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Organizacin Mundial del Comercio

La Organizacin Mundial del Comercio (OMC, en ingls: World Trade


Organization, WTO) administra el Acuerdo General de Aranceles y Comercio (GATT-
General Agreement on Tariffs and Trade) producto de la Ronda de Uruguay (1986-
1994), promueve la reduccin de aranceles en las transacciones comerciales
internacionales, monitorea las polticas comerciales domsticas de los pases miembros
y acta como rbitro en sus disputas. Ocasionalmente provee apoyo tcnico a
organismos de promocin econmica internacional y algunos programas de las
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

Objetivo

El objetivo de la Organizacin Mundial de Comercio es lograr, mediante la


eliminacin de las barreras comerciales, un comercio lo ms libre posible y as
llegar a la capitalizacin total de los recursos.
Los principales objetivos de la OMC son administrar y aplicar los acuerdos
comerciales-multilaterales y plurilaterales; ser foro de negociaciones
comerciales multilaterales y servir de marco para la aplicacin de sus resultados;
administrar los procedimientos de solucin de diferencias comerciales;
supervisar las polticas comerciales; y cooperar con el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial para lograr una mayor coherencia en la
formulacin de la poltica econmica a escala mundial.

Historia
La OMC fue creada el 1 de enero de 1995, sustituyendo al GATT, en la ciudad de
Ginebra, Suiza, donde an mantiene su sede. Est compuesta por 149 pases (diciembre,
2005) y su mxima autoridad es la Conferencia Ministerial, que se rene al menos una
vez cada dos aos. Las operaciones cotidianas de la organizacin estn a cargo del
Consejo General, del rgano de Solucin de Diferencias y del rgano de Examen de las
Polticas Internacionales.

Sus directores han sido Supachai Panitchpakdi (2002-2005), Mike Moore (1999-2002),
Renato Ruggiero (1995-1999) y Peter Sutherland (1995).

La OMC funciona bsicamente mediante "rondas" de negociacin de la Conferencia


Ministerial. La "ronda" fundadora fue la Ronda de Uruguay que dur 7 aos y medio,
desde 1986 hasta 1994. Con posterioridad se desarrollaron:

1996: 1, Singapur. Produce una Declaracin Ministerial y otra sobre comercio de


productos de tecnologa de la informacin (esta ltima firmada por 18 miembros)

1998: 2, Ginebra. Produce una Declaracin Ministerial y otra sobre comercio


electrnico.

1999: 3, Seattle (tambin conocida como Ronda del Milenio). La reunin fracasa por
las protestas masivas (ver: La batalla de Seattle) y no produce ninguna declaracin.
2001: 4, Doha. Muy importante. Produce varias declaraciones y decisiones conocidas
como "Programa de Doha".

2003: 5, Cancn. No logra acordar ninguna declaracin debido al desacuerdo de los


pases desarrollados con la posicin del G-21 (integrado por pases del Sur) reclamando
la eliminacin de los subsidios agrcolas en pases desarrollados.

2005: 6, Hong Kong. Se aprueba una Declaracin Ministerial y una Lista de Preguntas
a los Ministros que incluye 5 puntos directamente referidos al proteccionismo en la
agricultura, y otros 3 sobre productos no agrcolas.

FUNCIONAMIENTO

La OMC es el nico de los organismos multilaterales con capacidad reconocida para


sancionar a los pases miembros por el incumplimiento de sus reglas. Lo hace a travs
del rgano de Solucin de Diferencias (OSD) y sus Paneles de Expertos. Estos Paneles
de Expertos actan como un tribunal cuando un pas o grupo de pases miembros
denuncian a otro pas por incumplir algn acuerdo de la OMC. Las resoluciones del
Panel de Expertos son vinculantes y pueden derivar en sanciones comerciales. La OMC
ha sido a menudo acusada de aplicar sus sanciones de forma desigual, tratando con
rigidez a los pases de la periferia, mientras que se lava la cara en las potencias
econmicas del centro. De hecho, no en pocas ocasiones ha resultado que los expertos
del Panel de la OSD no son otros que directivos de destacadas empresas
transnacionales.

A diferencia de otros organismos multilaterales como el Banco Mundial o el FMI,


funciona bajo la mxima de un pas, un voto. Las decisiones se toman por consenso:
cualquier acuerdo que se alcance en las negociaciones debe ser mediante el consenso
explcito de todas las partes, de tal forma que cualquier pas puede, en teora, bloquear
un acuerdo. A pesar de la apariencia democrtica de este proceso de toma de decisiones,
alrededor del mismo se despliegan una serie de mecanismos y presiones que convierten
la OMC en una institucin totalmente antidemocrtica.

La OMC, al igual que el GATT, funciona a travs de Rondas de Negociacin. En cada


Ronda se plantean una serie de sectores y subsectores a liberalizar, as como otras
cuestiones de funcionamiento e implementacin de los acuerdos. A lo largo de las
diferentes Rondas (que acostumbran a durar aos), la OMC convoca lo que llama
Conferencias Ministeriales, donde se toman efectivamente los acuerdos.

Entre conferencia y conferencia se realizan reuniones de trabajo de las diversas


comisiones que van limando las diferencias sobre los temas que hay que negociar. A lo
largo de la historia del GATT ha habido ocho Rondas de Negociacin, y actualmente
estamos en medio de la primera Ronda de Negociaciones desde que se cre la OMC, la
cnicamente llamada Ronda del Desarrollo. Esta Ronda fue iniciada en la Conferencia
Ministerial de Doha, en 2001.

[Crticas
Los pases del Sur han denunciado repetidamente las irregularidades en los procesos de
negociacin en el seno de la OMC. Mantener posiciones extremas hasta el ltimo
momento para conseguir acuerdos intermedios, negociar en pequeos grupos de pases
marginando a los pases menos importantes (sala verde), ofrecer beneficiosos
acuerdos bilaterales a ciertos pases para que acepten un acuerdo ms global, presiones,
coerciones, amenazas... Son todas ellas estrategias comunes en las negociaciones en el
seno de la OMC. La relacin desigual entre los pases ricos y la mayora de pases
empobrecidos es un factor determinante en este tipo de negociaciones. Ningn pas
empobrecido est en disposicin de hacer frente unilateralmente a un bloqueo de las
negociaciones. Cada pas tiene por lo menos un punto vulnerable en su relacin con
EE.UU., UE y/o Japn. Puede ser en exportaciones, ayuda, deuda, prstamos del FMI...
Como demostraron los pases del Sur en la Conferencia Ministerial de Cancn con la
creacin del G23, la nica forma de contrarrestar este tipo de estrategia es hacerle frente
unidos.

Un ejemplo de la irregularidad en el funcionamiento de la OMC es la forma en que se


producen los documentes que deben ser aprobados en las Conferencias Ministeriales o
por las comisiones de trabajo, incluida la propuesta de declaracin final de la
Conferencia Ministerial. Estos documentos deberan ser producidos entre los
representantes de todos los miembros, en comisiones. ltimamente parece ser que son
los jefes o moderadores de las diferentes comisiones quienes elaboran las propuestas, de
modo que mientras simplemente deberan facilitar las negociaciones entre miembros,
las interpretan y presentan su versin... que casualmente acostumbra a coincidir con la
que favorece a los pases ricos.

Adems, estos documentos no siempre se elaboran con el tiempo suficiente para


estudiarlos y evaluarlos, sobre todo para aquellos pases con menos recursos que
cuentan con menos tcnicos a su disposicin. En la ltima Conferencia Ministerial de
Cancn, la propuesta de la declaracin final fue entregada a los delegados slo 30 horas
antes de la hora lmite para alcanzar un acuerdo. Un documento que cubre las
regulaciones sobre el comercio mundial sobre bienes y servicios es distribuido a
contrarreloj, ignorando las reclamaciones de muchas naciones del Sur y en un clima de
presin. Las delegaciones estuvieron discutiendo hasta altas horas de la madrugada.
Esta es una forma de funcionar que ni siquiera se ve en una asociacin vecinal o
parroquial, pero que es usual dentro de la OMC: as se llevan los asuntos del comercio
global (Eduardo Gudynas, Desarrollo, Economa, Ecologa y Equidad Amrica Latina,
15/09/03).

Uno de los mecanismos ms criticados son las llamadas negociaciones "de sala verde"
("green room"), un sistema de reuniones informales establecidas durante la Ronda de
Uruguay, llamadas as por el color de la habitacin donde se realizaban. En estas
reuniones, un nmero reducido de pases con inters en el tema que va a ser negociado
se encontraban para llegar a un acuerdo que, ms tarde, haba de ser ratificado por
consenso por todos los pases miembros (entre los cuales hay muchos que no han sido
invitados a las reuniones). Este mecanismo se repiti en Seattle, y fue uno de los
motivos ms importantes del fracaso de la conferencia, ya que los pases africanos y
otros de la periferia se plantaron ante esta situacin y se negaron a ratificar la
declaracin final (en la negociacin de la cual no haban participado, ya que haban sido
marginados de las negociaciones "de la sala verde" durante toda la conferencia). La
OMC tiene una tendencia fuera de lo normal a las reuniones informales off the record,
ya que este mecanismo se ha vuelto a repetir en Doha y Cancn.
[Miembros y observadores
La OMC agrupa a sus estados miembros, a estados observadores como es el caso de
Argelia o Andorra y tambin a organizaciones como la ONU y el Banco Mundial.

La Unin Europea (UE) posee estatus de miembro. Su denominacin a efectos de la


OMC es, por razones jurdicas, las Comunidades Europeas.