el propio Daro sobre su papel


de iniciador del modernismo, son exageradas y eglatras. Ya desde
1907 la mayora de la crtica est en desacuerdo con dichas1 asevera-
ciones :
As las respuestas enviadas en 1907 a Gmez Carrillo, director en
aquel momento del efmero peridico parisiense El Nuevo Mercurio,
en el cual se publicaron, como parte de una encuesta sobre el tema,
formulada as: Qu ideas tiene usted de lo que se llama moder-
nismo? Pese a la variedad de las contestaciones, y sin pasar por alto
las opiniones de los detractores del modernismo, hay una carencia
casi absoluta de definiciones del arte modernista en trminos de una
expresin afrancesada y alambicada. Al contrario, se transparente una
- visin amplia en perfiles estticos, sociales y filosficos. Slo dos cola-
boradores Francisco Contreras y Miguel A. Rodenas a modo de los
tradicionalistas sealaron a Daro como iniciador del modernismo (40).

(38) RUBN DARO: El Brasil intelectual, Letras (Madrid: Vol. VIII de


las Obras completar-, Editorial Mundo Latino, 1918), p. 55.
(39) RUBN DAR'O : El viaje a Nicaragua e historia de mis libros (Madrid:
Edicin Mundo Latino, 1919), pp. 176-177. Ya desde 1896 Daro haba dicho:
Y he aqu cmo pensando en francs y escribiendo en castellano... publiqu
el pequeo libro (Azul...) que iniciara el actual movimiento literario americano...
(Los colores del estandarte) en Escritos inditos, p. 121.
(40) IVN A. SCHULMAN: Gnesis del modernismo (Mxico: El Colegio de M-
xico, Washington University Press, 1966), p. 13.

77 -
Es cierto que el mismo Daro contribuy a este equvoco con cier-
tas declaraciones de sus escritos. As, al referirse a Los raros, deca
que la obra

caus en el Ro de la Plata excelente impresin, sobre todo entre la


juventud de letras, a quien se revelaban nuevas maneras de pensa-
miento y de belleza... (41).

Este caso es comparable al de la conocida declaracin del prefacio


de Cantos de vida y esperanza, donde se enorgulleca de su labor
inicial:

El movimiento de libertad qu me toc iniciar en Amrica se


propag hasta- Espaa, y tanto aqu como all el triunfo est lo-
grado (4a).

Los. crticos ms recientes del modernismo no aceptan a Daro


como iniciador del movimiento:

Pues en la obra del nicaragense la innovacin en la prosa no


aparece hasta Azul... en su primera edicin (1888), y en la poesa se
vislumbran los primeros atisbos innovadores en la segunda edicin de
Guatemala. (1890). En Prosas profanas, volumen que establece a Daro
como artista refinado del modernismo, no hay un solo poema fechado
antes de 1891. Para entonces, Mart haba escrito los tres volmenes
ms importantes de su poesa: Ismaelillo, Versos libres y Versos sen-
cillos; Njera haba dado a conocer lo ms destacado de su prosa y
su poesa; Casal haba publicado Hojas al viento y escrito casi todos
los poemas de Nieve, y Silva llevaba ya varios aos explorando la
expresin musical en la poesa. En vista de estos hechos, la crtica
contempornea ha puesto en tela de juicio las aseveraciones autoenal-
tecedoras y eglatras de Daro, las cuales parecen haber influido tanto
a los historiadores del modernismo que en pos de la muerte de Rubn
escribieron sobre el tema (43).

Y en cuanto a la mtrica, Daro se acreditaba el honor de haber


revivido los versos eneaslabos. Pedro Henrquez Urea admite que
probablemente Silva precedi a Daro tambin en la aficin al enea-
slabo (44).

(41) DARO: Autobiografa (Madrid, ioao), p. 132.


(42) DARO : Poesas completas, p. 635.
(43) SCHULMAN: Op. cit., pp. 10-n. Consltese tambin su artculo Los
supuestos 'precursores' del modernismo hispanoamericano. Nueva Revista de Fi-
lologa Hispnica, XII, 1958, pp. 63-64.
(44) Estudios de versificacin espaola (Buenos Aires: Universidad de Bue-
nos Aires, 1961), p. S43.

78
C. SILVA, DARO Y LOS SEUDOMODERNISTAS

E n la primera poca del modernismo surgieron indiscutiblemente


grandes poetas, como Mart, Gutirrez Njera, Casal, Silva, Daro, etc.;
pero al mismo tiempo vino u n a n u b e de imitadores baratos, que lo-
g r a b a n publicar sus poesas en las primeras pginas d e revistas y
peridicos. Esta falsa imitacin del modernismo mereci los ataques
de Silva y de Daro. El poeta colombiano, en u n a carta dirigida a
Sann Cano desde Caracas, fechada a 7 d e octubre d e 1894, c o m e n t a :

Su previsin respecto de lectura literaria y cientfica result en


parte exacta. Priva el gusto bizantino (de los que creen que Bizancio
era una cosa de comer), y Arturo A. Ambrogi, Pedro Pablo Figue-
rosa, Ernesto O. Palacios, Abraham Z. Lpez Penha van en la primera
pgina de los diarios, tan campantes.
De Rubn Daracos, imitadores de Catule Mendes como cuentista,
etctera; de crticos al modo de G. ..., pero que no han estado en
Europa, y de pensadores que escriben frases que se pueden volver
como calcetines y quedan lo mismo de profundas, estn llenos el
diarismo y las revistas. En cuanto a la poesa, lo hara a usted feliz
si tuviera tiempo de copiarle algunas muestras. Y lo ms curioso de
todo es que en conjunto la produccin literaria tiene como sello la
imitacin de alguien (inevitablemente), y que si usted tiene la pa-
ciencia de leer, no encuentra una sola lnea, una sola pgina, vividas,
sentidas o pensadas. Hojarasca y ms hojarasca, palabras y palabras,
como deca el melanclico prncipe.
Si es curioso usted de darse cuenta del porqu se da el trabajo
de estudiar un poco la psicologa de los productos, la razn salta
a la vista: cultivo cientfico y lectura de los grandes maestros, cero;
vida interior y de consiguiente necesidad de formas personales, cero;
atencin siquiera al espectculo de la vida, cero partido por cero.
Unas imaginaciones de mariposas, una vida epidmica (45).

E l 29 de enero de 1894 La Prensa, de Buenos Aires, reprodujo un


palique d e Clarn (Leopoldo Alas), que desde Espaa censuraba a
los novicios d e la nueva escuela literaria v deca h a b e r ledo en
muchas partes elogios r i m b o m b a n t e s a u n don R u b n Daro, al que
d e m o s t r a b a no conocer, a pesar del difundido elogio d e Valera. A l
da siguiente, 30 de enero de 1894, R u b n Daro publica un artculo
que titula Pro D o m o Mea, en el cual responde a los ataques de
Clarn, sealando de paso y en una forma m u y clara que l tampoco
est d e acuerdo con las imitaciones vulgares, sosas, que se hacen en
Amrica del m o d e r n i s m o :
Rubn Daro (...) no tiene la obligacin de cargar con todas
las atrocidades modernistas, llammoslas as, que han aparecido en
Amrica despus de la publicacin de su Azul...

(45) JOS ASUNCIN SILVA: Obras completas, p. 378.

79
A Rubn Daro le revientan ms que a Clarn todos los afran-
cesados cursis, los imitadores desgarbados, los coloretistas, etc.
Yo no soy jefe de escuela ni aconsejo a los jvenes que me
imiten, y el ejrcito de Jerjes puede estar descuidado> que no h e
de ir a hacer prdicas de decadentismo ni a aplaudir extravagancias
y dislocaciones literarias (46).

Vemos bien que en esta ltima dcada del siglo xix surgieron opo-
sitores en Espaa y Amrica del modernismo, como tambin buen
nmero de imitadores desgarbados, como los llama Daro. Esta opi-
nin de Leopoldo Alas no disminuy el prestigio literario que gozaba
el nicaragense en Buenos Aires, donde era admirado:

Pero los jvenes de Buenos Aires lo haban acogido como a un


Mesas literario segn la expresin de Roberto J, Payrd, y uno
de los ms fervorosos, Julin Marte], seudnimo' de Jos Mir, el
novelista de La Bolsa (1891), emple en su defensa hasta los
puos (47).

A este ataque de Daro en prosa se sucede otro de Silva en verso:


Sinfona color de fresa con leche, dedicado a los colibres decaden-
tes, publicada en una revista de Cartagena, El Heraldo (48).
El 23 de septiembre de 1894 Daro publica un artculo sobre Rafael
Nuez en La Nacin, donde ataca de paso y en forma violenta a
aquellos escritores de segunda fila, imitadores falsos del modernismo,
que constituyen una verdadera plaga en la Amrica de entonces. Al
hablar de la profundidad de Nuez, Daro la contrasta con la super-
ficialidad de los imitadores coloretistas. Oigmosle:

Es un sacerdote del a r t e ; mas sis manera no es artstica en el


sentido moderno. Y ms vale as, con su modo magistral, sereno,
vigoroso, que si hubiese sido contaminado el maestro con la plaga
colorista y artstica que hoy se despierta en toda la Amrica espa-
ola, donde, sin comprender que lo primero es el sentido comn, y
lo segundo, el incesante estudio, muchos inexpertos que contemplan
el triunfo de unos pocos vencedores pretenden por el peligroso ca-
mino de la imitacin llegar a la posesin del arte ms elevado, pa-
sando sobre reglas y preceptos y . encasquetndose el gorro frigio
en regiones donde blancas musas imperiales los miran espantadas

(46) M A P E S : Op. cit., p . 51,


(47) RAFAEL ALBERTO ARKIETA : Rubn Daro y la Argentina, La Torre,
Puerto Rico, ao XV, nms. 55-56 (enero-junio 1967), pp. 376-377.
(48) La primera referencia a esta poesa figura en una carta que Silva le
escribi a su madre y hermana desde Cartagena el 21 de agosto de 1894. Les
dice all que lo de 'Rtmica reina lrica'- forma parte del saludo que me hace
cada persona a quien me presentan. SILVA: Obras completas, p . 368.

80
destrozar las flores, manchar las estatuas de mrmol, democratizar
los alczares en que reina la ms encumbrada y augusta de las jerar-
quas (49).

Resulta sorprendente observar la reaccin de los dos mximos re-


presentantes del modernismo en Amrica contra los imitadores de
esta escuela que no hacen caso de ((reglas y preceptos. Daro, primero
cronolgicamente, se adelanta al bogotano, y desde Buenos Aires los
estigmatiza como plaga colorista, y Silva, desde Caracas, se mofa
de aquellos que creen que Bizancio era una cosa de comer.
Daro agrega que estas personas carecen de todo sentido comn
y de ((incesante estudio. Y Silva, a su vez, arremete contra ellos,
sealando la falta de preparacin y de vida interior, cultivo cientfico
y lectura de los grandes maestros, cero; vida interior y de consiguiente
necesidad de formas personales, cero. Una imaginacin de mariposa,
una vida epidmica. Daro emplea un nombre para generalizarlos:
plaga, y Silva emplea un epteto semejante: epidmica para refe-
rirse a ellos. Daro seala que siguen el peligroso camino de la imi-
tacin, y Silva observa que el producido de estos seores tiene como
sello la imitacin de alguien.
La mayor parte de los crticos y bigrafos de Daro han tomado
inescrupulosamente slo dos> lneas de la carta escrita por Silva a
Sann Cano, haciendo nfasis en el trmino De Rubn Daracos,
para concluir fcilmente y repetir de texto en texto que Silva no
gustaba de Daro o viceversa (50). Cuan lejos estn de la verdad
aquellos que slo sondean, que tocan las cosas a flor de tierra! Max
Henrquez Urea constituye una excepcin al interpretar imparcial-
mente esta crtica, resaltando que no est dirigida a Daro, sino a los
seudomodernistas, cuando apunta:
Silva, que representaba mejor que nadie el nuevo espritu de reno-
vacin en las letras, deploraba las exageraciones y amaneramientos
del mal gusto y el afn de imitar, siguiendo el ejemplo de Rubn
Daro, a escritores de tercera fila que slo tenan en su abono la
etiqueta del bulevar parisiense, como Canille Mends (51).

Otros crticos se han basado tambin en la poesa de Silva, donde


ste ridiculiza a los imitadores arribistas, para deducir que el poeta
bogotano atacaba al nicaragense. Esta poesa, publicada en 1895 en

(49) MAPES : Op. cit., p. 6.


(50) Amado ervo, en julio de 1896, alude a esta denominacin de 'ruben-
daracos', calumniando a Rubn Daro, que ha respetado la forma, enriquecin-
dola, en El decadentismo y el castellano, Obras completas (Madrid, Aguilar,
1967), I, p. 634. Edelberto Torres habla de una antipata inexplicable de Silva
por Daro. El nombre de Daro escuece a Silva y no lo oculta. Op. cit., p. 243.
(51) MAX H. UREA: Breve historia, pp. 151-152.

81
CUADERNOS. 2 6 8 . 6
un diario bogotano, luego de haber sido reproducida en un peridico
de Cartagena de fines de 1894, es la causante de estas interpretaciones
falsas. La incluimos a continuacin:

SINFONA COLOR DE. FRESA E N LECHE


(A los colibres decadentes)

Rtmica Reina lrica! Con venusinos


cantos de sol y rosa, de mirra y laca,
y polcromos cromos de tonos mil,
oye los constelados versos mirrinos,
escchame esta historia rubendariaca,
de la Princesa Verde y el Paje Abril,
rubio y sutil.
En bizantino esmalte do irisa el rayo
las purpuradas gemas; que enflora junio
si Helio recorre el cielo de azul edn,
es libelial albura que esboza mayo
en una noche difana de plenilunio,
cuando las crisondinas nieblas se ven
a tutipln.
En las vividas mrgenes que espuma el Cauca,
ureo pico, a la ebrnea encurruquen
de sedeas verduras bajo el dosel,
de la perlada onda se esfuma glauca,
es palmera, es estrella o azul idea?
labra el emblema herldico de ureo broquel
rseo rondel.
Vibran sagradas liras que ensuea Psiquis.
Son argentados cisnes, hadas y gnomos,
y edenales olores, lirios y jazmn;
y vuelan entelequias y tiquismiquis
de cordales, tritones, memos y monos
del horizonte lrico, nieve y carmn
hasta el confn.
Iltales manos vrgenes al son aplauden,
y se englaucan los lquidos y cabrillean
con medievales himnos al abedul.
Desde arriba Orion, Venus, que Sechis lauden,
miran como pupilas que cintilean
por los abismos hmedos de negro tul
del cielo azid.
Tras de las cordilleras sombras, la blanca
Selene entre las nubes,- palo y tetras,
urge como argentfero tulipn,
y por entre lo negro que se espernanca,
huyen los bizantinos de nuestras letras
con grande afn,

82
Rtmica Reina lrica! Con venusinos
cantos de sol y rosa, de mirra y laca,
y polcromos cromos de tonos mil,
stos son los caticos versos mininos;
sta es la decadencia rubendaraca
de la Princesa Verde y el Paje Abril,
rubio y sutil.
BENJAMN BIBELOT RAMREZ (52)

Estos ataques contra el preciosismo modernista por parte de Silva


no eran los primeros ni los1 nicos. Paul Groussac, especie de aduanero
de las letras argentinas por aquellos tiempos y director de la revista
La Biblioteca, ataca tambin el rebuscamiento)) y rarezas de Da-
ro (53). Y el venezolano Blanco Fombona dirige unas quejas directas
contra Daro al declarar que:
el rubendarismo consiste en la ms alquitarada gracia verbal, en un
burbujeo de espumas lricas, en un frivolo sonrer de labios pintados,
en una superficialidad cnica y luminosa, con algo extico, preciosista,
afectado, insincero"(54).

Silva se burla, no de Daro, sino de las modalidades expresivas de


los segundones daranos, en esta poesa dedicada A los colibres
decadentes, como bien lo ha interpretado Ivn A. Schulman (55).
El 3 de mayo de 1895 Daro publica un artculo sobre Almafuerte
(Pedro Bonifacio Palacios) en ha Nacin, de Buenos Aires. Al hacer
un elogio de este escritor argentino, Daro aprovecha la ocasin para
atacar violentamente a sus imitadores inescrupulosos:
En resumen: juzgo que es digna de los que observan altamente
la evolucin intelectual de nuestra Amrica, la personalidad sincera y
vigorosa de Almafuerte, su vuelo sobre la general mediocridad; la
manifestacin de su pensamiento libre y propia; tanto ms en este
tiempo, en que nuestra produccin, con casos excepcionalsimos en
contrario, se reduce a pastosas banalidades que chorrean el aguachirle
de la tradicin castiza, o esponjados y chillantes globos oratorios, o
ridiculas eyaculaciones lricas de efebos posedos de una incontenible
brama de estilo; en este tiempo, en que reporteros indoctos ( dis-
cuten ideales estticos y cretinos mascametforas hacen la higa ante

(52) El seudnimo de Benjamn Bibelot Ramrez corresponde a Silva. Al


comparar las versiones de esta poesa dadas por Miramn, Carreo y Edelberto
Torres notamos que hay quince divergencias de palabras y hasta se omite un
verso completo en la penltima estrofa hasta el babel Bizanao de llegarn
con grande afn. No hemos podido consultar el original.
(53) CARLOS ALBERTO LOPRETE: La literatura modernista en la Argentina
(Buenos Aires: Editorial Poseidn, Biblioteca de Estudios Breves, 1955), PP- 26-27,
(54) El modernismo y los poetas modernistas (Madrid: Editorial Mundo La-
tino, 1929), p. 32.
(55) Reflexiones en torno a la definicin del modernismo, en Mart, Daro
y el modernismo (Madrid: Editorial Gredos, 1969), p. 41.

83
el altar del Arte, en que el ignorante- llama decadente a - todo lo
que no entiende, y el bachiller ornitocfalo da vuelta a su rabiosa
ruleta verbal; en este tiempo, en fin, en que todo el mundo se cree
con derecho a tener opinin; en que de todo se habla, ignorndose
todo; en que se confunde en una misma lnea y en la ms abomina-
ble promiscuidad el esfuerzo del intelectual con el cmodo diletantis-
mo de los sportnien de las letras y la palabra de los maestros con la
algaraba de los colegiales; en que lo mismo pasa el caudal ganado
pacientemente por el estudioso que la moneda prestada por la erudi-
cin insolvente en el almacn de pedantera de los diccionarios enci-
clopdicos, Larousse a la cabeza; ese Bon March, esa Ciudad de Lon-
dres de los superficiales, en que con poco gasto se empingorotan y
endomingan y compran sus quincallas y bric--brac los pavos reales
de la nulidad, los mandarines de la ineptitud (56).

En las Palabras liminares de Prosas profanas, libro publicado en


1896 en Buenos Aires, da otra fuerte queja a esta mediocridad men-
tal, que se nota en toda la Amrica. Un crtico norteamericano ob-
serva :
El momento era propicio: el modernismo tena ya sus adversarios
y el medio intelectual estaba caldeado. Con energa Daro sale a la
palestra en aefensa de su arte. El tono combativo, pues, caracteriza sus
palabras sobre la nueva esttica, que poco a poco va conquistando
terreno e imponindose por el talento de sus adeptos (57).

.Creemos que Daro se refiere en este manifiesto a aquellos emba-


durnadores del modernismo que no han hecho caso a las advertencias
anteriores' del poeta, cuando dice;
a) Por la absoluta falta de elevacin mental de la mayora pen-
sante de nuestro continente, en la cual impera el universal personaje
clasificado por Remy de Gourmon con el nombre de Celui-qid-ne com-
prend pas. Celui-qui-ne comprend pas es entre nosotros profesor, aca-
dmico correspondiente de la Real Academia Espaola, periodista,
abogado, poeta, rastaquouere.
b) Porque la obra colectiva de los nuevos de Amrica es an vana,
estando muchos de los mejores talentos en el limbo de un completo
desconocimiento del mismo- arte a que se consagran.
c) Porque proclamando, como proclamo, una esttica acrtica, la
imposicin de un modelo o de un cdigo implicara una contradiccin.
Yo no tengo literartura ma como la ha manifestado una magis-
tral autoridadpara marcar el rumbo de los dems; mi literatura
es ma en m ; quien siga servilmente mis huellas perder su tesoro
personal y, paje o esclavo, no podr ocultar sello o librea. Wagner,

(56) M A P E S : Op. cit,, p. 78.


(57) ALLEN W. PHILLIPS: Rubn Daro y sus juicios sobre el modernismo,
Revista Iberoamericana, vol. XXIV, nm. 47 (enero-junio 1959), p. 50.

84
a Augusta Holmes, su discpula, dijo un da: Lo primero, no imitar
a nadie y sobre todo a m. Gran decir (58).

En 1912, cuando Daro publica Todo al vuelo, vuelve a recordar


todo ese lastre de pocas anteriores al mencionar un poeta de Costa
Rica, Aquileo J. Echeverra, a quien admira:
me perfuma y melifica el humor, me brinda el impagable regalo de
la risa, de la honradez literaria, despus de soportar tanta imitacin
desatentada, tanto pseudomodernismo, tanta farsa intelectual como
los que han invadido la literatura espaola e hispanoamericana al
amparo' de la libertad del Arte y de la sinceridad y noble entu-
siasmo de los iniciadores (59).

Como hemos podido observar, estos ataques de Silva y Daro van


dirigidos contra todos aquellos que quisieron ampararse del escudo
modernista, sin haber viajado, sin poseer una cultura slida, con el
fin de obtener notoriedad a costa de los iniciadores. A esta crisis se
refiere un crtico al comentar:
Tampoco puede negarse que el modernismo, en sus primeros tiem-
pos, exager la nota, y que los versos de Lpez Penha, Javier Acosta,
Peregrino Sanmiguel y Arturo Manrique, publicados en la revista
Esfinge de este ltimo, no hacan concebir mayores esperanzas sobre
el fuituro prximo de la nueva escuela (60).

D. TRAYECTORIA DE UNA PRESUNTA POLMICA SILVA-DARO

Se ha hablado mucho de una posible polmica o controversia en-


tre Daro y Silva. Y recientemente un escritor mexicano llega hasta
afirmar que
Silva sinti inevitablemente, ms que una aversin personal de cr-
tico, una profunda antipata de hombre (61).

Los citicos y bigrafos que hablan de esta polmica se basan


en una poesa escrita por Silva en 1894: Sinfona color de fresa con
leche, donde habla de una historia rubendaraca, y en una carta
del poeta colombiano dirigida a Sann Cano el 7 de octubre de 1894,
donde repite la palabra Rubn Daracos.

(58) RUBN DARO: Poesals completas, p. 545.


(59) RUBN DARO: Todo al vuelo (Madrid: Editorial Mundo Latino, 191a),
pgina 91.
(60) RAFAEL MAYA: Op. cit., p. i.
{61) JAIME TORRES BODET: Rubn Da-ro: Abismo y cima (Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1966), p. 113.

85
Trataremos de sealar, desde un punto de vista cronolgico, los
hechos que nos pueden ayudar a encontrar la solucin de estas diver-
sas opiniones:
i. A fines de 1893 o principios de 1894, Daro escribe una carta
al novelista y poeta de poco vuelo Abraham Z. Lpez Penha, natural
de Guracao y radicado en Colombia, donde hace elogios sobre Rafael
Nez.. Dice as el nicaragense:
Al doctor Rafael Nez debemos quererlo y admirarlo; y los que
estn all cerca, en la patria, deben estar siempre dispuestos a sostener
ese grande hombre, quien ms tarde tendrn qu levantar esta-
tuas (62)

2. El 30 de enero de 1894 Daro escribe en La Nacin un artcu-


lo titulado Pro Domo Mea, donde el poeta responde a unos ataques
de Clarn, que extiende a los seudomodernistas.
3. Lpez Penha, amigo del poeta colombiano Julio N. Galofre,
muestra la carta que le ha dirigido Daro, Galofre, al ver las alaban-
zas del nicaragense por Nez, publica esta carta abierta, donde
seala a Daro como adulador del dspota (La Razn, 3 de marzo de
1894, pp. 728-730-)
4. Lpez Penha escribe una carta a Daro el 22 de marzo de 1894,
donde reprocha la actitud de Galofre, sealndolo como ligero imita-
dor y dando gracias porque,' finalmente, ha salido Galofre de Colom-
bia, rumbo a Venezuela. La carta dice as:

Sr. D. RUBN DARO


Buenos Aires

M distinguido amigo:
Sin ninguna de sus muy anheladas, le envo por esta propia oca-
sin un nmero de La Razn, de Caracas, donde haciendo alusin
unos prrafos de la carta de usted m, sale un tal Julio N. Galofre
(colombiano) publicando una insolente carta abierta usted (que su-
pongo no se dignar contestar!) Este Galofre es un seor que no ha
mucho en esta poblacin, se haba dado imitar el estilo de usted
por tan ramplona manera, que me juzgu de muy dichoso cuando supe
de su viaje y definitiva ida Caracas. .
Cumple advertirle que tal seor no hay que tomarlo en serio,
pues lo que busca por todo extremo es notoriedad. Qudese usted en
su puesto y l con la callada por respuesta. S que usted no h a me-
nester de mis consejos, sin embargo me permito explicarle quin es
este nuevo Zoilo psicolgico, y como rasgo sobresaliente de su carc-
ter quiero decirle que aspira legislar en poesa, inventando (es su

(62) JULIO N. GALOFRE: Carta abierta a Rubn Daro, La Razn, Caracas,


nm. 80 (3 de marzo de 1894), p. 738.

86
decir) lo que l candidamente apellida poesa americana, de la que
se cree inventor.
El mayor castigo que usted le puede dar es no contestarle. Supli-
cndole tenga la fineza de perdonarme tanta franqueza, y quedando
en espera de sus gratas noticias, tengo la satisfaccin de hombre
siempre su adicto. Amigo y admirador

ABRAHN Z. LPEZ PENHA


Barranquilla, 22 de marzo de 1894.

P. S.: Le reitero mi splica de remitirme todo artculo nuevo suyo


que salga (63).

5. Rubn Daro permanece callado ante los ataques de Julio N. Ga-


lofre. Mientras tanto La Nacin, de Buenos Aires, publica su artculo
sobre Rafael Nez el 23 de septiembre de 1894.
6. Silva publica Sinfona color de fresa con leche en El Heraldo,
de Cartagena, a fines de 1894, que reproducen varios peridicos de
Amrica. En el mes de octubre le escribe a Senn Cano, donde hace
un ataque especfico a los seudomodernistas, a los rubendaracos,
como Lpez Penha, Arturo Ambrogi y otros que no nombra el poeta
colombiano, pero que aparecen diariamente en los peridicos de Ve-
nezuela, como Gonzalo Picn Pebres y Gil Fortoul, adversarios del
modernismo.
7. Carmen Granados, poeta bogotano, le escribe una carta a Daro
el 1 de enero de 1895, donde acusa a Silva como responsable de estos
ataques y le pide que salga a defenderse. La carta dice as;

Bogot, 2 ener 1895


Seor don RUBN DARO

Buenos Aires

Amado maestro:
El Telegrama de hoy trae unos versos por dems cursis y sosos,
firmados por aquel cruelsimo crtico que se ha permitido burlarse,
sin comprenderlo, del estilo inspirado y hermoso que usa la escuela
de la cual lleva usted el ureo cetro.
Una revista de la ciudad amurallada, que cant el insigne Heredia
y la cual usted le dedic una de sus ms luminosas pginas, fue
la primera en acoger esos malos versos, salidos de la pluma de Silva,
de esa pluma que os destruir nuestras aspiraciones y nuestros ideales.
Quiera el cielo que usted se apoye en esa disparatada composicin
para hacer su -defensa y para confundir a su envidioso detractor, quien
se encuentra orgulloso por el inexplicable xito que ha obtenido su
venosiana obra.

(63) Seminario Archivo Rubn Daro, Carpeta de Colombia, folio nm. 892.

87
Por el prximo correo le remitir un nmero de El Celaje con
dos composiciones mas dedicadas a usted: una se titula Bochorno
tropical y la otra La Nyade Blanca; le encarezco su lectura.
Inmediatamente que regrese del campo, donde pienso ir hacer
las ltimas correcciones mi prximo libro Auras y Bibelots, volver
a escribirle a usted y a remitirle un ejemplar de esta obra, pues
piensa honrar dedicndosela usted, siempre que usted me lo permita.
Espero de su galantera una pronta contestacin.

CARMEN GRANADOS (64).

Calle 6, No. 81.

8. En el mismo mes de enero de 1895, una persona que oculta


su nombre bajo el seudnimo de El Stiro Fotos le dirige una carta
a Daro, donde hace fuertes acusaciones contra Silva:

Bogot, enero 8 de 1895


Seor don RUBN DARO

Buenos Aires

Simptico Rubn:
Mucho me indign la mofa que hizo a usted y su escuela un
tipo de esta ciudad, en unos versos que public El Heraldo y que
ha reproducido la prensa de Sur Amrica. Supongo que no habr ol-
vidado usted todo eso del paje abril, rubio y sutil y aquel ttulo
de rubendaracos que se aplica Ambrqgi y dems embadurna-
dores de la laya.
Es bueno que sepa que aquel crtico-poeta, que se ocult bajo un
seudnimo, es don Jos Asuncin Silva, actual encargado de la Lega-
cin de Colombia en Caracas, en su calidad de secretario de dicha
legacin.
Le adjunto una composicin de Silva de factura extravagante y de
idea ajena a fin de que usted se saque el clavo, como decimos por
aqu ojo por ojo y diente por diente como se acostumbra en- cierta
parte.
Es conveniente que usted no olvide el inmenso mal que le han
hecho su reputacin literaria y que sepa que, aun cuando se le ad-
mira, se recibe como ofensa el ser tachado de rubendaraco: con-
sulte el punto con su imitador y amigo Lpez Penha, quien ha de-
clarado que seguir por un rumbo nuevo.
La venganza es el placer de los dioses; el cerebreo del continente
espera que Daro, orgullo de Amrica, castigar su enano rival.
Arriba Rubn! Ha llegado el caso de confundir un detractor

(64) Carpeta de Rubn Daro, folio nm. 4338, Seminario Archivo Rubn
Daro, Madrid.

88
ms rabendaraco que el mismo Daro. Bogot y la Amrica esperan.
S! Vendetta!
Salud y que te diviertas.
Tu admirador
EL STIRO FOTOS (65).

P. S.: Te remito otra burla, desprendida de la primera, que te hace


el que confecciona los avisos de la Lotera de Cundinamarca.
Dirija la contestacin al Telegrama o a otro peridico de esta
ciudad.

9. El 3 de mayo de 1895 Daro publica un artculo sobre Alma-


fuerte en La Nacin, donde se refiere a la produccin de sus falsos
imitadores como ridiculas1 eyaculaciones lricas, cretinos mascame-
tforas, en que de todo se habla, ignorndose todo, en que se con-
funde la palabra de los maestros con la algaraba de los colegiales.
Se refiere a los seudomodernistas como a los pavos reales de la nuli-
dad, los mandarines de la ineptitud.
10. En las Palabras liminares de Prosas profanas, publicado en
Buenos Aires en 1896, Daro ataca de nuevo la falta de cultura y la
abundancia del personaje Celui-qui-ne-comprend-pas. Se trata de un
verdadero manifiesto contra los que lo imitan servilmente.
11. Alfredo de Bengoechea, primo de Jos A. Silva, escritor co-
lombiano, publica un artculo sobre Jos Asuncin Silva en el Mer-
cure de Frunce (mayo de 1903), afirmando que su obra potica es su-
perior a la de Daro. Aprovecha esta oportunidad para atacar a Daro.
12. En noviembre de 1903, el poeta mexicano Jos Juan Tablada
publica un medalln sobre Silva en la Revista Moderna, de Mxico.
All lo llama el Profeta del Modernismo y el iniciador de los actua-
les Evangelios.
13. El 24 de enero.de 1904, desde Mlaga, Daro escribe una carta
a Juan Ramn Jimnez, donde declara que en ciertas prosas de Silva,
un entendido ve la influencia de Azuh.
14. Miguel de Unamuno escribe un prlogo para una edicin
postuma de las poesas de Silva, donde afirma que fu el primero
en llevar a la poesa hispanoamericana y con ella a las espaola cier-
tos tonos y ciertos aires que despus se han puesto en moda, degra-
dndose. Esto lo dice en 1908.
15. Guillermo Valencia escribe una rplica al artculo del profesor

(65) Carpeta de Colombia, folio nm. 200, Seminario Archivo Rubn Daro,
Madrid. Esta carta la reprodujo ANTONIO OLIVER BELMS con el ttulo Arriba,
Rubn!, en Revista de Literatura, Madrid X, nms. 23-24, 1957, pp. 108-110.

89
salmantino Jos Asuncin Silva en la revista Nosotros, en 1909. El
artculo comienza con dos versos de una composicin de Silva:
Le mostr mi poema un crtico estupendo
y lo ley seis veces y me dijo: No entiendo!

16. Daro en Historia de mis libros (La Nacin, 1912) habla de


trasposiciones pictricas (que) deban ser seguidas por el grande y
admirable colombiano J. Asuncin Silva.
17. Rufino Blanco Fombona publica un extenso artculoJos
Asuncin Silvaen La Revista de Amrica (Pars, 1913), donde habla
por vez primera de cierta influencia de la obra de Silva en Daro, a
quien el poeta nicaragense silencia deliberadamente.
18. Roberto Livano publica un artculoSilva y Daroen
la revista Cromos el 24 de mayo de 1924.
19. Alberto Miramn, escritor colombiano, publica un libro sobre
Jos Asuncin Silva, con prlogo y notas de Sann Cano, en 1937.
All habla de la influencia de Silva en Daro, ya sealada por Blanco
Fombona. Reproduce adems la Sinfona color de fresa con leche.
20. Eduardo Carreo, despus de haber ledo el artculo de Gui-
llermo Valencia sobre Silva, escribe Silva contra Daro en 1941.
21. Donald Fogelquist publica The Silva-Daro controversy, cu-
yas ideas coinciden con las de Carreo, a quien no lo menciona en
dicho estudio.
Garca Prada publica una rplica: Silva contra Daro?, y se
suceden otros artculos ms de parte de ambos autores (66).
Despus de haber hablado de las relaciones entre Daro y Silva
y la opinin que de ellos' han dado los crticos, podemos llegar a las
siguientes conclusiones:
a) No hubo tal polmica o controversia entre los dos poetas.
b) A pesar de pertenecer a dos hogares de rango social muy dife-
rente, de amar Daro la. popularidad y Silva el anonimato, no hay
palabras especficas que indiquen antipata de un poeta por el otro.
Los dos eran eximios poetas, grandes creadores, y de haberse conocido
personalmente, posiblemente habra surgido una amistad y no admi-
racin, que ya existams slida.
c) El modernismo origin polmicas y trajo imitadores, muchos
de ellos de nfima categora. Hubo por aquellos aos muchos poetas

(66) FOGELQUIST, DONALD : T h e Silva-Daro controversy, Hispania (USA),


vol. X L I I , nim. 3 (1959), p p . 341-346; ibd., More a b o u t Silva, D a r o y Garca
P r a d a , Hispania', vol. XLJII, n m . 24 (diciembre 1961), pp. 572-574; CARLOS
GARCA P R A O A : Silva c o n t r a D a r o ? , Hispania, vol. XLIII, n m . 2 ( m a y o de
1960), p p . 176-183; ibd., Q u se p r o p o n e F o g e l q u i s t ? , Hispania, vol. X L I V
(1961), p p . 307-311.

90
rubendarianos o rubendaracos, para los cuales la construccin de
un poema se limitaba a volver a unir, mecnicamente ya, los ritmos
y colores que en el maestro haban sido hermosa creacin nueva. Es-
critores como A b r a h a m Z. Lpez Penha, Arturo Ambrogi, Julio
N . Galofre y otros miles ms merecieron los ataques de Silva y de
Daro en 1894 y 1896 especialmente, desde Caracas y Buenos Aires,
donde los dos poetas representaron cargos diplomticos.

d) El Modernismo no tuvo un jefe nico, u n solo iniciador; sur-


gi espontneamente en varios lugares del continente, donde u n pu-
ado de hombres, casi sin conocerse entre s, sintieron la urgente
necesidad de reaccionar contra u n lenguaje fosilizado de la prosa y
verso en lengua espaola de la poca.
e) Cuando Silva public su poema Sinfona color de fresa con
leche y su carta a Sann Cano de 1894, donde habla de rubenda-
racos, se refiri especficamente a los falsos imitadores de la primera
etapa del modernismo esteticista. Los modernistas escogan cuidadosa-
mente las' palabras, y de haberse referido Silva a los imitadores gene-
rales de Rubn Daro, los habra denominado rubendarianos y no
rubendaracos, que tiene una significacin peyorativa. En el mismo
sentido lo entendi Daro, que, a pesar de todas las cartas escritas y
consejos de amigos para que se vengase del poeta colombiano, per-
maneci callado. El mismo Daro se refiri a la produccin literaria
de stos como especie de eyaculaciones lricas, d e mascametforas.
N o iba la protesta dirigida contra Daro, como tampoco lo fuera
ms tarde el soneto de Gonzlez Martnez Turcele el cuello al cisne))
contra la persona del nicaragense, sino contra su supervivencia servil
en manos de poetas de nfima categora.
f) Daro, cuando habl de Silva, se refiri a l como grande y
exquisito poeta, como uno de los primeros que h a n iniciado la
innovacin mtrica a la manera d e los modernos ingleses. M s tarde,
cuando escritores regionalistas trataron de poner al colombiano en
u n plano superior al suyo, Daro utiliza las armas de sus adversarios
y pone u n a sola vez a Silva, como seguidor suyo, de tcnicas usadas
en su Azul. Silva hace una alusin a Daro con motivo de su visita
a Cartagena desde donde escribe una carta a su h e r m a n a y a su
mam. All admite que las poesas del nicaragense son ms populares
que las suyas.
Conviene aclarar que el Daro de Prosas profanas se dejaba llevar
por toda clase de evasiones y amaneramientos que no estaban en
armona con el arte ms autntico y con la actitud quiz ms meta-
fsica del poeta de Los Nocturnos. Pero no existen palabras espe-

91
cicas que antestigen una antipata del colombiano por Daro o vice-
versa. Recurdese que el modernismo fue polifactico y que el mismo
Mart se neg al exotismo, sin que esto indique polmicas entre sus
mismos representantes, conscientes de una misin: reformar la lengua
espaola (67).

PUBLIO GONZALEZ-RODAS

Universit de Montral
Etudes Hispaniques
Case Postak 6128
MONTRAL, 101. Canad.

(67) RICARDO GULLN: Direcciones del modernismo (Madrid: Editorial Gre-


dos, 1963), p. 101.

92