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LA ECOFISIOLOGA Lic. M. Sc. Santiago A.

Varela
svarela@bariloche.inta.gov.ar
Grupo de Ecologa Forestal-

VEGETAL: UNA DISCIPLINA Laboratorio de Ecofisiologa


INTA EEA Bariloche

QUE NOS PERMITE TOMAR


DECISIONES DE MANEJO
ANTE CONDICIONES
AMBIENTALES
DESFAVORABLES

Ecofisiologa vegetal y estrs ambiental Las condiciones ambienta-


les que rodean a las plantas
Las plantas son los principales organismos respon-
pueden en algunos casos
sables de que la Tierra contenga vida tal y como la cono-
cemos. La fisiologa vegetal es una disciplina que pre- generar estrs afectando su
tende describir los mecanismos del funcionamiento de las crecimiento, productividad,
plantas que subyacen a las observaciones ecolgicas. En
supervivencia y reproduc-
otras palabras, los ecofisilogos estudian las bases del con-
trol del crecimiento, la reproduccin, la supervivencia, cin. Evolutivamente, las
abundancia, distribucin geogrfica de las plantas y plantas han desarrollado
adems cmo estos aspectos son condicionados por el
mecanismos de respuesta al
ambiente fsico y qumico y por la interrelacin con los
distintos tipos de organismos vivos que rodean a las estrs, otorgndoles diferen-
plantas. Desde el momento en que una planta comienza tes aptitudes para hacer
su vida y hasta su muerte existen diferentes procesos orga- frente a un entorno desfavo-
nizados que la hacen crecer, incrementar su complejidad
e iniciar cambios cualitativos en su crecimiento, como rable. Existen plantas muy
pueden ser la formacin de flores o frutos en una poca susceptibles y plantas muy
del ao y el desprendimiento de las hojas en otros. resistentes.
En situaciones tanto naturales como agrcolas estn
frecuentemente expuestas a condiciones ambientales (fac-
tores ambientales) que les generan estrs. El estrs se defi-
ne generalmente como un sntoma generado por la accin
de un factor externo que ejerce una influencia desfavora-
ble en la planta. En la mayora de los casos, el estrs se
mide en relacin a las tasas de supervivencia, el rendi-
miento y el crecimiento de la especie de inters.

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Algunos de los factores ambienta- Entender los procesos por los cua-
les (Fig. 1), tales como la temperatura del les se generan daos por estrs y los meca-
aire, pueden llegar a generar estrs en nismos de respuesta de las plantas al estrs
pocos minutos; otros, como el contenido ambiental es de inmensa importancia para
de agua del suelo pueden tardar das o la agricultura y el medio ambiente en
semanas, y factores tales como la falta de general.
nutrientes en el suelo pueden tardar meses.
La accin de los distintos factores
ambientales generadores de estrs juegan
as un papel importante en determinar o
limitar la distribucin y las tasas de creci-
miento y supervivencia de las especies de
plantas en un cierto ambiente.

Figura 1. Esquema mostrando algunos de los factores biticos (biolgicos) y abiticos


(ambientales) generadores de estrs en vegetales.

Medicin del estado hdrico de una planta someti-


da a un ensayo de estrs

Qu pretendemos contestar/mejorar con la ecofisiologa vegetal?

El estudio de los mecanismos de aclimatacin y adaptacin permite tomar decisiones


prcticas que optimicen el desarrollo y crecimiento de las plantas.

Existen numerosas motivaciones para estudiar la fisiologa de las plantas bajo


estrs (ecofisiologa), de las cuales nombraremos aqu las que consideramos ms impor-
tantes:

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(a) en primer lugar, el conocimiento de los de un plantn bajo distintos escenarios.
factores de estrs en los vegetales puede Dichos escenarios pueden conformarse
resultar crucial para la elaboracin de variando la estructura del bosque, las con-
modelos que permitan predecir o explicar diciones climticas, el tipo de suelo y las
la respuesta de las plantas ante un determi- limitantes hidrulicas y bioqumicas de la
nado factor de estrs. Por ejemplo, prede- fijacin de Carbono.
cir posibles efectos de las sequas o cam-
bios marcados de temperatura y su efecto (b) desde una perspectiva ecofisiolgica, el
sobre las tasas de supervivencia y creci- anlisis de la interaccin de las plantas con
miento de las especies vegetales. A este los factores ambientales es fundamental
concepto de desarrollo de modelos pre- para comprender la distribucin de las
dictivos se suma tambin el de toma de especies en los diferentes ecosistemas. Es
desiciones, pudiendo por ejemplo utili- decir que es necesario poder contestar la
zarse esta informacin para la seleccin de pregunta por qu est aqu esta especie y
unas u otras especies para un determinado no otra? (Fig.2) En funcin de ste (y otros)
sitio de plantacin, densidades y pautas de objetivos, el proyecto de Domesticacin
manejo en funcin de minimizar el efecto de Especies Forestales Nativas Patagnicas
de dao de un determinado factor de con Aptitud Forestal, lnea de investiga-
estrs. Como ejemplo, con los resultados cin en desarrollo conjunto entre el Grupo
obtenidos a travs de las distintas lneas de de Ecologa Forestal, la Unidad de
investigacin en el grupo de Ecologa Gentica Ecolgica y Mejoramiento
Forestal del INTA se han desarrollado Forestal y el grupo de Silvicultura del INTA
modelos matemticos que permiten simu- Bariloche, evala aquellos mecanismos
lar los procesos que intervienen en la pro- ecofisiolgicos que proveen informacin
ductividad de los sistemas forestales. Uno sobre las condiciones necesarias para la
de estos modelos simula la productividad produccin de Roble Pelln (Nothofagus
anual de pastos (Festuca pallescens) y obliqua) y Raul (Nothofagus nervosa) con
pinos (Pinus ponderosa) en perodos anua- particular nfasis en sus requerimientos
les durante un total de 40 aos (turno de lumnicos, hdricos y trmicos. Dicha
corta). El objetivo del modelo es estimar informacin es til para el desarrollo y
una productividad promedio bajo los esce- validacin de protocolos para obtener
narios climticos y de manejo elegidos por plantas adaptadas a distintas condiciones
el usuario. ambientales. Al integrarse la informacin
Es por ello que no tiene como obje- generada la idea final es desarrollar
tivo ser un modelo predictivo de la produc- criterios sencillos y fciles de medicin
tividad de un sitio en particular, sino un que sirvan para la seleccin de individuos
modelo explicativo que permita compren- con caractersticas adecuadas para su uso
der tendencias generales en la respuesta de en plantaciones comerciales y para la
los sistemas al clima y el manejo. Otro determinacin de reas potenciales de
modelo es el de simulacin de fijacin de implantacin.
carbono de plantines (Brinzal v 1.0).
Este modelo tiene como objetivo el (c) el rendimiento (crecimiento) de las
de conformar una herramienta educativa especies vegetales est fuertemente limita-
para facilitar la enseanza en conjunto de do por el impacto de distintos factores de
conceptos de silvicultura y ecofisiologa. estrs ambiental, as desde el punto de
Simula la disponibilidad de recursos, la vista productivo no importa slo que una
fijacin de Carbono y el crecimiento total determinada especies sobreviva ante

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factores de estrs ambiental sino tambin Para cada factor ambiental es posi-
que su crecimiento sea acorde a la activi- ble dividir los organismos en dos categor-
dad productiva planteada (Fig. 2). De esta as (Fig. 3): aquellos que presentan una tole-
forma pueden integrarse los dos puntos rancia amplia (organismos estenoicos) y
antes mencionados y hacerse una evalua- aquellos que presentan una tolerancia baja
cin desde un punto de vista econmico frente a un determinado factor ambiental
de una determinada actividad productiva. (organismos eurioicos).
El crecimiento y productividad de
las plantas en Patagonia se ven afectados
por el estrs hdrico, las bajas o altas tem-
peraturas y los altos niveles de radiacin.
La cuantificacin de estos efectos a travs
de estudios ecofisiolgicos permite el dise-
o de normas de manejo que mejoren el
repoblamiento y la recuperacin de los
ecosistemas degradados o la utilizacin de
especies con fines productivos. Por otro
lado la ecofisiologa puede ser una herra-
mienta bsica en los programas de mejora-
Los estudios en ecofisiologa se basan en la medicin miento gentico para el desarrollo de crite-
rios de seleccin. Como ejemplo de estos
con diversos tipos de equipamiento. En la foto, se mues-

ltimos puntos pueden mencionarse los


tra por ejemplo un equipo para medir fotosntesis.

estudios en respuesta a estrs que se llevan


a cabo en distintas especies forestales
(tanto nativas como exticas) en la EEA del
INTA Bariloche. Este ltimo punto se basa
en que los individuos que mejor toleren el
estrs podrn multiplicarse y su descen-
dencia heredar en algn grado dicha apti-
tud, pudiendo seleccionarse material ms
apto en funcin de determinadas carac-
Figura 2. Relacin entre el n de individuos y dis-
tintos estados de una variable ambiental generadora

tersticas ambientales.
de estrs o intensidad del factor ecolgico: A: Ausencia

La ecofisiologa est as contribu-


de la especie; B: Rara vez se encuentra; C: Optimo y
subptimos.

yendo con informacin valiosa que nos


permite cada vez ms entender el funcio-
namiento de especies vegetales econmi-
camente relevantes en la Patagonia. Este
entendimiento es clave para llevar a la
prctica la potencialidad productiva que
conllevan, haciendo un aporte cierto al
desarrollo de la regin.

Figura 3. Relacin entre el nmero de individuos y


distintas intensidades de un factor ambiental, y la res-
puesta de especies susceptibles (eurioicas) y tolerantes
(estenoicas).

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