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Revista Espanola de Filosofia Medieval, 9 (2002), pp.

49-62

AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO
Josep Puig Montada
Universidad Complutense de Madrid

RESUMEN
Para Averroes, ellibro de Arist6teles Acerca del alma era su fuente de informaci6n para conocer el
proceso cognitive en su conjunto: no tan s6lo Ia parte de nuestro conocimiento a nivel del entendirnien-
to, sino tambien las fases a nivel de los sentidos e intermedias entre estos y el entendirniento.
El prop6sito del articulo es, pues, una interpretaci6n del comentario mayor de Averroes a! De anima
como un examen de c6mo el hombre obtiene las diferentes clases de conocimiento, que se completa con
una investigaci6n acerca de los fundamentos metafisicos de Ia teoria averroista del conocimiento.

Palabras clave: Averroes, entendirniento, ciencia cognitiva.

ABSTRACT
In its reading of Aristotle's book On the Soul, Averroes was not only interested in the knowledge ac-
quired by the intellect but also in the sensationary and post-sensationary stages of our cognitive process.
The paper attempts at an interpretation of Averroes' Long Commentary On the Soul as an analysis
of how man elaborates the different kinds of cognition, as well as it enquiries on the metaphysical foun-
dations of Averroes' theory of knowledge.

Key words: Averroes, intellect, cognitive process.

Nuestro proceso de conocer transcU!Te por una zona difusa entre unos terminos que son
los datos sensibles y principios universales. En su lectura de Aristoteles, la filosofia arabe se
intereso en particular por la segunda direccion, la intelectual, pero presto menos atencion a los
procesos y en cambio tendio a definir unas entidades hipostasiadas.
Jean Jolivet, en su estudio sobre al-Kindl (m. ca. 870) 1, Rafael Ramon, en el suyo sobre
Alfarabi (m. 950) 2, M. Cruz Hernandez y Joaqufn Lomba en sus presentes contribuciones sobre
Avicena (980-1037) y Avempace (1085/1090-1131) respectivamente, o Herbert Davidson en
su amilisis de conjunto que culmina en Averroes (1126-1198)3, entre otros, hacenjusticia a esta
dimension en el ambito de los principales filosofos arabes. Todos estos pensadores hacen del
entendimiento o intelecto la principal entidad en un sistema no tan solo del conocimiento sino
metaffsico.

I L'intellect seton Kindf. Leiden: Brill, 1971.


2 Contribuci6n a Ia historia de Ia filosofia arabe. Alma e intelecto como problemas fundamentales de Ia
misma. Madrid: CSIC, 1992
3 Alfarabi, Avicenna, and Averroes, on Intellect. Nueva York-Oxford: Oxford UP, 1992.
50 JOSEP PUIG MONTADA

En el origen de este desarrollo esta el tratado aristotelico Acerca del alma4 El alma, nos
dice, es como el principia de los animales (402 a 6-7). En cuanto a su esencia, los pensa-
dores anteriores la definieron mediante uno de estos tres caracteres: el movimiento, la sensa-
cion, la incorporeidad (405 b 10-11), pero Aristoteles la define como substancia, y dentro de
esta como forma y realizacion (evn:A.txEta). Dado que la realizacion puede contener parte de
posibilidad o potencia -en una primera fase- o no, como la ciencia respecto de la actividad
de saber, hay que aclarar a que clase pertenece el alma. Para Aristoteles, ella pertenece ala pri-
mera clase de realizaciones y es la primera realizacion de un cuerpo natural y organizado
(412 b 5-6), que goza de vida en potencia. Resuelto esto, Aristoteles se emplea a fondo en
describir las funciones cuyo principio es el alma. El alma es principia de la nutricion, de la sen-
sacion, del razonar discursivo ('to 8taVOYJ'ttKOV) y del movimiento de un ser vivo (413 b
12-13).
La division entre sensacion y razoiiamiento, sin embargo, no es absoluta y buena parte del
anruisis aristotelico esta dedicado a unas fases intermedias. La sensacion es definida por Aris-
toteles como una especie de alteracion (416 b 34). Resulta que este proceso va luego acom-
pafiado de caracteres accidentales (428 b 19-20) y por ultimo, de unos caracteres comunes,
como movimiento local o reposo, numero, figura, tiempo. En su De anima y tambien en sus
opusculos De sensu et sensato, De somno et vigilia, o De memoria et reminiscentia, Aristote-
les indaga sobre una facultad sensible, no especffica de un determinado organo y capaz de sin-
tetizar. Los sensibles comunes los captamos mediante una percepcion comun, y que no es por
accidente (De anima 427 a 27), de ahf que tradicionalmente se denominara esta facultad sen-
sus communis.
La imaginacion esta entre la sensacion y el razonarniento discursivo (427 b 14-15): La per-
cepcion es un proceso, posible o actual, y cuando la percepcion desaparece, nos deja una hue-
lla normalmente visual, que es una imagen (cpav'taota). Una diferencia notable es que mien-
tras las sensaciones siempre son verdaderas, las imagenes a menudo son falsas (428 a 11-12).
Debemos afiadir que, segun Aristoteles, gracias a las imagenes podemos recordar. La me-
moria es una funcion corporal, activada por una percepcion de una imagen similar a la que
guardamos. Algunos animales tienen memoria, pero solamente el ser humano es consciente del
fenomeno, y esta funcion es la Hamada reminiscencia. Este recordar es una actividad volunta-
ria de busqueda de datos que requiere el empleo de unJ;J. facultad humana, la cogitativa5
Sin embargo, el tratado De anima enlaza directamente el. examen de la imaginacion con
el de la inteleccion ('tO voclv), un hecho no sin trascendencia. En tender es la actividad de una
facultad, del entendimiento del alma y mediante esta facultad, el alma razona y capta
[ideas] (429 a 23) 6 . Razonar es discurrir, un movimiento en el plano teorico similar al de amar
y odiar en el plano practico (408 b 24-28), dos dimensiones del entendimiento.
Parece que el peso de la imagen inclina la balanza en favor de la dimension visual del
entender. Nos debatimos en nuestro interior, damos vueltas y por fin, vemos. Ciertamente,
vemos la imagen intelectual a traves del entendimiento.
La imagen intelectual es, desde luego, distinta de la sensible porque es la autentica forma
de los seres, o su esencia: el ser grande o el ser agua (429 b 10-11). Estas esencias, ade-
mas, pueden ser materiales o pueden existir independientemente de la materia.

4 Edici6n Beker, 402 a-435 b. Traducci6n espanola, Tomas Calvo Martinez, Madrid: Gredos, 1978 y reedi-
ciones.
5 De memoria 2, 451 b 19-20: <<Poresto nosotros buscamos mediante el pensar [discursivo]lo que procede
de un momento ode otto, de lo similar o de lo contrario. Esto es lo produce Ia reminiscencia>>.
6 /..tyro 51; voilv 0 5ta.vocl'rat K<Xt uno'Aa.!!flcivct i] IJIUXrl Trad. M. Scot: et dico intellectum illud per quod
distinguimus et cogitamus (comparar 429 a 10-11 ).
AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO 51

El hecho de que el objeto de aprehension intelectual sea una forma implica lo siguiente:
Asf como la forma se debe unir ala materia para generar los seres, igualmente la forma se debe
unir a una materia interior para generar el conocimiento.,Cual es esta materia? ,Como debe
ser esta materia?
Aristoteles habla de la tablilla de cera para escribir, y donde previamente nada esta escri-
to efectivamente (430 a 1-2). Esta parece ser la materia. Ahora bien, las palabras de Aristo-
teles quieren decir algo mas: esta tablilla es la metafora de un entendimiento capaz de ser todas
las cosas que conoce o inteligibles (-ra VO'Il'r<i) y ademas, de sera su vez un inteligible.
Aristoteles veal entendimiento desde otro angulo: como capaz de producir (1totcl:O) todas
estas cosas (430 a 14-16). La metafora elegida es lade la luz, que en su teorfa de la vision, es
el agente que hace pasar los colores en potencia a colores en acto.
Pero, l,Cual es la naturaleza de los dos entendimientos? De las palabras de Aristoteles so-
lamente queda claro que los dos son diferencias (ota<popal., 430 a 14) dentro del alma. No
sabemos si son principios, causas, o substancias. Uno puede subsistir separado, o abstracto, y
entonces es lo que realmente es, yes inmortal y etemo, el otro no parece tener esta posibi-
lidad de existir independientemente pues es pasivo y perecedero.
Aristoteles explica el proceso cognitivo como el proceso de generacion de una forma, pero
luego reflexiona sobre las partes del alma implicadas: una puede ser substancia etema, si se se-
para, es acto y es activa, la otra, por el contrario, no puede separarse, es potencia y es pasiva,
ademas de ser como un material. Es una reflexion sorprendente, pero inacabada7 Es sorpren-
dente porque aunque se origina en la experiencia material, termina en lo divino. Es obviamente
inacabada y sus comentadores trataran de completarla.
El entendimiento adquirira mayor importancia y no solo se distinguira el entendimiento
agente del material, sino que se hablara de un entendimiento en estado de posesion (E~t<;) o in
habitu. Asf lo hace Alejandro de Afrodisia (fl. ca. 200) en sus tratados Ace rca del alma 8, con
una reciente traduccion italiana de P. Accattino y de P. Donini 9, o Ace rca delentendimiento 10 ,
con varias traducciones, medievales y modemas, una de elias en Two Greek Aristotelian Com-
mentators on the Intellect 11 El entendimiento'in habitues comparable al artesano, al que do-
mina un oficio, aunque en este momento no lo ejerza, a diferencia del hombre que no lo do-
mina, comparable al entendimiento material 12 Por otra parte, Alejandro insiste en que el
entendimiento agente, productor, viene de fuera, abriendo camino ala instauracion del En-
tendimiento Agente como una entidad supranatural que rige los acontecimientos del mundo su-
blunar.
En Temistio (317-388?) aparecen tres entendimientos, pero distintos de los de Alejandro.
El entendimiento agente (o en acto) es equiparable en ambos autores, pero Temistio noes tan
claro en situarlo fuera. El entendimiento material se desdobla en potencial (6 OUVUJ.!Et) y
en comun (Kotv6<;), como leemos en su parafrasis al De anima 13 , tambien objeto de distintas
traducciones 14 El entendimiento comun es inseparable del cuerpo yes perecedero, el es el su-
jeto de los procesos de ra;wnarniento discursivo y operativo. El entendimiento en potencia es
abstracto, no esta mezclado ni es pasivo ... pero no es abstracto en el mismo sentido que el

7 Ver por ejemplo las inc6gnitas enumeradas por Octave Hamelin en La theorie de ['intellect d' apres Aris-
tote et ses commentateurs (Paris, 1953), pp. 25-28.
8 De anima Liber cum Mantissa. CAG, Supp. ar. 11.1, ed. lvo Bruns, Berlin 1887.
9 Alessandro di Afrodisia. L'anima. Roma-Bari: Laterza, 1996.
10 De anima Liber cum Mantissa. CAG, Supp. ar. 11.1, pp. 106: 18-113: 24.
11 Translated by Frederic M. Schroeder, Toronto: Pontifical Institute of Mediaeval Studies, 1990.
12 De intellectu, 107: 22-25. Trad. Schroeder, p. 48.
13 Themistii inlibros Aristotelis de anima paraphrasis. CAG V, ed. Richard Heinze,.Berlin,1899.
14 Traducci6n parcial de Robert B. Todd en Two Greek Aristotelian Commentators on the Intellect, pp. 75-
133.
52 JOSEP PUIG MONTADA

agente, 15 y este entendimiento en potencia puede convertirse en los objetos de pensamiento.


Ocupa un rango intermedio entre el entendimiento material comun y el entendimiento agente,
pues es mas actual que el comun y menos que el agente 16
Averroes tendra muy en cuenta estos dos comentadores griegos para leer el diffcil pasaje
aristotelico, ademas de recurrir a Alfarabi y de Avempace. A las distinciones adicionales ahora
mencionadas, su vocabulario aiiade la de entendimiento adquirido para designar el tesoro de
conocimientos adquiridos. Emplea tambien el termino de entendimiento teorico o especu-
lativo, y como Averroes dice seguir a Alejandro al respecto, podemos asimilarlo al entendi-
miento in habitu 17
La mejor informacion, aunque no exclusiva, sobre el proceso cognitivo nos la proporcio-
na Averroes en sus comentarios al De anima, y de los que nos han llegado todos los tres. El
compendia o epitome fue editado por A.F. al-Ahwan118 y por S. Gomez Nogales, y la traduc-
cion espanola es del mismo 19
En cuanto ala exposicion o talkhi~ que se ha conservado en arabe, Alfred Ivry lo ha edi-
tado en base a los dos manuscritos judeo-arabes conservados 20 y de un numero considerable de
manuscritos conteniendo la doble traduccion hebrea. Una traduccion inglesa por lvry acaba de
aparecer21 y existe una traduccion, parcial, al frances 22
Del comentario mayor no conservamos ningun original arabe, y el manuscrito hebreo men-
cionado por Steinschneider es una traduccion dellatfn, 23 quiza del mismo 1475, fecha de su
copia, segun comprobo F. Stuart Crawford en su prologo a la edicion crftica de la traduccion
latina24 Esta traduccion latina es obra de Michael Scot, y se encuentra tambien en la edicion
de los hermanos Giunta25 Una parte importante, ellibro III, ha sido traducido por A. deLi-
bera al frances 26 . No voy a detenerme en Ia discusion sobre la cronologfa de estos comentarios
y de sus revisiones, y aceptar que el gran comentario representa la version mas elaborada.
Como aristotelico Averroes tiene que partir de las impresiones en los sentidos como desen-
cadenantes del proceso cognitivo. Encontramos, logicamente, la distincion entre los sensibles pro-
pios y los comunes, que Averroes denomina a veces, segun la traduccion de M. Scot, universa-
lia27. La facultad sensible del hombre tiene, seglin el, una capacidad que no tiene la facultad
equivalente de los animales, a saber, comprende las intentiones individuales, de los diferentes
generos y especies28 Debemos considerar el senti do comun como esta facultad sensible.
\

15 Ed. Heinze, 105: 34-35. Por <<abstracto>> traducimos siempre xwptcn:6<;, separado de Ia materia>>.
16 Ed. Heinze, p. 106: 7-14.
17 Temistio, como hemos dicho, piensa que el entendimiento agente, en cuanto alcanza el material, es el te-
6rico. En cambio, Alejandro cree que el entendimiento in habitu (y que es el te6rico) es distinto del entendimiento
agente, y esto es lo que hay que creer, pues el arte es distinto del artefacto, y el agente, distinto del efecto (acto).
Averrois Cordvbensis commentarivm magnvm in Aristotelis De anima libros. Ed. F. Stuart Crawford (Cambridge,
Mass. 1953. Reprint Tlinez, 1997), Libro Ill, pagina 447, lfneas 127-132.
18 Talkhf~ kitab an-nafs. Cairo, 1950.
19 Epitome de anima. Madrid, 1985. Traducci6n en Psicologia de Averroes, Madrid, 1987.
20 Talkh~ kitab al-nafs. Cairo, 1994.
21 Averroes. Middle Commentary on Aristotle's De anima en Ia serie bilingtie Islamic Translation Series, de
Brigham Young University Press, Provo, 2002.
22 Abdelali Elarnarani-Jamal, <<Averroes: Ia doctrine de !'intellect materiel dans le commentaire moyen au De
anima d' Aristote>>, en Langages et philosophie. Hommage a Jean ]olivet (Paris, 1997), pp. 281-307.
23 Die hebriiischen Ubersetzungen des Mittelalters und die Juden als Dolmetscher (1893. Graz, 1956), p. 151.
24 Ver nota 17. Un profesor tunecino, B Gharbi, tradujo e11atfn a! arabe, Tlinez, 1998.
25 Aristotelis De anima libri tres cum Averrois commentariis, en Aristotelis opera cum Averrois commenta-
riis. Supp1 II, Venecia, apvd Iunctas, 1562-74. Reprint Frankfurt am Main 1962.
26 Averroes, L'intelligence et Ia pensee. Gram! commentaire du De anima. Livre III (429al0-435b25). Paris,
1998.
27 Commentarvm magnvm, ed. F.S. Crawford, 224:23-24, correspondiendo a De anima 418 a 7-17. En ade-
1ante las citas al comentario mayor se refieren a este editor y se abrevian CM.
28 Los sentidos, cuando comprenden sus sensibles propios, comprenden las intentiones individuales, de los
AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO 53

El termino intentio traduce el arabe ma'na que a su vez procede del griego AEK'tOV, pero
no debemos indagar en Aristoteles, sino en Ia tradicion estoica que distingue entre Ia cosa, el
significante y el significado, y tener presente Ia tradicion teologica musulmana29 Es imposi-
ble traducir exactamente el termino, y repetire el termino Iatino, bien afianzado, aunque Ave-
rroes no lo emplee como lo emplearon los escolasticos de los siglos XIII y XIV. Bl terrnino apa-
rece continuamente en Averroes, y M.A. Blaustein insiste en que para nuestro autor, todo el
proceso cognitivo, tanto a nivel de imagenes como de inteligibles, debe ser interpretado en ter-
minos de una teorfa de intentiones30 pero, l,hasta que punto Averroes era consciente de ella?
Gatje pensaba que Averroes no era ni siquiera consecuente en su desarrollo 31 y creo que, en
efecto, no existe tal desarrollo, aunque sf una percepcion muy clara de lo que es Ia intentio: la
contrapartida intema al hombre de una forma extema. La intentio suele serlo de una forma de
Ia imaginacion y vemos que en su epftome del De sensu et sensibili distingue expresamente
entre la intentio de la forma imaginada y su forma imaginada32 Tambien puede serlo de un uni-
versal y asf vemos como a proposito de la definicion del entendimiento material, Averroes nos
define el entendimiento material ellugar de todas las intentiones de universales 33
Unida a Ia intentio singular va la forma imaginada, que esta revestida de los sensibles co-
munes y propios. La facultad que la elabora es laymaginatio. Nos escontramos, por tanto, en
un estadio que Wolfson llamaba de las facultades post-sensationary34, y con procesos que
Averroes entiende tienen su actividad en el cerebro, sin necesidad de organos extemos al
mismo. En orden de mayor a menor matedalidad tenemos estas cuatro facultades: sentido
comun, imaginacion, cogitativa, memoria35 En cuanto a Ia imaginacion, Averroes considera
que los griegos la tomaban como entendimiento en sentido amplio 36 y alguna vez el mismo

diferentes generos y especies; comprenden, por tanto, Ia intentio de este hombre singular, o Ia intentio de este ca-
ballo singular, y [ademas] de manera universal, Ia intentio de cada uno de los diez predicamentos individuales. Esta
clara que esto es propio del hombre. CM 11.63, 225: 44-51.
29 Sabre Ia importancia de Ia teoria del ma'nii en Ia teologfa musulmana, consolidada en el s. IX y por tanto
anterior aAverroes, ver H.A. Wolfson, The Philosophy ofKalam (Harvard UP: 1976), pp. 147-167.
30 En su tesis doctoral de Harvard University: Averroes on the Imagination and the Intellect, 1984. Univer-
sity Microfilms International, Ann Arbor, 8503512. 299 pp. Cf. pp. 42-76.
31 Die 'inneren Sinne' bei Averroes>>, ZDMG 115 (1965), p. 282.
32 Averrois Cordvbensis Compendia librorvm Aristotelis qvi Parva Natvralia vocantur. Ed. Henry Blumberg
(Cambridge: The Mediaeval Academy of America, Mass. 1972), Talkhf$ kitab al-l;ass wa-l-ma}Jsus (CCAA VII),
p. 40: 11-14: Arist6teles, para demostrar que esta facultad, es decir, Ia reminiscencia, es distinta de Ia facultad for-
mativa (mu$awwira), y que son dos en cuanto a Ia quididad y a! substrata, se basa en que a veces percibimos Ia in-
tentio de Ia forma imaginada sin Ia forma imaginada, y otras, percibimos Ia forma sin despojarla de Ia intentio de
Ia forma. Por esto podemos conservar Ia memoria de muchas casas a Ia vez, y no podemos imaginarlas.
Otra edici6n, de A. Badaw!, Talkhf$ kitab al-f:zass wa-l-mahsus, en Aris.tU.talfs fi n-nafs, 2' ed. (Beirut-Kuwait, 1980)
pp. 191-242, aqufp. 210: 14-18.
33 Es decir, Ia definici6n del entendimiento material es Jo que es en potencia todas las intentiones de los seres
materiales universales y en acto no es ninguno de los entes antes de entenderlo. Ya que esta es Ia definici6n del en-
tendimiento material, es evidente que difiere de Ia materia prima en que ese es en potencia todas las intentiones de
las formas universales materiales, mientras que Ia materia prima es en potencia todas esta formas sensibles, sin co-
nocerlas ni comprendiendolas (CM 111.5, 387: 22-388: 32).
34 <<The Internal Senses in Latin, Arabic and Hebrew Philosophic Texts>> (1935), reimpreso en Studies in the
History of Philosophy and Religion, 2 vols., I. Twersky y G.H. Williams (eds.), vol. 1, (Cambridge: Harvard UP,
1973), pp. 250-285.
Se completa con el mencionado estudio de H. Gatje, <<Die 'inneren Sinne' bei Averroes>>, ZDMG 115 (1965), pp.
255-293.
35 [Arist6teles] pone Ia reminiscencia como Ia mas espiritual, luego Ia cogitativa, luego Ia imaginaci6n y fi-
nalmente, Ia sensible (CM III.6, 416: 73-74).
36 A continuaci6n dijo: y llama entendimiento. etc. Es decir, con entendimiento designo Ia facultad del alma
que se llama entendimiento en sentido propio, no en sentido amplio, o sea Ia facultad imaginativa en lengua griega
(CM 111.5, 387: 17-20, De anima 429 a 21-24).
54 JOSEP PUIG MONTADA

la califica de entendimiento37 .z,Cwil es su sustancia y esencia? Averroes la define como un


movimiento originado por la sensaci6n en acto38, definicion mas precisa que la que hemos ha-
llado en Arist6teles. Ambos coinciden en que la imaginaci6n noes algo exclusivamente hu-
mano, pues no responde al criterio fundamental de ser verdadera o falsa -algo que requeri-
rfa nuestra opini6n 39- de modo que incluso algunos animales poseen imaginaci6n.
A continuaci6n viene, pues, la facultad de la memoria. Averroes la examina en su Epfto-
me dellibro ace rca de los sentidos y los sensible40 , donde establece que dos facultades deben
preceder a su funcionamiento: la sensible y la imaginativa41 , y que los animales pueden tener
cierto tipo de memoria. Sin embargo, el hombre ademas puede controlarla, recuperarla y gra-
cias ala facultad cogitativa, relacionar las imagenes con sus objetos y emitir juicios de verdad,
precisiones que hace al texto aristotelico y que reflejan discusiones posteriores42
Llegamos pues a una tercera facultad post-sensorial, exclusiva del ser humano: la capaci-
dad de asociar y de discriminar. Ambas actividades suelen aparecer unificadas en una misma
capacidad43 Ademas de las referencias que le dedica en su epitome De sensu et sensibili, Ave-
rroes la considera en su comentario mayoral De anima y en los otros comentarios, que R. Tay-
lor ha analizado en dos recientes publicaciones 44 Digamos brevemente que en el comentario
mayor Averroes sostiene que estas tres facultades -imaginaci6n, memoria y cogitativa- son
corp6reas, materiales 4S, y que la actividad de la facultad cogitativa es doble: asociar la inten-
tio de la imagen o forma imaginada con su correspondiente individuo, o bien distinguir entre
la intentio y el individuo 46 La primera operaci6n, en el tiempo, es la discriminativa, la que dis-

37 El termino entendimiento>>, por tanto, se dice en este libro de cuatro maneras: Se dice del entendimiento ma-
terial, del entendimiento in habitu, del entendimiento agente y de Ia facultad imaginativa (CM III.20, 452: 253-256)
38 Si se afirma que el Unico modo posible de los antes dichos, a saber o ciencia, o entendimiento, u opinion,
o sensacion, o un compuesto de ellos, o un motor originado por Ia sensacion, del que no se derive ninguna absur-
didad, es el movimiento por Ia sensacion, por necesidad Ia imaginacion tiene que ser un movimiento por causa de
Ia sensacion en acto (CM 11.161, p. 376: 88-94, comentando 428 b 14-429 a 3).
39 En el pasaje 428 a 24-b 10, el termino M~a es traducido a traves de lflnn como existimatio (CM II.158,
369: 1-10). La imaginacion nunca puede estar compuesta de opinion mas sentidos.
40 Citas en nota 33. Existe tambien una edicion por H. Gatje, Die Epitome der Pdrva naturalia des Averro-
es, Wiesbaden, 1961. \
41 <<La facultad de los sentidos y Ia de Ia imaginacion>>, quwat al-/:lass wa-quwat at-takhayul: Talkhf$ k.l!ass,
ed. Blumberg, p. 38: 8-9; ed. Badawl, p. 209: 12-13.
42 En cuanto a emitir un juicio acerca de siesta intentio [i.e., objeto] pertenece a esta imagen, es alga propio
del hombre dotado de entendimiento, porque este es lo que juzga Ia afirmacion y Ia negacion. En los animales Ia
memoria es alga parecido a! entendimiento, porque esta facultad en el hombre emplea el pensamiento y Ia delibe-
racion, y por esto se acuerda (yatadhakkar, reminiscencia). En los demas animales, es alga natural, y por esto los
animales retienen en Ia memoria pero no se acuerdan. Esta facultad no tiene un nombre propio en los animales, es
Ia queAvicena denomina <<estimativa>> (wahmfya). Talkhf!i k.lfass, ed. Blumberg, p. 39: 6-10; ed. Badawl, pp. 209:
22-210:2.
43 Wolfson, <<The Internal Senses>>, p. 289.
44 <<Remarks on Cogitatio in Averroes' Commentarium Magnum in Aristotelis De Anima LibraS>>, en G. En-
dressy J.A. Aertsen (eds.): Averroes and the Aristotelian Tradition, (Colonia, 1999), pp. 217-255.
<<Cogitatio, Cogitativus and Cogitare. Remarks on the Cogitative Power in Averroes>>, en J. Hamesse y C. Steel
(eds.): L'elaboration du vocabulaire philosophique au moyen age, (Brepols, 2000), pp. 111-146.
45 La reminiscencia se produce mediante facultades comprensivas pasivas, es decir materiales. Son tres fa-
cultades, cuya esencia se ha explicado en ellibro De sensu et sensatu, a saber, Ia imaginativa, Ia cogitativa y Ia re-
miniscencia. Estas facultades se encuentran en el hombre para presentarle Ia forma de Ia cosa imaginada cuando Ia
sensacion falta. Por esto se dice que cuando estas tres virtudes cooperan mutuamente, re-presentan Ia cosa indivi-
dual, tal como es su esencia, aunque nosotros no Ia percibamos [en acto) (CM III.20, p. 449: 165-173). .
46 [Aristoteles] se refiere con <<entendimiento pasivo>> a las formas de Ia imaginacion en cuanto Ia fac1.1ltad
cogitativa propia del hombre actda sabre elias. Esta facultad es algo racional y su actividad consiste en asociar Ia
intentio de Ia forma imaginada con su correspondiente individuo en un proceso de reminiscencia (rememoratio), o
bien distinguir Ia forma de este, en un proceso de elaboracion de forma [intelectual] y de imagen (CM 11!.20, p. 449:
173-182).
AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO 55

tingue entre Ia forma y el individuo para obtener su imagen, y Ia segunda, en Ia asociativa, cuan-
do nos facilita el recuerdo.
Que no nos quepa ninguna duda: Ia facultad cogitativa es corporal47 . Noes del entendi-
miento, aunque a menudo se caiga en Ia confusion48 . Si en Aristoteles, -ro Otayoel.Sat es pen-
samiento discursivo -como a menudo tambien lo es vo~::l.v-Ia traduccion latina nos da una
distinctio perteneciente a esta facultad cogitativa. Asf el pasaje aristotelico de 408 b 24-30,
donde se habla del ejercicio del razonarniento discursivo, del amor y del odio, el pensarnien-
to discursivo se queda en distinctio, a pesar de que Ia traduccion arabe del De anima de Aris-
toteles lee tafakkur, y no tamyfz 49 . Los comentarios de Averroes insisten en este aspecto dis-
criminativo50, que nos permite captar Ia intentio individual.
Las tres, o cuatro, facultades post-sensoriales estan al servicio del entendimiento, al que
entregan estas formas imaginadas para que el entendimiento pueda conocer y entender. Ya
sabemos que intelligere (-ro voel.v) es su actividad especffica, y asf lo dice Aristoteles en 429
a 10-13, el pasaje donde empieza el Libro III del Comentario Mayor. Sin embargo, Ia traduc-
cion latina del pasaje que hizo M. Scot a partir del arabe, revela que el texto que utilizaba Ave-
rroes no coincidfa con el de Aristoteles:

1. Pero, en cuanto a Ia parte del alma gracias a Ia cual ella conoce y entiende, ( si es di-
ferente o no en cuanto a magnitud, o solo lo es en cuanto a intentio) debemos examinar
Ia diferencia, cual es, y de que manera se forman conceptos par media del entendi-
miento51.

To voel.v se ha convertido enformare per intellectum y el termino arabe que estii detriis
solo puede ser ta~awwur, aunque Ia version conservada del De anima no lo recoja52. H.A. Wolf-
son53, Gatje54 y, mas recientemente y para Avicena, M. Maroth55 han considerado este termi-
no contrapuesto a ta~dfq, que implica una asentimiento sobre Ia verdad o falsedad. Definiimoslo

47 En ellibro De sensu et sensato ya se ha explicado que este es el orden de estas facultades cerebrales, me-
diante una demostracion de causa y existencia. Pero lo allf dicho no contradice lo que aquf se dice, pues segl1n Aris-
t6teles, Ia facultad cogitativa es una facultad distintiva individual, es decir, que no distingue mas que lo individual,
no lo universal. Se ha explicado que Ia facultad cogitativa es solamente Ia facultad que distingue Ia intentio de Ia
cosa sensible de Ia imagen que Ia representa (idolo ymaginato). La relaci6n que guarda con ambas inentiones, o sea,
con Ia imagen de Ia cosa y con Ia intentio de su imagen, es como Ia relaci6n del sentido comlln para con las inten-
tiones de los cinco sentidos. Asf pues, Ia facultad cogitativa pertenece a! genero de las virtudes existentes en los cuer-
pos (CM III. 6, 415: 56-68).
48 Ya hemos dicho que Ia facultad cogitativa no es el entendimiento material ni el en acto, sino que es una
facultad material y particular. Esto seve de lo dicho en ellibro Ace rca de los sentidos y los sensibles. Conviene sa-
berlo porque se tiene Ia costumbre de atribuir Ia facultad cogitativa a! entendimiento. Nadie debe afirmar que Ia fa-
cultad cogitativa compone los inteligibles singulares, ya se ha dicho que lo hace el entendimiento material, pues Ia
cogitatio noes mas que distingliir los individuos de sus correspondientes inteligibles ... (CM 111.33,476: 62-71)
49 La alteraci6n en el ambito del pensarniento (discursivo = tafakkur), del amory del odio no son accidentes
del pensarniento, sino de Ia cosa y del sujeto en el que tiene Iugar, en cuanto es su soporte (Aris.tfi.tO.Zfsfl n-nafs, ed.
Badaw1:, p. 20).
50 Luego dice: Pero la distinci6n, el amor, y el odio, etc. Es decir: pero Ia distinci6n que se atribuye a Ia fa-
cultad cogitativa, y el amory el odio, que se atribuyen a Ia raz6n, o sea, que reciben Ia acci6n de Ia raz6n. Esta claro
que en esta parte del alma hay algo racional que obedece a! entendimiento, en los hombres buenos (CM 1.66, 90:
37-45).
51 Es decir, distinci6n real o de raz6n.
52 De anima, Nafs, ed. Badawi, p. 72, no contiene y de que manera se forman conceptos mediante el enten-
dimiento, sino: 1,C6mo es la comprensi6n? En cuanto a conoce y entiende, por cognoscit et intelligit, corresponde
a! arabe yudriku wa-ya 'qil, que coincide con el griego ytyvc.OcrKet te ... Ka\ <ppovel.
53 <<The Terms ta,mwwur and ta$dfq in Arabic Philosophy and their Greek, Latin, and Hebrew Equivalents>>
(1943), en Studies in the History of Philosophy and Religion, vol. 1, pp. 478-492.
54 <<Die 'inneren Sinne' bei Averroes>>, pp. 273-275.
55 Die Araber und die antike Wissenschaftstheorie (Budapest, 1994), pp. 77-78.
56 JOSEP PUIG MONTADA

como 'concepto' pero no olvidemos .la dimension visual, la misma que esta en el termino
idea, una forma en el entendimiento, distinta de ma 'qat, el inteligible, en cuanto el segun-
do termino destaca el ser objeto del 'aql, del entendimiento.
Asf pues,formare per intellectum es el proceso que debemos explicar. Averroes habla de
un proceso activo y otro receptivo-pasivo en el seno del alma racional.
Por una parte, el proceso de adquisicion de los conceptos es receptivo. El caracter recep-
tivo es algo que aAverroes le parece evidente, y basta, para el, lareferencia a los sentidos. Estos
son movidos por la intentiones sensibles, igual que el entendimiento humano -el alma ra-
cional- es movida por las intentiones existentes en las imagenes suministradas por las fa-
cultades post-sensoriales.
El esfuerzo de Averroes se centra, pues, en demostrar que formare per intellectum exige
una facultad activa. Es imposible, segun el, que estas formas puedan hacer mover el entendi-
miento, si antes este no ha procedidoa despojarlas de su materia y a hacerlas inteligibles en
acto. Asf pues en cuanto los inteligibles la hacen mover [el alma racional] es pas iva, yen cuan-
to son movidas por ella, es activa>> 56
Averroes ha recurrido ahora al termino, intellectum, inteligible57 , aunque tanto inteligi-
ble, intentio como forma abstracta de la materia responden a un mismo objeto de la actividad
de nuestro entendimiento, la inteleccion.
Hemos llegado, por tanto, a la facultad exclusiva del alma humana, una facultad doble,
pero inmediatamente Averroes pasa a hablar de dos ... substancias. (.Por que esta lectura? Evi-
dentemente, a causa de toda la tradicion greco-arabe sobre el entendimiento agente y el en-
tendimiento material.
La aportacion de Averroes, bien conocida y como ha sefialado Davidson en la obra antes
mencionada58, esta relacionada con el entendimiento material mas que con el entendimiento
agente. Averroes evoluciona de una posicion proxima a Alejandro de Afrodisia a otra cercana
a Temistio, de modo que su concepcion final del entendimiento receptivo es la de una subs-
tancia no generada ni destructible, separable, simple y que no es pasiva en el sentido de pade-
cer alteraciones59 A pesar de ello Averroes tiene que definirlo como un cuarto genero de ser>>,
es decir, no es forma, ni materia ni' su compuesto60

56 Digamos en consecuencia que concebir mediante el entendimie~to pertenece de alguna manera a las fa-
cultades receptivas, como Ia facultad de los sentidos y, es evidente por Io siguiente: [porque] las facultades pasivas
son movidas por aquello a Io que son atribuidas. En cambia las facultades activas son matrices de aquello a Io que
son atribuidas. Puesto que nada hace mover mas que en Ia medida en que esti en acto, y es movido en Ia medida
en que esta en potencia, es necesario que las formas de las cosas, en cuanto estin en acto fuera del alma, hagan mover
el alma racional en cuanto las comprende de Ia misma manera como los sensibles en cuanto son seres en acto hacen
mover los sentidos, y los sentidos son movidos por ellos. Por esto el alma racional debe examinar las intentiones
que hay en Ia facultad imaginativa, tal como los sentidos deben mirar los inteligibles. Sin embargo, cuando uno ve
que Ia formas de las cosas externas hacen mover esta facultad [solo] cuando Ia mente las despoja de sus materias,
y las convierte por primera vez en inteligibles en acto, despues que eran inteligibles en potencia, bajo este aspecto
se ve que esta alma es activa, no pasiva. As{ pues, en cuanto los inteligibles Ia hacen mover, es pasiva y, en cuanto
son movidos por ella, es activa.
Por ello dice Arist6teles a continuaci6n que en el alma racional hay que afirmar estas dos diferencias, es decir, Ia
facultad de Ia acci6n y Ia facultad de Ia pasi6n. Dice claramente que ninguna de estas es generable ni corruptible,
como se vera mas adelante, pero aqu! empez6 explicando Ia sustancia de esta facultad pasiva, por ser necesario en
Ia enseiianza. De ahl se demuestra que esta diferencia, Ia de Ia pasi6n y Ia acci6n, existe en Ia facultad racional (CM
III.4, 384: 34-385: 62).
57 Como Ieemos en el mismo pasaje de Arist6teles, 429 a 17-18: como los sentidos respecto de los sensibles
(al.crSrrra), asi el entendimiento respecto de los inteligibles (VOT]'td), traducido a! arabe por ma'qul, derivado de
'aqala <<entender>>, Nafs, ed. Badawl, p. 72.
58 Op. cit., capitulo <<Averroes on the Material Intellect>>, pp. 258-314.
59 Esto mismo indujo a Teofrasto, a Temistio y a muchos comentadores a pensar que el entendimiento ma-
terial es una substancia no generada ni destructible, pues todo Io que se genera y se destruye es algo concreto y de-
terrninado (hoc) y ya se ha demostrado que este entendimiento noes nada concreto, ni cuerpo ni forma en un cuer-
AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO 57

La otra substancia existe en nuestras almas, en contra de Ia opinion de Alejandro de Afro-


disia, es etema, y esta totalmente en acto. El entendimiento agente desnuda>> las formas de Ia
materia y las hace inteligibles61 , e incluso leemos que el entendimiento en acto hace los inte-
ligibles62. Sin embargo, Averroes prefiere hablar del entendimiento agente como aquel que hace
que las intentiones de las formas imaginadas pasen de ser motrices en potencia a serlo encto,
algo en consonancia con Ia explicaci6n del proceso cognitivo que venimos escuchando 63. Un
ejemplo al que recurre en varias ocasiones es el de Ia luz, que hace que los colores pasen de
Ia potencia al acto y puedan ser vistos, es decir, hagan mover64
A Averroes le resultaba muy diffcil volver al sentido original del texto aristotelico, ambi-
guo por lo demas, aunque su esfuerzo no perseguia otra cosa. Ademas se encontraba con difi-
cultades de traducci6n, como es Ia delllamado entendimiento adquirido en Alejandro, mala tra-
ducci6n del YOU 9upa9cv 65 , o sea una aspecto del entendimiento agente66 . Alguna vez,
Averroes termina sus intrincados razonarnientos sobre Ia sustancia de uno y otro entendimiento
con una constataci6n:

En general, cuando uno examina el entendimiento material junto con el agente, estos se
le presentan como uno solo, en un aspecto, y como dos, en otro. Son dos en cuanto a las
maneras de actuar: Ia acci6n del entendimiento agente es engendrar [formas inteligibles],
Ia de este, ser in-formado>>. Son uno en cuanto el entendimiento materialllega a super-

po. Esto fue lo que les llevo a creer que esta es Ia opinion de Aristoteles al respecto. Esta intencion, es decir que
este entendimiento es asf, aparece bien clara a quienes examinan Ia demostracion de Aristoteles y sus palabras. En
cuanto a Ia demostracion, es segdn lo que hemos expuesto. En cuanto a sus palabras, porque dijo que este entendi-
miento no es paciente, y que es separable y simple. Son tres terminos empleados por Aristoteles para el entendi-
miento (CM III.5, 389: 57-68).
60 La tercera cuestion trata de como el entendimiento material es un existente de alguna manera, sin ser nin-
guna forma material ni materia prima y se resuelve como sigue: Debemos considerarlo un cuarto genero de ser, pues
asf como cualquier ente sensible esta dividido en materia y forma, el inteligible debe dividirse de manera parecida:
en algo parecido a Ia forma y en algo parecido a Ia materia. Esto es algo necesario en cualquier inteligencia abs-
tracta que entiende otra cosa que sf misma, pues de lo contrario no habrfa multiplicida en las formas abstractas (CM
III.5, 409-410: 654-663).
61 Vieron esto confirmado por lo que Aristoteles puso de manifiesto que el entendimiento agente existe en
nuestras almas ya que vemos que primero desnuda las forrnas y luego las entiende. <<Desnudarlas>> no consiste mas
que en hacerlas inteligibles en acto despues de estar en potencia y <<comprenderlas>> noes mas que recibirlas (CM
III. 5, 390: 98-104).
62 <<La accion propia del entendimiento agente es Ia produccion de los inteligibles>>,facere intellecta, (CM
III.20, 489: 290).
63 Por tanto debemos sostener lo que las palabras de Aristoteles nos han revelado, que en el alma hay dos par-
tes del entendimiento, una es receptiva y su esencia se ha explicado aquf, y Ia otra, activa, y hace que las intentio-
nes que hay en Ia facultad imaginativa muevan en acto el entendimiento material, de5pues de haber sido motrices
en potencia (CM III.5, 406: 556,562).
64 Debes saber que Ia relacion (respectus) del entendimiento agente para con este entendimiento es como Ia
de Ia luz para con el diafano, y Ia relacion de las formas materiales para con el, es como Ia relacion del color para
con el diafano. De Ia misma manera como Ia luz es Ia perfeccion del diafano, asf el entendimiento agente es Ia per-
feccion del entendimiento material, y de Ia misma manera que el diafano no es movido por el color ni lo recibe mas
que cuando esta iluminado, este entendimiento no recibe los inteligibles que aquf hay mas que si es realizado e ilu-
minado por aquel entendimiento. Del mismo modo que Ia luz hace pasar el color de Ia potencia a! acto, de modo
que este pueda mover el diafano, asf el entendimiento agente hace pasar las intentiones materiales de Ia potencia al
acto, de modo que el entendimiento material las reciba (CM III.5, 410: 688-703).
65 J. Finnegan, <<Texte arabe du -rep'l. vo'() d' Alexandre d' Aphrodise>> en Melanges de l'Universite Saint Jo-
seph 33 (1956), pp. 171-178: <<Le terme intellectus adeptus ... >>.
66 Un ejemplo de sus dificultades con esta traduccion erronea:
Alejandro hablando de Ia existencia del entendimiento adquirido puede que diga que este no es una in-formacion
en el entendimiento material, hecha despues de no existir, sino que [el adquirido] se une a nosotros de manera tal
que es Ia forma mediante Ia cual entendemos los demas seres, esto es lo que Alejandro parece decir (CM III.36,
481: 58).
58 JOSEP PUIG MONTADA

fecci6n por obra del entendimiento agente y lo entiende. Por esto decimos que en el en-
tendimiento unido a nosotros se manifiestan dos facultades, una del genero activo, otra
del pasivo (CM III.20, 450: 213-451: 222).

Estas palabras proceden de la parte final de su comentario mayor, Averroes parece haber
vuelto al espfritu aristotelico de un solo voils. En estas circunstancias, me voy a tomar la li-
bertad de iniciar un nuevo recorrido, partiendo de la concepcion que tiene Averroes del gene-
ro humano. Lejos de toda idea evolucionista, pero tambien en contra de una idea de creacion
temporal de la especie humana, Averroes la concibe como etema y por tanto, etemas deben ser
sus causas. El entendirniento material, muy en particular, tiene que serlo como sujeto subya-
cente a la especie humana, y en cuanto talle proporciona a esta unos principios comunes 67 Los
individuos, sin embargo, nacen y mueren, y con ellos sus conocirnientos. Por esto Averroes
piensa que el entendirniento que encontramos en cada uno de ellos, tiene que contener ambos
elementos, lo etemo y lo temporal, y no puede ser la conjuncion directa de dos entendirnien-
tos, el material y el agente, que son exclusivamente etemos y universales. Esta sera su respuesta
tanto al problema del conocirniento, de como es posible que seres individuales y perecederos
tengan conocirnientos universales y etemos, como al problema metaffsico de una especie eter-
na pero unos individuos mortales.
Hasta aquf, la parte temporal de nuestro conocimiento ha venido proporcionada por las fa-
cultades post-sensoriales como formas imaginadas, o intentiones imaginadas, gracias sobre
todo ala facultad cogitativa. Ellas in-forman el entendimiento material presente en el indi-
viduo, de modo que nuestra union con este entendimiento nunca es directa, sino a traves de las
formas imaginadas, y de una dimension de ellas, la inteligible68
Para llegar a ello, las intentiones tienen que actuar sobre el entendimiento material y lo
hacen porque elias tienen una fuerza motriz que reciben del entendimiento agente. De esta ma-
nera Averroes ha recogido los aspectos opuestos del entendimiento sefialados por Aristoteles:
material y formal, paciente y agente69 Sin embargo, ellos son distintos de nuestro entendi-
miento individual aquel que es una realidad, un hecho (factum).
Este entendimiento efectivo aparece asociado al entendimiento teorico (speculativus) y al
entendimiento que esta en disposicion de actuar, el entendimiento in habitu. La acci6n de este
ultimo es extraer todos los inteligibles que queremos y actualizarlos despues de estar en po-
tencia. Hemos vis to como el termino E~tS aparece en 41ejandro de Afrodisias, y Averroes esta
de acuerdo con el en que el entendirniento in habitu no es ete~o y es el6rgano intermedio para

67 Puesto que hemos sostenido en base a los argumentos precedentes que el entendimiento material es 11nico
para todos los hombres y de esto hemos deducido que Ia especie humana es etema y asf se ha expuesto en otros pa-
sajes, es preciso que el entendimiento material no este desprovisto de unos principios comunes a Ia especie huma-
na, es decir, de unas primeras proposiciones y de unas ideas singulares, comunes a todos los hombres; estos inteli-
gibles son uno en cuanto a! recipiente, muchos en cuanto a Ia intentio recibida (CM 111.5, 406: 575-407: 583).
68 Puesto que se ha probado en los anteriores razonarnientos que el entendimiento no puede unirse con cada
hombre y multiplicarse por el nlimero dehombres, porIa parte [del entendimiento] que es casi como materia, es
decir: el entendimiento material, no queda otra opci6n mas que Ia conjunci6n de Ia intentio intelecta con nosotros
(y son unas intentiones imaginadas ), es decir, aquella parte de las intentiones imaginadas que esta en nosotros y es
casi una forma en cierto aspecto. Podemos decir que un niiio es inteligente>> en potencia de dos maneras: una en
el sentido de que las formas imaginadas que hay en 61, son inteligibles en potencia, otra en el sentido de que el en-
tendimiento material cuya naturaleza es recibir el inteligible de aquella forma imaginada, es un recipiente en po-
tencia y esta unido a nosotros en potencia (CM 111.5, 404: 513-405: 527).
69 Por tanto debemos sostener lo que las palabras de Arist6teles nos han revelado, que en el alma hay ctos par-
tes del entendimiento, una es receptiva y su esencia se ha explicado aquf, y Ia otra, activa, y hace que las intelltio-
nes que hay en Ia facultad imaginativa muevan en acto el entendimiento material, despues de haber sido motrices
en potencia, tal como las palabras de Arist6teles lo mostraran, que estas dos partes no son ni generables ni des-
tructibles, y que el agente respecto del recipiente es casi como Ia forma respecto de Ia materia, como luego se de-
mostrara (CM III. 5, 406: 556-565).
AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO 59

generar inteligibles, pero su acuerdo tiene una importante excepci6n: estos inteligibles no pue-
den ser cos as abstractas 70
En cuanto al entendirniento te6rico, Averroes lo define como aquel que el entendirniento
agente pone en el entendirniento material, igual que el artesano pone las formas artificiales
en los artefactos 71 Ocupa pues un estadio intermedio entre agente y paciente, y por esto es
asirnilable al entendirniento in habitu, como Averroes rnismo indica72 El entendirniento te6ri-
co es nuestro tesoro de conocirnientos, de inteligibles existentes en acto en el entendimiento
(material). A pesar de su soporte unico, son conocirnientos individuales y que se desarrollan
en cada hombre. Averroes aquf constata un hecho aparentemente contradictorio y diffcil de ex-
plicar, segun nos reconoce73 Basicamente, vela raz6n de esta doble naturaleza del entendi-
rniento te6rico en el hecho de que un inteligible no es destructible en terrninos absolutos, sino
en relaci6n con cada individuo, de modo que podemos decir que el entendirniento te6rico es
uno para todos los hombres. Averroes llega a plantearse la hip6tesis de la extinci6n de los co-
nocirnientos por causa de la extinci6n de los hombres en alguna zona de la tierra, hip6tesis que
descarta porque la sabidurfa es innata ala especie 74
De todos modos, el entendimiento te6rico no es el punto final, ya que los fil6sofos aspi-
ran al conocirniento de los inteligibles en sf rnismos, no como intentiones ni formas imagina-
das, sino abstractas de toda materia. Podemos ir extrayendo inteligibles de los distintos nive-
les de formas, nos dice Averroes siguiendo a Avempace75 , pero no podemos proceder de man era
infinita, sino que nuestro conocirniento debe culrninar en una forma abstracta o separada de la
materia, en una una quididad que no tiene quididad 76 Se trata de saber que entendirniento
es capaz de ello.

70 Aunque lo afirmemos asf, del hecho de que se complete su acci6n de crear inteligibles solamente resulta
el hecho de que se complete su acci6n de entenderlos, no el de entender las cosas abstractas, porque su intelecci6n
no se puede atribuir a un proceso de generaci6n, ni ser producida por otro ente generado, por ejemplo, por el en-
tendimiento in habitu, excepto de manera accidental. Si fuera posible, entonces lo generable se convertirfa en eter-
no, como hemos dicho (CM III. 20, 489: 299-490: 306).
71 CM III.5, 389: 75-77.
72 CM III.5, 389: 78-80: <<este tercer entendimiento [in habitu], el que pone el entendimiento agente en el en-
tendimiento pasivo recipiente, y que es el entendimiento te6rico>>.
CM III.20, 448: 129-132: En cambio, Alejandro cree que el entendimiento in habitu (y que es el te6rico) es dis-
tinto del entendimiento agente, y esto es lo que hay que creer, pues el arte es distinto del artefacto, y el agente, dis-
tin to del efecto (acto)>>.
73 Ahora bien, Ia segunda cuesti6n, Ia de como es posible que el entendimiento material sea uno numerica-
mente en todos los individuos humanos, ni generado ni destructible, pero que los inteligibles existentes en acto en
el mismo (el entendimiento te6rico) sean multiplicados por el m1mero de individuos humanos, generados y des-
tructibles por causa de Ia generaci6n y destrucci6n de los dichos individuos es sumamente diffcil y muy ambigua
(CM III.5, 401: 424-402: 432).
74 Asf sera siempre que nose afrrme que Ia disposici6n (dispositio) en Ia ultima perfecci6n del hombre es igual
que Ia disposici6n en los inteligibies comunes a todos, es decir, que el ser del mundo (esse mundanum) no se deshace
del ser de un individuo determinado, pues no parece que esto sea imposible. Por el contrario, quien lo dice parece tener
raz6n y puede convencer, y ello porque como Ia sabidurfa es algo cuya naturaleza es existir en los hombres, de Ia ma-
nera como Ia de los oficios es existir en los hombres, se cree que es imposible que Ia ecumene abandone Ia filosoffa,
igual que es imposible que abandone los oficios naturales. Si alguna parte del mundo esta falta de ellos, por ejemplo,
el cuarto septentrional de Ia tierra, las otras cuartas partes no careceran de ella, puesto que se ha demostrado que Ia ecu-
mene es posible tanto en Ia parte septentrional como Ia meridional. (CM III. 5, 407: 605-408: 619).
75 Esto es, pues, lo que opinamos de los argumentos de los expositores peripateticos en favor de que este ob-
jetivo es posible, es decir, entender las cosas abstractas en una ultima fase. Avempace trat6 mucho de esto, sobre
todo en una epfstola que fiam6 Conjunci6n del entendimiento con el hombre y para resolver esta cuesti6n se bas6
en lo siguiente: Afirma que los inteligibles te6ricos son productos (facta), a continuaci6n afirma que todo produc-
to tiene una quididad, luego que en todo lo que tiene una quididad, el entendimiento tiene capacidad para extraer-
la, etc. (CM 111.36, 490: 319-329).
76 No queda mas que Ia tercera opci6n, que el entendimiento llegue a una quididad que no tiene quididad, tal
quididad es Ia forma abstracta. Confirma esto a traves de lo que Arist6teles suele decir en este tipo de demostraciones,
a saber, que cuando hay que cortar el infinito, es mejor cortar a! principia (CM 111.36, 492: 382-387).
60 JOSEP PUIG MONTADA

Su respuesta es una forma compuesta -por extrafia que sea la expresion, es Ia que utili-
za- compuesta del entendimiento in habitu y del entendirniento agente77 El entendirniento
material-nos recuerda78- no podfa unirse directamente al entendirniento agente, y el teori-
co tampoco es capaz, pero es condicion necesaria para el conocirniento de las cosas abstrac-
tas. El entendirniento agente es ahora la forma deterrninante de un compuesto, el cual a su vez
es nuestra forma ultima (forma postrema), y nuestra perfeccion 79. Su posicion no esta libre de
dudas que el rnismo Averroes reconoce y afronta80 para considerar, finalmente, que se resuel-
ven por una interpretacion 'analogica' de la relacion entre materia y forma, a saber, pues lama-
teria es lo menos perfecto, en este caso el entendirniento teoretico, y la forma es lomas per-
fecto, el entendirniento agente81 . Los instrumentos de analisis que le proporciona la tradicion
aristotelica Began a sus limites y solamente puede emplearlos de manera analogica, algo que
mas arriba hemos vis to que hacfa al definir el entendirniento material.
Con esto Averroes responde, en definitiva, a una cuestion que preocupaba a sus anteceso-
res arabes, y en particular a Avempace: la conjuncion del hombre con el entendirniento agen-
te. El hecho de interponer el entendirniento in habitu y especulativo le da un caracter muy dis-
tin to. Frente a una tradicion que busca esta conjuncion en un estado rnfstico al que se llega
mediante practicas ajenas ala ciencia, o en una accion divina, Averroes nove mas que la vfa
del esfuerzo cientffico, de la ciencia natural, para alcanzarla. La conjuncion es gracias al en-
tendirniento teoretico, en un proceso de conocirniento cientffico, que culmina en el conoci-
miento del inteligible en cuanto tal, abstracto de materia82 .
Debemos sefialar que esta no es una posicion exclusiva del Comentario Mayor, una obra
tardfa y de madurez. No mucho mas tarde de 1169, Averroes habfa redactado el epitome del
De anima y un manuscrito cairota conteniendo las Sumas de las obras mas importantes de Aris-
toteles83 nos ha hecho llegar esta primera redaccion. Averroes estaba bajo la influencia de

77 Nuestra forma ultima, gracias a Ia cual abstraemos los inteligibles y los entendemos, esta compuesta del
entendimiento in habitu y del entendimiento agente, tal como dicen Alejandro y Avempace, y es tal como nosotros
pensamos que las palabras de Arist6teles lo dan a entender (CM III.36, 489: 294-298).
(No debemos confundir este conjunto de conocimientos con los principios o nociones comunes a Ia especie huma-
na, y que son etemos parser parte del entendimiento material). '
78 Como paraAvempace el entendimiento material es perecedero, a\go perecedero podria comprender lo que
es etemo, y otras absurdidades. Cfr. CM III.36, 493: 412-494: 426.
79 Esta clare que esta tesis (positio) viene a ser el principia y fundamento de lo que queremos decir acerca
de Ia posibilidad de conjunci6n [del entendimiento] con las cosas abstractas segtin Arist6teles, a saber, que nuestra
forma Ultima mediante Ia cual extraemos los inteligibles y los hacemos utilizando nuestra voluntad, esta compues-
ta de entendimiento agente y de entendimiento in habitu (CM III.36, 490: 313-321).
80 Digamos, pues, que el argumento de que si nosotros obtenemos conclusiones a partir del entendimiento
agente y de unas proposiciones, las proposiciones en relaci6n con el entendimiento agente son casi una verdadera
materia y un verdadero instrumento, yo digo que noes un argumento necesario. Solamente es-necesario bajo el as-
pecto (respectus) de que el entendimiento in habitues comparado (assimiletur) con Ia materia y el agente, con Ia
forma. Asf pues (.Cmil es esta relaci6n (respectus) y de d6nde le viene al entendimiento agente el que mantenga esta
relaci6n con el entendimiento in habitu, a pesar de que el primero es etemo y el segundo generado y destructible?
(CM III.36, 498: 539-549).
81 Una vez demostrada Ia conjunci6n que hay entre el entendimiento agente y el entendimiento material, po-
demos encontrar Ia manera como decir que el entendimiento agente es similar a Ia forma, y que el entendimiento
in habitu es similar a Ia materia: Siempre que en dos cosas cuyo sujeto es el mismo, una es mas perfecta que Ia otra,
Ia relaci6n de Ia mas perfecta para con Ia menos perfecta tiene que ser como Ia relaci6n de Ia forma para con Ia ma-
teria. En este sentido decimos que Ia analogfa (proportio) entre Ia perfecci6n primera de Ia facultad imaginativa y
Ia perfecci6n primera del sentido comtin es como Ia proporci6n entre Ia forma y Ia materia (CM III.36, 499:
567-577).
82 Esta claro que entender el inteligible en cuanto tales una parte de las dencias te6ricas, a saber, de Ia den-
cia natural, algo que tambien nos ha quedado clare en su examen (CM IIL36, 494: 433-435).
83 Physica, De caelo, De gen. et cor., Meteorologica, De anima, Metaphysica. Se trata del manuscrito de Ia
Biblioteca Nacional Egipcia, secci6n l!ikma wa-Falsafa n 5 (antiguamente 4814).
AVERROES Y EL ENTENDIMIENTO 61

Avempace para quien el desarrollo humano culminaba necesariamente en la conjuncion del


hombre con el entendimiento agente en base a una ascension de formas cada vez mas espiri-
tuales. A pesar de esta influencia, no dudo ya en criticar a los suffes y sus metodos al margen
de la razon, y revindico que el tinico camino hacia esta conjuncion era el del esfuerzo demos-
trativo y cientffico84 De este periodo es tambien la segunda de las tres epfstolas editadas y tra-
ducidas por J. Herz sobre la conjuncion con el intelecto85 , donde tambien excluye vfas que no
sean las del esfuerzo racional. En la madurez del Comentario Mayor, la cuestion de una hipo-
tetica conjuncion perfecta y absoluta deja paso ala conjuncion posible en la vida de cada hom-
bre.
Los filosofos parisinos del siglo XIII, o los paduanos en el siglo XV leyeron correctamente
a Averroes, pero sus intereses eran distintos de los que apreciamos en su comentario mayor al
De anima. Fiel a Aristoteles, Averroes quiere explicar el proceso cognitivo partiendo de su es-
quematica distincion entre entendimiento agente y material, pero teniendo muy presentes las
investigaciones de Alejandro de Afrodisias y de Temistio, entre los comentadores griego, y de
Alfarabi y de Avempace, entre los pensadores musulmanes. Igualmente importante es para el
su encaje en una vision del mundo, donde la especie humana es etema, aunque sus individuos
nazcan y mueran.
Racer una lectura de sus comentarios al De anima buscando una respuesta a la cuestion
de la inmortalidad del alma, no cabe duda que lleva a la conclusion de que segun el sistema de
Averroes aquf representado, la inmortalidad esta garantizada solo en cuanto a la especie. Por
esto la lectura de sus seguidores medievales y renacentistas era correcta, pero estos no tenfan
en cuenta --quiza porno conocerlos- otros escritos de Averroes asf como su actitud since-
ramente religiosa, y musulmana, que implican una creencia en la inmortalidad individual. En
cualquier caso, la preocupacion de Averroes -este es mi argumento- en sus comentarios al
De anima, y en particular, en el comentario mayor, es explicar el proceso cognitivo y estable-
cer que no hay una conjuncion inmediata con el entendimiento agente, sino un acercarniento
a traves del esfuerzo individual para conseguir la ciencia, sinonimo de filosoffa teoretica. Es
algo, sin duda, relacionado con la idea de felicidad como perfeccion humana, y en que todos
los aristotelicos estaban de acuerdo:

84 Averroes estaba preocupado por la conjuncion del hombre con el entendimiento agente siguiendo los pasos
deAvempace. AI problema le dedico algunos opusculos, yen su epftome, Talkhrs kitftb an-nafs, ed. A\rmad Fu'act
al-Ahwanl, Cairo, 1950, pp. 94~95,leemos:
[Puesto que] se ha demostrado que esta conjuncion noes por causa de una perfeccion natural, tenemos que admi-
tir que es una perfeccion bajo el aspecto como se dice que las formas separadas son perfeccion para los cuerpos [p.
95] circulares, y en la ciencia de la naturaleza hemos explicado como es esta relacion. En resumen, es una perfec-
cion revelando la relacion de la perfeccion de la naturaleza que es su materia.
Si se considera el caso (/:l[i/) del hombre en esta conjuncion, se manifiesta que es un milagro natural, y que al hom-
bre le ocurre que es como compuesto de lo etemo y lo destructible, de la manera como existen los terminos medios
en los generos correlativos, como el intermedio entre planta y animal, o animal y hombre. Esta existencia revela la
existencia que es propia del hombre en cuanto es hombre. En esta situacion se producen el asombro y la estupe-
faccion, y en general, la suspension de las actividades naturales en las facultades del alma, de tal modo que se dice
que asciende en los espfritus [de los hombres], y en resumen es una gracia divina. Este es el estado de unificacion
que buscan los suffes, y esta claro que ellos nolo alcanzan en absoluto, puesto que para alcanzarlo es imprescindi-
ble saber las ciencias naturales.
85 Drei Abhandlungen ilber die Conjunction des separaten lntellectes mit dem Menschen vonAverroes (Vater
und Sohn) Berfn, 1869. Traduccion francesa de Marc Geoffroy enAverroes, La beatitude de l'ame (con C. Steel),
Parfs: Vrin, 2001.
62 JOSEP PUIG MONTADA

Debes saber que Ia practica y el ejercicio son causa de que Ia facultad (potentia) del en-
tendimiento agente existente en nosotros, se manifieste para abstraer, y de que Ia facul-
tad del entendimiento material se manifieste para recibir [inteligibles] 86 .

Josep Puig Montada


Departamento de Filologfa .Arabe
Facultad de Filologfa
Universidad Complutense
28040 Madrid
puigmont @filol. ucm.es

.,
'

86 Digo que son causas debido a! Mbito que existe -gracias a Ia practica y a! ejercicio-- en un entendimiento
pasivo y corruptible, que Arist6teles llam6 passibilem, y dijo claramente que se destrufa. (CM III. 20, 453: 301-454:
305).