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cultura catlica

E. ste libro pretende estudiar,


.. ,. . en primer lugar, cmo se ha
~: v'erificado. el trnsito de la
;. Edad.Media a la Modernidad y
/de sta a la Posmodernidad.
; Atiende, sobre todo, a las races
..filosficas de este movimiento
''.' porque, a la larga, son las ideas
.. las q~e .transforman las sode-
...,dades. Con ello no se niega el
~".alpr. de .los factores econmi- ..
~cs/ra,ciales, pol,ticos, etc;
?,Al mismo tiempo, el librn estu-
'.' '. di~ las'. grandes construccione~
': !deolgicas de la Modernidad,
': fo que se ha llamado los gran-
:/ des relatos, y la crisis profun-
\. d~ en la que ha entrado, como
' denu~cian los ms penetrantes
. crticos de nuestros das.

. . CARLOS VALVERDE es jesuita, cate-


<drtico jubilado de la Univ.
. Pontificia . Comillas, doctor en
' Filosofa por la Univ. Pont. .
. :' Gregoriana y licenciado en Teologa
poda Univ. Pont., Comillas, donde
: ha impartido clases durante treinta y
' cinco aos. Entre sus obras destacan:
Los orig~sdelMarxismo (1974), El
Materialismo ,dialctico (1979), An-
; tropol.oga filosfica (4 ed., 2002).
r' \.__) -c;--c1 '(~!--e~ c.J--<:;--c;---\~~--c:-c_1-i=x-c::
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INDICE
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PRLOGO IX

INTRODUCCIN XI

CAPTULO I. Hacia el ocaso del espritu medieval ..... 3


1. La crisis del tardo Medioevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
2. Marsilio de Padua y su Defensor pacis ............ 5
' 3. Guillermo de Ockham, filsofo crtico ........... . 8
4. Guillermo de Ockham, filsofo poltico . . . . . . . . . .. 14
5. Despus de Ockham ........................ . 18
6. Ockham y Lutero .......................... . 22
CAPTIJLO II. Renacimiento y humanismo . . . . . . . . . . . . 25
1. El Renacimiento como trnsito hacia la Modernidad . 26
2. Ruptura o evolucin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
3. Hacia una comprensin del Renacimiento: El humanismo. 33
CAPTIJLO III. La revolucin galileana . . . . . . . . . . . . . . . 43
1. De la Astrologa a la Astronoma . . . . . . . . . . . . . . . 45
2. El caso Galileo ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
3. El nuevo y definitivo mtodo cientfico . . . . . . . . . . . . 54
4. Consecuencias de la revolucin galileana . . . . . . . . . . 59
CAPTULO IV. La secularizacin de la poltica .. ' . . . . 67
1. El populismo cristiano de Francisco Surez . . . . . . . . 68
2. Niccolo Machiavelli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3. El pensamiento poltico de Lutero . . . . . . . . . . . . . . . 85
4. Corriente jurdica protestante: Bodino, Althusius, Gro-
tius, Hobbes, Pufendorf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
CAPTIJLO V. La secularizacin de la razn . . . . . . . . . . 109
1. El racionalismo cartesiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
2. El voluntarismo cartesiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
3. Reflexiones conclusivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
4. Los cartesianos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
5. La paz de Westfalia ......................... 132
Diseo:BAC CAPTIJLO VI. Hacia el positivismo . . . . . . . . . . . . . ... . 135
Biblioteca de Autores Cristianos
! 1. La irresistible ascensin de Inglaterra ............ . 135
Don Ramn de la Cruz, 57. Madrid 2003
Depsito legal: M. 42.382-2003
( 2. De Francis Bacon a Thomas Hobbes ........... . 141
ISBN: 84-7914-6753
Impreso en Espaa. Printed in Spain '! 3. John Locke, maestro de Europa ............... . 148

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4, El triunfo del escepticismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160 PROLOGO


5. La ratificacin kantiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
CAPTULO VII. La Ilustracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
1. La Ilustracin francesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
2. Las categoras de la Ilustracin . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
3. Juan Jacobo Rousseau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 rL presente libro pretende ser una introduccin sinttica al
4. La Enciclopedia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. La Revolucin francesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
218
222
E conocimiento del largo proceso por el cual las sociedades
europeas han pasado de una cosmovisin cristiana del mundo, del
6. El liberalismo 1
230.
hombre y de Dios, a una cosmovisin que quiere ser racional y
CAPTULO VIII. Los grandes relatos seculares . . . . . . . . . 239 nada ms que racional.
1. El idealismo de Hegel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241 Este proceso ha sido muy complefo y en l han jugado mltiples
2. La izquierda hegeliana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
3. El marxismo .... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270 factores hun1anos: la religin, la idiosincrasia de los pueblos, la
4. La sociedad positivista de Comte y el neopositivismo . 282 economa, el amor, las pasiones hun1anas, circu11stancias imprevistas,
CAPTULO IX. El paroxismo de lo secular . . . . . . . . . . . . 295 y, sobre todo, la libertad, porque es cierta la proposicin de uno
1. El vitalismo pesimista e historicista . . . . . . . . . . . . . . 296 de nuestros mefores historiadores, Claudio Snchez Albornoz: La
2. Friedrich Nietzsche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303 libertad hace la historia y la historia hace la libertad.
3. El capitalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316 Sera una tarea imposible querer exponer todo el co1yunto de
CAPTULO X. Crisis de la Modernidad . . . . . . . . . . . . . . . 329 factores que han intervenido en este macroproceso evolutivo que ha
1. Critica de la racionalidad. La Escuela de Frankfurt . . . 329 durado siete siglos. Hemos preferido atender principalmente a uno
2. La Posmodernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336 de los ms decisivos: las ideas filosficas. El ViZfonde lord Boling-
3. Reflexin conclusiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342 broke, ilustrado ingls del siglo XVIII, deda que la historia no
CAPITULO XI. Esperanzas de futuro . . . . . . . . . . . . . . . . 345 es ms que la Filosofa puesta en efenplos)). Hqy mucho de verdad
1. El evolucionismo cristiano de P. Teilhard de Chardin . 346 en ello. Y ms cerca de nosotros, Vtktor Frankl dijo en una
2. El personalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361 conferencia: Crann1c ustedes, seioras y se17ores, 11i Auschwit:v ni
3. Hacia una sociedad nueva y mejor . . . . . . . . . . . . . . . 373
Treblinka, ni Maidanek fueron preparados fundan1entaln1ente en
los Ministerios nazis de Berln, sino mucho a11tes, en las mesas
de escritorio y en las aulas de clase de los cientffecos y filsofas
nihilistas)>. Convencido, pues, de la trascendencia y de la influencia
de las ideas filosficas, he querido buscary ofrecer, pensando sienpre
: 1 en mis disdpulos, las claves del pensamiento hun1a110 que nos han
conducido desde la crisis ideolgica, representada por el non1i11alisn10
del siglo XZV, hasta la pretendida n1uerte de Dios)>, en los si-
glos XIX y XX.
Este libro no es una Historia de la Filosofa. Escribir una
ms hubiera sido un esfuerzo. vano porque ya hqy muchas y algu11as
muy buenas. Es n1s bien un intento de presentar slo aquellas
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2~ -- Prlog -

ideas que han sido 1JJs decisivas en el proceso aludido y de hacer


ver la concatenacin gentica entre ellas. Por eso no he podido
hablar sino de los autores 111s representativos, omitiendo otros INTR OD UCCION
111uchos Cl!Jas ideas se encontrarn en las buenas Historias de la
Filosofa.
En algunas pginas se tendr la impresin de excesiva densidad
o de exposicin insuficiente. Eftctiva1JJente, a veces es as. Ello Es la historia de los hombres la ms apasionante aventura
quiere decir que quien quiera una comprensin ms anplia o que pueda narrarse. Desde el da en que alguno de aquellos
exhaustiva necesitar consultar algunas obras 1JJ011ogrficas, o escu- primitivos antropoides fue capaz de autoconciencia, de comen- ,.,
char /as_ explicaciones magisteriales de un profesor. En cualquier zar a dstinguir entre sujeto y. objeto, de comenzar a captar ; ~,'.}>,O
caso, este libro le servir de gua e introduccin al conplefo entra- lo real como real, de iniciar la comunicacin medan te el len- ' 17 w.. ,-"
mado de la cultura ideolgica tal como se ha desarrollado en la guaje, apareci en esta nuestra Tierra el hombre, ese ser des- \ >t, ,,
Europa modema hasta nuestros das. concertante que rompa todas las reglas y las leyes de la evo- ' ""? '
1
lucin biolgica porque destellaba ya en su frente la aurora , :/
Goethe deca que cada generacin debera escribir de nuevo la
historia>>. La observacin es atinada porque slo en el pretrito
del pensamiento y de la libertad. Desde aquel momento remo- \
tsimo en que brot en la tiniebla el punto incandescente del
>l
estn las races y las causas de lo que a nosotros nos sucede y pensamiento y, con l, el germen de la libertad hasta hoy, el
slo desde ellas podemos comprender nuestra propia cultura. La hombre y los hombres han tejido una historia tan enormemente
historia humana es esencialmente gentica, cada etapa es engendrada enmaraada que ninguna pluma, ni siquiera un equipo de plu-
por las anteriores y nace con una abundante carga gentica que mas, por sabias que fueren, podrn describir nunca todos los
nosotros luego tran.ifortnamos y transmitimos a nuestros sucesores. vaivenes y las motivaciones de esta gigantesca y misteriosa
Si esta obra sirve para que sus lectores conprendan mefor marcha.
nuestra circunstancia histrica y desde ella podan1os todos avanzar ' Es, adems, la historia humana un incontenible torrente
vital sin fisuras ni cortes. Todo fluye y nada permanece,
hacia metas ms humanas, ms solidarias y ms altas, daremos avisaba ya Herclito en el siglo VI antes de Cristo. No nos es .,
por bien enpleadas las muchas horas de estudio y trabqjo que la dado normalmente, deca Bergson con acierto, identificarnos l, 1'1
redaccin de este libro ha requerido. de tal manera con ese potentsimo impulso vital que podamos . \ /
11
captarlo adec~ad~e.n:e . en su continuo fluir. La inteligencia 1-~ "; 0{
CARLOS VALVERDE humana necesita dividir y separar para poder comprender. Es . /':
una cuestin de mtodo. En un tiempo posterior, la razn ">~,\
buscar la sntesis de los contrarios para poder seguir, de alguna
manera siempre insuficiente, el ritmo ininterrumpido de la vida
humana. Fue la advertencia de Nicols de Cusa, en el siglo xv,
que recogi Hegel en su Lgica y en la Fenomenologa del Espritu,
las dos obras introductorias a su formidable cosmovisin, cuan-
do quiso describir el proceso del espritu humano.
Por este motivo se estudia la Historia humana por perodos
convencionales. Hay prehistoria e historia. Aqulla tiene sus \ 1;
largas etapas y subetapas. La historia, al menos entre los oc- J, \e?
cidentales, se divide de manera aceptable, aunque siempre re- \ ,;<
visable, en Antigua, Media, Moderna y Contempornea. Parece
v e- "C.~ - \.~:-~ \.._. : \..) v \.....' l~, [ ( 1
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}_ 'duccir, ~/ro~n.): f,., !_~~) - ) ./ l

ms aceptable esta clasificacin que la que hacan los marxistas: Los historiadres sealan diversas fechas, todas . ellas con-
Colectividad prehistrica, Esclavismo, Feudalismo, Capitalismo, vencionales y cualquiera de ellas vlida, para considerar el co-1\
Socialismo, Comunismo. La periodizacin marxista iba cargada mienzo de la Edad Moderna. Para unos sera el ao 1450 en
de ideologa, es decir, del prejuicio de que son los factores que Gutenberg, un artesano de Maguncia, abre un taller en el \;
econmicos y la lucha entre ellos los que dinamizan siempre, que se imprimen libros con caracteres metlicos: la imprenta.
en ltima instancia>>, la marcha de la historia. Tal tesis es hoy Para otros sera la conquista de Constantinopla por los turcos
insostenible porque es demasiado evidente que la historia nunca en 1453. Algunos dan como fecha clave del nuevo rumbo de .0
tiene una causa nica, ni siquiera en ltima instancia>>, como la historia el ao 1492 en que las naves de Castilla, capitaneadas )
quera Engels que fuese la Economa, y porque cualquier his- por Cristbal Coln, arriban a las playas de Amrica. No faltan '-...:;;.> 1,
toriador imparcial sabe que grandes acontecimientos histricos quienes lo retrasan ms y piensan que el ao decisivo habra ' \'
no se han debido precisamente a motivaciones econmicas sino sido 1517 en el que un turbulento monje alemn, Martn Lu- . ;.l
a otras mltiples ya que el hombre es un ser muy complejo tero, se declara en rebelda y en reto frente a Roma. Cualquiera ~ '!-' {''
y, sobre todo, libre. de e~~s es vlida. Efectivam_ente, la invencin de la ~prenta "'-., ~~
La divisin clsica de la historia del mundo occidental: ) cambio el rumbo de las sociedades europeas porque hizo po- ;:A .
An~~a, Media, Mod~rna y C?ntempornea, es puramente ero- \ ~,
sible la multicopia de los libros y con eso llegaron a muchas 0 . -;-;.
nologica. No hace sino designar etapas temporales con un \
1
__().. ---~; manos y las ideas, a muchas mentes. La cada de Constantinopla \ t\
fundamento real: los cambios ms intensos que se han verifi- , ~'el, ,.:; 1 en manos de los turcos fue el final del Imperio bizantino, y v
cado, en. determinadas pocas, en las situaciones humanas. La j\ :i \ les dio la cabeza de puente que necesitaban para lanzarse sobre
Europa y Europa vivi en adelante en vigilia tensa y atemo-
historia es cambio y evolucin continua y, considerada con \ j<:i/ '
rizada por el fantasma turco. El descubrimiento de Amrica
larga perspectiva y atendida su resultante final, camina siempre \ 1
proporcion a los europeos infinitas posibilidades econmicas,
aunque muy despacio hacia adelante y hacia arriba, hacia ms ! comerciales, militares, aventureras, evangelizadoras, hasta enton-
verdad y hacia ms bien. Teilhard de Chardin nos lo ha des- ces insospechadas. La airada protesta de Lul:ero rasg la unidad
velado con sorprendente clarividencia. En ese tortuoso desa- religiosa de Europa e influy decisivamente en la evolucin
rrollo hay momentos y situaciones que significan una variante cultural del pensamiento .occidental. Es, pues, legtimo escoger
notable o ms vigorosa que da fundamento a los historiadores 1 t- cualquiera de estas fechas para designarla como linea fronteriza \1
para establecer una divisin de la historia o para advertir que .+~ convencional entre la poca medeval y la moderna. . {'
algo distinto y nuevo se inicia. Sin embargo, cuando se quiere hablar no de la histrica ,;,\
En este libro queremos estudiar eso que generalmente se Edad Mod~rna, sino de la Moderf!idad, es preciso retrotraer ese f'~.
llama Modemidad. Soy consciente de que no se puede identificar \ umbral a tiempos bastante anteriores. Porque generalmente se :,/,\ \: 7
el trmino Modernidad con el de Edad Moderna: Este ltimo '\ , ";--/' entiende por Modernidad -al menos as lo vamos a entender ~ . '.Sf
1

. es ms amplio que el primero. Abarca todo cuanto ha sucedido v nosotros en este libro-- el proceso de semlarizacin o laicizacin, k r .: .
desde el final de la Edad Media hasta la Revolucin francesa !1 es decir, la mptura y el. progresivo d~stancia111_ie11to entre lo divino y lo \ ~....''
en las mltiples dimensiones de la vida humana: social, blica, \ hu111ano, entre la revelaaon y la razon, o, si se prefiere, la lenta y \ ...;;
econmica, poltica, cultural, artstica, religiosa, etc. En cambio, \ :, sucesiva sustitucin de los principios y valores cristianos, q11e haban dado i ,
el vocablo Modernidad tiene una connotacin especficamente , t::."' unidad y sentido a los pueblos europeos d11rante al menos diez siglos, i <.;
ideolgica y filosfica: significa una actitud mental que en la \ , \ ,,., por los valores pretendidos de la razn pura.
Edad Moderna lleg a ser dominante y que se ha prolongado ,1~ ~- Ahora bien, este proceso y la pugna consiguiente se inician
hasta nuestro siglo x..~, en el cual an dura y perdura por ms ~' ya en el siglo XIV. De manera puramente simblica y, si se
que se hable ya del fin de la Modernidad y de la era de la quiere, caprichosa, he escrito alguna vez que la Modernidad naci
, Posmodemidad. Esa actitud mental, la Modemidad, ha conformado al amanecer del 28 de mayo de 1328. Comenzaba a clarear el
casi todo cuanto ha sucedido en el desarrollo de los pueblos alba aquel da sobre las altas y doradas murallas de Avignon.
que llamamos occidentales a lo largo de los ltimos siglos. Mezclados con los campesinos, salan por una de sus puertas
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v.c.~b",:)15, EL:J:J.RUv.1. 'UR~ Y (,_-'-SIS
~co frailes franciscanos, bien caladas las capuchas pardas para DE LA MODERNIDAD
no ser reconocidos sus rostros. Eran. Miguel de Cesena, general
de la Orden, Bonagrazia de Brgamo, Fraricesco de Ascoli,
Enrique Talheim y Guillermo de Ockham. Huan de la auto-
ridad del papa Juan XXII. Los cuatro primeros haban sido
llamados a Avignon porque su interpretacin radical de la po-
breza evanglica exceda los limites de lo razonable y contra-
deca al Evangelio. Guillermo de Ockham, docente en Oxford,
haba sido requerido tambin por el Pontfice para que explicase
ciertas proposiciones teolgicas suyas que ofendan a los pia-
dosos odos. La pugna entre los franciscanos italianos, por un
lado, y el Papa y la Curia francesa, por otro, fue larga y
espinosa. La solucin del conflicto de los franciscanos espiri-
tuales no llegaba, al menos a gusto de ellos, y la de Ockham
tampoco. Decidieron todos escaparse y buscar refugio y pro-
teccin en el Emperador Luis de Baviera, enemigo del Papa
y entonces excomulgado. Encontraron al Emperador en Pisa
y cuenta la leyenda que Guillermo se postr a sus pies y le
salud con esta splica y promesa a la vez: lnperator, tu me
defendas gladio, ego te defendam calaJJJo, Emperador, defindeme
con la espada y yo. te defender con la pluma>>. La frase puede
ser legendaria. La realidad no: en la corte de Luis de Baviera,
instalada despus en Munich, se inicia el proceso de seculari-
zacin, es decir, la Modemidad.
Este hecho histrico puede tomarse, si al lector le place,
. i como punto de partida, al menos simblico, de una poca ,
,.
1
cultural distinta que nace, de forma casi imperceptible como . r
casi todos los grandes acontecimientos histricos, pero que ir
creciendo y dilatndose hasta llenar la tierra. La Modemidad se! j'>
caracterizar por ser una larga marcha hacia la total autonoma. .,.. :,~. '
de lo secular. El proceso es una inmensa epopeya que dur ~Jf \.:C'
seis siglos. Puede darse por concluido, en algn sentido, en el 'v ,..,
ao 1841, cuando Feuerbach cierra su libro La esencia del Cris- "''
tia11ist110 con la sentencia Homo homini deus, el hombre no tiene ':}
ms dios que el hombre. Era la expresin ms completa del
espritu secular y del inmanentismo. Dios se ha hecho innece-
sario. Los hombres no le necesitan ya. Ellos solos pueden
construir su ciudad. Para ello les basta la razn. La razn:
puede colocarse en el sitio de Dios. Por su parte, Nietzsche
despus pronunciar la definitiva sentencia mortuoria: Dios ha
.muerto. Nosotros le hemos matado.
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CAPTULO l

HACIA EL OC4SO DEL ESPIRflU


MEDIEVAL

1. LA CRISIS DEL TARDO MEDIOEVO

La etapa cronolgica que en Europa corre, aproximadamen-


te, de 1270 a 1320 seala la transicin de unas formas de
civilizacin y estructura socio-poltica a otras. Se pasa de una
economa esencialmente rural a una economa urbana, de una
economa de intercambio de productos a una economa co-
mercial con un fundamento monetario.
Al msmo tiempo, la estructura poltica pasa de ser feudal
a ser corporativa. Frente a la autoridad del seor feudal cobran
cada vez ms poder e influencia las villas y los municipios
que empiezan a ser ricos y poderosos y que se permitirn
tratar sus asuntos directamente con el rey o el emperador. La
mayor parte de las villas de Inglaterra, Flandes, Alemania o
Italia alcanzan en esta poca una autonoma, gracias a las :
franquicias y privilegios reales, con los que fomentan su in- ..,_~.
dustria y su comercio. -..,
Se verifica adems un intento de reagrupacin de territorios ;"'~ .
bajo un principado que les d unidad econmica y poltica, '
unidad de autoridad, de justicia, etc. Pero este intento choca (

con los intereses de ciertos municipios que quieren defender ~ ~.J


su estatuto de autonoma y que se ponen de acuerdo para dar
o no dar su consentimiento al principe, de donde nace el
sentimiento confuso de que la autoridad poltica superior del
Estado mayor slo se justifica por el consentimiento de los
pequeos Estados. La autoridad feudal que podramos llamar
patrinionial declina hacia una cierta forma de soberana colectiva,
una soberania formada por un cuerpo al que se subordinan
individuos y colectividades. Algunos propugnan audazmente, ya
entonces, que el soberano no sera sino un rbitro elegido, pero,
en cualquier caso, el cuerpo social toma por primera vez con-
ciencia de su importancia poltica. Ese cuerpo, a su vez, se
subdividir en otros estamentos o corporaciones de menestrales, \J
_J
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, .. 1 -< -~ ~r-:. ---z: ; ---L---;--.. -- { - -~----.------------~---~ ~ - -- .
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Hacia el acaso del epit11 111edtwiil '-.. ......./ '--.--' 2. ,i/io dt .uay >efensG 'is "
4

comerciantes, etc., tambin privilegiados y frecuentemente con.-, bajo el pontificado de Clemente V de la sede pontificia de"i'
estatutos y autoridades propias. Quedaba as la sociedad es- Roma, capital eterna de la cristiandad, a Avignon, feudo francs.
tructurada de manera orgnica con estamentos intermedios entre a orillas del Rdano (1309), la continuada eleccin de Papas
el poder y el pueblo. y cardenales franceses, los impuestos econmicos que se cana- \
Es natural .que villas y villas, municipios y municipios, Es- lizaban hacia Avignon y que se empleaban en una vida de '.
tados y Estados entren en frecuentes conflictos o alianzas fausto profano, el duro y largo enfrentamiento del papa :
para la produccin, el comercio o la guerra. Juan XXII con un sector de los franciscanos ms radicales, ' -}
/'-..
El Sacro Imperio Romano-germnico, a principios del si- queridos y admirados por el pueblo, las teoras conciliaristas ;
glo XIV, es ya poco ms que un ttulo honorfico o un fan- que concedan al Concilio potestad sobre el mismo Papa, los 'i
tasma, y la autoridad de los reyes tambin se ve obstaculizada largos conflictos del mismo Juan XXII con el entonces em- ,
-"'\
perador Luis de Baviera por cuestiones jurisdiccionales, el abuso
por los cuerpos inferiores 1 de los anatemas, etc., haban hecho que decayera mucho el :
Todos estos movimientos colectivos, econmicos, sociales, \
polticos, que surgen con potencia creciente, son laicos; no : prestigio y la autoridad de la Iglesia y del Papado. Declinaba : e:--'". ',.

nacen ni con la proteccin ni con dependencia de la Iglesia. ', la presencia y la influencia de la Iglesia y de los clrigos en l V .,:~
los mbitos pblicos y se iniciaba la lenta pero irresistible ,.,
En algn .sentido nacen contra los sectores de la Iglesia ms ,,,_'-'
ascensin del laicado secular 3 Sancta Mater Ecclesia 11011 so/un;
influyentes hasta entonces, clrigos y monjes. La Iglesia ver est ex clericis sed 'etianJ ex laicis Oa Santa Madre Iglesia no es ~<.__-';.i ".
con recelo el desarrollo de la economa monetaria porque se . slo de los clrigos sino tambin de los laicos), escriba en el .......
presta al lucro, a la avaricia, a la usura, al lujo. La Iglesia, memorial A11teq11am essent clerici un autor contemporneo. '+'
adems, haba sido hasta entonces la mayor propietaria rural.
Obispos, abades y beneficiados eran patriarcas y seores que
2.' MARSILlO DE PADUA Y SU DEFENSOR PACIS
ahora se vean amenazados en su autoridad. Las catedrales y .......
los monasterios haban sido los hogares de la vida social, pero ,,\J Las corrientes ideolgi~as se orientan ahora a conceder al
ahora las nuevas villas y la incipiente burguesa mercantil se :" prncipe muchos de los poderes que hasta este momento haban
presentaban como temibles competidores. Se explica que se ' '"J "., sido de exclusiva competencia de los Papas. Nadie lo har con
hayan multiplicado las querellas entre clrigos y laicos, las in- ' \) ms radicalismo que Marsilio de Padua con su libro Defensor
tromisiones de los laicos en las potestades de los clrigos, las
excomuniones de stos sobre aqullos. Fue una guerra larga y ,-;r' pacis, del que hablaremos enseguida. El pone a discusin no
slo la primaca y la autoridad pontificia, sino nada menos que
sorda aunque a veces tambin sonada. ' la autoridad misma de la Iglesia.
Los defensores del absolutismo pontificio defendan todava Marsilio de Padua, profesor en Pars, vinculado a la escuela ~f

la unidad inquebrantable de la sociedad bajo la direccin nica averrosta, amigo de un averrosta radical llamado Juan de Jan-
duno, se haba refugiado .tambin l en la corte de Luis de '"-
de la Iglesia, tal como la propona el augustinismo poltico. '
Juan de Viterbo escriba: No hay ms que un Cristo, un solo Baviera, en Munich, probablemente en 1326. Llevaba consigo
pastor, un solo rebao, un solo rey, un solo reino, unus princeps, un libro compuesto por l en 1324, acaso con la colaboracin .,

unus principatus, unus rector, una respublica 2 del mismo Juan de Janduno, bajo el ttulo Defensor pacis. La
Pero ya era tarde. La autoridad de la Iglesia se haba de- obra era tan audaz que de ella se ha dicho que, de no conocer <:s
bilitado considerablemente. La terrible querella del rey francs al autor y la fecha, podra atribuirse a cualquiera de los pen-
Felipe el Hermoso con el papa Bonifacio VIII que acab con sadores ilustrados del siglo XVIII, por la defensa que en ella
el atentado de Agnani>> y la prisin del Papa (1303); el traslado hace de la libertad civil, de la autonoma del poder temporal,

1 Sobre estos temas puede verse G. DE L\GARDE, La 11aissa11ce d /'esprit j > Se consultarn con utilidad la obra ya citada de Georges de Lagarde y
adems J. Ht.:1ZING,\, Herbst des i'vlillelalters (l\Inchen 1928) (hay trad. espaola,
lai'qne, t.I (Louvain-Paris 1956), 93ss; t.II (1958), 302ss, con abundante biblio-. '
grafa. " Madrid 1942); R. GARCiA-VILLOSL\DA, Races histticas del L11ten111is1110 (l\fadrid
2 J. DE V1TERBO, De regi111i11e christia1101 I, c.III. 1969).
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por la crtica directa e inmisericorde a la autoridad eclesial y, No slo es conciliarista, es decir, que atribuye al Concilio
sobre todo, a la pontificia. El libro ha sido considerado, jus- un poder y una autoridad superiores a las del Papa, sino que
tamente, como uno de los precursores originantes de las teoras cree que en el Concilio deben participar los laicos y que son (_;/ \\

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socio-polticas protestantes que confieren a los prncipes tem- ellos los que en determinados casos deben zanjar -parece que
porales todo el poder incluso sobre la Iglesia, sobre el clero,
sobre las realidades espirituales. No es exagerado decir que
por mayora- las cuestiones discutidas. El conjunto de los
ciudadanos es el ms seguro legislador. y el conjunto de los .,. "y
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con l comienza la gran Reforma protestante 4 fieles, el ms infalible de los ,intrpretes de la doctrina religiosa. ,,~-,! -

Inspirado en el naturalismo aristotlico, recibido a travs 0 La soberana est en la comunidad, tanto en la Iglesia como \r.'q i" '~
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de la interpretacin averrosta, Marsilio destruye la concepcin f;~ en todas las otras comunidades humanas.
agustiniana de la suprema soberana pontificia sobre prncipes .,
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Estas tesis y otras parecidas del Defa11sor pacis, tan revolu- ~J
y reyes y, por lo tanto, destruye la idea de un Imperio universal cionarias, hacen de Marsilio de Padua uno de los iniciadores,
........ !

dirigido por una Iglesia universal. El Estado deja de ser un '\ a principios del siglo XIV, del movimiento secularizante. Su
instrumento de la soberana divina para la salvacin o el castigo obra es el exponente ms atrevido de lo que, con trminos
de los hombres. El Estado civil no es sino una creacin hu- <!:. actuales, podramos llamar la izquierda medieval, entendiendo
mana, una exigencia de la naturaleza humana sin aquella refe-
'~ por este vocablo el conjunto de aquellos que, con la pluma o
rencia a Dios Creador y Providente y a su ley natural que se '(.~ con la espada, se rebelaban contra la autoridad eclesistica y
haca en el pensamiento poltico de santo Toms. Son infun- -......,~ queran un poder civil autnomo. Era la confrontacin entre
dadas las pretensiones de la autoridad espiritual de querer limitar '.\ una nueva concepcin de la ciudad organizada segn el WR9.~lg
o controlar la autoridad temporal. . <S--1 _na~~..!!L.c:!!<.A!'.ist.teles, y la concepcin unitaria y armnica l/!.d"
Ms an, Marsilio de tal manera inverta los trminos que ,) del augustinismo poltico que se haba hecho ya tradicional en /
lo que en realidad propugnaba era una subordinacin del sa- . ~'\ la Iglesia desde Carlomagno; .
cerdocio al poder civil. El gobierno civil tiene el derecho de . , . .., La influencia inmediata de Marsilio no fue grande. Se hu-
controlar el ejercicio de la autoridad espiritual. El prncipe es biera podido temer un terremoto, pero en el rea de las ideas
el: verdadero instrumento de Dios. El obispo de Roma no .\ no se producen terremotos sino un lento e incontenible ger-
posee una jurisdiccin por derecho divino sobre los sacerdotes minar. Excomulgado Marsilio en 1327 y condenado su libro
~
y menos sobre los fieles. Una vez que queda constituida una por Juan XXII, sus proposiciones eran excesivas para aquella
sociedad de fieles cristianos, no tiene ms que un nico prncipe '\} sociedad todava muy religiosa y cuasi-teocrtica, aunque ya en
y un nico legislador con competencia sobre todos los ciuda- 14 proceso de disolucin. Ha influido en Juan Hus (1370-1415),
danos y sus actividades, desde la agricultura a la religin, desde .,:~
~
pero no en Juan Wyclif (1320-1384), aunque ste llega a con-
las armas a la educacin. En tal sociedad, el oficio de sacerdote clusiones idnticas a las de Marsilio por otro camino, ambos
no "es fundamentalmente distinto de los otros oficios de la
ciudad porque ninguno de ellos es de derecho divino. Queda,
~ en el mismo siglo XIV. Muchos de los escritos polmicos de
Lutero contra el Papado ofrecen analogas tales con el Defansor
pues, negada la existencia de dos sociedades, eclesial y civil, y pacis que puede sospecharse una influencia directa o indirecta.
de dos poderes, divino y humano. Hay s dos leyes, divina y En la poca posterior a la Reforma se traduce al ingls con
humana, pero extraas la una a la otra. La existencia de la la proteccin de Thomas Cromwell 5
ley humana es un dato positivo, un hecho verificable. Pero no A pesar del radicalismo de las tesis de Marsilio, y tal vez
considera la ley divina como fundamento de la ley humana y, por su causa, no es l el personaje i:ns destacado e influyente
por consiguiente, queda negado el derecho natural y abierta la
5
puerta al positivismo jurdico. Basta que haya una cooperacin Sobre Marsilio de Padua son obras importantes G. DE L\G,\RDE, Le
entre ambas y que la ley humana no contradiga a la divina. "Defensor pacis,,, t.III, de la obra citada La 11aissa11ce de l'esplit lt1i'q11e (Louvain-Paris
1970); F. BAIT.\GLI.\ Marsilio de Padora e la jilosofia poltica del 111edioe10 (Firenze
4 1928); A. GmnRTH, j}farsili11s of Pad11a, The Defe11der of peace (New York 21956);
Cf. F. B..\rr.\Glt\, Marsilio de Padora e la filosofia poltica del medioevo (Firenze R. ScHOLZ, 1vlar1ili11s vo11 Pad11a 1111d die Gmesis des 111odeme11 J~aatsbmwss/sei11s:
1928), 258-260. Historische Zeitschrift, CLVI (1937) 88-103.
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de la tarda Edad Media en el proceso que estamos estudiando. el filsofo ms representativo de una acerada filosofa crtica que
Fue ms decisiva la personalidad relevante de aquel fraile fran- provocar, ; andando los aos, una desviacin del pensamiento
ciscano ingls, Guillermo de Ockham, al que ya nos hemos hacia el inmanentismo, el fidesmo y el secularismo.
referido al principio. El cambio de rumbo del pensamiento Se distinguen tres grandes perodos en su produccin bi-
metafsico hacia el pensamiento crtico y' empirista y la sepa- bliogrfica; 1., el perodo de profesor universitario en Oxford
racin y ruptura de lo religioso y lo civil se inician, sobre hasta su llamada a Avignon para examinar algunas de sus tesis
todo, con l. teolgicas (1324); 2., los escritos con ocasin de la querella
con el papa Juan XXII (1328-1334); 3., los escritos acerca de
la complicada querella imperial en la que se discuti y se luch
3. GUILLERMO DE OCKHAM, FILOSOFO CRITICO inacabablemente por saber quin era o quin deba ser el ver-
dadero emperador de la cristiandad (1337-1348).
Este fraile franciscano ingls, que naci a principios del En la primera de estas etapas, Ockham ha elaborado su
siglo XIV, que fue filsofo de raza pero, por anglosajn, pro- crtica filosfica por medio de una nueva teora del conoci-
clive al empirismo, a quien las circunstancias histricas le miento con la que pretenda combatir los defectos de las fi-
arrancaron de su ctedra de Oxford y le lanzaron a las losofas anteriores y, ms concretamente, el abstraccionismo
dolorosas luchas religioso-polticas del continente, puede ser excesivo y platonizante de algunos escolsticos, el ultrarrealismo
considerado, con razn, como la piedra miliaria en la que que conceda existencia real a lo que no eran sino puros
concluye una poca y se inicia otra. Se le llam Venerabilis conceptos mentales, las sutiles distinciones entre esencia y exis-
Inceptor, iniciador venerable. Inceptor porque nunca alcanz el tencia, las especies inteligibles, las relaciones, las potencias del
grado de doctor sino que se qued en el de Bachiller por alma, el entendimiento agente y el posible, etc. Dos motivos
Oxford, y los tales no eran sino lnceptores, como si dijramos le inclinaron a esta crtica: primero, la conviccin de que si,
iniciados e iniciadores. Ve11erabilis porque l es la cabeza de como hacan las filosofas clsicas, se acentuaba mucho el valor
una influyente escuela y un nuevo estilo de pensar que ms absoluto e inmutable de las esencias como subsistentes en la
adelante ser conocido con el nombre, un poco fatuo, de esencia divina (reminiscencia de las ideas platnicas), pareca
Via modemoru1J1. Sin pretenderlo hizo escuela y su escuela fue limitarse la omnipotencia y la libertad de Dios. Las cosas,
. la nominalista. Por eso se le llam tambin Inceptor omnit11J1 entonces, eran como eran, esencias inmutables y ni Dios podra
no111inalium monarcha, Nominalium prnceps, Sacrae scholae i11victissi- cambiarlas. Es que entonces no era omnipotente y librrimo?
morum 1101J1i11alium Inceptor. El nominalismo ingls, iniciado por En segundo lugar, un sentido intuitivo, pragmtico y positivista
Ockham, tendr repercusiones decisivas hasta nuestros mis- de su temperamento que le inclinaba a dar valor a lo inmediato
mos das. En la Europa de los siglos XV y XVI se explic y a lo singular, que era lo nico que tena una existencia real.
el nominalismo en ctedras dedicadas a l, y pensadores de
la categora de Francisco Surez recibieron todava su influen- De ah que se corriese al extremo opuesto de los abstraccio-
cia. En el siglo XVII y xvm, los empiristas ingleses, Hume nistas: a quitar todo valor de realidad a los conceptos abstractos
ms que ninguno, derivan hacia el nominalismo ockhamista; y universales.
de ellos dependen los ilustrados y enciclopedistas franceses Un trmino que llamamos universal (libro, casa, hombre,
del XVIII y del XIX, y, ya en el siglo XX, nominalistas son etc.) -dice-, si se le considera en su materialidad hablada o
los neopositivistas ms radicales como Ludwig Wittgenstein escrita, no es sino un signo arbitrario, un nombre til para
y Bertrand Russell, los filsofos analticos del lenguaje, los referirse a na realidad singular. Si se le considera como repre-
estructuralistas y los posmodernos. sentacin mental o como significacin lgica que designa un
Menos radical en su secularismo que Marsilio, su compaero contenido determinado, es un signo natural que recibe el nom-
de lucha, ha sido, a la larga, de influencia ms decisiva porque bre de concepto. Este concepto remite a una realidad pero
fue ms pensador, ms filsofo y ms telogo. Mientras Marsilio siempre a una realidad singular porque ella es la nica que
no fue sino un rebelde luchador poltico, Ockham fue, adems, existe.
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Se suele llamar a Ockham nominalista y prnceps 11on1inalis- critos, orales o conceptuales, . arbitrarios o naturales que se
tamn1, como ya hemos dicho. Este calificativo puede ser rec- ponen en lugar de la cosa misma (S11pponere pro ipsis rebus) 6
tamente entendido si con l se quiere decir no que Ockham Toda esta crtica y elaboracin aparentemente especulativa
admite slo nombres vacos, puros sonidos, sino que admite . e intrascendente vena a socavar los fundamentos de la ciencia,
tambin conceptos universales como signos naturales de reali- de la Filosofa y de la Teologa medieval y, en consecuencia,
dades singulares. Es nominalista pero en un sentido menos de todo el orden medieval c~istiano, que haba sido un orden
fuerte que lo fue Roscelino y su escuela en el siglo XI, que metafisico. Para Ockham no hay orden, ni rdenes propiamente
eran verbalistas. Para Ockham, lo universal no es una quimera dichos. Hay cosas. Las nociones universales que fundamentan
o una ficcin pura, es una cualidad real del sujeto cognoscente, una concepcin armnica del cosmos no son sino signos que
un acto de la inteligencia vuelta hacia el objeto, al que corres- remiten a cosas singulares. Pero no nos revelan nada sobre la
ponde o puede corresponder algo semejante en la realidad de naturaleza o esencia del objeto al que remiten y por el que
las cosas. El concepto universal no es un verdadero concepto se ponen (supponere). Otro tanto se diga de las mayores nociones
que se verifica idntica y divididamente en todos los inferiores, metafsicas: sustancia, causa, fin, ley, etc. Adems, sin el prin-
sino un signo que remite a una realidad sigular. cipio metafisico de analoga (elevacin al conocimiento de Dios
A esta critica a los universales, de cuyo alcance hablaremos por las esencias creadas) se hace imposible el conocimiento de
despus, segua una teora del conocimiento. Ockham deca que Dios como realidad ltima fundamento del mundo, y no menos
slo conocemos por intuicin, intuicin sensible o intelectual, de su naturaleza. Nuestra propia alma no es objeto de intuicin
pero siempre de un objeto singular. Si es sensible es de objetos ya que slo experimentamos (intuimos) los actos del entendi-
externos. Si es intelectual es de realidades inmanentes al sujeto. miento y de la voluntad -los fenmenos, se dira en trminos
Pero conocer, lo que se llama conocer, slo conocemos por actuales-; pero, suprimido el raciocinio metafisico, no hay
intuicin y, por lo tanto, slo lo singular. Con todo derecho, ningn motivo que nos obligue a atribuir esos actos a una
pues, puede ser llamado empirista, el primer empirista de la forma inmaterial o alma. Mucho menos, por tanto, podr ha-
escuela inglesa moderna. blarse de la sustancialidad o de la inmortalidad del alma, de
Por este talante empirista, Ockham se cree en el derecho sus facultades, etc.
de suprimir toda clase de realidades metafisicas que le parecan Entonces qu?, negaremos la existencia de Dios, del alma
innecesarias. Los empiristas siempre utilizan un principio de inmortal, de la ley divina, de los valores religiosos y morales?
economa que Ockham, por su parte, formulaba diciendo que De ninguna manera. Existe Dios, existe el alma, es inmortal,
pluralitas non est ponenda sine necessitate (no hay que multiplicar tiene deberes y derechos, etc. Pero todo eso lo sabemos ni-
los entes sin necesidad). Es la actitud que se conoce tambin camente por la revelacin y lo aceptamos por la fe. Conoci-
como <<la navaja de Ockham, que l aplica sin misericordia a miento de razn y conocimiento de fe son dos conocimientos
la Metafisica. Las realidades metafisicas usuales entre los esco- cualitativamente distintos sin necesaria coherencia entre s. La
lsticos de la poca quedaban proscritas como expresiones va- fe no necesita justificarse ni apoyarse en la razn. Ockham
cas y sin contenido. Toda la teora de las especies y el en- repeta las tesis del averrosmo latino, y concretamente de Siger
tendimiento agente, del acto, la potencia y las formas, de las de Brabante: la fe y la razn son dos caminos distintos que
formalidades escotistas, de las distinciones reales, racionales o pueden llevar a trminos contrarios, una decir no, donde otra
formales, etc., etc., quedaban podadas del rbol de la Metafisica. dice s, y viceversa. En ese caso, naturalmente, hay que atenerse
En realidad, la Metafisica, en su obra, queda reducida a Lgica, a lo que dice la fe. Por eso no ha querido transformar en
a una Lgica de trminos, una gramtica especulativa que se verdades razonables los datos de la revelacin, c~mo poco
ocupa en definir los modos de significacin de las palabras y antes haba pretendido hacer Ramn Llull, ni siquiera armonizar
las propiedades ele los trminos lgicos en sus relaciones con 6
los trminos gramaticales. El pensamiento se resuelve en pro- Ha estudiado este aspecto de la filosofia ockhamista T. DE ANDRS
HERNANSAEN7.., El nominalismo de G11illem10 de Ockhan1 co1110 filosofta del leng11qje
posiciones y en trminos (tambin se le llam terminista) es- (Madrid 1969).
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verdades de fe y verdades de razn como lo haba hecho santo No hace falta decir que tal voluntarismo conduce a grav-
Toms. simas consecuencias. He aqu .algunas: 1. j Se abre un abismo
Esta gravsima conclusin es el fidesmo, una de las acti- insalvable entre el hombre y Dios. La razn humana no puede
tudes ms peligrosas de la Modernidad porque inevitablemente proceder por analoga al conocimiento de Dios ya que las
desemboca en el agnosticismo y en el atesmo. Si el acto de criaturas no son participaciones de la esencia divina, sino de-
fe queda sin justificar racionalmente, queda sin justificar de cisiones libres de la voluntad de Dios. Dios queda escondido
ninguna manera, queda reducido a una caprichosa afirmacin en el misterio lejano de su libertad omnipotente. Dios ser,
volitiva y, en ese caso, la negacin vale tanto como la afirma- en esta corriente de pensamiento, el Dios lejano, oculto e
cin, ninguna vale nada. Los defensores de esta doble verdad impenetrable. 2.") El hombre se queda tambin solo porque
(verdad de fe y verdad de razn), en caso de contradiccin Dios es visto como el absolutamente Otro. 3.) El acceso
entre ambas, siempre se atenan a la fe (sola ftde tene111us). Lle- del hombre a Dios ya no tiene ms posibilidades que la fe,
garan, andando los siglos, los que en ese mismo dilema se pero una fe sin justificacin racional (fidesmo) y, por ello,
atendran a la razn (sola ratione tenen111s) y la fe les parecer voluntarista, subjetiva y caprichosa. Siglos adelante, con implcita
no otra cosa sino un consuelo caprichoso o sentimental. referencia a esa fe, Karl Marx escriba: El fundamento de la
En cualquier caso, Guillermo de Ockham abra un camino crtica religosa es: el hombre hace la religin; la religin no hace
nuevo hacia el empirismo, el subjetivismo, el inmanentismo, el al hombre. Y la religin es, bien entendido, la autoconciencia
relativismo y, sin pretenderlo, hacia el racionalismo y la des- y el autosentimiento del hombre que an no se ha ganado
confianza en la revelacin. Sintomas inequvocos, todos ellos, para s mismo o que ha vuelto a perderse. [...} La religin es
de un nuevo espritu que nace, que se difundir por largos el respiro de la criatura agobiada, el estado de nimo de un
siglos y que ser una de las ms fecundas races de la Mo- mundo sin corazn. [...} La religin es el opio del pueblo 7
dernidad. 4.j El hombre, puesto que est hecho a imagen y semejanza
Despus del principio de economa en la Filosofa y en la de Dios, derivar tambin hacia un predominio en l de la
Teologa, otro principio preside el desarrollo de todo el pen- libertad sobre las esencias, del querer sobre el deber, de la
samiento de Ockham, en Filosofa, en Teologa y en Poltica: decisin autnoma sobre el orden moral. Nietzsche, a finales
el de la omnipotencia divina. La fe, piensa, nos revela a un del siglo XIX, propondr la subjetiva voluntad de poder como
Dios o,mnipotente. Cmo pueden ser limite a la sublime om- categora del hombre superior. S.) Puesto que no hay bienes
nipotencia de Dios las estructuras de las esencias creadas? No ni verdades esenciales, puesto que la diferencia que existe entre
sera eso poner un lmite a Dios Todopoderoso, es decir, el bien y el mal descansa en un simple decreto arbitrario de
h.acerle no-Todopoderoso? Dios puede hacer cuanto quiera, y Dios, cuando el hombre tenga la impresin de que Dios ha
cuanto ha hecho ha sido una decisin libre de su voluntad muerto se creer con todos los derechos a cambiar e invertir
omnipotente, tan libre que hubiera podido querer lo contrario. los valores. Ser tambin se el mensaje de Nietzsche. 6.j De
No hay, pues, ni orden, ni verdad, ni bien, ni belleza con qu nos sirve entonces la razn? De muy poco. Intuye los
yalor esencial en s mismos, ni siquiera como reflejos, imita- actos internos singulares; analiza, critica y sintetiza, pero no
ciones . participaciones de la inmutable esencia divina. No hay conoce ms que lo singular. No conoce esencias, ni causas, ni
sino concreta.s realidades ,que Dios ha querido as como hubiera fines, ni leyes, ni rdenes necesarios. La razn humana, como
podido querer otras distintas, o aun contrarias. El odio a Dios, descubrimiento y manifestacin de la realidad en su valor ab-
el robo, la fornicacin, el adulterio son malos, dice Ockham, soluto, universal y necesario, queda proscrita y tardar mucho
por una razn extrnseca>>, es decir, porque Dios ha querido en recuperarse de tal herida. Despunta tmidamente el principio
que fuesen malos. Pero hubieran podido ser buenos y meri- de inmanencia que un da, andando los siglos, presidir el
torios si Dios lo hubiera prescrito. El mundo, la ley natural, desarrollo de la Filosofa empirista. Segn ese principio, noso-
el orden moral, la realidad toda no es sino una decisin de
Dios, y Dios, un seor absoluto que decide misteriosa y libre- 7
K. MARX, Z11r Krilik der Hegelschen Rechtsphilosophie: Marx-Engcls Werke,
mente lo que es verdadero y lo que es bueno. (Berln 1964), 378.
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tros no conocemos las realidades sino nuestras representaciones gunda dcada del siglo XIV 9: Es la etapa pole~ica de-Ockham
subjetivas de las realidades. Estaremos en el escepticismo y en que durar desde 1328, prcticamente, hasta 1348 en que
el consiguiente voluntarismo. muere Luis de Baviera. Probablemente fue el ao siguiente
Guillermo de Ockham ni pens en que de su teora pu- 1349, cuando l mismo muri.
diesen deducirse tantas y tales consecuencias, tanto ms que Ockham se declara abiertamente contra la plenitud de la
l no pretenda sino defender la omnipotencia y la libertad de potestad .pontificia. Si tuviese el Papa tal plenitud, todos los
Dios. Pero es lo cierto que esparci por Europa los grmenes cristianos, incluso reyes y emperador, seran siervos del Sumo
que un da evolucionaran hacia estas y otras consecuencias. Pontfice. Si algunos Papas, si telogos y canonistas han de-
Tendremos ocasin de estudiar los pasos y apreciarlos en su fendido la tesis ya clsica de que lmpenim1 est a Papa, esto no
valor. Aqu basta esta referencia. Se hizo realidad, en la historia ha sido sino por una psima y abusiva interpretacin de la
del pensamiento, la fbula del aprendiz de brujo que desenca- Sagrada Escritura. Ockham critic de mil . maneras diversas la
dena una catstrofe y luego no puede contenerla. No ser la teora universalmente admitida, con ligeras variantes, conocida
nica vez que esto suceda. Jugar con las ideas es, a veces, con el nombre de augustinismo poltico y que tuvo vigencia
ms peligroso que jugar con las armas, con el fuego o con terica durante la Edad Media. Segn esta teora, Dios haba
los otros elementos de la naturaleza K. conferido toda potestad en el cielo y en la Tierra a su Hijo
Jesucristo (Mt 28,18), ste la entregaba a su Vicario el Papa.
El Papa, pues, tena tambin l la plenit11do potestatis y, por
4. GUILLERMO DE OCKHAM, FILOSOFO POLlTICO delegacin, le confera al Emperador de toda la cristiandad el
poder y la jurisdiccin sobre los asuntos temporales, con tal
Todo lo dicho del Ockham filsofo crtico es de por s de que nunca actuase contra las leyes divinas ni contra las
suficientemente importante como para concederle un puesto leyes
/ eclesisticas. Era lo que simbolizaba la solemne coronacin
relevante en la historia del pensamiento. Su teologa y su del Emperador por manos del Papa. Cuando el Papa unga al
filosofia crtica se han elaborado antes de 1328. A partir de Emperador, le impona la corona y le entregaba el cetro, con
esta fecha, sus preocupaciones sern muy distintas pero no estos smbolos delegaba en l la potestad sobre lo temporal,
menos influyentes y decisivas que las puramente especulativas. siempre con sumisin, en ltima instancia, al mismo Papa, que
En 1324 entra en Avignon llamado all por el papa francs quedaba como juez de los actos del Emperador.
Juan XXII para que d cuenta ante una comisin pontificia Durante veinte aos combati Ockham tal tesis con tanto
de algunas de sus tesis teolgicas. Permanece en Avignon ms ardor cuanto que estaba convencido de que Juan XXII,
hasta 1328. En mayo de ese ao, como hemos recordado Papa entonces reinante y al que consideraba su enemigo, haba
antes, huye de Avignon, se refugia en la Corte del emperador
Luis de Baviera, excomulgado entonces por el Papa, y se La querella entre el Papa y el Emperador haba surgido as: La eleccin
de Luis como Emperador haba sido discutida y protestada incluso con las
hace el paladn y el defensor de la autonoma del poder armas (batalla de Mhldorf, 28 de septiembre de 1322). Una vez triunfante,
secular frente a la concepcin sacral de la autoridad, tal como Luis interviene en las luchas poltico-religiosas del norte de Italia. Amplios
la haba formulado la Edad Media y como todava la expona sectores de los frailes franciscanos se declaran en rebelda contra las decisiones
Dante eri su obra De Monarchia -un poco teida de ave- papales sobre el modo de entender la pobreza evanglica. El Emperador hace
causa comn con ellos. Juan XXII le excomulga en 1324. Luis le replica
rrosmo, como ha notado Gilson- hacia el final de la se- erigindose en defensor de la ortodoxia contra un Papa hereje. Entra en
r
Italia; se hace coronar Emperador por el municipio romano; depone a
6
Las principales obras filosfico-teolgicas de Ockham son: Guilhe/11Ji de Juan XXII y nombra Papa a un franciscano con el nombre de Nicols V
Odeha111 anglici super q11alluor libros Sc11/e11tianu11 S11btilissi111ae q11aeslio11es ean1111demque (13 abril 1328). Es entonces (28 mayo 1328) cuando Miguel de Cesena,
decisiones (Lugduni 1495); Q11odlibela septe111 (Paris 1487); De sacra111e11to altaris et general de la Orden, con otros cuatro franciscanos, entre ellos Ockham,
de corpore Christi (Paris 1487; Venecia 1516); Ce11tiloq11irm1 theologic11111. l::,Xpositio huyen de Avignon a Pisa, donde se encontraba el Emperador. A partir de
a11rea el ad111odu111 11/ilis super tota111 arte111 11elere111 (Bolonia 1496); Traclal11s logicae, este momento, Ockham dedica sus energas a defender al Emperador y a
o Su111111a toti11S Logicae (Paris 1488); S1111111111/ae i11 li/Jros Pl!Jsicon1111 o Philosophia atacar al Papa. El conflicto entre ambos poderes continu hasta la muerte
11a/1milis (Bolonia 1494); Q11acstio11es in ocio libros Ph_yicom111 (Argentorati 1491). del Emperador en 1348.

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16 -C.1. hacia el ocd.urdel esprmonedieva,--- Gu. --


,JO de l. ____ ,an1, Ji polti, 17
T en el .Soberano y tiene valor y legitimidad por s mismo. Sera
cado en la hereja al establecer ciertas tesis sobre la pobreza
evanglica contra lo que defenda un amplio sector de hijos demasiado largo seguir aqu a Ockham en sus argumentaciones,
de san Francisco, entre los cuales se contaba l mismo. Para que son sobre todo teolgicas, es decir, tomadas de la Biblia.
obtener ms segura victoria sobre el Papa critic la teora de Aunque tambin es verdad que, a veces, apela de manera
la plenitudo potestatis Papae. La potestad del Papa era de origen ambigua al derecho natural para escapar del positivismo hacia
divino pero slo para lo espiritual. Unicamente en casos espe- el que se deslizaba en fuerza de sus principios.
ciales tendra potestad sobre lo temporal. Va ms all an el filsofo ingls: concede al Emperador
Frente a la absoluta autoridad pontificia, Ockham exalta la la potestad de juzgar al mismo Papa porque el Papa no es
legitimidad y la autonoma de las autoridades seculares en nom- infalible, ms an puede c;aer (.y l acusa a Juan XXII y a
bre de <<la libertad cristiana>>. Ser se un estribillo reiterativo Benedicto XII de haber cado) en hereja o en el favoritismo
en casi todas sus obras polmicas. Lo apoyar en la Sagrada hacia los herejes. <<El Emperador es, por lo regular, el juez del
Escritura y en los Santos Padres. Aunque hay que advertir que Papa>>, escribe. Es 1a comunidad de los fieles laicos no menos
su concepto de <<libertad cristiana>> es ms moderado que lo que la de los clrigos, quien posee la verdad revelada. Los
era el de Marsilio de Padua y que el que tendr Lutero dos clrigos, pues, incluyendo al Papa, no tienen absoluta autoridad.
siglos ms tarde. doctrinal. Cuando el magisterio de la Iglesia promulga una
,.. Esa libertad y esa autonoma se aplican principalmente al doctrina, cada cristiano debe contrastarla con la fe de la Iglesia
Emperador y a los Reyes: la potestad imperial, la real y la de para ver si es coherente o no con ella porque q11aelibet mi11i111a
k>s otros prncipes laicos no vienen del Papa. Emperador, Reyes veritas catholica est pontifici etiam catholico praeferendfV>, la ms pe-
y Prncipes no tienen superiores en las cosas temporales. El quea verdad catlica debe ser preferida al pontfice catlico.
Emperador o el Rey, una vez elegidos, no necesitan aprobacin Ockham no se cansa de aconsejar a los fieles esta paradoja:
ninguna pontificia; tienen ya y pueden ejercitar todos sus de- la necesidad de vigilar con desconfianza al Papa para que no
rechos. deforme la verdad catlica. Ca11sa fidei -dice- pcrti11et ad
Por parte de algunos defensores del Papado se invocaba laicos, la causa de la fe pertenece a los laicos; la causa de la
tambin la translatio lmperii. Era la teora que deca que Dios fe es la causa de todos los catlicos.
haba ido transfiriendo el Imperio sobre el mundo de los asirios Tomaba, pues, Ockham una posicin frontalmente contraria
a los persas, de los persas a los griegos, de los griegos a los a la de santo Toms y los mejores telogos catlicos: La Iglesia
. romanos, de la Roma pagana a la Roma cristiana, cuya cabeza no est segura de la fe personal de ninguno de sus hijos, ni
era el Papa. As pues, le corresponda al obispo de Roma siquiera del Papa, pero ella sabe que la asistencia del Espritu
entregar el Imperio a quien quisiera para defensa de la Cris- Santo, prometida por el mismo Jesucristo, no le faltar al
tiandad y de la misma Iglesia de Cristo. Ockham no ve claro suce~<?r de san Pedro, sobre todo si define solemne y autori-
que tal derecho sea autntico y, en cualquier caso, se inclina tariamente una verdad dogmtica necesaria para la salvacin.
a pensar que, si el Imperio es universal, es al conjunto de los Cuando el Papa pronuncia como maestro una verdad revelada,
mortales a quien pertenece decidir de tal transferencia. Dios no la hace, sino que la dice, bajo la gua del Espritu Santo.
ha dado a los hombres el derecho de darse jefes y de regular _cOckham no se cansa, pues, de combatir los poderes papales
las condiciones de su poder. Con ello se insina la idea de porque considera que la mayor parte de tales poderes son de
una soberana popular ejercida por la comunidad universal, e derecho positivo humano que la sede de Roma se ha atribuido
incluso la de algo parecido a un contrato social, ya que a los desde tiempos inmemoriales. Pero ninguno es combatido con
hombres libres no se les debe imponer una autoridad sin su ms energa que la primaca del Papa sobre el Emperador hasta
previo consentimiento. Pero, en cualquier caso, la autoridad hacer al Emperador superior al Papa. De ahi que pueda y
imperial no le viene al Emperador por mediacin del Papa, deba l, el Emperador, y los otros prncipes seculares, convocar
sino por la misma designacin de los electores. La autoridad concilios, designar al Soberano Pontfice, intervenir directamente
no es sacra! sino secular. El poder civil no es ni una depen- en lo espiritual, etc. Por qu el Emperador no puede tener,
dencia ni un anejo del poder espiritual. Reside uno e indivisible al menos en ocasiones, una autoridad espiritual? Concibe acle-

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18 C.1. Hacia el ocaso del espritu 1nedieval 5. . Despus de Ockham 19

ms el Concilio como una reunin de los Estados generales que qwere examinar por s mismo y revisar las tesis admitidas,
de la cristiandad; es un Parlamento representativo del pueblo un corrimiento hacia los problemas y disputas formales sobre
como otro cualqwera en el que clrigos y laicos deben sentarse las proposiciones y el lenguaje, hasta hacer de la Lgica una
juntos y colaborar. disciplina central en el estudio de las Artes, un determinismo
Qu revolucionarias eran todas estas ideas, sea las teolgicas, caprichoso de Dios sobre el mundo y los acontecimientos, ya
sea las filosfico-crticas, sea las polticas, en el ambiente cultural que si de pote11tia ordinata Dios no cambia sus leyes, de potentia
de aquella Europa todava metafsica y cuasi-teocrtica, es fcil absoluta puede hacerlo; consigi.entemente, un contingentismo
comprenderlo. Ockham ha tenido conciencia de ser un inno- humano pues el hombre depende, en su ser y en su actuar,
vador y un revolucionario ideolgico y ha querido serlo, aunque de la omnipotencia y las decisiones libres de Dios. Se inicia
no midi debidamente el alcance de sus proposiciones. Su tmidamente el eclipse del ser que es tanto como decir el
punto de partida y su empeo constante fue atacar la clerica- eclipse de la Metafsica. El ser comienza a ser sustiti.do por
lizacin de la Iglesia, podramos decir aqu tambin, in capite el querer. Hasta qu extremos de brutalidad puede llevar esta
et in 111enibris. Con ello ha dado un impulso definitivo al naci- inversin lo dir, sobre todo, el siglo x..x, en el que culmina
miento del espritu laico. Ya no es slo un conjunto de des- el espritu moderno para entrar en una crisis irreversible.
aciertos polticos cometidos por las autoridades eclesisticas lo En el rea de lo poltico, se acenta cada vez ms la
que las desprestigia. Es que, adems, tericamente se justifica importancia y el valor del poder civil en la cristiandad, la crtica
la autonoma de los poderes seculares frente a los religiosos e acerada y continua contra el Papado y, en general, contra las
incluso se propugna la primaca del poder secular sobre lo estructuras eclesisticas; la consigi.ente y progresiva extensin
religioso. La independencia del pensamiento tiene as abierto desde el siglo XIV al XVI, no slo de la independencia del
un camino que llegar hasta el siglo XX y ms adelante 10 poder temporal sino tambin las competencias religiosas del
poder civil que desembocarn un da en el galicanismo o cons-
S. DESPUES DE OCKHAM titucin de las Iglesias de Estado, y en el anglicanismo o plena
sumisin de la Iglesia al Estado bajo la suprema direccin del
El ockhamismo tuvo fortuna por lo que comportaba de rey.
nuevo y por lo que estimulaba hacia la libertad. La Universidad Una legin de discpulos jvenes entr por esta que se
de Oxford y, sobre todo, la Universidad de Pars, a pesar de llam seductoramente via 111odema o via 111odemon1111, y que se
la condenacin de las nuevas opiniones por la misma Univer- opona a la via a11tiqua, que era la va del realismo metafsico,
sidad (1339-1340), acabaron por asumir y hacer suyas muchas tomista o escotista, y a la comprensin del origen divino del
de las tesis de Ockham. Pero lo que realmente qued fue su poder fuese a travs de la revelacin cristiana (augustinismo
espritu, es a saber, el gusto por la disconformidad con lo poltico), fuese a travs del Derecho natural (tomismo-aristo-
antiguo y. la crtica filosfica, un cierto agnosticismo y escep- telismo). Gregorio de Rimini (1358), maestro de Pars y luego
ticismo metafsico, un fidesmo teolgico, un espritu racionalista genei;al de la Orden de lo~ ermitaos de san Agustn; el fran-
~
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ciscano Adam Woodham; (hacia 1349); el carmelita Juan de
10
Las obras" principales de su polmica contra el Papa son las siguientes: Baconthorp"(1348);'Toms Bradwardine (1349), que lleg a ser
Opus nonagi11la diem111 (1330-1333); Trac/a/us de dog111alibus /oha1111is XXII, papae arzobispo de Canterbury; Juan Buridan (hacia 1300-1359), rector
(1333-1334); Co11pe11di11111 errom111 papae loham1is XXII (1335-1338); Tracla/11S de
potes/ale i11rperia/i. Ocio quaeslioms super potes/ale ac dig11ilale papali (1339-1342); de 1a 'Uniyersidad de 'Pars; Marsilio de Inghen, rector tambin
Dialog11s i11/er 111agislm111 e! discipri/11111 de i11peralom111 el po11tific11111 potes/ale (1334- en Pars (1367 y 13:71); Pedro de Gandia, que fue nombrado
1339). La bibliografia sobre Guillermo de Ockham es muy amplia y puede Papa con 'el' nombre de 'Alejandro V, en 1409, Nicols de
encontrarse en cualquier elenco biblio,l'ffico de las ,l'fandes Enciclopedias: Autrecm1rt (1350), refugiado tambin en la corte de Lws de
Recoge y estudia, objetiva y profundamente, las ideas de Ockham y las
interpretaciones ms autorizadas de su pensamiento, la obra ya citada de G. Baviera, crtico escptico y positivista que ha sido llamado el
DE LlGARDE, La 11aissa11ce de /'esprit laitp1e, t.IV: C11illau111e d'Ockha111: Dftnse de Hume medieval>>; Juan de' Mirecourt, cisterciense, 111011acb11s a/-
l'E111piro (Louvain-Paris 1972); t.V: C11illa11111e d'Ockb01J1: Critiq11e des s/md11m bus, discpulo y coetneo del anterior, etc. Todos ellos y sus
ecdsiales (Louvain-Paris 1963). discpulos extienden el ockhamismo por todas las Universidades
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25 cJ-: Hada e-r ocaso de/espritu !1/WeVal - 5. Desp;s de Oc""khatn 21

europeas, y la marea ascendente tocar hasta algunos filsofos respetuosa de los datos revelados mediante la especulacin, el
y telogos del siglo XVI para descender y desaparecer despus, mtodo deductivo, en Filosofia la aceptacin de la Metafsica
no sin dejar muchos residuos. realista como ltima ciencia humana y ltima explicacin del
Si a stos se aaden los nombres de Durant de Saint-Pour- ser subordinada slo a la reina que era la Teologia, la consi-
s:ain y Pedro Auriol, domini<;:o el uno y franciscano el otro, guiente e indiscutidi supremaca de lo religioso en lo cientfico,
que, en los temas de Lgica y Metafsica, siguieron doctrinas en lo social, en lo poltico, en lo artstico, etc., constiturn
parecidas a las de Ockham, aunque con independencia de l, un apretado conjunto de ideas y valores, un potente haz lu-
tenemos un brevsimo elenco de las figuras ms influyentes en minoso que, arrancando ,de la Alta Edad Media, llega hasta el
la cultura de aquella poca a la que se la ha calificado como siglo XIV. En ese momento histrico y al topar con el movi-
el otoo de la Edad Media>> (Huizinga). miento nominalista, ese haz de luz. se polifracciona y da origen
Los ockhamistas y nominales, al sentirse desconfiados y de inmediato a enfrentamientos y pugnas amargas entre escuelas
escpticos ante las ciencias metafsicas, derivaron hacia las cien- y escuelas, tendencias y tendencias, doctores y doctores. De
cias positivas de la naturaleza, sobre todo las Matemticas, la todos ellos se burlaba Erasmo en su Elogio de la locura (1510)
Astronoma y la Fsica. A ello contribua tambin, como es porque vea luchar con sutilisimas sutilezas, que ellos hacan
claro, su preferencia por los conocimientos intutivos que slo . an ms sutiles, reales contra nominalistas, tomistas contra
se dan en la zona de lo matemtico, por un lado, y de lo ockhamistas, albertistas contra scotistas, etc. 11 Ms tarde apa-
emprico y lo material, por otro. Ya otro franciscano ingls recern las mltiples y dscordantes escuelas del pensamiento
del siglo anterior, Rogerio Bacon (1210-1292), haba dado un moderno.
poderoso impulso a la curiosidad cientfica acerca de la natu- A esta revolucin ideolgica, cuyo vrtice ocupaba la Europa
raleza soando que un da se podran construir mquinas vo- central, hay que sumar otros hechos no menos influyentes que
ladoras, barcos sin remos, carros automviles, aparatos para determinan el final de la Edad Media y el inicio de la Modemidad.
llegar al fondo del mar, puentes colgantes, instrumentos para El famoso historiador alemn Joseph Lortz, en su obra Die
leer a distancia, etc. Con ello no slo despertaba el inters, Reforma/ion in Deutschland, comenta cmo a lo largo del siglo XV
sino que orientaba el saber cientfico hacia la observacin de crece en Europa, sobre todo en Alemania, el movimiento lai-
la naturaleza, para dominarla y ponerla al servicio del hombre. cista y desacralizador como reaccin a la excesiva clericalizacin
El conocimiento y la ciencia del mundo pierden su valor con- de la sociedad medieval. A ello contribuy el desprestigio del
templativo y se orientan hacia lo til. Los nominales, los fil- Papado por el destierro de Avignon (1305-1378) y el cisma
sofos de la .va moderna>>, o se dedican a una critica audaz de Occidente con la presencia de dos y hasta de tres Papas,
de la filosofa metafisica anterior, o a torneos y deportes l- que todos se consideraban legtimos (1378-1423), el afn de
gico-dialcticos, o se interesan -y esto cada vez ms- por los Prncipes por dominar las Iglesias, las ideas conciliaristas,
estudiar la realidad fsica, entendida esta palabra en el sentido las criticas merecidas contra teologastros que se entretenan en
griego de ella, la naturaleza sensible. Las Universidades de Pars, diversiones lgicas sutiles ms que en la investigacin de la
Oxford y, sobre todo, Padua van a la cabeza de este desarrollo palabra de Dios; la presin fiscal econmica excesiva de la
cientfico en los siglos XIV y XV. Los nominales generan con Curia romana sobre los pueblos europeos; los desrdenes mo-
ello un ambiente nuevo en el que se har posible que un da rales del clero; el formalismo un tanto supersticioso de muchas
brote .y prenda la revolucin cientfica copernicano-galileana, expresiones religiosas, etc. En un ambiente tal, no es extrao
as como la orientacin pragmtica de la ciencia. El conocer que haya tomado cuerpo, cada vez con ms vigor, el secula-
y el saber sern un medio para dominar. Nace la voluntad de rismo, un secularismo an religioso y cristiano pero ya no
poder, que con los siglos crecer hasta lo monstruoso. clerical.
El nominalismo fue la revolucin que inici la Modemidad. La Modemidad haba nacido y daba ya los primeros pasos
Hasta el siglo XIV haba existido una fundamental unidad del hacia adelante.
pensamiento europeo dentro .de una inevitable variedad en lo
accidental. La coherencia entre fe y razn, la investigacin 11
Cf. Morias Encomio111 id est S/11/tiliae La11s, c.53.
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e t. Hacia e1 oc;so del espritu n1edieva1
6. Ockha1n y Lutero 23
6. OCKHAM Y LUTERO
a la Metafsica, en el menosprecio de la razn, en el subjeti-
Martn Lutero (1483-1546) y la teologa por l elaborada vismo, en el escepticismo filosfico, en el voluntarismo, etc,
han influido decisivamente en la cultura moderna, no slo a Los audaces esfuerzos de Toms de Aquino por armonizar
travs de telogos y hombres de la Iglesia reformada, sino naturaleza y gracia, razn y fe, ley y carisma quedaban arrin-
sobre todo a travs de los filsofos. La Filosofia de Kant, conados y comprendidos, con frivolidad y desprecio, en la via
Fichte, Schelling, Hegel, Kierkegaard, Schleiermacher, Feuer- antiquorum. Lo moderno ya entonces se prefera a la realidad
bach, Marx, Engels, Nietzsche, Unamuno, etc., traslucen siem- de lo verdadero.
pre, de una o de otra manera, y segn los autores, la antro- Ha ledo Lutero los escritos polticos y eclesisticos de
pologa pesimista luterana, el subjetivismo, la incapacidad de la Ockham? No lo sabemos. Pero no era necesario que los
razn para alcanzar verdades referentes a lo trascendente y leyese para conocer las proposiciones eclesiolgicas del maes-
para fundamentar la fe, el decisionismo, la justificacin por la tro franciscano ingls porque, de una o de otra manera,
fe subjetiva y voluntarista, la servidumbre de la libertad, etc. estaban en el ambiente y eran objeto de continuas discusiones.
Tendremos ocasin de referirnos a ellas. Lutero se ha educado intelectualmente en un ambiente ock-
No podamos cerrar este captulo sin recordar que uno de hamista. Despus de su rebelin (a partir, sobre todo, de
los maestros de Lutero ha sido Ockham, sin que sea posible 1519) tambin l, yendo mucho ms lejos que Ockham, ne-
precisar mucho las influencias directas. De Martn Lutero son gar al Papa toda potestad sobre el Concilio y sobre el
estas frases que recuerda uno de sus ltimos y mejores bi- pueblo; Papa y obispos estn n<:<cesariamente sometidos al
grafos, Ricardo G. Villoslada: ckham, sin duda el ms im- Emperador; el primado del Papa no es sino una institucin
portante de los doctores escolsticos, por qu haba de re- de derecho positivo; andando los aos, el desprecio y el odio
sistir a mi secta, es decir, a la ockhamista o moderna de la de Lutero hacia el Papa y hacia todo lo romano crecer hasta
que estoy totalmente imbuido?, porque soy de la faccin lo patolgico obsesivo, y ese odio desaguar en una catarata
ockhamista 12
de insultos soeces. La misma Iglesia ser negada como ins-
El nominalismo era enseado en muchas ctedras de Filo- titucin y admitida slo como comunin mstica de los cre-
sofia de todas las Universidades europeas. En las Universidades yentes. Consiguientemente, Lutero negaba tambin el sacer-
alemanas, un famoso nominalista, Gabriel Biel, alcanzaba una docio ministerial, y conceda a los prncipes seculres el de-
influencia decisiva, ya que su obra Collectoriun1 ex Ockhamo super recho sobre las Iglesias. Los reyes reciban directamente de
quattuor libros Sententiarum puede decirse que era, en tiempo de Dios, junto con el poder temporal, el poder religioso. En su
Lutero, el texto oficial de maestros y estudiantes. El reformador manifiesto A la nobleza cristiana de la nacin germnica deca:
lo conoca y lo haba asimilado. Melanchton dice que Lutero Como el poder civil est, igual que nosotros, bautizado y tiene
poda recitar de memoria, casi literalmente, a Gabriel [Biel] la misma fe y Evangelio, debemos admitir que sus represen-
[...] medit largamente los escritos de Ockham cuya orientacin tantes sean sacerdotes y obispos y debemos considerar su
prefera a la de santo Toms y Scoto D. En la Universidad oficio como un ministerio que pertenece y sirve a la comu-
de Erfurt, en la que Lutero estudi de 1501 a 1505, enseaban nidad cristiana>> 14 Volveremos sobre estos temas.
entonces dos maestros modernos, Judocus Trutvetter (1519) Ante estas afirmaciones tan audaces y revolucionarias, que
y Bartolom Arnaldi de Usigen (1532). Lutero oy las lecciones van mucho ms all de lo que Ockham hubiera soado, el
de ambos, estudi sus libros y se adhiri a las doctrinas no- pensamiento poltico de ste se vio casi relegado al olvido.
minalistas, en la teora de los universales, en la crtica amarga Ahora lo que se peda era prcticamente la desaparicin de
12
una Iglesia institucional y la permanencia de una nica auto-
Cit. en R.
nora 20. ..
G,1Rci..1-V1LLOSLID.\, Martn L11tero, tI (Madrid 1973), 71,
ridad: la, civil. Esa propuesta de secularizacin, fraccionada en
u Prefacio de Melanchton al vol.JI de las obras latinas de Lutero, 1546, mil variantes, atravesar la poca del barroco, la Ilustracin y
en Cop11s Refarmatomm, VI, 1551-70. Gabriel Biel era explicado tambin en
ctedras de otras muchas Universidades europeas. 14
M. Lt:THER, An den christl. Adel deutscher Nation uon des christL Standes
Besseru11g: M. Luthers Werke, edic. Weimar (1883ss), VI, 408.
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24 -
C 1. Hada el ocaso del espritu medieval

llegar hasta nuestros das. Naturalmente, los prncipes y los


Gobiernos se sintieron muy atrados por una doctrina que les
confera el poder ms absoluto y por gracia directa de Dios
a ellos. Nada extrao que muchos prncipes se hiciesen lute- CAPTULO II
ranos.
RENACIMIENTO Y HUMANISMO

Los episodios ideolgicos y culturales brevemente narrados


en el captulo anterior significan una crisis muy profunda en
el panorama teolgico, filosfico, social y poltico del final de
lo que llamamos Edad Media. Cuando decimos crisis queremos
decir desconfianza hacia el pasado, duda acerca de sus solu-
ciones, desestima y desprecio de ellas, bsqueda inquieta de
nuevos planteamientos, de nuevas . soluciones y de nuevos va-
lores.
Esa desconfianza y esa bsqueda fue la que domin en la
cultura los dos siglos que corren desde finales del siglo XIV
hasta finales del siglo XVI. Dos siglos, adems, de bulliciosa y
efervescente creatividad vital y cultural, siempre con una callada
direccin subterrnea y subconsciente, lenta y moderada, pero
insistente y constante hacia la secularizacin. Es evidente que
los hombres de una poca no pueden tener conciencia clara
de hacia dnde se dirige la historia que ellos mismos hacen.
Les falta necesariamente atalaya y perspectiva. Pero los que
desde la altura posterior de unos siglos podemos volver la
mirada atrs estamos ms capacitados para conseguir una sn-
tesis de mltiples hechos que nos permitan conocer la resultante
de la linea quebrada y sinuosa que siempre es el inmenso
quehacer de la humanidad. Y esa resultante, si no leemos mal
los hechos culturales que van, ms o menos, desde Petrarca
(1304-1374) hasta Miguel Angel (1475-1564), es una orientacin
moderadamente .secularizante, pero secularizante.
Esa etapa histrica del muqdo occidental se conoce con el
nombre de Renacimiento. Sus ncleos ms decisivos e influ-
yentes estuvieron en Italia y desde all. irradiaron las nuevas
luces y los gustos nuevos a toda la Europa occidental. De ah
que si el Renacimiento es, en primer lugar y ante todo, un
fenmeno de la pennsula italiana, con razn puede hablarse
tambin de un Renacimiento francs, alemn, espaol, ingls.
Pero en sus matices no podemos entrar aqu.
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26 C.2. Rmadmiento y h11manismo 1. El Renadt11iento como trnsito hada la .Modemidad 27


1. EL RENACIMIENTO COMO TRANSITO El nombre de Renacimiento, con el que generalmente se
HACIA LA MODERNIDAD denomina, hace explcita referencia a un nuevo nacimiento de
la h11manitas clsica de griegos y romanos. Pero la realidad fue
La crisis teolgica, filosfica y poltica del siglo XIV, pro- infinitamente ms compleja y no puede decirse, de manera
vocada principalmente por los modernos y sus crculos afines, universal, que la nostalgia y la imitacin de lo clsico fuese la
desemboc en una larga preparacin, lenta y gradual, de lo estructura dominante de la poca. El desarrollo matemtico-
que despus se llamar el pensamiento moderno, en una mezcla cientfico, la increble proliferacin de genios de la pintura, la
en la que no siempre es fcil discernir lo antiguo de lo nuevo, escultura, la arquitectura, la poesa, el comercio y las riquezas
en la que no hay an sistematizacin madura de las ideas, ni de los emporios italianos 01 enecia, Gnova, Florencia, Npoles,
rigor metodolgico. Eso vendr despus, en los siglos XVII y Roma), la curiosidad viajera y el ansia del oro que llevan a
XVIII, en la llamada poca de los grandes sistemas. Despertar
los portugueses hasta el Japn y a Cristbal Coln y los es-
entonces la concupiscencia de sistematizar propia del raciona- paoles al Nuevo Mundo, el maquiavelismo, la invencin de
lismo francs y del idealismo alemn. No hay, pues, en el la imprenta, las nuevas concepciones jurdicas, la Protesta: lu-
Renacimiento una autntica sntesis de saberes que caractericen terana y la Contrarreforma, el mercantilismo, el mecenazgo de
la poca, sino un complejo de elementos mltiples y variad-
simos, superpuestos y mezclados. los prncipes y tantas otras manifestaciones tienen poco que
ver con el espritu de los clsicos griegos y romanos, lo cual
Por eso precisamente se puede afirmar que ninguna poca no significa que la renovacin y el gusto por lo griego y lo
cultural ha sido tan discutida y tan variadamente interpretada
romano no hayan sido uno de los intereses preferentes de la
como lo ha sido esta que corre desde finales del siglo XIV
situacin cultural, que ciertamente lo han sido; lo que queramos
hasta finales del XVI. El Medioevo, el barroco, la Ilustracin
decir es que el fenmeno que denominamos con el nombre
son perodos suficientemente bien definidos y las interpretacio-
de Renacimiento es mucho ms complejo y no puede ser
nes de los historiadores de la cultura coinciden en lo esencial.
tomado en un sentido restrictivo. Lo que nace es mucho ms ,
La Edad Media es la poca en que la fe catlica organiza y
que lo que renace. Galileo, Fra Anglico, Petrarca, Bocaccio,
dirige la vida humana y sus producciones ms altas: la Teologa,
la Filosofa, el Derecho, la Arquitectura, la Escultura, la Poesa. Maximiliano I, Julio II, Vasco de Gama, Cristbal Coln, Lu-
. tero, Miguel Angel, Enrique VIII, Toms Moro, Machiavelli,
Se logran grandes sntesis dvino-humanas como la S111nma Theo-
logica, la catedral gtica o la Divina Comedia. La poca barroca Giotto, Savonarola, Lorenzo de Mdicis, san Ignacio, santa
se caracteriza, en su conjunto, por las titnicas luchas religiosas Teresa, san Juan de la Cruz, y mil otros son hijos del Rena-
entre Reforma y Contrarreforma, y por los conflictos blicos cimiento, pero tienen muy poco que ver unos con otros, no
en busca del equilibrio europeo. La Ilustracin ocupa el si- nacen de un tronco solo que intentase recuperar la httmanitas
glo XVlll con su optimismo naturalista, con sus pretendidas greco-romana.
<<luces racionales o, ms que racionales, sensitivas, con su Algunos intrpretes sitan el valor ms alto del Renaci-
crtica acerada a todo lo anterior, con su desmo religioso, todo miento en el desarrollo social y poltico de una sociedad ms
ello reunido por orden alfabtico en la Enciclopedia. El siglo XIX libre y ms abierta a los intereses prcticos y contingentes,
es el siglo del capitalismo incipiente, de la industrializacin, la como son las sociedades modernas; otros ven en estos dos
lucha de clases, el liberalismo y el positivismo. No es tan fcil, siglos la aparicin de una nueva We/tanschatmg, o Cosmovisin,
sin embargo, caracterizar el Renacimiento con pocos rasgos, tejida con retazos viejos y nuevos; no falta quien vea en las
sobre todo porque los intrpretes de la historia no se ponen nuevas filosofas, que afirman el valor de lo concreto, un claro
de acuerdo en su valoracin 1 signo de los tiempos contra las abstracciones metafsicas ante-
riores; algunos piensan que lo que caracteriza el Renacimiento
1
I Para darse cuenta de la ingente bibliografa sobre el Renacimiento y sus es la aparicin de la tcnica; mientras un considerable nmero
mltiples interpretaciones basta consultar M. SClIIAVONE, Bih/iograjia critica ge- de autores niegan la tan repetida y exaltada originalidad de ese
11erale, en Cra11de A!ltologia Filosefica, vol. VI (Milano 1964), 1-90. tiempo y reivindican para el Medioevo muchas de las conquistas
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29
2. RPptura o evolucin?
28 C2. Renaci111iento y h111nanis1110
2. RUPTURA O EVOLUCION?
de la poca renacentista que no habra hecho sino desarrollar
lo que ya anticipaban los siglos anteriores. Como ya se ha indicado, los estudiosos del Renacimiento
Una cosa s que puede afirmarse, en cualquier caso, y es no estn de acuerdo en si hay que considerar la variadsima
que, a finales del siglo XVI, la cultura europea, en sus mltiples y rica cultura de estos dos siglos como una completa novedad
variantes, cientfica, artstica, poltica, social, jurdica, religiosa, y, consiguientemente, como una ruptura con respecto a la Edad
econmica, etc., es ya muy distinta de la de la Edad Media y Media o si, por el contrario, los fenmenos cultrirales rena-
esto como derivacin y consecuencia de un distinto concepto centistas son la normal evolucin de todos los fermentos y
del hombre elaborado en los dos siglos anteriores. Lo que grmenes que ya haban brotado en los siglos anteriores. La
fundamentalmente ha cambiado ha sido la Antropologa. El discusin es sutil pero interesante y merece conocerse.
hombre ha quemado etapas en la conquista de la conciencia Los ilustrados y enciclopedistas, siempre autosuficientes e
del pleno valor de s mismo. De races cristianas brota una ignorantes de lo que haba sido la Edad Media, la vituperaron
Antropologa que un dia llegar a ser laica. Si alguna constante como atra nox, noche tenebrosa, en la que las supersticiones
puede. considerarse como columna que vertebra la enorme com- y los dogmatismos obstaculizaban la libertad, tiempos brbaros
plejidad del llamado Renacimiento es, a nuestro juicio, esta de un arte al que con mote despectivo calificaron de gtico,
silenciosa direccin hacia el antropocentrismo. Todava no, na- y en el que una Filosofa metafsica -que nunca conocieron-
turalmente, un antropocentrismo absoluto, es decir, que haya y a la que consideraron como estril y esclava de la Teologa,
cortado toda relacin con Dios. Eso vendr ms tarde. Pero ahogaba toda libertad de pensamiento. El Renacimiento habra
s una exaltacin tal del hombre que comienza a polarizar hacia supuesto un salto cualitativo hacia la libertad y las luces, una
l todas las miradas de la reflexin y todas las ilusiones de 3

un futuro mejor. El hombre, por su parte, como acabamos de ruptura definitiva .. con todo lo anterior
Sin llegar a la radicalidad del juicio precipitado y frvolo
decir, se siente pletrico de poder y ansioso de dominio y de los ilustrados, han sido no pocos los historiadores de las
libertad. Hay que situarse ante el David o el Moiss de Miguel ideas que han considerado que, efectivamente, la cultura re-
Angel, el supremo artista y exponente del tardo Renacimiento, nacentista significa una ruptura con la medieval. As, en el
para darse cuenta de hasta qu punto aquella generacin op- mismo siglo xvm, J. J. Brucker en su Historia critica philosophiae
timista exaltaba al hombre como ser vigoroso y perfecto, y a mundi incunabulis ad nostram 11Sque aetatem deduela (Lipsia, 1742
experimentaba en s misma toda la potencia humana. Tales ss.), la primera Historia de la Filosofa escrita con mtodo
representaciones eran impensables dos siglos antes. Las escul- moderno. Tras de, Brucker, y en la misma direccin, con
turas de los prticos de las catedrales gticas son imgenes de ligeras variantes y cOn mayor rigor expositivo, J. G. B. Buhle,
santos y los artistas medievales se cuidaban bien de que ellas W. G. Tennemann, G. W. F. Hegel que, con ms aliento
reflejasen, de la mejor manera posible, la presencia de lo divino filosfico, ve en el Renacimiento no slo el surgir luminoso
en lo humano. Los constructores e imagineros de las catedrales
gticas tenan como lema: <Mens hebes, ad verum per materialia del espritu, partiendo de la esclavitud del dogma y de la
autoridad, sino la expansin del espritu como subjetividad ab-
surgit: La mente embotada, por lo material se eleva a la soluta en su reivindicacin de libertad infinita, concretada en
verdad>>. Los medievales esculpan o pintaban los hombres co- un conato de autonoma de la objetividad en todas sus formas
mo santos. Los renacentistas pintan y esculpen los santos como y, por tanto, tambin de la moralidad y de la religin, ex-
hombres. <<El hombre del humanismo cristiano de los tiempos presado luego en mil formas diversas de arte y ciencia. Con
antropocntricos -escribe Maritain- cree en Dios y en su
gracia, pero le disputa el terreno, reclama su derecho de primera ' Voltaire escribe que para cualquiera que piense, y lo que es todava
iniciativa con respecto a la salvacin y a los actos meritorios ms raro, para cualquiera que tenga ,rusto, no cuentan ms que cuatro siglos
de la vida eterna, en tanto que emprende l solo la tarea de de historia, son: el de Filipo y Alejandro, el de Csar y Au,rusto, el Rcna

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cimiento y el siglo de Luis XIV: el que ms se acerca a la perfeccin, cf.
realizar su vida y su felicidad terrestre 2 Voi:r.\IRE, Secle de Lws XIV: Oeuvrcs Completes, t.14 (Paris 1'.>S-\56.

2 J. MARITAI::-:, H11manisme i11tgral (Paris 1947), 27.


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30
C.2. Rmaci111iento y b11111a11is1110
1 2. RJptura o evo/11cin? 31
parecida actitud escriben V. Cousin, y W. Windelband, gue 1

ven en el Renacimiento italiano el nacimiento de la conciencia G. Voigt 10, J. Burckhardt 11 , F. Nietzsche que cree encontrar
moderna, una profunda ruptura con la tradicin medieval y en algunos personajes renacentistas los primeros sntomas del
escolstica y la aurora de una cultura profana gue influye en Superhombre, antitticos con la religiosidad y la moral cris-
todas las dimensiones de la vida humana 4 La famosa y tiana 12, H. Hauser 13, G. Gentile, que no slo desde la Filo-
meritsima Histon'a de la Fi!osefa dirigida por F. Ueberweg y sofa, sino desde los datos histricos y filolgicos, encuentra
M. Heinze interpreta tambin el Renacimiento como una opo- una oposicin hegeliano-dialctica, no entre Renacimiento y
sicin a 5la Edad Media, aungue con tono ms prudente y cristianismo pero s entre Renacimiento y Medioevo, o mejor
atenuado Tambin E. Brhier cree gue el Renacimiento se an entre Renacimiento y escolstica 14 B. Croce elabora de
opone al teocentrismo medieval y escolstico con su natura- nuevo esa misma tesis de la oposicin entre Medioevo y
lismo humanista, aungue considera ms importante el salto Renacimiento 15 ; con ms retrica filosfica y menos atencin
y el progreso en la Fsica experimental gue el gue se da en a los aspectos religiosos la 'repite W. Dilthey 16
el pensamiento, lo que comporta, por primera vez en la Ahorramos al lector una exposicin ms larga y fatigosa.
historia,
6 la primaca de la tcnica y de los valores pragmti- Naturalmente, a la tesis ilustrada y romntica de la ruptura
cos H. Hoffding, aun admitiendo la ruptura entre ambos se ha opuesto con vigor la tesis de la continuidad entre las
perodos, la caracterizacin puramente humana de la natura- dos pocas a las que nos estamos refiriendo. Ya en nuestro
leza y de Ja vida, la admirable fecundidad del pensamiento siglo, y despus de las largas y profundas investigaciones
renacentista, su vitalidad y su originalidad, admite tambin sobre la Edad Media llevadas a cabo por insignes medieva-
los muchos valores de la Edad Media y los considera como listas como Hertling, Pelster, Pelzer, Ehrle, Denifle, Grab-
una insustituible contribucin a la civilizacin humana 7 Como mann, Landgraf, Gilson, Mandonnet, De Wulff, Chenu, De
no poda ser menos, Bertrand Rusell, el filsofo ingls po- Ghellinck, Nardi, Glorieux, Mansion, Carreras Artau, Xiberta,
sitivista y escptico, tan valioso en el rea de los fundamentos Asn Palacios, Manuel Alonso, etc., etc., nadie que sea me-
de la Matemtica como superficial en la Filosofia, apuesta dianamente culto se atreve a denigrar la Edad Media como
por la teora de la ruptura, aunque echa en cara a los rena- oscurantista y tenebrosa. Aparece ms bien, sobre todo ~n
centistas no haber sido capaces de desprenderse de todos los su momento de plenitud, el siglo XIII, como un tiempo de
prejuicios religiosos y medievales 8
altsimos niveles creativos de cultura en el pensamiento, en
Ms o menos inspiradas en estos historiadores de la Fi- el derecho, en la moral, en la arquitectura, en la escultura,
losofa, tambin algunas Historias de la Literatura y otras en la. pintura, en la poesa, en todo lo mejor que el espritu.
Historias de carcter general repiten con parecidos argumen- humano' puede producir. '
tos la misma teora de la fractura cultural entre las dos De ah que se haya ido imponiendo la tesis de que, si es
edades. No es necesario enumerarlas porgue repiten las mis- innegable que el Renacimiento fue una etapa de renovacin y
mas ideas con diversas modalidades, aunque al menos, a mo- de cambio, de actitudes humanas nuevas ante la naturaleza y
do de erudicin, hemos de recordar como alineados en la la vida, de especulacin audaz e independiente, de acentuado
direccin rupturista los nombres clsicos de J. Michelet , antropocentrismo, de distanciamiento entre lo religioso y lo
9

Informa ampliamente sobre estos temas y estos autores la obra citada w Die IF'ieder/Jeleb11ng des klossischen Alterl11f11s oder dos L Johrb des H11monis11111s
Cro11de A11tologio Filo.rojeo, vol.VI (Milano 1964).
(Berlin 1859, 1880-1881, 1893).
; Cn111diss der Cescbicbte der Pbi!osopbie, vol.III escrito por M. FRJSCHEISEN- 11
Die Kii/111r der Re1111is.ro1uc i11 /f(llie11 (Bascl 1860, Lcipzig 1925).
KHLER )' (Base!
}obrb1111de11s
6
1953). Die Pbilosopbie der Nettzeit bis Zf/111 Ende des xr ?JJJ
\'\'. MOOG, 12
.Menslicbes, Allz1111e11schlicbes: Gesam. Werkc, vol.Ill (Munich 1923).
" .::t11des s11r lo Rfar111e fron;oise (Paris 1909), La 111odemil d11 Xl.I/' sie"cle
(Paris E.1932).
BREHIER, Hisloire de lo Pbilosopbie, t.I, III: 1lfqJe11 --1.ge et lo Ret1oi.rso11ce (Paris 1930).
8- H. HFFDI:-.:G, .l~orio
dello filosofo 111odemo (trad. ita!.) (Miln 1942).
" I prob/e111i del/(/ Sml(/.r/ico e il pe11.riero ilolim10 (Bari 21923); S111di s11/ Ri110S
ci111enlo (Firenze 2 1936); 11 pe11siero i1olio110 del Ri11osci111e11to (Fircnzc '1940).
9 B. Rcsru, HislolJ oJ ll'stem Pbilosopby (New York 1945). i; Teoria e sl01io dello storiogrofio (Bari 1927).
3
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' A11ftmmg 1111d Anabse des Mmschen im 15 11nd 16. Johrh1mdert: Archiv fr
die Geschichte dcr Philosophic (1891-1892).
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3. Hacia una co1nprensin del &11aci1nie11to: El h11111a11is1110 33


32 C.2. Renaci111ienlo y h1,,nanis1110
21
tido escribe tambin el historiador holands }. Huizinga , los 24
profano, de humanismo paganizante, etc., sin embargo, como italianos G. Toffanin 22 y C. Carbonara 2.\ el francs E. Gilson
sucede siempre en el acontecer humano, las transformaciones Bien sopesados unos y otros pareceres, se ofrece como lo.
han sido paulatinas, diacrnicas y gradualmente progresivas un- ms razonable pensar que el Renacimiento es una etapa nueva
que ahora con un tempo vivace. Entre los que se inclinan por y original de la historia occidental, pero no tanto que no
esta segunda interpretacin se encuentran historiadores de la signifique un desarrollo y un continuidad con muchas de las
Filosofia, como Guido de Ruggiero, que ve el Renacimiento ideas que nacieron y actuaron en la Edad Media. Jos M.
como una mezcla de nuevo y de antiguo, sin una forma sis- Pemn escribi, con humor, que ningn ayuda de cmara del
temtica y sin rigor metodolgico, y que encuentra que en lo siglo XV al correr por la maana las cortinas del dormitorio
ntimo del pensamiento renacentista permanecen las concepcio- le dio a su seor la notici: <<Seor, ha comenzado el Rena-
nes medievales y escolsticas mezcladas con intuiciones moder- cimiento. El siglo XIV con su crtica a los siglos anteriores
nas; ms an, la escolstica habra contribuido esencialmente a plasmada en la via moderna, en el nominalismo, en un cierto
la formacin de la conciencia moderna 17 Con parecida orien- escepticismo metafsico, en el inters cientfico, en los movi-
tacin escribe N. Abbagnano: aun reconociendo la innegable mentos espiritualistas, en las crisis religiosas y de las estructuras
originalidad del Renacimiento, no puede ser interpretado como, eclesiales, habra sido el puente de paso entre lo que general-
inmanencia opuesta a la trascendencia medieval, ni como irre- mente entendemos por Edad Media y el Renacimiento, que
ligiosidad o neopaganismo opuesto a la religiosidad, ni como alcanza su plenitud en los siglos XV y XVI. Segn ya hemos
individualismo opuesto al universalismo medieval, ni como sen- advertido, a nuestro modo de ver, si algo caracteriza y vertebra
sualismo opuesto al espiritualismo, ni como escepticismo opues- l todo el proceso, es una orientacin, casi siempre subterrnea,
hacia el predominio de lo humano sobre lo divino, o de otra
to al dogmatismo 18 Di Napoli piensa que el humanismo re- 1
nacentista no niega ni el cristianismo ni la escolstica, combate manera, hacia la construccin de la Ciudad de los hombres.
slo al aristotelismo heterodoxo; la exaltacin del hombre y 1 que no necesitan a. Dios. Esa corriente subterrnea tardar en
de su dignidad est en perfecta linea con el espiritualismo y aparecer pero haba brotado ya tmidamente.
'
con la trascendencia de la Filosofa cristiana, aunque el acento
es nuevo, vibrante y estilisticamente mucho ms cuidado 19 Una
profunda y crtica revisin de la tesis de la fractura la realiz
3. HACIA UNA COMPRENSION DEL RENACIMIENTO:
i
el historiador alemn K. Burdach. Piensa que el Renacimiento EL HUMANISMO
es un cumplimiento, una realizacin y un desarrollo de la
renovacin medieval cuyos grmenes estaran muy atrs, en Es claro que no podemos pretender aqu aportar nuevas
Joaqun de Fiore, en san Francisco de Ass y en el movimiento teoras a la interpretacin del complejsimo fenmeno renacen-
franciscano. Lo que sucede en el Cuatrocientos y en. el Qui- . tista, porque todas o casi todas las posibles estn ya intentadas.
nientos es una respuesta a las esperanzas y exigencias tico-re- Slo queremos concretar y explicar algunos de los datos y
ligiosas y catrticas de amplios movimientos medievales. Tesis caracteres ms relevantes de esa poca que nos hagan ver qu
que, si puede parecer excesiva, tiene el mrito de estar apoyada consecuencias pudo ella tener en el desarrollo de lo que hemos
por una seria investigacin cientfica que revisa a fondo la llamado Modernidad.
pretendida ruptura entre las dos edades 20 En ese mismo sen-
21 Das Problem der Re11aissanie, en Wege der Kr1/t111gescbicbte (Mnchen 1930);
17
Storia della Filosefia, P.III, Rinasci1JJen/01 Rifon11a e Co11trorifonna (Bari 1937). Herbsl des Mittelalters (Mnchen 1924).
18
Storia della Filosefia (forino 1946). 22 1.A fine del Umanesimo (I'orino 1920); Che cosa /11 /'Umanesimo (Firenze
19
1.A Filosofia dell'Uma11esi1JJ0 e del lli11asci111e1//01 en Storia della Fi/osefia, a cura 1929]; Storia del Unranesimo (Bologna 1942-1948).
de C. Fabro, vol.I (Roma 2 1959). 2 // seco/o XV (Milano 1943).
20 Si11n 1111d Urspm11g der lf/bite Rmaissa11ce mu! Refor111alio11 (Ilerlin 1910); Vii111 24
Les origines mdiva/es de /'H111nanisme (Paris 1926-1937); 1.A phi!osophie a11
M0yen ge (Paris 1922); t11des de philosophie mdiva/e (Strassburg 1923); Hloi'se
Mi/le/alter z.ur Refor1JJafion. Forschlll{~en Zflr Cescbichle der de11/schen Bild1mg (Berlin
'1912ss); Refom/([/io11, Re11aissa11ce, H11111a11is11111s (Ilerlin 1918). el Ablard (Paris 21938).
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35
3. !-lacia 1111a co11prensin del Re11aci111iento: El h11111a11ismo
34 C2. Renaci111iento y h11111anismo
las de Ovidio, Virgilio u Horacio, o epstolas elegantes a imi-
Hemos de hablar del humanismo entendido este trmino tacin tambin de las de Cicern, que era siempre. el ms alto
de manera amplia. Frecuentemente se ha identificado Renaci- modelo. Cunto ms dulce y deleitoso resultaba leer y escuchar
miento con humanismo, pero la realidad no es tan sencilla. El esta armona que adentrarse por los pedregales de los Comen-
Renacimiento es el humanismo, pero es tambin mucho ms tarios al Maestro de las Sentencias o a la Fsica de Aristteles!
que el humanismo.
Cunto ms humano gozar de la belleza de la forma .que
A partir de Francisco Petrarca (1304-1374), y en buena
discutir sutilezas lgicas e intiles en intrincadas cadenas de
parte por influjo suyo, se despert en los potentes centros
econmicos y culturales de la pennsula italiana, Florencia, Ve- silogismos vacos!
Con emocin contagiosa escriba uno de los ms clebres
necia, Roma, Npoles, Bolonia, Padua, Mantua, etc., una acu-
humanistas, Lorenzo Valla (1407-1457): Si nuestros antepasa-
ciante curiosidad por redescubrir la cultura latina y romana
durante siglos latente. Decimos latente porque nos parece la dos superaron a los dems en la guerra y en muchas otras
palabra exacta: No haba desaparecido la cultura romana durante empresas, se superaron a s mismos en la difusin de su lengua
la Edad Media pero permaneca oculta en las bibliotecas y los y, casi abandonado el imperio terrestre, alcanzaron en el cielo
archivos monacales y catedralicios o en templos de antiguas el consorcio de los dioses [...]. Grande es, pues, el sacramento
ciudades. Haban sido monjes y clrigos medievales los que de la lengua latina, grande, sin duda, la potencia divina que
haban transcrito pacientemente, y adornado con mimo artstico, ha hecho que de tal manera haya sido piadosa y religiosamente
innumerables cdices de la Antigedad clsica. De hecho, los custodiada por tantos siglos entre los extranjeros, que nosotros
renacentistas cazadores de libros fue en las abadas y en las los romanos no debemos dolernos sino alegrarnos y gloriarnos
catedrales donde encontraron obras de Homero, de Platn, de ante el mundo. Perdimos Roma, perdimos el reino, perdimos
Tcito, de Cicern, de Plauto, de Quintiliano, de Vegecio, de el dominio y no por culpa nuestra sino de los tiempos; y sin
Silio Itlico, de Valerio Flacco, de Columela, de Amiano Mar- embargo con este ms. esplndido imperio reinamos todava en
celino, de Manilio, de Petronio, etc., y hasta el Tratado sobre la muchas partes del mundo. Nuestra es Italia, nuestra Francia,
ArqHitect11ra de Vitrubio, cuyo descubrimiento seala el final del nuestra Espaa, Alemania, Panonia, Dalmacia, el Ilrico y mu-
arte gtico y el inicio de la arquitectura neoclsica. chas otras naciones porque all est el Imperio romano donde
Se hicieron excavaciones y se formaron los primeros fondos domina la lengua romana (ibi namq11e imperi11m es! 11bic11mq11e ro-
de lo que despus seran los grandes museos de escultura mana ling11a do111inat11r) [...]. Pero cuanto ms tristes fueron los
clsica. Los palacios de los grandes se adornaron ms con tiempos pasados en los que no se hall ningn hombre docto,
bustos y frisos romanos que con cuadros o imgenes de Jess tanto nos debemos complacer en los nuestros, en los cuales,
y los santos. Las Villas de los prncipes y de los cardenales si nos esforzamos un poco ms, yo confo que pronto reno-
ostentaban en sus jardines columnas y esculturas y hasta teatros varemos, ms que la ciudad, la lengua de Roma y con ella
de imitacin y gusto clsico. todas las disciplinas 25
Interes sobre todo la lengua. En las Universidades y en Resurga la vocacin romana de dominar el mundo que
la Liturgia sagrada se segua usando el latn. Todos los libros Virgilio expresara en aquel hexmetro inmortal: T11, regere imperio
de la Teologa y la Filosofa escolstica, y eran innumerables, populos, romane, memento. Pero ahora ya no se pretenda el
estaban escritos en latn; las clases y las disputas se tenan imperio de las armas sino el imperio de la lengua, vehculo
siempre en latn. Pero el latn escolstico era un latn decadente, de la cultura. Algunos vislumbraban ya que la cultura es ms
torpe, co.n frecuencia brbaro y siempre inelegante. El huma- eficaz, duradera y humana que las armas porque es un valor
nista Angel Ambrogni Poliziano (1454-1494) deca que slo espiritual. Es uno de los valores positivos del humanismo re-
haba ledo el Breviario una vez .y jams he perdido el tiempo nacentista.
de peor manera. Pues bien, entre mediados del siglo XIV y
hasta bien entrado el XVI crece, primero por Italia y luego por 25 L. VALLA, Elegantiarr1111 /atinae /ing11ae /ilni sex, Pme[atio (Pars 1541), 5-8.
Esta obra de Valla est considerada como el manifiesto del humanismo
Europa, una raza de latinistas que se deleitaban en hablar y literario o filolgico contrn el latn <h: los cscolstkm.
escribir rotundos prrafos ciceronianos, o bellas poesas como
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36 C2. Renacimiento y humanismo J. Hacia 1111a conprensin del Renacimiento: El hun1anismo 37

El encanto del lan arstico y sonoro les llev, en cambio Toms no tuvo tiempo ni oportunidad para aprenderla y tuvo
-como acabamos de or a Lorenzo Valla-, al desprecio de que hacer que un hermano suyo de hbito, Guillermo de Moer-
la Metafsica y la Teologa. Fue uno de sus errores. Llamaron beke, le tradujese al latn obras no traducidas hasta entonces
docto al que hablaba o escriba en lan elegante, no al que de Aristteles, de Alejandro de Afrodisa, de Simplicio, de
buscaba las ltimas razones y relaciones del Ser y de los seres, Proclo, etc.
de Dios y de los hombres. No fueron capaces de distinguir Interesaba, adems, conocer el idioma griego porque las
entre la forma y el fondo; al vituperar la forma despreciaron obras de muchos filsofos griegos haban llegado a Occidente
el contenido, despreciaron la_ Metafsica y suprimieron, con ello, a travs de traducciones, retraducciones y comentarios hechos,
el ltimo fundamento de la' ciencia y de la verdad, que es el primero, por -los sirios y, luego, por musulmanes, orientales y
ser. No vieron el riesgo de que as se podra llegar a formar espaoles medievales; principalmente por Averroes. Pero tales
una Filosofa del fenmeno y de la apariencia mientras el ser obras, provenientes de mentes paganas, eran miradas por los
quedaba eclipsado y la razn sola, sin el ser, extraviada. Fue ms ortodoxos, y a pesar del agua bautismal que sobre muchas
lo que de hecho sucedi, como tendremos ocasin de ver, con de ellas haba derramado Toms de Aquino, con recelo y como
gravsimas consecuencias. Cuando, aos ms adelante, Descartes sospechosas o mixtificadas, tanto ms que la escuela averrosta
quiera restaurar la Metafsica har una Metafsica de la sola de Padua extenda por la cristiandad a partir del siglo XIV tesis
razn y de la razn sola, una razn que ya no ser manifes- poco coherentes con la fe catlica. En la primera mitad del
tacin del ser sino conceptos lgicos del pensar. Pero no nos siglo XV se repite el fenmeno de la poca clsica: los occi-
adelantemos. dentales pasan el Adritico para helenizarse, para aprender grie-
A los humanistas les bastaba con la filosofa de Cicern, go y para buscar, en los monasterios bizantinos y ortodoxos,
que nunca pas de ser un diletante en ella. Francesco Patrizi cdices originales, ahora ya no slo de filsofos o literatos
escriba: Comenzaremos por Cicern, que es el nico al que paganos, sino tambin de san Juan Crisstomo, de san Basilio,
seguimos como al ms antiguo autor de temas filosficos (an- de san Juan Damasceno, etc. Fue el iniciador del inters por
tiqt1issin111m remm philosophicamm a11thorem habemus) 26 Ms tarde, lo griego un bizantino llamado Manuel Chrysoloras trado a
como veremos, descubriran y veneraran tambin a Platn, Florencia a finales del siglo XIV y que form una verdadera.
pero de los dilogos platnicos gustaron ms la incomparable escuela de helenistas. Ambrosio Traversari (1386-1439) recuper
y bellsima forma literaria que la metafsica de las ltimas rea- nada menos que las Obras Completas de Platn desconocidas
lidades a las que Platn, desafortunadamente, llam Ideas. El en Occidente, si se excepta el Timeo y poco ms.
Renacimiento no produjo ningn gran filsofo. Desde Nicols Por si fuera poco, entre 1438 y 1439 se celebra el Concilio
de Cusa (1401-1464) hasta Descartes (1596-1650) no aparece de Ferrara-Florencia para la unin de l~s iglesias orientales y
ningn filsofo extraescolstico que merezca el apelativo de occidentales. A l son invitados los griegos .. Viene a Italia un
grande. Humanistas, averrostas, platnicos, estoicos, epicreos, selecto grupo de sabios, clrigos y laicos, que se hacen maestros
escpticos, todos formaron un frente contra la escolstica, pero de helenismo. As Miguel Apostolios, Juan Bessarion, qe lle-
de entre ellos slo brotaron mediocridades filosficas. Tampoco gar a ser cardenal de la Iglesia Romana, Jorge Gemisto Pletn,
han tenido comprensin del dolor y la angustia de la existencia y otros que difundieron el platonismo como andoto espiri-
humana, tema que, sin embargo, estaba presente en los clsicos tualista contra el aristotelismo averrosta paganizante y natura-'
griegos, sobre todo en los trgicos. Pero el Renacimiento era lista; Jorge de Trebisonda, Andrnico Callista, que explican el
tiempo ms de optimismo que de angustia. aristotelismo genuino, no mixtificado por los rabes, etc.
Despus del entusiasmo por el latn y como continuacin Cuando Constantinopla cay definitivamente en manos de
del entusiasmo por la Antigedad se despert el inters por los turcos (1453), los griegos que estaban en Occidente no
la cultura griega. En la Edad Media fueron muy pocos los que pudieron pensar en el retorno, y los que pudieron huir de
conocan y lean la lengua griega. El genio gigantesco de santo Bizancio se vinieron a Italia.
Ya no quedaba sino poner al alcance de todos los escritos
26
F. PATRIZI, Discusiones Peripatelicae, t.X (Basilea 1581), 72. de los griegos porque, en cualquier caso, el latn interes ms
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38
C2. Renacimimto y h11111anisn10 3. Hacia 11na comprensin del Renacimiento: El b11ma11ismo 39

que el griego, que qued para especialistas. Se acometi la latn, del griego y de toda la cultura clsica que con las lenguas
empresa de traducir. El papa Nicols V, mecenas de los hu-
renaca. Con ellas renaca Europa. La metfora de las tinieblas
manistas, deca que traducir una obra del griego vale para y las luces, tan cara a los ilustrados del siglo xvm, aparece ya
sacar un alma del purgatorio. Marsilio Ficino (1433-1499) tra- en los humanistas del XV y XVI. Era esta ltima una cultura
dujo con admirable perfeccin todos los Dilogos y cartas de
aristocrtica porque estaba formada por minoras selectas que
Platn entre 1463 y 1477, de manera que la edicin hecha en
despreciaban a los escolsticos y a los clrigos, y que estaban
1477, en Florencia, ha quedado hasta hoy como la editio pn'nceps protegidas a su vez por magnates y mecenas, mientras que la
del Platn latino. Adems dio a conocer todo un enorme
otra era la propia de las universidades ya masificadas, y de
acervo de obras e ideas platnicas y neoplatnicas. Leonardo frailes enredados en defender las doctrinas de la Orden ms
Bruni Aretino (13 70-1444), discpulo de Manuel Chrysoloras, que en disfrutar de la belleza humana.
tradujo autores griegos y cristianos y, junto a stos, hubo una
legin de traductores que no podemos enumerar aqu 27 Eran todos los humanistas cristianos catlicos, algunos como
Marsilio Ficino, Lorenzo Valla y el patriarca de todos los hu-
Con los autores latinos y con los griegos traducidos se manistas Erasmo de Rotterdam (1466-1536) fueron clrigos
form un verdadero Corp11s de humanidades que lleg a ser (Erasmo permaneci siempre catlico pero dej de practicar el
una especie de biblia profana, nunca editada en un volumen
sacerdocio); otros llegaron a ser cardenales, como Pedro Bembo
como la judea-cristiana, pero s leda, estimada y meditada en
(1470-1547) que aconsejaba, sin embargo, a su amigo Iacopo
sus mltiples libros y ediciones que la imprenta recin nacida Sadoleto que no leyera las cartas de san Pablo, y del que se
facilitaba a los europeos. En la segunda mitad del siglo XV se deca que no rezaba el Breviario para no contaminar su latn
instalaron imprentas en todas las ciudades importantes de Eu- con expresiones brbaras; hubo papas humanistas como Nico-
ropa, y de ellas salan ediciones de casi todos los escritores ls V (1447-1453), Po 11 (Eneas Silvia Piccolomini) (1458-1464)
latinos y griegos.
o Len X del que se murmuraba prefera leer a Cicern que la
Los magnates se hicieron coleccionistas de manuscritos y edicin Vulgata de la Biblia. Eran catlicos y por eso su ideal
libros y se constituyeron los fondos de las primeras grandes fue la docta pietas en expresin de Marsilio Ficino, o la emditio
bibliotecas: la Vaticana, la de San Marcos de Venecia, Ja del c1m1 pietate, en frase repetida por Erasmo. Esta actitud aristocr-
Louvre de Pars, la de San Lorenzo de El Escorial. Ahora' los tica llev a los humanistas, sobre todo a Erasmo, a criticar con
libros eran custodiados como precioso~ tesoros.
dureza -que recuerda a la de Voltaire- ritos, rezos, observan-
Este culto a la.s humanidades y, sobre todo, a la belleza cias monsticas, ceremonias, cantos, peregrinaciones, indulgen-
de las formas, de las formas sensibles como participacin de cias, devociones, en suma, externas y ritualistas a las que tan
las formas ideales, provoc el que aparecieran en el mbito aficionado era el pueblo, y los clrigos y frailes que vivan entre
europeo dos subculturas cristianas: una la escolstica, que pro- el pueblo. Erasmo fue el principal propulsor de una religin
vena de la Edad Media y que era ya decadente, si se excepta' interior y personal, menos formulista y menos formalista, ms
la llamada segunda escolstica o escolstica espaola, a la que evanglica y paulina y menos escolstica, un cristianismo sim-'
nos referiremos despus, formada principalmente por comen- plificado y moralizante, expresado sobre todo en la caridad, que.
taristas de textos teolgicos y filosficos de Pedro Lombardo, l mismo llamaba philosophia Christi. Sus aceradas crticas a las
de Aristteles o de santo Toms. Otra con conciencia de manifestaciones externas del catolicismo, a la escolstica, a las
superioridad y desestima de la anterior, con un espritu mordaz Ordenes monsticas, a la Jerarqua eclesistica, al aparato teol-
y crtico hacia ella; convencidos de que la edad pretrita y sus gico, prepararon el ambiente en el que despus se propag la
continuadores haba vivido y vivan en la oscuridad y la bar- Reforma luterana. Erasmo permaneci en la Iglesia catlica y
barie, en un perodo de tinieblas que ahora, al fin, haban sido no acept la Reforma de Lutero, pero su espritu crtico y
rasgadas y disipadas por los rayos de luz que emanaban del antidogmtico estaba lejos de actitudes que la Iglesia considera
importantes y dignas de respeto. Se puede decir que, sin ser
,- Pueden Yersc en G. FR.\ILE, Histona dP la Filosoj!a, t.III (Madrid 1966),
36-38. filsofo, involuntariamente abri un camino al luteranismo e
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4o C2. Renacimiento y h11manismo 41


3. Hacia 11na comprensin del Renacimiento: El h11manisn10
Estn de acuerdo comentaristas e historiadores en que el Mantegna, Signorelli, Masaccio, Andrea del Castagno, Pollaiolo,
prestigio y entusiasmo por las lenguas, literaturas y gustos pro- Gozzoli, Sansovino, Leonardo da Vinci, Rafael de Urbino, Mi-
venientes de las culturas griega y romana inyectaron en la guel Angel que, con .sus maravillosos pinceles, nos dejaron
Europa catlica las dosis suficientes de paganismo y naturalismo
eternos recuerdos de los hombres, las mujeres, los trajes, las
como para que creciese la escisin de la unidad ,catlica de
Europa, sin que todava se dejase advertir. Hubo una hbrida costumbres, las cortes, los paisajes italianos, casi siempre con
simbiosis de paganismo y cristianismo, aparentemente inocente, fuertes influjos naturalistas. Esa corriente se extendera ms
pero significativa y exponente de que se acercaban tiempos tarde a Francia, a los Pases Bajos, a Espaa, aunque es verdad
nuevos. Ya Dante, predecesor de los humanistas, invocaba a que en Espaa casi toda la pintura de esa poca es religiosa.
Jesucristo como al Gran Jpiter: sommo Giove, che fosti Si intentamos ahora deducir algunas consecuencias de cuan-
in terra crocifisso 28 El ya citado cardenal Bembo llamaba a to hemos dicho en este, apartado, y teniendo siempre la mira
la Virgen Mara diosa lauretana. Otros la invocaban spes ji- puesta en el proceso de secularizacin que estamos estudiando,
desq11e deomm. En la Academia platnica de Florencia se encen- parece que tendramos que concluir lo siguiente:
dan lmparas y se quemaba incienso en honor de Platn. Los l. Entre la mitad del siglo XIV y la mitad del siglo XVI
~platnicos ya no se saludaban al modo tradicional Carissime in se despierta en Italia y paulatinamente en toda Europa una
Christo, sino Carissime in Platone. Pomponio Leto (t 1497) in- creciente y apasionada curiosidad e inters por las culturas
vitaba a sus discpulos a dar culto al espritu de Roma>> y clsicas latina y griega.
celebraba cada ao en el Quirinal la fiesta de Rmulo y Remo, 2. 0 La recuperacin de innumerables componentes de
fundadores de la ciudad. Donatello (1383-1466) cincel las puer- aquellas culturas perfila progresivamente un modelo antropol-
tas de la baslica de San Pedro del Vaticano con figuras paganas. gico nuevo y distinto del medieval. Este modelo es el del
Erasmo escriba que, a veces, apenas poda contener la invo- hombre del gusto por las formas bellas en el lenguaje y en
cacin: Sa11cte Scrates, ora pro 11obis. Miguel Angel decor el techo las artes plsticas: el humanista.
de la Capilla Sixtina con profetas y sibilas y cuando en el 3. El humanista desprecia y critica, con irona, la Teologa
centro de su imponente Juicio Final pinta a Jesucristo, su y la Filosofa medieval porque se expresa en un latn inelegante
imagen no es la del Salvador misericordioso del Evangelio, y decadente y porque tales disciplinas han derivado a verdaderas
sino la de un Hrcules poderoso que triunfa en una de sus logomaquias atormentadoras y esterilizantes.
empresas. Su David de la Academia de Florencia no es el 4. Por no haber distinguido debidamente entre forma y
pastor de ovejas hijo pequeo de Jes, sino un dios Apolo. fondo decae el estudio de la Metafsica (excepto en Espaa).
Su Moiss tiene toda la forma de Jpiter tonante. Hubo entre Consiguientemente, deja de interesar el estudio de las estructuras
las clases cultas una cierta religin filolgica y filosfica. Marsilio del ser y la atencin de una de las clases cultas se polariza
Ficino llamaba a los poetas latinos sacerdotes m11san1m. Se contaba hacia los fenmenos sensibles y estticos. Ninguno de los hu-
que la Virgen Mara haba enseado a la beata Hosanna An- manistas fue gran filsofo.
dreasi en una hora de xtasis todos los secretos de la lengua S. La sociedad europea sigue siendo catlica (hasta la
latina. Y as otros muchos datos y ancdotas. escisin luterana) pero en ella aparecen dos clases cultas que
El sentido de la vista y el sentido del odo, por los que se ignoran: la de los telogos y filsofos, en el mbito uni-
las formas estticas se captan y llegan al alma para estremecerla, versitario, la de los humanistas, en mbitos parauniversitarios.
adquirieron un predominio sobre la inteligencia y el discurso 6.0 El humanismo renacentista introduce en la sociedad
especulativo. Giotto introduce en la pintura el gusto por las europea numerosos grmenes de racionalismo, naturalismo y
formas ms humanas y populares y tras de l brota una plyade paganismo que al desarrollarse acentuarn y ampliarn el pro-
numerosa, como nunca se. haba visto, de pintores eximios. Fra ceso de secularizacin iniciado con los nominalistas.
Anglico, Ucello, Filippino Lippi, Sandro Boticelli, Ghirlandagio, 7. Introduce tambin los grmenes de la autonoma del
28
Divina Co111edia, Purgatorio, VI, 118. arte, de la literatura, de la poltica, de la ciencia, en suma, de
los valores humanos.
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CAPTULO III

LA REVOLUCION GALILEANA

Aun habiendo sido el Renacimiento poca de grandes con-


mociones en casi todos los mbitos de la vida europea, no
parece exagerado decir que la revolucin de ms largo alcance
e influencia, sobre todo en el desarrollo de la Modemidad, que
es el que se estudia en este libro, ha sido la revolucin cien-
tfica. Pero esa revolucin tiene un nombre ms concreto, ha
sido la revolucin galileana. Hablamos de la revolucin galileana
y no, como es frecuente, de la revolucin copernicana. Que
Coprnico sospechase que no era el Sol el que giraba alrededor
de la Tierra sino que era sta la que giraba alrededor de su
eje y que Galileo hiciese suya esa tesis, es un .episodio de
importancia en la Historia de la Astronoma. Pero no pasa de
ah. La trascendencia del pensamiento de Galileo, en cambio,'
va infinitamente ms all del tema de heliocentrismo, como
veremos.
Galileo -dice Ortega y Gasset- es el principio de la Edad
Moderna, del sistema de ideas, de valores y de aspiraciones que
ha dominado y nutrido el terreno histrico que se extiende
precisamente desde Galileo a nuestros pies. En el fondo de la
civilizacin contempornea que se caracteriza, entre todas las
otras civilizaciones, por la ciencia exacta de la naturaleza y de
la tcnica cientfica, se. distingue la figura de Galileo 1
Edmund Husserl, en una de sus ltimas obras, iba ms al
fondo del problema y caracterizaba la revolucin galileana, con
pleno acierto me parece, como la sustitucin de un mundo de
realidades vividas por un mundo de entidades inteligibles y de
sus relaciones objetivas y cientficas. He aqu sus mismas pa-
labras: Es extremadamente importante poner de relieve la sus-
titucin que ha tenido su cumplimiento en Galileo, de un
universo de entes de razn con base matemtica en lugar del
nico mundo real, realmente dado a la percepcin, experimen-
table y experimentado de hecho, que es el mundo de nuestra
1
J. RTI:G.\ y G.\SSET, E11 lomo a Gcililto (Madrid 1942), 2.
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1. De la Astrologa. la Astronoma
44 C3. La revo/11cin galileana
-no todava los del hombre- se medirn nicamente por su
vida cotidiana>> 2 La consideracin de las entidades matemticas
valor racional que vendr adquirido por el conocimiento ra-
reemplaza al estudio de la realidad del ser. Aqullas son con-
cional, cuyo arquetipo y modelo ser el conocimiento matem-
sideradas como ms ciertas que el ser mismo. El genio de
Galileo, dice Husserl, es un genio que encubre tanto como tico.
Dios no queda marginado an, pero el pensamiento humano
descubre (ztgleich entdeckender 11nd verdeckender Genius). Las con- comienza a afirmarse como capaz de igualarse o aun sustituir
secuencias de tal sustitucin han sido enormes en el proceso
al pensamiento divino. La razn humana despunta como un
de la Modernidad y de la secularizacin, como veremos, y posible demiurgo que un da, todava lejano, sustituir a Dios.
ciertamente alcanzan hasta nuestros mismos das. Hasta Galileo, todas las verdades eran participaciones de la
Por su parte, Martn Heidegger, uno de los ms agudos verdad teolgica, fundamento e instancia suprema. Despus de
crticos analizadores de nuestra poca, caracteriza el pensamien-
l aparecern las verdades J:I!atemticas y cientficas que tendrn .
to moderno como <<la poca de las concepciones del mundo, valor por s mismas pues sern absolutas. La afirmacin reli-
es decir, la poca en que se da ms valor a la representacin giosa no pierde su valor pero ya no podr regentar la totalidad
ideal del mundo que a su realidad, con el olvido del ser, bien
entendido que puede haber tantas representaciones como ca- del conocimiento.
Nada extrao que esta amenaza de subversin, apenas en-
bezas, porque el punto original de mira ser el yo humano trevista, de lo que hasta entonces haba sido la ciencia, la
que, adems, mira hacia dentro, hacia su conciencia para en- Filosofa, la Epistemologa y, sobre todo, la Teologa, provocase
contrar all el objeto de su razn raciocinante y constructora. las reacciones violentas que provoc. He ah por qu tenemos
El hombre moderno har de su conciencia lgico-sicolgica el que detenernos ante el fenmeno histrico que se llama Galileo.
principio y fundamento a partir del cual edifica su sistema Esta revolucin cientfica, como todas las revoluciones, ha-
ideal del mundo, o ms bien el mundo como sistema. Cada ba tenido una preparacin remota. Los averrostas paduanos,
filsofo quiere empezar desde la primera piedra a construir su algunos escolsticos crticos del siglo XIV, Nicols de Cusa,
propio sistema, como si nadie hubiera pensado antes que l. Giordano Bruno (1545-1600), y, muy especialmente, Leonardo
Por eso ha progresado poco la verdadera Filosofa. Segn Hei- da Vinci (1452-1519), considerado como uno de los represen-
degger, la poca contempornea significa ya la 'crisis y el tr- tantes ms acabados del espritu renacentista porque sintetiz
mino de <<las concepciones del mundo. en su persona excepcional casi todas las ciencias y las artes
Esta actitud, sobre la que volveremos al final de este ca- de su poca. Por lo que toca al rea de las Ciencias de la
ptulo, s es una ruptura con el pasado. Es aqu donde nace naturaleza que nosotros estudiamos, Leonardo ya fue un infa-
lo nuevo, lo que ni medievales, ni romanos, ni griegos haban tigable observador de la naturaleza, un entusiasta de las Ma-
previsto; ni tales culturas anteriores sirven de inspiracin alguna. temticas, <<nO me lea quien no sea matemtico, pues yo lo
Lo absolutamente nuevo en el Renacimiento tiene un nombre: soy siempre en mis principios, un predecesor de la Mecnica
Galileo. moderna, <<la Mecnica es el paraso de las Ciencias Matem-
Como ya hemos dicho, lo de menos fue que confirmase ticas, con 'ellas se llega a sus frutos.
con sus observaciones y sus clculos la teora heliocntrica, Toda esta larga elaboracin no alcanz su plenitud sino en
propuesta por Coprnico, frente al geocentrismo aristotlico- el pisano Galileo Galilei.
tolemaico generalmente admitido. La revolucin galileana fue
una revolucin de todos los valores. Hasta Galileo, todos los
valores de la naturaleza o del hombre se vean como partci- 1. DE LA ASTROLOGIA A LA ASTRON01vlIA
pacin de la esencia de Dios, o en la teora scotista-ockhamista,
de la voluntad omnipotente de Dios; en cualquier caso eran Resulta extremadamente dificil a las mentalidades del si-
valores sacrales. Despus de Galileo, los valores de la naturaleza 1 glo X.'{ hacerse cargo de la situacin ideolgica y cultural de.
los hombres del siglo XVI y XVII, sobre todo en lo que respecta
2
E. HUSSERL, Die Krisis der e11ropiiischen lf/issmschafl 11nd die lranszendentale 1 a sus representaciones cosmolgicas. De ah proviene que se
Phiino111enologie: Gesammclte Werke, Band VI (Den Haag 1962), 48-49.

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1. De la Astrologa a la Astronoma 47
46 C.3. La revo/11cin galileana
como la lnea perfecta y eterna por no tener principio ni fin.
nos haga tan extraa y tan incomprensible la actitud de los Era el movimiento ms conveniente a los seres astrales o
sabios de entonces ante el caso Galileo. celestes. Estos cuerpos no estaban compuestos por ninguno
Pero es el hecho que desde Aristteles (s.IV a.C.) y, sobre de los cuatro elementos sino por el misterioso q11into .. elemento
todo, desde Claudia Ptolomeo (s.ll d.C.) la descripcin del o q11inta esencia, Tal realidad era, incorruptible, ingenerable, in-
cosmos lograda por ambos era unnimemente admitida en los mutable, perfecta, superior, por tanto, a todo lo terrestre ... Los
ambientes ms cultos y, a pesar de las duras crticas de los griegos siempre creyeron que los astros eran divinidades ... Los
nominalistas en el siglo XIV, estaba todava avalada por una rabes : monotestas no podan afirmar ese pluralismo de . divi-
tradicin de ms de mil quinientos aos. nidades, pero algunos de ellos consideraban a los astros .como
Claudia Ptolomeo, escritor perteneciente a la Escuela de inteligencias separadas influyentes y determinantes del conoci~
Alejandra, haba escrito una obra llamada Mo:Elra:nici\ cruv- miento humano. Los cristianos no se atrevieron a tanto, pero
't~tS que los rabes tradujeron al latn, que fue leidsima en
s vean en los astros seres superiores, perfectos, terribles y
toda la Edad Media y que se conoca &eneralmente con el que ejercan una gran influencia decisiva y fatal en los destinos
nombre arabizado de Al1JJagesto (del griego ri e:y(cr'tfl cruv't~ts).
Se suele estimar a Ptolomeo como un peripattico, discpulo de los hombres.
En esta concepcin que se haba hecho tradicional, el orden
de Aristteles, pero tiene no pocas influencias platnicas, es- divino de los astros del cielo defina el tipo de todo orden
toicas, neopitagricas, propias de quien se mova en un centro terrestre, ya que la sustancia celeste o quinta esencia estaba
cultural tan pluralista como Alejandra. dotada de una perfeccin inmutable y muy superior a la de
Con la Fsica de Aristteles y el Al1JJagesto de Ptolomeo se los cuatro elementos (tierra, agua, aire, fuego) que componan
haba llegado, en la Edad Media, a una representacin del el mundo de aqu abajo. Por hiptesis, siempre <<lo alto es
mundo fsico sincretstica que en pocas palabras era as: La ms perfecto que <<lo bajo, y <<lo bajo tiende a imitar, en lo
Tierra era el centro del universo. En ella, todos los cuerpos posible, a <<lo alto, en lo que recibe su ltimo fundamento y
estaban formados por los cuatro elementos: tierra, agua, aire explicacin. La certeza est arriba. La opinin, aqu abajo. Las
y fuego combinados en diversas proporciones, Cada uno de influencias platnicas son patentes. La naturaleza grosera de
ellos tena su <<lugar natural Oa Tierra, las nubes, la atmsfera, todo lo terrestre obstaculizaba el conocimiento intelectual y
la regin ms alta o gnea) hacia el cual tendan siempre porque esencial. De ah que la ciencia que estudiaba las realidades
estaban dotados de una causalidad final intrnseca y fsica. Esta terrestres y sus relaciones con las celestes fuese misteriosa y
tendencia natural de todos los elementos .a retornar a su <<lugar dificil; esotrica y para slo los iniciados. Era la Astrologa que
natural>> mantena el dinamismo de las fuerzas csmicas. Era, apasionaba a muchos espritus selectos durante el Renacimiento.
adems, un mpetu de los cuerpos por el cual tendan teleo- La Alquimia buscaba la piedra filosofal, aquel talismn que
lgicamente hacia su naturaleza ideal o esencial. Si alguna vez transformaba en oro cuanto tocaba, el elixir que alargaba la
todos los seres volviesen a su <<lugar naturab>, el mundo terrestre vida; la panacea universal. La Astrologa, por su parte, pretenda
alcanzara su plenitud y su perfeccin.
saber cuanto se poda saber del universo, y desde sus cuerpos
Los cuerpos terrestres se consideraban adems compuestos, y movimientos llegar a determinar las vicisitudes del hombre,
de materia prima y forma sustancial. Estos coprincipios for- las varias suertes de la historia. Los astrlogos, los tesofos,
maban la esencia o naturaleza de los cuerpos a la que se los quiromantes, los magos, sea por las virtudes secretas de
aadan formas accidentales. Cuando los cuerpos se transfor- los nmeros, sea por las misteriosas palabras de la Cbala juda,
maban de unos en otros era por generacin o corrupcin sea por una magia seudo-cientfica, sea por la adivinacin por
cualitativa de formas sustanciales. El movimiento en ellos era las rayas de las manos (quiromancia), sea por iluminaciones
el paso de la potencia al acto (act11s entis in potentia pro11t in divinas (teosofa), sea por observacin de los movimientos de
potentia) aunque adems se daba el movimiento translaticio, los astros sagrados, pretendan haber penetrado en las esencias
cuantitativo o mecnico. y relaciones ltimas de las cosas, haber captado sus leyes y
Alrededor de la Tierra giraban los astros o cuerpos celestes, con ello poder predecir el futuro. El papa Paulo III (1534-1549)
en formas concntricas o circulares, ya que el crculo era tenido
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48 1. De la Astrologa a la Astrono111a 49
C.3. La revol11cin galileana

no convocaba nunca un Consistorio sin que sus astrlogos le mativo de las energas que estn sometidas a los sentidos y
predijesen una conjuncin favorable de los astros. Y, si est? que son a la vez movientes y movidas; de alcanzar las esencias
haca un papa culto y renovador, se puede calcular como vi- eternas e impasibles que residen bajo los accidentes, y esto a
viran sobresaltados los dems ciudadanos por las predicciones partir del conocimiento aproximado de los desplazamientos que
de los horscopos, por las sospechas de fuerzas misteriosas e determinan los diversos movimientos y de las reglas que los
incontrolables. Se comprende tambin que mirasen al cielo si- someten a orden. Mejor que otra ocupacin alguna, ella prepara
lencioso con sagrado terror. hombres que sepan, en la prctica y en las costumbres, discernir
Supuesto lo dicho, no extraar que el estudio del cielo, lo que es bello y lo que es bueno. Por la contemplacin de
de sus astros y del movimiento de sus supuestas esferas sus- la constante semejanza que presentan las cosas celestes, de la
citase una curiosidad apasionada en los intelectuales renacen- perfecta ordenacin, de la' simetra, de la simplicidad que en
tistas, siempre deseosos de arrancar sus secretos a la naturaleza. ella reina, se hacen amables los objetos en los que se encuentra
La universidad de Padua, alentada por los inquietos nominalistas esta misma belleza divina, el alma adquiere una constitucin
y por los audaces averrostas, era el centro de irradiacin y de que la asemeja a ellas y, por decirlo as, llega a hacerse natural
preocupacin por descifrar tantos enigmas. All haban sido esa constitucin 3
alumnos o profesores Nicols de Cusa, Lefevre d'Etaples, Gior- Si toda la Teologa, la Asctica y la Mstica cristiana estu-
dano Bruno, Willian Harvey, Coprnico y Galileo. Mientras los vieron teidas de platonismo, como lo estuvieron, se entiende
humanistas disfrutaban reviviendo tiempos remotos, algo nuevo que todava en el siglo XVI, como lo haba hecho Ptolomeo
fermentaba en el norte de Italia. Una llama luminosa iba a en el siglo 11, se considerase la Astronoina o ciencia del cielo
brotar pronto. Cmo seguir conformndose, para explicar el como muy vinculada a la Teologa y a la unin con Dios. El
cielo y la Tierra, con entidades tan abstractas y metafisicas cielo era sagrado. Acaso no haba escrito Isaas: As dice
como las que utilizaban los aristotlicos: formas, sustancias, Yahveh: Los cielos son mi trono y la tierra, el estrado de mis
entelequias, acto y potencia, generacin y corrupcin, accidentes, pies? (Is 66,1). Y no deca el Salmo 19: Los cielos proclaman
materia y forma? No eran todas ellas conceptos metafsicos, la obra de Dios, el firmamento anuncia la obra de sus manos?
no aptos para comprender y explicar suficientemente el mundo Su estabilidad y su orden eran la garanta de la estabilidad y
fsico y sensible? No eta necesario otro lenguaje y otra clase el orden csmico y humano. Se tena esta conviccin por una
de explicacin? Pero nadie la encontraba. Los escolsticos se- verdad adquirida, indiscutible y pacficamente poseda. Tocarla
guan escribiendo comentarios y ms comentarios a la Fsica era temerario y visto como intolerable audacia y peligroso error
de Aristteles. En ellos explicaban la Fsica por la Metafsica contra la ciencia humana y divina.
puesto que daban por supuesto que aqulla era una derivacin Hubo un hombre que descubri la clave del enigma: Galileo
de sta. Los paduanos estudiaban Matemticas y Medicina, pero Galilei. A partir de l, y slo a partir de l, la Astrologa, los
el Gran Misterio permaneca hermticamente cerrado y no se mitos cosmolgicos y los fisicos quedaron heridos de muerte.
encontraba la llave que proporcionase el acceso. A partir de l, y slo a partir de l, la Astronoma y la Fsica
Tena otros riesgos buscarla y encontrarla. Tal como se como ciencias autnomas y distintas de la Filosofa quedaron
haba visto durante la Edad Media, la Astronoma o ciencia definitivamente fundadas. Galileo haba encontrado las claves
del cielo era la clave de bveda de la ciencia, de la sabidura justas y precisas para interpretar correctamente la naturaleza
e incluso de la religin. Una modificacin en ella poda alterar celeste y terrestre y para dominarla. Descubrimiento no de
todo el sistema y hacer creer que se tambaleaba hasta lo ms menor importancia que el de Cristbal Coln. Fue Galileo el
sagrado e intocable. He aqu un prrafo elocuente y significativo que cambi la faz de la cultura. Galileo tuvo un fantstico
de la dedicatoria del Almagesto, escrita por el mismo Ptolomeo acierto. Sus seguidores cometieron gravsimos errores de alto
y dirigida a su hermano: Nada mejor que la Astronoma podra costo para la humanidad que an hoy estamos pagando. Por
abrir el camino al conocimiento teolgico. Ella sola, en efecto, nada del mundo hubiera querido el piadoso Galileo que su
tiene el poder de alcanzar con seguridad la Energa inmvil y
abstracta, tomando como punto de partida el estudio aproxi-
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Almagesto, Dedicatoria, en G. GusooRr, La rvo/11/ion gali!enne, t.I, 76.
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C.3. La revolucin ga/i/eana 2. El caso Galileo 51
descubrimiento contribuyera a la secularizacin y al paganismo Galileo se adelantaba tres siglos a sus coetneos cuando
pero tuvo seguidores de corta visin que quisieron aplicar el escriba en su largusima y famosa Carta a la Duquesa Madre
mtodo galileano, ptimo para las ciencias de la Naturaleza, a de Toscana, Cristina de Lorena: La Santa Escritura no puede
las ciencias del hombre, y a la Metafisica. Entonces sobrevino mentir jams, con la condicin, sin embargo, que se penetre.
e.I desconcierto y la inseguridad en la que an hoy vivimos.
en su verdadero sentido, el cual -no creo que esto se pueda
negar- muchas veces es oculto y muy diferente del que parece
2. EL CASO GALILEO indicar el simple significado de las palabras 5 Sus jueces no
comprendieron la exactitud de estas afirmaciones y actuaron
No espere el lector que entre aqu a narrar detalladamente en coherencia con sus convicciones. Adems no se haban
los conflictos de Galileo con la Inquisicin romana. Se han distinguido an debidamente las reas de lo estrictamente cien-
narrado mil veces y se les ha magnificado indebidamente, hasta tfico y de lo religioso. Tngase tambin en cuenta que los
hacer de ellos un smbolo del oscurantismo eclesistico y un jueces de Galileo estaban todos formados en el aristotelismo,
tpico, ya demasiado manido y manipulado por los que ignoran al que daban una autoridad muy superior a la que mereca,
todo lo sucedido y el contexto histrico en que sucedi. En sobre todo en la Fsica. Les pareca intocable el sistema aris-
realidad no fue sino un error de un Tribunal eclesistico que totlico-tolemaico porque con l se haba formado durante la
dictamin, de buena fe, en un mbito para el que no tena Edad Media una referencia teolgica casi indiscutida y a la que
competencia. Si el Sol se mueve alrededor de la Tierra, o la se miraba como expresin nica de la fe de la Iglesia. La
Tierra se mueve alrededor de su eje y por ello parece que es autoridad de Aristteles era absoluta. De l haba escrito Ave-
el Sol el que gira, es un problema que no cae dentro de la rroes: "<<Aristteles es la regla y el ejemplo que la naturaleza
zona de la fe y las costumbres, que es en la que la Iglesia encontr para mostrar la ltima perfeccin humana. Es la suma
tiene jurisdiccin y autoridad docente. Hoy lo vemos con evi- verdad porque su intelecto fue el trmino del intelecto humano.
dencia. Los jueces que condenaron a Galileo eran hijos de su Fue dado a nosotros por la Divina Providencia a fin de que
cultura y por ello lean la Biblia y la interpretaban segn el conozcamos todo lo que se puede conocer 6 Galileo, adems,
sentido meramente literal. En la Biblia as leda, hay textos que no perda ocasin de zaherir y ridiculizar a Aristteles y a los
afirman el movimiento solar alrededor de la Tierra, que era la aristotlicos. Con frecuencia se atreva a escribir: Contra Aris-
opinin vulgar y corriente en la poca en que los libros bblicos totelem demonstro, error Aristotelis monstrattm>, etc. Cmo .te hu-
se escribieron, sin que por eso pretendan hacer afirmaciones bieras redo conmigo -escriba a Kepler- si hubieses podido
religiosas sobre Astronoma. Los jueces de Galileo creyeron ver or en Pisa al filsofo ms distinguido de nuestra Universidad
una contradiccin entre la afirmacin heliocntrica galileana y
hablando contra m ante el Gran Duque, empearse en des-
las proposiciones bblicas, que entendan al pie de la letra, y
que consideraban como ntimamente vinculadas con la revela- colgar del cielo y expulsar a los nuevos planetas a fuerza de
cin divina. Si el Sol era el centro del cosmos, como afirmaba argumentos lgicos empleados como frmulas mgicas 7
Galileo, entonces era inmyil y era la Tierra la que se mova. Por otra parte, las pruebas que aduca Galileo en favor de
Los jueces eclesisticos creyeron que deban defender la Biblia su sistema no eran convincentes, aunque l las defenda con
leda literalmente 4 testarudez y obstinadamente se negaba a dar valor slo hipo-
4
recorrido (Is 38,8b). El, como un esposo que sale de su tlamo, se recrea
He aqu al,>unas de las frases de la Biblia que crearon la dificultad: El cual atleta corriendo su carrera. A un extremo del cielo es su salida y su
da en que Yahveh entreg al amorreo en manos de los israelitas, Josu se rbita llega al otro extremo sin que haya nada que a su ardor escape (Sal
dirigi a Yahveh y dijo: Detente, sol, en Gaban, y t, luna, en el valle de
18,6-7).
Ayyaln. Y el sol se detuvo y la luna se par hasta que el pueblo se veng ' G. GALILlll, Le/lera a Madan1a Cristina de Lorma: Le Opere de G. Galilei,
de sus enemigos. No est esto escrito en el Libro del Justo? El sol se par Ediz. Nazionale, t.5 (Firenze 1932), 315.
en medio del ciclo y dej de correr un da entero hacia su ocaso Gos 6
Cit. en G. FRAILE, Historia de la Filosofa, t.11 (Madrid 1960), 658.
10,12-13). Sale el sol y el sol se pone, corre hacia su lugar y all vuelve a 7
Carta de Galileo a Kepler, 19 de agosto de 1610: Opere, Ediz. Naz. t.10,
sa!im (Ecl 1,5) Y retrocedi el sol !os diez grados en los grados que haba 423 .

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52 CJ. A revolucin galileana


2. El caso Galileo 53
ttico a la teora heliocntrica, como certeramente le aconsejaba
el cardenal Bellarmino. De estas premisas se sigui la conde- La equivocacin del tribunal eclesistico es en s, como
nacin precipitada e indebida del heliocentrismo. Los jueces de hemos dicho, un episodio de poca trascendencia en compara-
Galileo eran clrigos y no podan entender an que hubiese cin del mayor descubrimiento de Galileo, que no fue preci-
ciencias autnomas de la Teologa. Si/ete, theo/ogi, in n11mere alieno, samente el heliocentrismo, ya propuesto por Coprnico, sino
escriba Alberico Gentili (1552-1608), un jurista italiano, en su la desmitologizacin de los astros y la estructura matemtica
Comentario De i11re be//i (1588), pero tena que escribirlo refu- de toda la realidad sensible. Con ello, Galileo transformaba la
giado en el remoto Oxford. Faltaban ms de trescientos aos
para que un concilio, el Vaticano II, reconociera oficialmente de las Ciencias Naturales. Lo sorprendente es la valoracin que de ah deduce:
la legtima autonoma de las ciencias y deplorase ciertas acti- "una vez que est fuera de duda la relatividad del movimiento, un antiguo
tudes que han existido entre los cristianos mismos, insuficien- sistema de referencia humano y cristiano no tiene derecho de inmiscuirse en
temente advertidos de la legtima autonoma de la ciencia. Fuen- los clculos astronmicos y su simplificacin heliocntrica, pero tiene un pleno
derecho metdico, por las implicaciones de importancia humana que comporta,
tes de tensiones y de conflictos, han conducido a muchos de mantener esta Tierra en el centro y de ordenar el mundo en relacin a
espritus a pensar que la ciencia y la fe se oponan>> 8 El cuanto sucede y ha sucedido en ella".
tribunal que conden a Galileo se equivoc. Su error principal Si continuamos distinguiendo de modo ms preciso ambas esferas met-
fue dictaminar en materias que no eran de su competencia. El dicas entre s, reconociendo tanto su derecho respectivo como sus lmites,
suena mucho ms agresivo el resumen del filsofo escptico-agnstico P.
escndalo provocado por este hecho tiene mucho de farisaico: Feyerabend, cuando escribe: "La Iglesia de la poca de Galileo se atuvo ms
Ojal ningn otro de los. grandes tribunales de la historia a la razn que el propio Galileo, y tom en consideracin tambin las
hubiese tenido mayores equivocaciones! Contra lo que se ha consecuencias ticas y sociales de la doctrna galileana. Su juicio contra Galleo
dicho, Galileo, nunca estuvo preso en las crceles de la Inqui- fue racional y justo, y slo se puede justificar su revisin por motivos de
oportunidad poltica". Desde el punto de vista del efecto prctico, los dos
sicin y, aun despus de la condena, se le permiti vivir en cientficos naturales y filsofos C.F. von Weizsacker y G. Altner dan un paso
su finca particular <<ll Gioiello, cerca de Florencia 9 adelante cuando creen descubrir una va dimtisima que conduce de Galileo a ,
la bomba atmica. Con gran sorpresa por mi parte, en una reciente entrevista
8
CoNouo VATICANO II, Constitucin Ga11dir1111 et spes, n.36. sobre el caso Galileo no me ha sido formulada una pregunta del tipo: por
9
Aun reconociendo el error de los jueces de Galileo, en materias astro- qu la Iglesia ha pretendido obstaculizar el conocimiento de las Ciencias
nmicas, he aqu como lo comenta persona tan autorizada como el cardenal Naturales?, sino exactamente la contraria: <<por qu no ha tomado una po-
Joseph Ratzinger: Galileo se presenta como la vctima de ese oscurantismo sicin ms clara contra los desastres que haban de resultar cuando Galileo
medieval que subsistira en la Iglesia. Entre el bien y el mal se quiere imponer abri la caja de Pandara?>>. CARD. J. RAr.1:1NGER, Perspectivas y tareas del Catolicismo
una distincin ntida: de una parte, encontramos la Inquisicin como la fuerza en la actualidad y de cara al fi1t11ro, en AA.VV., Catolicismo y C11lt11ra (Madrid
de la supersticin, opuesta a la libertad y al conocimiento. De otra parte, 1990), 101-103. El llamado principio antrpico, defendido por J. H. WHEELER,
est la ciencia natural, representada por Galileo, como fuerza de pro,>reso y B. CARTER, J. D. BARROW, F. J. TIPLER y otros cientficos, viene a dar la
de liberacin del hombre de las ataduras de la ignorancia que lo mantienen razn, en algn sentido, a los jueces de Galileo: La Tierra no es el centro
impotente frente a la naturaleza [...]. Curiosamente fue Ernst Bloch, con su geogrfico del cosmos, pero la Astrofsica moderna hace pensar que la Tierra,
marxismo romntico, uno de los primeros que se opuso abiertamente a este en la Tierra la vida, en la vida el hombre, son el sentido y el trmino de
mito y ofreci una nueva interpretacin de lo sucedido. Para Ernts Bloch, la evolucin csmica, cf. B. CARTER, en M. S. LoNGAIR (edit.), Co11fro11tatio11
el .sistema heliocntrico descansa sobre presupuestos indemostrables, igual que of cosmological Theories l/Ilh Observational Data (Dordrecht 1974), 291-298; J.
ocurria con el geocntrico. El nuevo sistema se caracteriza, ante todo, por LESLIE, The Prereq11isiles far Lije in 011r Universe, en G. v. CoYNE, M. l-IELLER,
la aceptacin de un espacio tranquilo que, sin embargo, se ha vito sacudido J. ZYCINSKY (edit), Ne1vton and the Ne/11 Directirm in Scie11ce (Citta del Vaticano
despus por la teora de la relatividad. Dice textualmente: "por tanto, con la 1988); J. DE BARROV, F. J. TIPPLER, The Anthropic Cos111ological Principie (Oxford
abolicin de un espacio vaco y tranquilo no se produce ningn movimiento 1986); G. V. CoYNE, A. MASAN!, JI principio antropico ne/la scienZf1 cosmologica: La
hacia l, sino tan slo un movimiento relativo de los cuerpos entre s, Civilta Cattolica (1989/III), 16-27. Son importantes las palabras del papa Juan
dependiendo su posicin de la eleccin del cuerpo tomado como punto de Pablo II: En tiempos de Galileo era inconcebible imaginarse un mundo que
referencia: as, en el caso de que la complejidad de los clculos resultantes estuviera desprovisto de un punto de referencia fisico absoluto: Y dado que
no lo hicieran impracticable, se podra suponer, ahora como antes, la Tierra el cosmos entonces conocido, por decirlo as, estaba contenido slo en el
como fija y el Sol como mvil. La ventaja del sistema heliocntrico frente sistema solar, no se poda situar este punto de referencia ms que en la
al geocntrico no consiste, por tanto, en una mayor correspondencia con la Tierra o en el Sol. Hoy despus de Einstein y en la perspectiva de la
verdad objetiva, consiste solamente en que nos ofrece una mayor facilidad Cosmologa contempornea, nin,runo de estos puntos de referencia reviste In
para el clculo". Hasta este momento, 13loch expone slo una concepcin importancia que tena entonces (Dismrso a la /lcade111ia Po11t!ficia de las Cimcias,
31.X.1992).
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~cJ. j:;' revol11ci11 gt1lilet111t1 3. El nuevo y definitivo 111todo cient[jico 55

nueva concepcin astronmica en una nueva Cosmologa o atreva a considerarlas como perturbaciones del mismo Sol. Vio
interpretacin total del cosmos. Es este ltimo hecho el que que aparecan estrellas nuevas que hadan dudar de la inmuta-
hace de Galileo el definitivo impulsor de la Modernidad y el bilidad de los cielos. Sigui la marcha de tres cometas apare-
que le confiere toda la importancia en el mbito cultural eu- cidos en el otoo de 1618. Hizo, en fin, mltiples observaciones
ropeo. La desmitologizacin del cielo y la formulacin del experimentales y procur atenerse a los datos de la realidad
mtodo matemtico-fisico fueron el golpe de timn que orient ms que a las teoras de los filsofos. Invit a sus colegas de
la cultura occidental hacia la tcnica y el dominio de la natu- Padua a que mirasen por el telescopio. No todos se atrevieron
raleza con todas sus consecuencias favorables y desfavorables. por temor a que sus observaciones contradijesen a Aristteles.
Todava nuestras sociedades viven y vivirn del descubrimiento Tanto ms que en la observacin a travs de instrumentos,
de Galileo 10 los sentidos podan engaarse, no as Aristteles, cuya autoridad
era indiscutida desde tiempo inmemorial.
Despus de todas sus observaciones repetidas y precisadas,
3. EL NUEVO Y DEFINITIVO METODO CIENTIFICO Galileo tuvo primero la sospecha y despus la conviccin de
que las cosas eran as en el cielo como en la Tierra; es decir,
Unas palabras sobre cada uno de estos temas ayudar a que la Luna, el Sol, los astros celestes todos, no estaban for-
comprender mejor la figura de Galileo y la importancia decisiva mados por una quinta esencia inmutable, ingenerable, incorrup-
que su obra ha tenido en el proceso de secularizacin. tible, superior y perfecta pero que, en fin de cuentas, nadie
Es sabido que Galileo tuvo la audacia de mirar el cielo haba visto ni tocado y nadie saba en concreto qu y cmo
con extremada curiosidad para replantearse si era verdad cuanto era, sino que estaban compuestos de elementos idnticos a los
de los astros y las esferas se vena diciendo en los mbitos que formaban los cuerpos terrestres. El movimiento circular
cultos de la poca. En 1609, y mientras enseaba Matemticas no era ms perfecto que el rectilneo, por qu habra de serlo?
en Padua, logr construir un telescopio ms perfecto que los No exista ningn <<lugar natural>> al que tendiesen finalstica-
que se haban construido en Holanda y a travs de tal aparato mente los cuatro elementos terrestres. El movimiento compro-
mir fija y largamente a la Luna, a los astros e, incluso, al bable era slo mecnico, y por tanto mensurable y expresable
Sol. Con asombro observ que la Luna tena crteres, monta- en trminos matemticos; el movimiento deja de ser el paso
as, valles y lo que l crey ros y mares. Descubri, adems, de la potencia al acto o el cambio de forma, y empieza a ser
los satlites de Jpiter a los que llam planetas medceos, en una variacin mecnica determinable por cifras, el desplaza-
honor de sus protectores los Mdici de Florencia. El movi- miento de una cosa con relacin a otra 11
miento de tales satlites le confirm en que la Tierra poda Difcilmente nos hacemos nosotros cargo de lo que signi-
moverse sin por ello perder la Luna. Observ las fases alter- ficaba para los hombres del siglo XVI esta desmitologizacin
nantes de Venus, los anillos de Saturno, la Va Lctea. Se
del cielo.
confirm en la existencia de verdaderas manchas en el Sol que
Se perda el temor reverencial a <<lo alto, la epistemologa
crecan y disminuan y sobre ello discuti con el jesuita alemn
medeval, tan influida por el platonismo, que vea en los astros
Christopher Scheiner, que las haba visto primero, pero no se
y sus esferas el arquetipo de la armona, la belleza, la perfeccin,
10
La bibliografa sobre la figura y el proceso de Galileo es copiossima. la verdad y el bien se quedaba sin fundamento; el cosmos
Como libro orientador puede verse P. PoUPARD (dir.), Galileo Galilei: 350 ans entero perda su sacralidad, pues todo l era homogneo. Todo
d'bisloire, 1633-1983 (fournai 1983), con abundante bibliografia; W. BRANDM- era como en el bajo suelo. Galileo estableca la unidad fsica
LLER, Le cas Ct1lile: Vrit el lgende. Origine el conseq11e11ces: Atesmo y Dilogo del mundo y, con ella, la unidad de la ciencia sobre el mundo;
(1980), 127-149; K. F1SHER, Galileo Calilei (Barcelona 1986); L. GEYMONAT,
Galileo Galilei (Barcelona 1969); W. R. SF..A, La revol11ci11 i11telect11al de Galileo una nica ciencia podra explicar el cielo y la Tierra; esa ciencia,
(Barcelona 1983). En el primer proceso (1616) se le impuso a Galileo el en adelante, no tendra directamente nada que ver con lo
mandato de no defender la teora heliocntrica por ser formalmente hertica>>.
En el segundo y definitivo proceso (1633) se le conden y se le oblig a 11
Ct1r/11 del P. Ct1.rtclli 11 C11'i!t>n, 1 de abril de 1697, en la que hace
abjurar por su postura vehementemente sospechosa de her<:ja. referencia a esa <lelinicin dada por Galileo: Opere, Ediz. Naz. t.10, 170.

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3. El 1111evo y definitivo 111todo cient(fico 57


56 C3. La revo/11cin galileana
2. Formulacin de una hiptesis . explicativa de. tales fe-
religioso, sera una ciencia autnoma, apoyada en la observacin nmenos y de su constancia.
y en el clculo matemtico. Los telogos perdan su primaca 3. Comprobacin de esta hiptesis por medio de experi-
omnipotente. El cosmos empezaba a aparecer como una gran mentos, si ello es posible.
mquina. 4. Formulacin de una ley de los fenmenos en trminos
Con ser de enorme trascendencia la desmitologizacin del matemticos que le dan valor universal y necesario 12
cosmos y el descubrimiento de su homogeneidad, confirmada Estos cuatro pasos constituirn ya para siempre el proceso
plenamente en nuestros das por las informaciones de los sa- de toda investigacin de la naturaleza. Ellos confirmarn la
tlites espaciales, creemos que fue an ms importante el hecho tesis galileana de que la naturaleza est escrita en trminos
de que Galileo haya sido capaz de formular el mtodo exacto matemticos y que es con el instrumento de las Matemticas
y apropiado para el estudio ulterior y el dominio de los fen- como debe ser leda. Gracias al mtodo galileano, seguido
menos de la naturaleza. Fueron no pocos los descubrimientos despus por todos los fsicos, se han hecho posibles los in-
fsicos que logr formular con trminos y frmulas matemticas, numerables descubrimientos fsicos posteriores, el dominio de
y, por tanto, necesarias y universales. As, por ejemplo, la ley la naturaleza y la aparicin de una verdadera ciencia fsica tan
de la cada de los cuerpos: en la cada de los cuerpos, el compleja y vasta como es la de nuestro tiempo. Einstein pudo
espacio recorrido es proporcional al cuadrado del tiempo em- escribir que el descubrimiento y el uso del razonamiento cien-
pleado en la cada; la ley del movimiento del pndulo: el tfico logrado por GaWeo fue uno de los ms importantes
movimiento del pndulo es uniforme cualquiera que sea el arco acontecimientos en la historia del pensamiento humano y seala
que describe; la ley de la inercia: una masa en movimiento el verdadero comienzo de la Fsica>>.
sigue movindose hasta que alguna fuerza acta para detenerla, Galileo, que tuvo siempre un profundo sentido religioso,
principio que por s anula el <<lugar natural y da la posibilidad pensaba que Dios haba escrito dos libros, uno la Sagrada Es-
de un movimiento rectilneo, uniforme e indefinido; la defini- critura para ensearnos las verdades teolgicas y morales, otro
cin del movimiento uniformemente acel~rado como aquel que, la naturaleza, pero sta est escrita en trminos matemticos y
partiendo del reposo, adquiere incrementos iguales de velocidad slo quien domina las Matemticas puede leerla: <<las Matemti-
durante intervalos iguales de tiempo. Comprob adems el mo- cas son para los matemticos 13 Sin embargo, de sus principios
vimiento parablico de los proyectiles y, como ya hemos dicho, se segua que la nueva Filosofa, apoyada en la observacin y
los movimientos regulares de los astros, etc. en la Matemtica, no necesitaba de ninguna otra apelacin para
Era una manera completamente nueva de hacer Fsica y explicar el mundo. La Filosofa est escrita en este grandsimo
era una nueva Filosofa de la naturaleza. Galileo ya no se libro ql.le continuamente est abierto ante nuestros ojos (quiero
interesa por la esencia de los seres, se interesa slo por el decir el universo), pero no se puede entender si primero no se
fenmeno; no se interroga qu son los cuerpos sino cmo aprende su lengua y los caracteres en los que est escrito. Est
actan, no investiga la estructura sino el acto, no le preocupa escrito en lengua matemtica y los caracteres son tringulos,
la finalidad sino la eficiencia. Y encuentra en todas partes la crculos y otras figuras geomtricas sin los cuales medios es
dimensin cuantitativa que se expresa en nmeros. imposible humanamente entender una palabra; sin ellos es un
En su nuevo mtodo se desembaraza de todos los elemen- vagar vanamente por un laberinto oscuro 14
tos tomados de la Metafsica aristotlica, y utilizados para ex-
12 Esta misma formulacin la da explcitamente, con al,,1.ma variante por
. plicar los fenmenos naturales: formas, acto, potencia, cualid:i,d,
referirse slo a los fenmenos astrales, en su Tmllafo della sfera ovvero Cos111ogmjia:
generacin, corrupcin, contrarios, sustancia, accidente, etc. To-
Opere, Ediz. Naz., t.2, 211-212.
do se hace ms sencillo y ms realista. El nuevo mtodo 13 Las tesis principales de Galileo a este respecto y los textos correspon-

cientfico tendr slo cuatro pasos y siempre los mismos: dientes pueden verse en. P. Russo, S. I., Calile et la c11lt11re t/Jolo,~iq11e de son
1. Observacin atenta y repetida de los fenmenos que, tenps, en el vol. en colaboracin Galileo Calilei, 350 ans d'/Jistoire 1633-1983,
bajo la direccin de Paul Poupard (fournai 1983), 161-168.
en cualquier caso, deben ser respetados, frente a cualquier 14 JI Saggiatore: Opere, Ediz. Naz. t.6, 232.
autoridad.
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4. ConseC11encias de la revolucin gali/eana 59


58 CJ. La revo/11ci11 galileana

Galileo era un astrnomo, un fisico, un cientfico, pero su 4. CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCION GALILEANA


cosmovisin trastocaba toda la Filosofa comnmente admitida
y considerada siempre como antilla Theologiae. No es, pues, ,.Para el intento de este libro es conveniente que adelantemos
extrao el sobresalto de los telogos. Adelantndose a su siglo, algunas de las ideas que, andando los aos y los siglos, se
adverta Galileo que si sabemos por la boca del mismo Espritu deduciran de los nuevos planteamientos cientficos y que for-
Santo que Dios ha entregado el mundo a las disputas de los maran pronto parte de la cultura <<moderna>> y secular. He
hombres para que el hombre no encuentre la obra completa aqu una breve enumeracin:
que Dios ha realizado (Eclesistico, c.3) no se deber, a mi Con Galileo triunfa definitivamente, en el desarrollo de las
parecer, contradiciendo a tal sentencia, cerrar el camino al libre Ciencias de la Naturaleza, el valor de la observacin y el
filosofar acerca de las cosas del mundo y de la naturaleza respeto a los datos sobre el principio de autoridad. Ms an,
como si ya todas estuvieses encontradas y clarificadas con cer- en sus descubrimientos fsico-matemticos alcanza todo su valor
teza>> 15 Adems, contina, si se rehsa corregir una interpre- el mtodo inductivo porque de observaciones singulares se llega
tacin de la Escritura que est en oposicin con una propo- a la formulacin de leyes universales y necesarias. Este mtodo
sicin cierta de la ciencia, se le causa un gravsimo perjuicio era contrario al mtodo deductivo utilizado generalmente en la
a la fe cristiana. Nadie podr extraarse despus de que los Filosofa.
sabios infieles se aparten de ella. Cita, en apoyo de esta ob- Galileo tambin quera hacer Filosofia de la naturaleza y
servacin, textos de Pererio y de san Agustn. no slo Matemticas profesando haber estudiado ms aos de
Las Matemticas que hizo triunfar Galileo no fueron las Filosofa que meses de Matemtica pura>> 16 , pero la hacia de
Matemticas entendidas al modo pitagrico o platnico como una manera completamente nueva porque sus razonamientos
se entendan en la Edad Media y aun en el Renacimiento, y se apoyaban sobre una base experimental y cientfica. El nuevo
hasta Kepler, es decir, como emanaciones de formas descenden- mtodo matemtico-fsico, en realidad, vena a separar para
tes en su perfeccin. Para Galileo, las figuras y los nmeros no siempre las dos disciplinas, Fsica y Filosofa. Es a partir de
son formas de los cuerpos ms o menos perfectas, son senci- Galileo cuando se ha distinguido debidamente el objeto de las
llamente magnitudes cuantificables y factores operativos, gracias dos ciencias, la ciencia de la naturaleza o Fsica, y la ciencia
a los cuales se puede llegar a expresar la realidad con ecuaciones. de lo metasensible o Metafsica. De no haber distinguido con-
Galileo realiz, pues, la hazaa que no haba sabido realizar venientemente estas dos ciencias con su objeto propio y su
ningn sabio de la Antigedad, ni del Medioevo, ni del Rena- mtodo especifico, provinieron entonces, han provenido des-
cimiento, a saber, asociar coherentemente experiencia y Mate- pus, provienen hoy -y temo que provendrn siempre- in-
mticas y con ello fundar para siempre la ciencia fsico-mate- numerables. confusionismos. Las dos son verdaderas ciencias,
mtica. Francisco Bacon (1561-1626) vio bien la importancia pero por tener objetos distintos tienen tambin mtodos dis-
de la observacin emprica, pero no supo encontrar las dimen- tintos. No era legtimo querer explicar la. Fsica con trminos
siones matemticas de la naturaleza. Ren Descartes (1596-1650) y mtodo metafsicos. Y no es legtimo querer explicar la
fue un gran matemtico, pero desestim los datos de la expe- Metafsica con trminos y mtodo matemticos.
riencia. Fue Galileo el que armoniz y justipreci ambas di- A partir de Galileo, el movimiento de los cuerpo pierde
mensiones de la realidad fsica, los datos de la experiencia y toda connotacin metafsica y toda consideracin cualitativa y
la racionalidad matemtica. Las Matemticas son la verdad de empieza a ser considerado slo como movimiento mecnico.
lo real. Tal es la frmula de la revolucin galileana. Para Aristteles, y los aristotlicos, como ya se ha dicho, el
Su amor y su admiracin por las Matemticas no tuvo movimiento se defina como act11s entis in potentia pro1f/ in potentia
limites. En cierta manera, podramos decir que para Galileo la (el acto del ente en potencia en cuanto est en potencia o,
ciencia matemtica es tan perfecta que es una ciencia divina,
una especia de Teologa secularizada, como veremos enseguida. 16 Carta de Galileo a Be/isario Vinta: Opere, Ediz. Naz., t.10, 353. Sobre
Galileo filsofo, cf. J. J. FERRERO BLANCO, Galileo Galilei el filsofa (Bilbao
15
Lettera a Madama Cristina de Lorrna: Opere, Ediz. Naz., t.5, 320-321. 1986), con abundante bibliografa.

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60
C.3. La revowifn galileana 4. Consemencias de la revolucin galileana 61

ms sencillamente, el paso de la potencia al acto). Era una con estas palabras, un arriesgado paso hacia el inmanentismo
definicin estrictamente metafsica. Para Galileo, en cambio, no cartesiano: lo que yo pienso como necesariamente perteneciente
hay otra consideracin del movimiento que la puramente me- a un ser, tiene que ser real. Tmida e involuntariamente se
cnica, es decir, aquella que puede expresarse en magnitudes iniciaba la prevalencia del pensamiento sobre el ser o, si se
cuantitativas y por lo mismo numricas. La consideracin fi- prefiere, el eclipse de la realidad bajo el velo del pensamiento.
nalista del movimiento queda tambin excluida. Este hecho, Qu graves consecuencias tendr esta inversin, lo iremos vien-
que podra parecer intrascendente, llevar, aos adelante, a la do en los captulos siguientes.
consideracin del mundo no ms que como una mquina. Ser Esta prevalencia y estima de las magnitudes cuantitativas y
la representacin caracterstica de los cartesianos y de los ilus- de su representacin matemtica llev a la estima de la ciencia
tados del siglo XVIII. Aparentemente inocua, ella conduce di- matemtica como la ms perfecta de todas las ciencias, ya que
rectamente a dejar a Dios fuera del mundo. Ser el desmo, en ella se lograban unir las conclusiones racionales con los
del que hablaremos ms adelante. valores irrefutables de la necesidad y la universalidad. La razn
Galileo distingui ya entre lo que despu_s se llamarn cua- humana lograba ah un xito tal que se crey que a travs del
lidades primarias y cualidades secundarias. Mas an, adelantn- raciocinio matemtico se llegaba a conocimientos divinos. Es-
dose a Descartes, afirma que no puede concebir un cuerpo cribe Galileo en su Dilogo sobre los dos mximos sistemas: Digo
sin las cualidades primarias o dimensiones cuantitativas, en cam- que el entendimiento humano comprende algunas proposiciones
bio, que puede concebirlo sin las cualidades secundarias. De tan perfectamente y tiene de ellas tan absoluta certeza cuanta
donde deduce que lo cuantitativo es objetivo y lo cualitativo, tiene de ellas la misma naturaleza; tales son las ciencias mate-
subjetivo. He aqu sus mismas palabras llenas de inters por .. mticas puras, es decir, la Geometra y la Aritmtica, de las
el largo eco de problemas que ellas suscitarn: Cuando yo cuales el entendimiento divino sabe infinitas proposiciones ms,
concibo una materia o una sustancia corporal, me siento im- puesto que las sabe todas, pero de aquellas pocas conocidas
pulsado por la necesidad de concebir, al mismo tiempo, que por el entendimiento humano, creo que el conocimiento iguala
tal sustancia est delimitada y conformada por tal o tal figura, al divino en la certeza objetiva ya que alcanza a comprender
que es, en comparacin con otras, grande o pequea, que est la necesidad, sobre la cual no parece que pueda haber seguridad
en tal o tal otro lugar y tiempo, que se mueve o permanece mayor>> 18 La ciencia matemtica queda as constituida en una
inmvil, que toca o no toca a otro cuerpo, que es una o que ciencia divina por la certeza absoluta que engendra. De alguna
hay un nmero grande o pequeo de ellas; y por ningn manera, esta ciencia racional, comienza a ocupar el lugar de
esfuerzo de la imaginacin puedo separarla de estas condiciones; la otra ciencia divina, la Teologa. No es ms que un inicio,
pero que deba ser blanca o roja, amarga o dulce, sonora o pero es un inicio. Da vendr en que pretenda sustituirla de
muda, de un olor agradable o desagradable, no siento que mi manera completa. No interesar tanto alcanzar el conocimiento
mente se vea forzada a deber aprehenderla como necesaria- cierto del Absoluto como conocimientos absolutamente ciertos.
mente acompaada de esas propiedades [...]. A causa de esto El conocimiento de las leyes matemticas de la naturaleza
vengo a pensar que estos sabores, olores, colores, etc., no son es til, ya que sirve para dominarla. Al fin se haba arrancado
nada de parte del sujeto en el cual parece que residen [es a la naturaleza su secreto ms profundo y ahora se poda
decir, en la cosa misma], no son otra cosa que nombres y no iniciar .el proceso del desarrollo de la tcnica. La tcnica, de
poseen su existencia .ms que en el cuerpo sensitivo, de tal la que acertadamente dijo Heidegger que es una expresin de
manera que17suprimido el animal quedan aniquiladas todas estas la voluntad de poder del hombre, se fundamenta en la. Mate-
cualidadeS>> Es verdad que las cualidades secundarias formal- mtica lo cual indica que al pensamiento matemtico corres-
mente estn en los sentidos, aunque fundamentalmente estn ponde la realidad del dinamismo fsico y que, si se dominan
en la realidad. Pero prescindiendo de este tema gnoseolgico, las Matemticas, se domina la Fsica. En adelante, la naturaleza
lo que importa notar es que, sin pretenderlo, Galileo daba,
18
17 Dialogo s11i d11e 11Jassi111i sisle111i, Priflla giomafa: Opere, Ediz. Naz. t. 7,
// Saggialore: Opere, Ecliz. Naz. t.6, 345-348. 128-129.
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63
4. ConseC11encias de la revo/11cin gali/eana
62 C3. La revo/11cin ga/ileana
el arte de la astronoma, pero la Escritura Santa dice que Josu
ya no ser vista como una explicatio Dei, un despliegue de la detuvo el Sol y no la 'fierra. Kepler fue rechazado por sus
divinidad, como todava la contemplaba Nicols de Cusa en correligionarios protestantes y busc refugio en la Corte del
el siglo XV, un espejo de Dios que invita a su contemplacin. Emperador catlico. A ttulo de curiosidad diremos que a fi-
La naturaleza pasa a ser un objeto frente a un sujeto; una nales del siglo XIX haba todava cuatro telogos protestantes
cosa que el hombre debe dominar para utilizarla en provecho que, en nombre de la Biblia, se oponan al sistema coperni-
propio. Queda desacralizada. No es que la Teologa o la Fi-
losofa anterior la considerasen como divina, porque ya el G- canoLa19 revolucin galileana ha sido, sin que Galileo lo preten-
nesis (1,28) la haba desmitologizado y puesto al servicio del diera, un salto adelante en el proceso de secularizacin. De
hombre, pero s se vea en ella una participacin creada de momento, una secularizacin de la ciencia fsica. Hasta l, la
las perfecciones increadas de Dios. Teologa era la reina indiscutida. Nada ni nadie poda contra-
Por lo dicho hasta ahora, aparece ya claro que en adelante decirla y con ella deba confrontarse cuanto hicieran las otras
interesar cada vez ms el fenmeno .. El ser de las cosas, la
ramas del saber. Esta jerarqua hace quiebra con Galileo. La
realidad ltima de ellas, las dimensiones metafsicas reales como Fsica, que ahora se expresa por la Matemtica, alcanza su
la contingencia, la analoga, la finalidad, la participacin, etc., brillante estatuto de autonoma y tras ella lo alcanzar la Fi-
pierden inters; quedan como un misterio ltimo al que no se
losofa, cuando se pretenda hacer de ella una ciencia matem-
puede o al que no importa llegar. Interesan, en cambio, cada
tica. Da vendr en que Hegel someta la Teologa a la Filosofa
vez ms, los comportamientos fenomnicos porque su conoci-
racional o saber absoluto. La sierva pasa a ser seora y pone
miento posibilita el dominio. La realidad se divide en esencia
y fenmeno y una gran parte del pensamiento moderno se la antigua seora a su servicio.
El hombre de la poca barroca tena todava una represen-
desarrollar sobre la hiptesis de esta funesta y falsa distincin.
tacin del cosmos en la que se integraban el cielo y la Tierra,
La Fsica ser la ciencia del fenmeno, comprobable y exacta.
el tiempo y la eternidad, lo divino y lo humano, la Iglesia y
La Metafisica, la ciencia conjetural de unas esencias incognos-
el mundo, la ciencia, la tcnica y la fe. Ese cosmos haba
cibles. Por eso, los ilustrados despreciarn la Metafsica y Kant
creer -equivocadamente- haber ratificado crticamente su salido de las manos de Dios y tenda hacia EL La ltima
imposibilidad como ciencia. explicacin de esta poca, hasta en los dominios profanos de
Galileo combata enrgicamente la Fsica de Aristteles. Los la Historia, la Economa, la Sociologa, etc., se encuentra en
galileanos no supieron o no quisieron distinguir entre Fsica y el horizonte de lo religioso. El golpe de timn que orienta la
Metafisica. La ruina de la Fsica arrastr, por desgracia, a la nave de la cultura europea en otra direccin, es decir, hacia
Metafisica. Los escolsticos tampoco tuvieron la agudeza y la el racionalismo secular, lo dio Galileo. El influjo de la revo-
flexibilidad suficientes como para tomar conciencia del fin de lucin galileana alcanzar poco a poco a ciencias -de las que
una poca, en lo que afectaba a las explicaciones fsicas, y Galileo nunca se preocup, como la Pedagoga, la Exgesis o
defender lo que segua siendo vlido de la construccin aris- la Arquitectura. Como ya hemos dicho, con esto no queremos
totlica, que eran muchos elementos de su Metafsica. Siguieron cargar toda la responsabilidad sobre sus espaldas. El acert
escribiendo comentarios a la Fsica de Aristteles, que estaba plenamente cuando descubri el mtodo preciso y exacto para
herida de muerte. comprender y dominar la naturaleza. No tuvo la culpa de que
La condenacin de la Inquisicin que cay sobre Galileo espritus menos avisados extrapolaran el mtodo y quisieran
paralizaba cualquier intento de caminar en su misma direccin hacer con l Filosofa. Esa fue la desgracia. El mtodo mate-
en los ambientes universitarios. No era la intencin de la In- mtico es ptimo para explicar y comprender todo lo cuanti-
quisicin obstaculizar la investigacin astronmica, pero de he- tativo de la naturaleza. Pero todo lo que hay de real en la
cho estableci zonas prohibidas. En los medios protestantes, naturaleza, es cuantitativo? Es evidente que no. Lo real, el
que tenan la Biblia y su lectura literal como nica fuente de Cf. \'\'. BRA:-.:m1t:LWR, Le ras Gali!e: T"lil el /gende. Otigi11e el roJ1seq11mces:
revelacin, la oposicin a Galileo fue an ms cerrada. Lutero 19
Ateismo e Dialogo XV (settembre 1980), 133.
haba dicho de Coprnico: Este loco quiere revolucionar todo

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65
. 4. Consectiencias de la rcvof11cin gali/eana
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C.
. ~ser, es mucho ~s rico y si se pretende comprenderlo con el hombre moderno experiment que estaba sobre la Tierra, pero
mtodo matemtico, como se pretendi, se deforma la realidad que sta no era sino un pequeo astro que flotaba y caminaba,
hasta destruirla o al menos se deja caer sobre ella un teln aparentemente sin rumbo, a travs de espacios infinitos. Tuvo
que la encubre. Era a tal extrapolacin a la que se refera la sensacin de soledad y de inseguridad. Otros descubrimientos
Husserl en el texto que citbamos al principio de este captulo, contribuyeron al desconcierto humano que ha desembocado en
y en el que denunciaba la sustitucin que se hace, a partir de el vaco existencial que padecen muchos hombres de hoy.
Galileo, de la realidad por la representacin de la realidad, del
mundo real por un universo de entes de razn con base
matemtica. La Geometra y las ecuaciones reemplazarn a la
realidad del ser. Sern ellas las que engendren la certeza. La
certeza como actitud subjetiva ser ms valorada que la verdad
como expresin de la realidad. Se buscar ms la certeza que
la verdad y, a partir de Descartes, seguidor de Galileo, triunfar
el subjetivismo de la conciencia lgico-sicolgica sobre el ob-
jetivismo de lo real que se abre al sujeto percipiente. As se
comprende mejor por qu Heidegger caracterizaba el pensa-
miento moderno como <<la poca de las concepciones del mun-
do y del olvido del ser.
La teora copernicana del heliocentrismo, confirmada y de-
fendida por Galileo, tuvo an otra importante consecuencia.
Hasta el siglo XVI, los hombres tenan una tranquila seguridad
de su ubicacin en el cosmos. Estaban en la Tierra, y la Tierra
era el centro del mundo todo, que, por lo dems, era relati-
vamente pequeo. Todos los astros giraban alrededor de la
Tierra y era fcil, por todo ello, sentirse seguro e incluso
privilegiado. El salmo bblico lo cantaba bellamente: Cuando
contemplo el cielo obra de tus dedos, la luna y las estrellas
que has creado, qu es el hombre para que te acuerdes de
l, el ser humano para darle poder? Le hiciste poco inferior
a los ngeles, le coronaste de gloria y dignidad, le diste el
mando sobre las obras de tus manos, todo lo sometiste bajo
sus pies; rebaos de ovejas y toros y hasta las bestias del
campo, las aves del cielo, los peces del mar que trazan sendas
por el mar. Seor, dueo nuestro, qu admirable es tu nombre
en toda la Tierra! (Salmo 8). Pues bien, he aqu que aquel
fraile trotaconventos y apstata, pero inteligente e intuitivo,
que fue Giordano Bruno (1548-1600), influido por un gran
pensador del final del Medioevo, Nicols de Cusa (1400-1464),
haba admitido el heliocentrismo coperni.!=ano pero haba am-
pliado mucho ms su visin y opinaba que el sistema solar
no era el centro del cosmos, que era slo una parte porque
el cosmos era infinito y, por ello, no tena centro, ni arriba,
ni abajo. La tesis, poco a poco, se ira confirmando y as, el

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CAPTULO N

LA SECULARIZACION DE LA POLITICA

La poltica: He ah una. de las ciencias y de las artes ms


conflictivas en toda la historia del pensamiento. Ardua tarea
la de saber y poder gobernar a hombres tan distintos y, adems,
libres y conscientes de su libertad!
Los grandes pensadores griegos, Platn, Aristteles y los
estoicos, ya se ocuparon de la Filosofa poltica. Los romanos
estuvieron dotados de un admirable instinto de la equidad y
de la justicia y crearon ese monumento imperecedero que es
el Derecho Romano, base y principio de todos los cdigos de
Derecho del mundo occidental. Cuando la pax christiana sucedi
a la pax romana apareci una concepcin poltica y jurdica
nueva que se conoce con el nombre de a11g11stinis1110 poltico, al
que ya hemos hecho referencia en el captulo primero de esta
obra. Era una concepcin jerrquica y armnica del poder ,
espiritual y del poder temporal, de lo divino y lo humano, que
con algunas variantes permaneci hasta finales de la . Edad
Media, como la teora poltica bsica, aunque la praxis distase
mucho, en ocasiones, de la teora.
Brotaron otras teoras sociales, polticas y jurdicas en los
siglos medios, .pero cuando la Filosofa socio-poltica moderna
se desarroll amplia y profundamente fue a partir del siglo XVI.
La razn fue la efervescencia social y poltica en la que se
gest la nueva Europa y a la que luego nos referiremos.
Ms an, fue en esta poca cuando, progresivamente, la
Filosofa poltica, que a lo largo de toda la Edad 'Media haba
encontrado una apoyatura ltima y definitiva en los principios
religiosos y mctafisicos, se h:1 illo lksprl'ndirmlo de dios has\\\
l1ucrcr St'I' compk-t:11ntnte stcular y m1t110111:1 y no 11poymsc
sino sobre s misma rn l'quilibrio intstable. Qu~ ctimtcut'tH:ias
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j8 - C4. =:. sec11/atizpcin de !pollica 1. El poprtlismo cristiano de Francisco S11rez 69

1. EL POPULISMO CRISTIANO DE FRANCISCO SUAREZ (entre 1561 y 1564), estudi Derecho. Admitido despus en la
Compaa de Jess, explic Filosofia y Teologa en los Colegios
La ms completa y lograda expresin del pensamiento social de Valladolid, Segovia, Avila y Roma, y en las Universidades
cristiano en los albores de la Edad Moderna es, sin duda, la de Alcal y Coimbra. Si es conocido en la Historia de la
elaborada por el jesuita espaol Francisco Surez (1548-1617). Filosofia por sus celebrrimas Di.rplftationes Metapi?J.ricae, una de
Es verdad que quien ha inducido la preocupacin social en el las cumbres ms altas a las que ha llegado el pensamiento
mundo cultural europeo fue el ms clebre de los profesores de humano, en frase de Menndez Pelayo, no merece menos es-
Salamanca, el dominico Francisco de Vitoria (1492-1546). Has- tima por sus dos grandes tratados jurdico-polticos, Tractatu.r
tiado de las cuestiones lgicas y los comentarios repetitivos que de Legibu.r ac Deo Legi.r/atore (1612), y Dejen.ria ftdei adver.ru.r angli-
esterilizaban la Filosofa, orient sus preocupaciones intelectuales canae .rectae errores (1613). Ellos han merecido que Francisco
hacia los gravsimos problemas antropolgicos y jurdicos que Surez sea recordado junto a Vitoria como los dos ms des~
se planteaban en la Europa del tardo Renacimiento: el descu- tacados pensadores polticos del Siglo de Oro espaol 3.
brimiento de los pueblos americanos y la presencia de los es- Para dar una breve sntesis del pensamiento suareciano ex~
paoles en el continente recin descubierto, la formacin de pondremos cmo concibe, primero, el orden socio-poltico y,
~
grandes Estados autnomos en Europa, la progresiva debilita- despus, el orden moral. Ser de la conjuncin de ambos de
cin de la idea de un Imperio, las teoras polticas luteranas, el la que resultar una completa explicacin de lo que debe ser
fraccionamiento y el enfrentamiento de los pueblos, en busca una sociedad civil, correctamente estructurada, y fundada en
de un nuevo equilibrio, etc. Francisco de Vitoria no public principios metafisicos que explican con profundidad lo que es
nada en vida, pero su magisterio oral cre lo que recientemente la persona humana.
se ha llamado <<la Escuela de Salamanca>> que constituye el mo- Como Aristteles y santo Toms, parte Surez del dato,
vimiento ideolgico socio-poltico ms importante del siglo XVI :~ por s mismo evidente, de que el hombre es sociable por
europeo 1 El cardenal Ehrle escribe que a Vitoria principal- naturaleza, es decir, que la misma naturaleza humana por la
mente debe Salamanca el ocupar, en el siglo XVI, un lugar como jl experiencia de su insuficiencia propia y por la capacidad de
el que obtuvo Pars en la segunda mitad del siglo XIII; fue l mltiples formas de comunicacin interpersonal, tiende de ma-
quien la transform en cuna de la nueva escolstica>> 2 El influjo nera espontnea, universal, vehemente y constante a formar
docente de Vitoria haba hecho que se multiplicasen los tratados
De iu.rtitia et iure y que los telogos se preocupasen seriamente j
i sociedades en las cuales pueda desarrollarse plenamente en to-
das sus virtualidades. La natura:Jeza misma le inclina al hombre
de las cuestiones morales que ataen a los derechos humanos, ;'.j a formar la sociedad civil. Ahora bien, como la naturaleza
a las relaciones sociales, a los problemas polticos, al Derecho i~ humana est creada por Dios, debemos decir, con toda verdad,
..:~
de gentes y al Derecho Internacional. que Dios, autor de la naturaleza del hombre, es tambin autor
Pero fue Francisco Surez el sistematizador ms riguroso ~ y primera causa de la sociedad civil.
de una nueva sntesis socio-poltica basada sobre el Derecho .,
) 3
natural y adaptada a los tiempos. Por eso nos detenemos en Estas dos obras de Surez estn consideradas como fundamentales en
la creacin del pensamiento jurdico, social y poltico moderno. Lo testimonian
l. Haba nacido en Granada en 1548. Fue alumno de Sala- as pensadores polticos de las tendencias ms diversas, como Grocio, Hee-
manca y en aquella universidad, durante dos aos al menos rebord, Gass, Steitz, Zckler, Glisson, Puffendorf, Simonet, Guhraner, A.
Frank, R. Link, Guarini, Ompteda, H. \X'heaton, C. Calvo, etc. Pueden verse
1
Sobre Francisco de Vitoria pueden consultarse C. BARCIA 1'RELLES, Fran- testimonios y citas en R. DE ScoRRAILW, Fmn{Ois S11arev t.II (Paris 1913),
cisco de Vitoria, flmdador del Derecho Iuternado11al modenro (Valladolid 1928); V. 437-438; cf. tambin L. PEREA, La gnesis st1areda11a del i11s genti11111: Corpus
BELTRAN DE HEREDIA, Francisco de Vitoria (Barcelona 1939); J. BROWN ScoTT, Hispanorum de Pace, vol.XIV (Madrid 1973), LXIII-L'CV. J. Brown Scott
El origen espaiiol del Derecho I11ternacio11al moderno (Valladolid 1928); AA.VV.,
l; escribe a propsito de Surez como internacionalista: El Derecho Interna-
'
Fra11dsco de Vjtoria y la Esmela de Salamanca. La tica en la Conq1fista de Amrica:
Corpus Hispanorum de Pace, vol.XXV (Madrid 1984).

~.
cional necesitaba una filosofia y Surez la formul (El origen espa1iol del Derecho
I11temado11al 111odemo [(Valladolid 1928], 206); y en otro sitio afirma que Surez
2
FR. CARDENAi.. EHRLE, S. I., Los 111ant1scritos vaticanos de los telogos sa/111antinos significa <<la culminacin de la Escuela espaola del Derecho Internacional,
del s. XVI: Estudios Eclesisticos, 8 (1929), 148. creadora de esta ciencia (o.e., 188).
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-~70 C4. 'Ta .remlarizacin de la poltica : 1. El pop11/i.r1no cri.rtia110 de Francisco Sr1rez 71
~

Metodolgicamente considera Surez a los hombres, en un f~ poltico 4 Sin autoridad, la sociedad no podra subsistir, habra

~
.,

primer momento, como si vivieran formando no ms que una . pluralidad sin unidad, derivara hacia el caos.
; !
multitud inorgnica de familias e individuos. En esa situacin, Tal autoridad tiene su primer origen en Dios. La autoridad
~;
nadie tiene autoridad sobre los dems porque los hombres no puede dimanar de los hombres porque ninguno de ellos

;~'I
nacemos todos iguales y libres; nadie nace s11biectus, aunque si es superior a cualquier otro, ya que todos somos iguales por
subiectibi/is. t.
naturaleza. Ni tampoco de la suma de todos que no cambia
Ahora bien, impulsados por . la misma naturaleza, como la cualidad de la igualdad humana. Adems, si Dios es el autor
hemos dicho, los hombres y las familias hacen un contrato
implcito para vivir juntos en comunicacin y sociedad civil.
Ms en concreto, al asociarse civilmente se presupone que
~1 de la naturaleza humana, la naturaleza humana es sociable y
la sociedad no puede subsistir sin autoridad, hay que referir
necesariamente a Dios el origen primero de la sociedad y, por
pretenden buscar todos juntos lo que se llama, con trmino lo mismo, de la autoridad. De hecho, slo un Ser superior al
::'", ll
clsico, el bien comn. El bien comn no es otra cosa sino i hombre y que tenga dominio sobre l, tiene autoridad para
el conjunto de bienes y circunstancias que hacen posible que obligar al hombre e11 co11cie11cia a vivir conforme a su naturaleza
'~ y a sus compromisos. Slo ante Dios es el hombre responsable,
~
todas y cada una de las personas que forman la sociedad
puedan desarrollarse plenamente como personas, tanto en lo en ltima instancia, de los actos de su conciencia. Ante los
material como en lo espiritual, y disfrutar de todos sus dere- dems hombres, slo en tanto en cuanto stos representan y
chos. El fin, pues, de la sociedad civil es el bien comn.
El contrato social se verifica libremente ya que nadie est 1 participan de la autoridad de Dios.
El origen primero, pues, de la autoridad civil es Dios. Pero
obligado a vivir en una determinada sociedad. Dicho contrato
no tiene por qu ser explcito. Basta que una persona acepte
~ el sujeto de tal autoridad es el mismo pueblo. Ninguna persona
particular posee por nat11raleza ttulo alguno para considerarse
vivir en una determinada sociedad para que se entienda, im- ;t
l como sujeto de autoridad civil. Ni el nacimiento, ni la herencia,
plcitamente, que asume sus propios deberes y derechos de ni las cualidades humanas lo confieren. Ninguno tiene jurisdic-'
,ciudadano en orden al bien comn de todos los miembros de
l cin poltica ni seoro sobre los dems. La subordinacin de
aquella sociedad.
'i.~ un hombre a otro sera la esclavitud. Todos los hombres
Es, pues, Francisco Surez contractualista pero se diferencia nacen naturalmente libres. Por tanto, ninguno de ellos tiene
de los contractualistas posteriores (Hobbes, Locke, Rousseau) 'l. jurisdiccin poltica --como tampoco dominio- sobre el otro:
en que, para Surez, el contrato social y el contrato poltico, Y atenindonos a la naturaleza de las cosas, ninguna razn
del que hablaremos enseguida, nacen del impulso de la misma
naturaleza humana, de tal forma que la sociedad civil que de
ellos nace es tambin una sociedad nat11ral no artificial ni
caprichosa, y que, por ello, tiene q11e estar regida, en prin1er lugar,
por la LJy 11at11ral.
'l
~

~
hay para atribuir ese poder a unos hombres sobre otros, y no
al revs 5. '
El pueblo es soberano con una soberana participada, es
decir, recibida de Dios. Despus, el pueblo determina la forma
concreta de gobierno. Es el consentimiento del pueblo el que
Una vez reunidos todos los individuos y familias por un decide quin ha de detentar el poder poltico. El Estado ser,
contrato social, todava no est plenamente constituida la so- pues, un delegado del pueblo, que es quien le confiere la
ciedad civil. Porque la sociedad es una pluralidad unida y di- autoridad para que le conduzca eficazmente al bien comn. El
rigida. La estructura que realiza la unidad y que dirige a toda Estado tiene, pues, que estar al servicio del pueblo; de ninguna
la comunidad y, si es necesario, obliga a sus miembros a que manera, el pueblo al servicio del Estado. El pueblo es anterior
cooperen al bien comn, es la autoridad, poder poltico, o y superior al Estado.
Estado. Brota, pues, necesariamente la autoridad de la misma Entre pueblo y Estado se verifica tambin un contrato,
sociedad como la forma que la especifica. Ningn cuerpo ahora poltico, por el cual el pueblo delega en el Estado los
--dice- puede conservarse si no se da un principio que tenga
como misin procurar y buscar su bien comn, como se ve F. St:ARE7., De Legilms, III, 1, 4.
en el cuerpo natural, y lo mismo ensea la experiencia en el 5 De Le,gi/Jt1s, III, II, 3.

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72 --- C4. L sec11/arizaci11 de !apoltica


1. El pop11!isRJo cristiano de Francisco S11rez 73
poderes que quiere y bajo las condiciones debidamente estipu-
ladas. Francisco Surez no pensaba en una Constitucin como He aqu por qu, con toda razn, Surez ha sido conside-
la que est vigente en los modernos Estados liberales demo- rado como uno de los primeros tericos de la democracia. i'..
crticos, pero s pensaba en los fueros, privilegios y leyes es- Una democracia apoyada en la Ley natural y en los derechos
peciales de cada municipio, provincia, condado o reino, en el naturales que emanan de ella. Leyes y derechos que, por tanto,
Derecho consuetudinario, en los Cuerpos generales del Derecho no dependen de convenciones humanas ni de contratos arbi-
patrio que limitaban el poder poltico del soberano. En cual- trarios, sino que provienen, en ltima instancia, de Dios, autor
quier caso, el pueblo puede limitar el poder del Estado y el de la naturaleza, que quiere y manda que cada hombre pueda
soberano est obligado a gobernar dentro de estos lmites: vivir y quiera vivir como persona humana. Pero una verdadera
Formalmente considerado y desde el punto de vista poltico, democracia porque, si Dios es el origen y causa primera de
este poder de gobierno procede, sin duda, de Dios, como ya toda autoridad, el pueblo es el sujeto primario de toda autoridad
dije. Pero el que se d en esta persona concreta, resulta de la civil. En el augustinismo poltico medieval se consideraba que
concesin del propio pueblo, como qued demostrado. Luego 1
la autoridad vena directamente de Dios a Jesucristo, de J esu-
en este sentido es de derecho humano [...], su poder ser ms cristo al Papa, el Papa la delegaba para los asuntos civiles en
o menos amplio de acuerdo con el pacto o la convencin que el Emperador de toda la cristiandad y ste, en los reyes y
se haya establecido entre el reino y el rey. Luego, hablando feudales. Surez, como se ha visto, suprime estas mediaciones
sencillamente, el poder proviene de los hombres 6 y piensa, acertadamente, que la autoridad nace, en efecto, de
Naturalmente que este contrato poltico puede verificarse Dios, pero que luego el sujeto primario en que reside esa
de mltiples maneras: por decisin del pueblo, por legtima autoridad es el pueblo, que libremente acepta un contrato social.
sucesin admitida, etc. Lo importante es evitar el absolutismo, Por esta presencia del pueblo como mediacin es por lo que
aunque de suyo podra el pueblo, si quisiese, entregar al rey se ha llamado a la teora poltica de Surez Populismo cristiano.
todo el poder y renunciar totalmente a su libertad poltica. Este orden socio-poltico tiene que ser completado con el
Como podra tambin designarse a s mismo como sujeto nico orden moral. Porque los actos humanos sociales o polticos,.
de la autoridad. No puede renunciar nunca a la ley natural. por ser actos concretos de un sujeto inteligente y libre, caen
Una vez hecho el contrato y la entrega del poder al so- siempre dentro del orden moral. La persona siempre es res-
berano, el pueblo no puede reclamarlo a su antojo, ni poner ponsable de sus actos ante Dios; sus actos son siempre o
arbitrariamente nuevos lmites, ni destituir al rey. Otra cosa buenos o malos moralmente.
sera si el rey abusase de sus poderes, si no buscase el bien 1 El fundamento ltimo de la moralidad est en lo que Surez
comn, si no respetase las clusulas del contrato constitucional, y los clsicos del pensamiento jurdico cristiano llaman la ley
si convirtiera su gobierno en tirana, etc. En tal caso, el pueblo 1 eterna, que no es sino la voluntad de Dios, que manda que
tiene el derecho de defenderse, de resistir a los abusos del se guarde el orden de la naturaleza. He aqu la definicin que
5
poder, de destituirle. En casos extremos podra hasta declarar de ella da Surez: Un decreto libre de la voluntad de Dios
la guerra al rey en nombre del Derecho natural y de la legtima
1 que establece que el orden debe observarse, o generalmente
defensa, despus de haber agotado con lealtad todas las posi-
j por todos los elementos del universo en orden al bien comn,

bilidades pacficas. Ms an, Surez defiende la licitud del re- por ser conveniente directamente a todo el universo, o cada
f
gicidio en situaciones-lmite de abusos e injusticia excesivas y una de sus partes, o en especial por las criaturas intelectuales
permanentes por parte del monarca; decisin que no puede en sus operaciones libres 7 Esa voluntad imperativa de Dios
tomar un particular por cuenta propia, sino los legtimos re- es el fundamento de todas las otras leyes. Un fundamento de
presentantes del pueblo. El pueblo tiene estricta obligacin de todo punto necesario para que la persona tenga una conciencia
defenderse contra cualquier abuso y tirana venga de donde moral y un sentido de obligacin moral. Sin legislador no hay
viniere. ley y obligamos en conciencia, en el foro ntimo de la con-
1 ciencia, slo puede hacerlo alguien que sea ms que hombre.
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De Legib11s, IT, III, 6.
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C4. La sem/arizacin de la poltica 1. El pop11/ismo cristiano de Francisco S11rez 75

Hombre por hombre somos todos iguales y nadie puede obligar cuanto tal. Al fin, toda recta razn creada participa en la
en conciencia a otro igual, ni la suma de todos aade ninguna realidad de esa ley escrita en el corazn atestigundolo su
cualidad superior distinta. Y uno a s mismo y por s mismo conciencia (Rom 2,15). Y el salmo 4 dice: La luz de tu
tampoco puede darse leyes que le obliguen en conciencia. Si, rostro est impresa en nosotros. Santo Toms piensa que
pues, el hombre ha de obrar con sentido moral y responsable, la razn humana descubre los preceptos de la ley natural
si experimenta en s un imperativo moral, es necesario presu- bajo la gua de las inclinaciones de la naturaleza humana, quiere
poner que hay un ltimo legislador superior a todos los hom- decir que el modo mismo en que la razn humana conoce
bres ante el cual somos responsables y que ese Ser supremo la ley natural no es el del conocimiento estrictamente racional,
ha establecido un orden natural que todas las criaturas deben sino el del conocimiento por inclinacin.
respetar. Cuantas leyes se den despus por cualquier autoridad Este descubrimiento de los preceptos de la ley natural ha
humana, tendrn que estar en coherencia con esa primera ley sido lento y progresivo, como es obvio; se ha verificado a
eterna y divina. Y no sern sino los modos concretos de medida que la razn ha ido despertando y tomando ms con-
mantener y realizar el orden general. As pues, la ley eterna ciencia de los valores de la naturaleza humana. Francisco Surez
es la ley por esencia. Todas las otras lo son por participacin. no poda concebir en su poca el dinamismo evolutivo e his-
Naturalmente que tal ley no se refiere de la misma manera trico del conocimiento de la naturaleza humana tal como hoy
a las criaturas irracionales que a la persona humana inteligente se nos presenta. Por eso divide los preceptos de la ley natural,
y por eso libre. Los seres irracionales siguen el curso del orden de manera esttica, en tres clases o estadios: a) principios
natural sin que puedan desviarlo porque no son libres. Por el generalsimos de la Moral, por ejemplo, hay que hacer el bien
contrario, el hombre, por ser libre, puede desobedecer y que- y evitar el mal, <<no hagas a otro lo que no quieras que te
brantar el orden establecido por Dios. hagan a ti, Se debe respetar el orden de la naturaleza>>;
La primera derivacin de la ley eterna es la /ry natural. Para b) otros ms concretos que se derivan de los anteriores, as,
una mayor clarificacin podemos contemplar la ley natural v. gr., se debe honrar a los padres, se debe dar culto a '
~orno lo hace Maritain- en dos momentos: el momento Dios, hay que vivir con moderacin>>; e) por fin hay preceptos
ontolgico y el momento gnoseolgico. La ley natural ontol- morales que no son tan evidentes por s mismos, pero que
gicamente considerada no es sino la misma ley eterna referida pueden fcilmente ser conocidos por el anlisis racional de lo
al hombre. Es la ley que nos manda vivir como personas que es la naturaleza humana: el adulterio es malo, <<la usura
humanas, es decir, de manera en todo conforme a la naturaleza es injusta>>, <<la mentira es inmoral>>. Siendo vlida esta clasifi-
humana tomada adecuadamente, en sus dimensiones espirituales cacin, hoy diramos, ms bien, que ha sido la evolucin pro-
y corporales.
gresiva del hombre y de la sociedad lo que le ha ayudado a
En su momento gnoseolgico, es la manifestacin a la conocer mejor lo que es la persona y, consiguientemente, sus
conciencia de las obligaciones que nos impone el vivir como deberes y sus derechos. Es claro tambin que con el andar de
personas. Surez define esta manifestacin de la ley natural
los siglos se seguirn descubriendo nuevas dimensiones de l
como <<Una cierta facultad que la naturaleza posee para dis- siempre misteriosa naturaleza humana y, con ellas, nuevos de-
cernir entre las obras que son convenientes o no para esa
rechos y nuevos deberes 9
naturaleza. A esa facultad se le da el nombre de razn natural
La revelacin judea-cristiana ha facilitado enormemente el
[...], es la misma ley natural que ordena o prohbe a la
conocimiento cierto y seguro de las normas y exigencias de la
voluntad humana lo que debe hacerse por derecho natural 8
ley natural porque, por poner un ejemplo, los diez manda-
Quiere con ello decir que la razn humana, si acta con
mientos de la ley de Moiss -si se excepta el tercero- no
rectitud, puede por s misma descubrir lo que es honesto y
son sino expresiones concretas de la ley natural.
lo que es inhonesto, o lo que es lo mismo, lo que es y lo
que no es conveniente o digno de la naturaleza humana en 9
Modernamente ha estudiado la realidad de la ley natural y de su cono-
cimiento, J. MARITAIN, h'/ botJJhre y el Estado (Madrid 1983), 101-124; La /o
" De 1.-e,~ih"s, II, V, 9. 11al11relle 011 loi non crile (Fribourg-Suisse 1986).

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1. BI pop11lis1110 cristiano de Francisco S11drez 77


76 C4. La semlarizaci11 de la poltica

El que a lo largo de los siglos haya habido errores en el En cualquier caso, y como es fcil apreciar, lo que quedaba
conocimiento de la ley natural, no significa nada contra su claro para Surez y para todos los tratadistas clsicos de la
verdad, como los errores cometidos en una operacin mate- poca -salvadas las excepciones de las que hablaremos des-
mtica no significan nada contra la verdad de la Matemtica. pus- es que el hombre, la sociedad y el Estado eran im-
Si ahora contemplamos los dos rdenes, el socio-poltico y pensables sin una explicita y esencial referencia a Dios y a su
el moral que brevemente hemos expuesto, encontramos que ley eterna y natural. Las tres realidades, pues, hombre, sociedad
las personas, la sociedad y el Estado tienen obligacin moral y Estado, tenan un valor sagrado que trascenda cualquier
de comportarse en todo segn las normas y los derechos que potestad humana. Estaban, adems, jerrquicamente escalonadas
dimanan de la ley natural, y que toda potestad humana tiene entre s, de tal manera que primero es la persona, subordinada
en la ley natural un limite que no puede transgredir, de tal a ella la sociedad ya que su fin no es otro que el bien comn
manera que, si un legislador dicta una ley que vaya contra la de todas las personas, y subordinado a ambas el Estado cuya
ley natural, la persona y la sociedad son libres para desobedecer, misin subsidiaria no es sino ayudar y, si es necesario, obligar
o acaso tengan obligacin de desobedecer. As la ley natural a que toda la sociedad tienda hacia el bien comn de todas
constituye tambin una defensa de la persona frente a posibles las personas. Quedaba as constituido un sistema social, poltico
poderes arbitrarios. y moral, profunda y slidamente fundamentado, y que con
Es claro, por lo mismo, que las leyes positivas, para que realismo explicaba lo que es la persona en sus relaciones para
sean verdaderas leyes humanas que obliguen en conciencia de- con los dems hombres en el mbito social y poltico.
bern al menos no contradecir a la ley natural, de esa cohe- Es indiscutible mrito de Francisco de Vitoria, de Francisco
rencia se deducir su obligatoriedad moral. En conciencia, los Surez y de sus respectivas escuelas haber visto, a pesar de
ciudadanos deben obedecer las leyes civiles justas. Tanto ms moverse en ambientes escolsticos provenientes del Medioevo,
que slo una sociedad en la que se procede por . deber de que las sociedades europeas haban sufrido tales transformacio-
conciencia es humana. La coaccin ser necesaria nicamente nes religiosas, sociales, polticas y culturales que ya el viejo ideal
en los casos en que algunos miembros de la sociedad se nieguen augustiniano de la cristiandad universal, como Estado nico re-
a cumplir las leyes justas. Si las leyes rio obligasen en conciencia, gido por la Iglesia y su cabeza, el Papa, estaba caducado y que
seran nicamente coactivas, es decir, obligaran solamente por los Estados, que ahora se identificaban con las naciones, goza-
el temor a la coaccin externa, lo que equivale a decir que
ban de una autonoma con respecto a la Iglesia, aunque no
no seran humanas. Identificar derecho con coactividad, como
respecto a la ley natural de Dios, que segua siendo obligatoria
har ms tarde Kant, es proyectar sociedades inhumanas.
En su evaluacin de los posibles sistemas polticos se inclina para todos. El rey no reciba una delegatio potestatis a travs del
Francisco Surez por una monarqua moderada por una deter- Papa, pero s a travs del pueblo. El pueblo empezaba a con-
minable, participacin popular: Cierto que la monarqua es la siderarse soberano, pero siempre bajo la ley natural 'que, es la
mejor forma de gobierno de estas tres Da monarqua, la aris- ley de Dios. Era el sujeto primario de la autoridad, pero no el
tocracia y la democracia]. En algunos pases hay monarqua origen y causa de la autoridad 11
pero rara vez en su forma simple. Porque, dada la fragilidad, La . corriente jurdica cristiana y clsica se completa con
la ignorancia y malicia de la naturaleza humana, de ordinario otros eminentes tratadistas de la misma poca, entre los que
es conveniente incorporar algn elemento de gobierno comu-
11 Sobre el pensamiento poltico de Surez, cf. E. ELORDUY, La soberana
nitario con la participacin de varios ciudadanos rn. Equivaldra popular seg1i11 Francisco S11rez Corpus Hispanorum de Pace, vol.II (Madrid
a lo que hoy llamamos una monarqua parlamentaria, aunque 1963), XV-CCI; L. PEREA, Gnesis s11areciana de la de1J1ocmcia: Corpus Hispa-
no pudo pensar nunca en las monarquas democrticas inor- norum de Pace, vol.XV (Madrid 1975), XVII-LXXVIII; ID., La gnesis s11areciana
gnicas apoyadas sobre partidos polticos, tal como las vemos del i11s genli11111: Corpus Hispanorum de Pace, vol.XIV (Madrid 1973), XIX-
LXXII; L. RECASENS S1oms, La Filosofa del Derecho e// S11rez (Madrid 1927);
hoy. C. BARCIA TREWiS, Francisco Ji11reZ: Les lhologims espagnols d11 XVI siicle et
l'cole 111odeme d11 droit intemalional (Paris 1933); H. RoM~IEN, Die Staalslehre des
w De Legjh11s, III, IV, l. F. S11arez (Monchen-Gladbach 1927).

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78 C.4. La semlarizadn de la poltica 2. Niccolo Machiave//i 79

destacan Domingo de Soto, fray Luis de Len, san Roberto Pierre Mesnard afirma que el fundamento metafsico del
Bellarmino, Luis de Malina, Juan de Mariana, etc. pensamiento poltico de Machiavelli es un decidido y resuelto
pesimismo sobre el individuo y sobre el Estado 13. Influido
2. NICCOL MACI-IIAVELLI
por la Fsica averrosta paduana cree que, as C()mO la energa
csmica ni aumenta ni disminuye, slo cambia, as el bien y
Si hemos expuesto brevemente la teora socio-poltica de el mal en la humanidad permanecen en la misma cantidad
Francisco Surez ha sido porque le consideramos como el ms -valga la expresin-, slo es distinta y variable su distribu-
alto exponente, dentro ya de la Edad Moderna, de la Filosofa cin 14
poltica clsica, renovada y adaptada a las nuevas circunstancias Con esto niega todo progreso posible en la civilizacin y
socio-polticas europeas. Su presencia y su influjo en el pen- en la humanizacin social. No hay progreso, slo cambio y
samiento posterior fue decisivo y todava hoy se acude a l mutabilidad de reino a reino, de villa a villa, de hombre a
cuando se quieren conocer los ltimos fundamentos del De- hombre. Por eso, en El Prncipe, mezcla los ejemplos de go-
recho, la Poltica y la Etica. bernantes griegos, romanos y brbaros con los del Renacimiento
Pero frente a esta interpretacin razonable y realista del que l haba conocido. Se niega, pues, toda esperanza de un
hombre en sociedad aparece, inesperadamente, en el Renaci- futuro social mejor para volver la mirada exclusivamente hacia
miento una interpretacin voltmtarista que rompe la sntesis cl- el presente y hacia un presente nada halageo. El hombre
sica entre razn y voluntad. Esta interpretacin podra ser -pensaba Machiavelli- es inquieto, insaciable, descontento,
llamada tambin naturalista, entendida esta palabra como expre- siente nostalgia del pasado, detesta el presente y anhela un
sin de una interpretacin de la sociedad y como un proyecto futuro mejor. Sin quererlo, este principio mismo contradice la
poltico en el que ni Dios ni su ley tienen presencia ni funcin realidad enunciada en el principio anterior. El bien no progresa,
alguna. El neopaganismo latente en el Renacimiento y la nos- pero el hombre se empea en buscarlo aunque siempre por
talgia del Imperio Romano afloran aqui con sbita fuerza y, egosmo. De ah que gobernar tenga que ser reprimir el ca-
aunque de momento su impacto fue dbil, porque la poca pricho y las ambiciones humanas. Un gobierno no es otra
no estaba preparada para tal explosin, sus consecuencias, a la cosa que sujetar de tal modo a los sbditos que no puedan
larga, fueron de enorme alcance. Se puede decir que a principios o no deban ofenderte 15
del siglo XVI se enfrentan ya dos representaciones socio-pol- Tanto en los Discursos sobre la primera Dcada de Tito Livio
ticas: la de signo cristiano, proveniente de la Edad Media y como en El Prncipe . aparece su consideracin negativa sobre
adaptada a las nuevas circunstancias (Vitoria, Surez), y la de el hombre, no porque su naturaleza en s considerada sea mala,
signo pagano~ renacida al recuperarse en el siglo XV todos los sino porque en la prctica tiende a actuar con fingimiento,
vestigios y recuerdos de las repblicas griegas y del Imperio volubilidad y codicia.
Romano (Machiavelli). Esta toma de postura tan pesimista ante el hombre viene
La . figura que representa esta brusca ruptura y enfrenta- determinada en Machiavelli por la situacin poltica de la poca
miento es el poltico florentino Niccol Machiavelli, que vive caracterizada, sobre todo, por la inestabilidad social y poltica.
entre el 3 de mayo de 1469 y el 22 de junio de 1527, es Hombres, regmenes, potencias, xitos, fracasos, todo est en
decir, en los aos de plenitud del Renacimiento italiano. Su la Italia de esa poca sometido a la volubilidad de la fortuna
obra resulta tan extraa y tan excesiva que slo puede explicarse y al mpetu de las pasiones. Esa diosa variable, hoy concede
por las atormentadas circunstancias en que vivi su autor y
porque, a veces, en el firmamento cultural como en el celeste Io., St11di s11 Macbiavelli (Napoles 1967); F. GILBERT, Macbiavelli e la vita C11l/11rale
aparecen, sin esperarlo, astros errantes que vienen a romper la del s110 lempo (Bolonia 1974); C. S1uo, Maq11iavelo y s11 liet1rpo (Madrid 1946);
armona preestablecida 12 F. J. CONDE, /::.1 saber poltico en Maq11iavelo (Madrid 1946).
13 P. MEsNARD, L 'essor de In Pbilosopbie poliliq11e a11 XV! siec/e (Paris 31969),

12 19.
Sobre Machiavclli pueden consultarse L. Russo, N. Macbinvelli (Bari 14
Discorsi sopra la prima deca di 7ito Livio, l.II, c.I.
1957); G. SAsso, N. Machiavelli. Storia del s110 pmsiero politico (Napoles 1958); 15
Discorsi, l.II, c.xx::m.
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80 C4. l..11 semlt1rizaci11 de !t1 pollica 2. Nicco/o Machiave/li 81

a un Estado, o a un hombre, el poder y la gloria, maana justificacin alguna en principios metafsicos, religiosos o mo-
los derrumba en el abismo de la derrota o de la muerte. Italia rales sino que busca ante todo la eficacia. En ese empeo, el
es toda ella un campo de intrigas, de batallas, de tierras en fin justifica los medios. Crear Estados .poderosos y estables es
las que soldados de todas las razas se entrecruzan para buscar el fin. Nada importa si para ello se utilizan los medios que
la gloria y el pillaje, donde todos los ambiciosos de todo rango en s mismos son malos: Tanta es la distancia entre cmo se
buscan prebendas o principados, a veces por los medios ms vive y cmo se debera vivir que quien prefiere a lo que se
infames. El hierro, el veneno y el oro lo pueden y lo cambian hace lo que debera hacerse, ms camina a su ruina que a su
todo. Cada Estado, cada ducado, cada villa, cada seor hace consolidacin, y el hombre que quiere portarse en todo como
pactos y los rompe, hace guerras y hace paces, es una sucesin bueno, por necesidad fracasa entre tantos que no lo son, ne-
enmaraada e ininterrumpida. Florencia, Urbino, Roma, Vene- cesitando el Prncipe que quiere conservar el poder estar dis-
cia, Siena, Miln, Npoles y cien otras ciudades y fortalezas puesto a ser bueno o no, segn las circunstancias 17
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menores viven en continuos asaltos y sobresaltos, asediadas o Un caso concreto es el del Prncipe que usurpa un Estado: 1
liberadas por soldados mercenarios franceses, espaoles o sui- debe procurar hacer todas las crueldades de una vez para no 1
1

tener necesidad de repetirlas y poder, sin ellas, asegurarse de . i,


zos, pactando y rasgando pactos hechos, en un juego en el
que buscan las bazas ms provechosas sin escrpulos. los hombres y ganarlos con beneficios 18 Es mejor que sea
El autor de El Prncipe ha meditado sobre tantos hechos y temido que el que sea amado 19 Debe poseer las cualidades
principalmente sobre algunos hombres antiguos y modernos de del len y del zorro 20, no debe, pues, un Prncipe ser fiel a
los que decidan las suertes de la historia: Darlo, Julio Csar, su promesa cuando esta fidelidad le perjudica o han desapa-
Agatocles, Caracalla, Lorenzo de Mdicis, el condestable de recido las causas que le hicieron prometerla. Claro est que si
Borbn, Fernando el Catlico, Alejandro VI, Julio II y, sobre todos los hombres fuesen bondadosos mi consejo sera intil,
todo, Csar Borgia, el Condottiero ms clebre, ms intrigante y pero, como son malvados y no sern fieles si no les interesa,
ms audaz de la poca y al que Machiavelli mira como proyecto nadie est obligado a mantener su palabra. Siempre el Prncipe
ideal de un prncipe que, sin escrpulos, alcanza el poder y se ver asistido por innumerables razones para justificar su
sabe mantenerlo cueste lo que costare: Examinadas todas las incumplimiento. [...] es indispensable saber disfrazar bien las
acciones del Duque [Csar Borgia], no me atrever a censurarle cosas y ser maestro en fingimiento. [...] Ningn Prncipe, y
ninguna, y s a proponerle, cual lo hago, como modelo a menos un Prncipe nuevo, puede practicar todas las virtudes
cuantos lleguen al poder por la fortuna y las armas ajenas 16 que dan crdito de buenos a los hombres, necesitando con
En cualquier caso, la anarqua que azota la pennsula italiana frecuencia, para conservar su poder, hacer algo contrario a la
en los aos del Renacimiento lleva a Machiavelli a no hacer lealtad, a la clemencia, a la bondad o a la religin>> 21
Filosofa poltica partiendo de principios universales antropol- Toda la actuacin inmoral del Prncipe queda justificada
gicos o sociales, sino a buscar el arte de crear Estados esta- por lo que despus se llamar la razn de Estado. Incluso
bilizados, unificados y poderosos, como ya se haba conseguido la manipulacin de los motivos religiosos se legitima por la
en Inglaterra, bajo Enrique VII (1485-1509), en Francia con consolidacin y el engrandecimiento del Estado. La doctrina
Luis XI (1461-1483), y en Espaa con el matrimonio de los de Machiavelli no es tanto una doctrina del absolutismo y de
Reyes Catlicos (1469) y su sucesivo reinado, en el que se la dictadura personal, cuanto de la exaltacin del Estado. La
haba logrado someter a los nobles inquietos al poder central. buena poltica debe poner, por encima de todo, el inters y
Por otra parte, uno de los rasgos ms caractersticos de el bien del Estado. El. inters del Prncipe que se identifica
los hombres del Renacimiento es su afn de dominio. Galileo con el del Estado, y viceversa. La ltima y suprema razn de
encontr el mtodo de dominar la naturaleza. Machiavelli bus- 17
// Pri11cipe, e.XV.
car un mtodo para dominar a los hombres. Un mtodo 1
11 Pd11cipe, e.Ylll.
natural y emprico que no pretende encontrar apoyatura ni 19
// Pri11cipe, e.XVII.
20
/ / Pri11cipe, e.:>..'VIII.
11 21
' 11 Pd11cipe, c. Vll. // Pri11cipe, c.XVIIT.
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82 C.4. La semlarizaci11 de la poltica 2. Niccolrl Machiavelli 83

Estado es su propio inters. No tiene una regla extrnseca ni ruina 26 Los emperadores romanos se apoyaron en la religin
superior. No es el Estado para los ciudadanos. Al contrario, nacional y aquella religin era ms til que el cristianismo para
los intereses particulares deben subordinarse a los del Estado. el gobierno porque el cristianismo inculca la mansedumbre y
Siempre que se trate de tomar alguna resolucin de la cual la humildad mientras que la religin romana glorificaba slo
dependa el bien del Estado, el Prncipe no debe detenerse ante a los hombres llenos de gloria mundana>> 2:1. En sus Historias
razones de justicia ni injusticia, de humanidad ni crueldad, de florentinas recuerda la frase de Cosme de Mdicis: Con padre-
honor ni deshonor. Debe desdearlo todo y hacer tan slo nuestros no se gobiernan los Estados.
aquello de que dependen el bien y la libertad del Estado 22 Todo el librito que comentamos es un tratado de normas
En este proceso de conquista y consolidacin del Estado prcticas deducidas, sobre todo, del anlisis de los hechos his-
juegan -siempre segn Machiavelli- dos factores: la fortuna tricos antiguos y modernos, sobre el modo de gobernar con .
y la <<VirtW>. Los que alcanzan el poder se ven arrastrados, a eficacia teniendo como punto de mira el engrandecimiento y
veces, por la fuerza incoercible e imprevisible de la fortuna o la conservacin del poder y sin reparar en medios. Un trasfondo
la necesidad que les eleva o les baja. Si Csar Borgia no de empirismo, nominalismo, inmoralidad y crueldad preside
consigui conservar la Romaa que haba conquistado <<no fue toda la escena, o, mejor, todas las escenas.
por culpa suya, sino por extraordinaria y extrema malignidad Como ya se ha podido observar, Machiavelli est en los
de la fortuna>> 23 Pero el Prncipe debe saber que, con su antpodas de todos los tratados antiguos y contemporneos que
energa y su astucia, con su intuicin y su coraje --que todo llevaban por ttulo De regimine Princip11m (Santo Toms y Pto-
eso significa <<VirtW>--, puede incluso doblegar a la fortuna. lomeo de Lucca), Vergel de Prncipes (Ruy Snchez de Arvalo),
Pienso que quiz dependa de la fortuna la mitad de nuestras Speett/11111 Princip11m (Sebastin Fox Morcillo), De Regno et regis
acciones pero es cierto que la otra mitad, o algo menos, nos offtcio. Quan Gins de Seplveda), De Rege et Regs instit11tione libri
la deja gobernar a nosotros mismos [...] los hombres adoptan, 111 Quan de Mariana). En todos estos tratados se daban normas
para alcanzar sus objetivos ms deseados --que son los honores y principios morales para que el Rey fuera honesto y ejemplar,
y las riquezas-, los ms diversos sistemas: uno apela a la y para que gobernara con equidad, justicia, fortaleza y con-
prudencia, otro al furor, uno a la violencia, otro a la astucia, ciencia limpia ante Dios y los hombres. Algunos de estos libros
ste .a la serenidad, aqul a la impaciencia; por todos estos y otros no enumerados eran respuestas a El Prncipe, de Ma-
procedimientos se puede alcanzar lo deseado 24 chiavelli. Una de las refutaciones ms sistemticas y serias fue
Por lo dems, el Prncipe debe guardar las apariencias: debe la del jesuita toledado Pedro de Rivadeneira (1526-1611), con
tambin cuidar que no salga frase de su boca que no est su Tratado de ta religin y virt11des q11e debe tener el Prncipe cristiano
impregnada en las referidas cinco cualidades y que, en cuanto para gobernar y conse17Jar sus Estados contra lo q11e Nicols Machiavelo
se le vea y se le oiga, parezca piadoso, leal, ntegro, compasivo y los polticos de este tiempo ensean (Madrid 1595).
y religioso. Esta ltima es la cualidad que ms conviene apa- Pero, a pesar de todos estos contraataques, el maquiavelismo
rentar>> 25 se haba introducido no ya slo en la praxis poltica --que
Maquiavelo fue cristiano y muri como cristiano. Pero en eso haba sucedido siempre-, sino en la teora poltica. Era
cuanto terico de la poltica subordina la religin a la poltica, una formulacin de tesis nuevas. Por primera vez quedaba
es decir, la religin puede ser un instrumento til en manos tericamente justificada una adecuada separacin entre poltica,
del Prncipe. El dictador deber manipular los elementos reli- por una lado, y religin y moral, por otro. De un salto, la
giosos para sus fines: La religin respetada y observada es la poltica quedaba liberada de referencias religiosas y morales y
garanta de los gobiernos y, descuidada, es el preludio de su constituida en un arte prctico y eficaz para dominar a los
pueblos, mantener los Estados y engrandecerlos. Una tcnica
22
Discorsi, III, 41. del .xito a toda costa. Machiavelli no exaltaba el mal por el
23
// Pri11cipe, e.VII.
24
// Prncipe, e.X..'<!. 26
Discorsi, I, e.12.
25
// Pri11cipe, e.XVIII. 27
Discorsi, II, e.2.

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84 C4. La secularizacin de la poltica 3. El pensamiento poltico de Lutero 85


mal, la crueldad por la crueldad, o el perjurio por el perjurio. dictadores posteriores, Luis XIV, Mustaf III, Federico II de
Pero estas acciones quedaban justificadas porque el fin preten- Prusia, el Rey Filsofo, que escribi un Anti-Machiavel ou examen
dido era justo: el engrandecimiento y la perduracin del Estado. du Prince de Machiave4 l 740, y un Miroir des princes, l 744, pero
Ms que una Filosofia poltica, sus tesis son una estrategia gobern como un buen dspota ilustrado, Napolen Bonaparte,
poltica positivista y decisionista apoyada en una aguda obser- que coment El Prncipe y de quien es la frase: triunfad aunque
vacin histrica y psicolgica.
sea por los peores medios y acabarn por daros la razn>>. En
A esa teora se la llamar ya siempre maquiavelismo. El nuestro siglo, Antonio Gramsci (1891-1937), fundador del Par-
Prncipe tendra ms influencia y aceptacin de lo que se poda tido Comunista Italiano, defendia que la versin moderna de
esperar. Su autor no se atrevi a publicarlo y lo dej manus- El Prncipe deba ser el Partido Comunista. De hecho, lo ha
crito. Tal vez el autor no hubiera querido lanzarlo al gran sido, ya que en la ideologa marxista, el fin, la instauracin de
pblico. Pero una vez publicado, cuatro aos despus de su la sociedad sin propiedad privada y sin clases, justificaba y
muerte, lentamente se abri camino y quedara ya para siempre santificaba todos los medios.
como el manual de todos los gobernantes y los gobiernos Con esto queda dicho lo que pretendamos, a saber, que
absolutistas, y de los que no lo parecen, o no quieren parecerlo, con Machiavelli se iniciaba, en la Edad Moderna, un pensa-
pero lo son. Todos los Estados sienten la tentacin del ma- miento poltico laico y secular que, si de momento no tiene
quiavelismo y no pocos consienten en esa tentacin. Nuestro xito, sin embargo significa el golpe de timn que orientar
Feijoo, que en su Teatro critico dedica varios captulos a refutar muchas teoras polticas futuras hasta que en nuestros das se
a Machiavelli, apuntaba con acierto que el maquiavelismo debe llegue al absoluto positivismo jurdico: no hay ms leyes que
su primera existencia a los ms antiguos prncipes del mundo, las que emanan del Estado, ni ms derechos que los que. l
y a Maquiavelo slo el nombre 28 Y antes, Francisco Bacon reconoce.
haba escrito: Hay que dar gracias a Maquiavelo y a los es-
critores de este gnero que dicen abiertamente y sin disimulos
lo que los hombres tienen costumbre de hacer, no lo que 3. EL PENSAMIENTO POLITICO DE LUTERO
deben hacen> 29 , moralmente, se entiende.
Una interpretacin benvola de Machiavelli, que se remonta La Reforma luterana fue la ms profunda conmocin que
a Alberico Gentili (1515-1611) y que despus hacen suya Fran- experiment Europa desde las invasiones de los brbaros hasta
cisco Bacon, Spinoza y Rousseau, quiere que El Prncipe deba la Revolucin francesa en 1789. Es verdad que se trataba
ser entendido como una stira feroz contra los tiranos. Es principalmente de una nueva interpretacin de la teologa cris-
decir, Machiavelli habra contado lo que hacen los dspotas, tiana, y, por tanto, de una cuestin religiosa, pero .llevaba en
en sus modos de gobernar, para desenmascararlos ante sus s tantos grmenes revolucionarios que constituy una verdadera
sbditos y defender la democracia. Sera un camino oblicuo y y total transmutacin del mapa cultural europeo. Las repercu-
sarcstico contra la tirana., un intento de poner en guardia al siones del luteranismo han sido definitivas en todas las reas
pueblo contra los abusos de los reyes absolutistas 30 de la cultura occidental y, todava hoy, sus efectos duran y
Slo Dios sabe si esta interpretacin es la verdadera, pero perduran. Es una prueba ms de que las cuestiones religiosas
es lo cierto que El Prncipe hizo escuela (Francisco Guicciardini, y teolgicas condicion!ln, se quiera o no se quiera, todos los
1483-1540, embajador florentino ante el Rey Catlico y corres- dems problemas humanos, y, desde luego, los polticos.
ponsal de Machiavelli; Juan Botero, 1540-1617; Pablo Sarpi, Martn Lutero (1483-1546) fue un telogo, pero su Protesta
1552-1625, etc.) y se convirti en lectura de muchos de los religiosa era tan vasta y encontr tanta resonancia en los prn-
cipes y los pueblos germanos que se vio inevitablemente arras-
28
29
Teatro crtico, V, 80. trado a ocuparse tambin del problema socio-poltico. Ms an,
3
F. BACON, De dignitate et a11gmenlis scientiamm, l. 7, c.2. 10. no parece exagerado afirmar que las doctrinas polticas luteranas
Cf. C. GALLICET-CALVEITI, Spinoza /ettore del Machiavel/i: Rivista di Filosofia han contribuido, de manera definitiva, a la concepcin secular
Ncoscolastica 62 (1970), 501-547.
de la poltica. Si es cierto que la situacin de malestar en los
r

C4. La secularizacin de la poltica 3. El pensamiento poltico de Lutero 87


86

Principados alemanes haba creado un amb~~nte que posibilit Meditando en una torre de su monasterio sobre las palabras
el xito de la Reforma luterana, lo es tamb1en que la Reforma de san Pablo <<la justicia de Dios se revela en l como est
luterana influy de manera decisiva en el pensamiento polti~o escrito: El justo vive de la fe (Rom 1,17) crey tener una
de su siglo y de los posteriores. No es que Lutero haya escn:o iluminacin por la que cay en la cuenta de que el trmino
un tratado sistemtico y explcito sobre Filosofa o Teologia justicia>> deba entenderse de manera pasiva por la que Dios
poltica, que no lo escribi, pero ac y all, so?re todo ~n sus misericordioso nos justifica por la fe. Entonces me sent
obras polmicas, ha dejado un conjunto de ideas sociales y absolutamente renacido, como si se me abriesen las puertas y
polticas de consecuencias incalculables 31 entrase yo mismo en el Paraso [...]. Desde aquel momento
Desde algunas de sus primeras obras, como el Comentario empec a ensalzar la dulcsima expresin de justicia de Dios con
de la Carta a los Romanos, redactado entre 1515 y 1516, cuando tan grande amor cuanto era antes el odio con que la aborreca,
an no haba roto con la Iglesia catlica, mantuvo como ncleo de tal manera que ese pasaje de S. Pablo fue verdaderamente
central de su nueva Teologa la justificacin del hombre por para m la puerta del Paraso 32 Esta teora de la justificacin
la fe y no por las obras. Lo que constituye al hombre como por la fe es el ncleo central, principio y fundamento de toda
religioso es la fe, una fe fiducial, es decir, que lleva al hombre la Teologa luterana 32 bis.
a abandonarse ciegamente en Dios, sin mirar a la bondad o Podrn parecer, estas teoras, especulaciones y sutilezas teo-
malicia de sus propias obras. Dios, por los mritos de su Hijo, lgicas que nada tienen que ver con lo que nosotros estamos
Jesucristo, cubre con un manto de justicia divina todas,nuestras estudiando sobre el tema poltico. Pero la realidad es que tales
obras y nuestros pecados. Las obras humanas, pues, no tienen proposiciones han influido, mucho ms de lo que puede pa-
i111po11ancia en orden a la jusl.ificacin del hombre ante Dios.
recer, en la orientacin de la cultura europea y, concretamente,
No valen ante HI. Dios nos justifica gratuitamente no por
nuestros mritos, sino por los mritos divinos de su Hijo. Slo
r en el proceso de secularizacin de la poltica. Si la fe interior ,
es ni::cesario creer en ello con una fe ciega, no racional ni no tiene nada que ver con las obras exteriores, aqulla queda
razonada ya que la razn, herida por el pecado original, es regida nicamente por la conciencia interior del sujeto en su
incapaz de alcanzar verdades superiores. Por tanto, lo que relacin personal e ntima con Dios. Las obras, en cambio,
verdaderamente importa es ser religioso, los actos internos de no tienen ningn valor religioso ni moral. Su regulacin ser
fe, no los externos de las obras. Tanto ms que las obras del el objeto de una autoridad civil, como veremos enseguida. Ser
hombre justo, todas, incluso las mejores, son desagradables a el. Estado el que mediante sus leyes regule las conductas p-
Dios, porque por el pecado original la naturaleza humana qued blicas humanas. El ciudadano, el cristiano, deber someterse
corrompida de forma que cualquiera de sus actos son en s dcil y pasivamente a la autoridad. Fe y ley son realidades tan
mismos malos, aun hadendo obras buenas, pecamos. El libre diversas que ni siquiera se tocan entre s.
arbitrio no es sino un puro nombre; la realidad es que estamos Pero por qu ha de ser el Estado el nico y supremo
determinados en todos nuestros actos y que, con independencia legislador de las conductas humanas?
de ellos, nos salvamos y quedamos justificados ante Dios por En 1520 se puede situar la definitiva ruptura de Lutero
los mritos redentores de Jesucristo, con una justificacin ex- con ' Roma porque, el 1O de diciembre de ese ao, quem
terna. Por eso, el hombre es simultneamente justo y pecadon>, pblicamente la bula pontificia Exurge Domine en la que el papa
justo por la justicia divina que cubre sus pecados, pecador Len X condenaba 41 proposiciones como herticas, falsas o
porque sus obras siempre son malas. Fue entre 1514 y 1515
32
cuando tuvo la llamada Tt1rmerlebnis o experiencia de la torre. Luthemverke, edic. Weimar t.54 (1968), 186.
32
Algunos telogos actuales piensan que la teora luterana de la justi-
b;,
31 ficacin por la sola fe debera interpretarse de forma ms mitigada y que
' Sobre luteranismo y poltica pueden verse, entre otras obras, las si-
Lutero no habra negado el valor de las obras. Otra cosa seran sus seguidores,
guientes: G. VoN BELLOW, Die Bede11t1mg der Refam1ation fiir die politische Ent-
cf. J. LORTZ, Historia de la Iglesia, t.II (Madrid 1982), 162-163. Lo cierto es
1vickltmg (Leipzig 1918); J. BINDER, L11thers .5~aatsa11ffes1mg (Berlin, sin fecha); G.
que Lutero escribi mucho y que no tiene un pensamiento siempre coherente
DE LAGARDE, Recherches s11r !'esprit politiq11e de la Rfarme (Paris 1926); y la obra
con respecto al valor de las obras. A veces exige las obras buenas como
general de R. GARCA-VILLOSLADA, Martin L11tero, 2 vols. (Madrid 1973).
medio de aumentar la fe.
-----------------...-.. -... ... --,
t
88 C4. La secularizacin de la poltica 3. El pensamiento poltico de Lutero 89

escandalosas, tomadas de sus escritos. Ese mismo ao haba 1 parecen. En el pueblo queda nicamente la jerarqua civil. Son
publicado uno de sus famosos tratados y en el que ms di- los prncipes seculares los nicos y verdaderos jerarcas del
rectamente aborda el problema poltico. Nos referimos a su pueblo de Dios y los que, por tanto, tienen el encargo y la
escrito A la Nobleza cristiana de la nacin alemana sobre la reforma obligacin de cuidar y reformar la Iglesia. Las antiguas potes-
del Estado cristiano, obra redactada en alemn en el mes de tades eclesisticas quedan ntegramente traspasadas a ellos. Lu-
junio y publicada a mediados de agosto. Como su mismo ttulo tero prev el peligro -evidente por lo dems~ de los abusos
~
indica, el alegato va dirigido a los prncipes seculares por si
Dios quiere valerse del laicado para ayudar a su Iglesia, ya que t del poder e intenta prevenirlo, aunque con bien poca eficacia.
El prncipe ser obispo o sacerdote pero de un sacerdocio
el estado eclesistico ha descuidado en absoluto lo que era de
su competencia 33
En este escrito exalta Lutero la doctrina del sacerdocio
~ universal como cualquiera de sus hermanos; no podr tomar
ninguna decisin sin el asentimiento de la comunidad entera.
Pero stas seran limitaciones verbales. La realidad ser que los
universal. Irritado, resentido y colrico siempre contra el Papa, poderes seculares quedarn as sacralizados y en presencia de
los obispos, los monjes, los sacerdotes, niega que ellos posean
una potestad especial y distinta de la que poseen los dems
1 una masa amorfa de sbditos a la que no le resta apelacin
alguna. Ante quin podran apelar ellos, pobres pecadores? En
bautizados: <<Los romanos han imaginado una doctrina verda- adelante habr que dar al Csar lo que es de Dios. La supresin
deramente singular. El Papa, segn ellos, los obispos, los sacer- 1j del orden eclesistico es el factor ms importante para la exal-
dotes, los monjes, constituyen el orden espiritual; los prncipes, tacin del poder temporal que ve aumentadas enormemente
los seores, los artesanos, los trabajadores pertenecen al mundo.
Que nadie se atemorice de verse clasificado as. No sabemos
que todos los cristianos son verdaderamente de orden espiritual,
l
1
sus facultades y que recibe de Lutero un formidable impulso
hacia el absolutismo.
San Pablo -contina Lutero- no nos habla de dos cuer-'
y que no hay otra diferencia entre ellos que la que nace del ~1;
pos de Cristo, uno espiritual y otro secular, sino de uno solo,
cargo? [...] Esto resulta del hecho de que tenemos un solo no hay ms que una cabeza, no hay ms que un cuerpo 35
bautismo, un Evangelio, una fe y somos cristianos iguales [...], ti He ah por qu digo yo que, puesto que la autoridad civil
por el bautismo todos somos consagrados sacerdotes. Los f ha sido establecida por Dios para castigar a los malvados y
obispos, pues, no son otra cosa que delegados del pueblo para proteger a los buenos, debe ejercer su cargo libremente, sin
ciertas funciones externas: es como si diez hermanos se pu- trabas, a travs de todo el cuerpo de la cristiandad sin con-
siesen de acuerdo para conferir a uno de entre ellos el derecho sideracin de personas, se trate del Papa, de los obispos, de
de administrar la herencia comn [...] pero todos permanecen los sacerdotes, monjes, monjas o cualquier otro 36.' El cuerpo
iguales en dignidad>>; entre laicos y sacerdotes, prncipes y mstico de Cristo, concepto estrictamente religioso tomado de
obispos, o como se llamen; entre clero y laicado, no hay otra san Pablo, queda tambin secularizado. Es ahora la cristiandad,
diferencia que la que se deriva del oficio o de la funcin que regida por los prncipes seculares, un pueblo que tiene por
cumplen; no del estado, porque todos pertenecen al estado cabeza invisible a Cristo, por cabeza visible al prncipe. El
eclesistico, son verdaderamente sacerdotes, obispos y papas, sacerdocio universal en esa cristiandad se expresa por la voz
aunque no todos actuarn del mismo modo 34 del prncipe.
As queda suprimida la diferencia teolgica y jurdica entre No hace falta ponderar qu agradables resultaban, a los
clrigos y laicos, todos clrigos?; todos laicos?, en cualquier odos de los seores feudales de los principados germnicos,
caso, todos iguales, los dos planos se superponen y se funden todas estas nuevas proposiciones teolgicas. El reformador les
en un nico pueblo de Dios sin diferencias cualitativas. El ponia en las manos todo el poder y les liberaba de cualquier
sacerdocio ministerial queda suprimido y sustituido por el sa- dependencia crtica, o resistencia del poder religioso, del poder
cerdocio comn. La jerarqua y la autoridad eclesistica <lesa- popular e incluso de referencias morales. Al prncipe, todo
33
Lutehemverke, edie. cit., t.6 (1966), 404. 35
O.e., 408.
34
O.e., 407-408. "' O.e., 409.
3. El pensamiento poltico de Lutero 91
90 C4. La semlarizacin de la poltica
cibido de Dios por su medio. Que se gloren de habernos
poder y toda gloria. Una parte de la nobleza turbulenta y otorgado un imperio, sea, est bien, pero que entonces el Papa
anticlerical se api alrededor de Lutero. En la Dieta de Worms restituya Roma y todo lo que l retiene del Imperio, que cese
(1521), a la que haba sido convocado para un dilogo con de oprimir nuestro pas con sus insoportables tasas y vejaciones,
los catlicos, los nobles le harn un cortejo de honor. que nos devuelva nuestra libertad, nuestro poder, nuestros bie-
Despus de negar el sacerdocio ministerial y la jerarqua
nes, nuestro honor, nuestros cuerpos y nuestras almas y permita
eclesistica, niega tambin, naturalmente, en el mismo escrito, 37
al Imperio ser lo que un Imperio tiene el derecho de ser
el magisterio o potestad de ensear del Papa y los obispos.
El proyecto luterano era muy claro: Que los cristianos vivan
Ms an, no es el Papa, sino la espada secular la que debe
reunir un concilio, si la necesidad lo exige. su fe en la intimidad de sus conciencias a solas con Dios.
En una segunda parte de su obra, Lutero desarrolla un Pero en cuanto a la organizacin externa, slo las potestades
amplio programa revolucionario contra el Papa y contra la civiles tienen autoridad. Esas potestades laicas, para el Sacro
Iglesia de Roma. En l estn las principales quejas de la nacin Imperio, son las germnicas por voluntad de Dios. La laiciza-
alemana contra las exacciones pontificias que ya se haban cin de la Iglesia y el mesianismo de la raza germnica iban
difundido en los cien Gravmenes, de la nacin germana, escritos juntos. La cristiandad se hace Imperio. Lutero resuma en su
por J. Wimpheling. Exiga reformas drsticas en la Corte ro- persona y en su obra la eterna oposicin del germanismo que
mana, sobre todo en lo econmico, invitaba al pueblo a que se haba ya manifestado en otros autores de la poca, Erasmo,
se negase a pagar los tributos a Roma, denunciaba abusos, Wimpheling, Hutten, Spalatino, contra el romanismo. Aunque
reclamaba exenciones para la nacin germana, etc. Los obispos es preciso reconocer tambin que algunas de sus acusaciones
y los prncipes alemanes deberan acordarse que son cristianos, contra la Roma renacentista estaban cargadas de razn.
deberan gobernar, proteger al pueblo que les est confiado y La rebelin de Lutero, manifestada ya en estos escritos de
defender sus bienes temporales y espirituales contra esos lobos su primera poca y confirmada de manera escandalosa con la'
devoradores que, .ocultos bajo piel de ovejas, se hacen pasar combustin de todo el Derecho Cannico y de la bula con
por pastores y conductores. de la Iglesia>>. Que hagan desapa- que Len X le excomulgaba (10 de diciembre de 1520), desat
recer las peregrinaciones, sobre todo a Roma, las fundaciones un huracn en los territorios alemanes: clrigos, frailes y obispos
piadosas, las cofradas, indulgencias, dispensas, fiestas, aniver- que abandonaron su estado y sus votos para secularizarse,
sarios, misas por los muertos, etc. Que quede slo una religin destruccin de templos y monasterios, ocupacin por los se-
de fe interior y un culto en espritu y en verdad. No hay que ores temporales de los bienes eclesisticos, revueltas violentas
hacer ningn caso de entredichos y excomuniones papales, ni de los campesinos descontentos contra curas y seores, guerras
de normas o reglas o votos religiosos, ni celibato ni rdenes entre prncipes, represiones contra los luteranos, saqueo y des-
religiosas; todo eran invenciones humanas, no divinas. En suma, truccin de claustros y castillos, miles de muertos.
no dejaba al Papa ni a la Iglesia institucional ningn rasgo ' En 1523, Lutero publica un nuevo texto poltico Tratado
especfico, ni temporal, ni espiritual, de autoridad sobre los de la a11tordad secular y hasta dnde se le debe obediencia. All estudia:
prncipes y sobre los pueblos. Dios haba dado el Imperio a 1. Definicin y fundamento de la autoridad secular. 2. Lmites
los alemanes y el Emperador alemn, sus prncipes y sus sb- de la autoridad secular. 3. Cmo ejercer cristianamente esta
ditos no tenan por qu estar sometidos en nada a Roma.
Lutero exalta los valores y los derechos del Imperio ger- autoridad.
Apoyado en la Sagrada Escritura (Rom 13,1; Pe 11,13, etc.)
mnico como nico legtimo. Es preciso que deje de ser un y en el Antiguo Testamento, insiste en el origen divino de la
Imperio nominal y pase a ser real, sacudindose el yugo ro- autoridad, en la necesidad de que exista una autoridad civil
mano: Que Dios, que por la mediacin de tiranos cautelosos que tenga el poder de la espada (contra los anabatistas que
nos ha entregado este Imperio, como hemos dicho, y nos ha
ordenado gobernarlo, nos ayude a hacer honor al nombre, al slo admitan el poder espiritual).
ttulo, a los blasones y a salvar nuestra libertad a fin de que 37
O.e., 464.
mostremos un da a los romanos lo que nosotros hemos re-
92 C4. La secularizacin de la poltica 3. E/pensamiento poltico de Lutero 93
No se puede regir el mundo segn el Evangelio; los y en la que el Prncipe sostenga la fe de sus hermanos. De
buenos y los malos estn mezclados de tal manera que abolir ah que en escritos y cartas posteriores solicite a los Prncipes
la coaccin legal sera quitar sus trabas a las bestias salvajes y su intervencin decidida para abolir la misa romana, establecer
entregarles las pacficas ovejas. La autoridad secular es una un nuevo culto, nombrar personas que vigilen las iglesias, etc.
vocacin como otra cualquiera, necesaria para la vida social. Los Prncipes quedan constituidos en responsables del bien
La espada y el poder como un servicio particular de Dios espiritual de los sujetos, igual que de su bien temporal. Cuando
pertenece en propiedad a los cristianos antes que a todos los aos ms tarde Lutero proteste de los abusos cometidos por
otros sobre la Tierra 38 La organizacin poltica o Estado es los Prncipes, ser demasiado tarde. El regalismo estaba defi-
un poder de coaccin (idea que ms adelante recogern Kant nitivamente establecido.
y Hegel) ya que es la espada que defiende a los buenos y En la tercera parte de su Tratado sobre la autoridad, Lutero
castiga a los malos; el verdugo puede actuar en nombre de ofrece al Prncipe un conjunto de normas ideales, un modelo
Dios, en nombre del Evangelio; la guerra puede justificarse y un programa de gobierno. Expone las virtudes ms esenciales
ante la conciencia cristiana; cualquier asesinato fratricida puede que debe practicar en su gobierno y los medios necesarios al
realizarse con el nombre halageo de obra de amor. Si el Prncipe para santificarse en su estado: el espritu de servicio
poder y la espada son un servicio de Dios, como se ha probado y dedicacin, la preocupacin por la paz, evitar la ostentacin,
ms arriba, todo lo que sea necesario al poder para usar su en suma, vivir como cristiano para ganar el cielo. Tal actitud
espada ser tambin un servicio de Dios. Es preciso que haya le comportar la incomprensin y la cruz propias del cristiano.
alguien para capturar a los malos, acusarlos, degollarlos y ha- El Prncipe debe confiar en Dios y rogarle con todo su corazn
cerlos morir y para proteger, disculpar, defender y salvar a los que le ayude a amar y servir a sus sbditos segn el Evangelio,
buenos 39 Con estas y otras expresiones an ms duras y y a perseguir con toda severidad a los malhechores.
rigoristas, Lutero pretenda conferir a la autoridad civil todo Lutero consuma la secularizacin de la poltica al hacer del
el poder para impedir toda fisura en la obediencia al poder soberano temporal el dueo y seor de los sbditos incluso
constituido, toda excepcin en el respeto a la espada. en lo que atae a sus deberes religiosos. Su odio patolgico
Por lo que hace a los lmites de la autoridad secular, la a Roma le arrastra a suprimir toda autoridad estrictamente
postura de Lutero es vacilante. Pone a los prncipes un lmite espiritual y religiosa. Que esta autoridad cometiese graves abu-
doctrinal porque tiene como punto de referencia a los prncipes sos no justifica la reaccin extremosa del fraile apstata y
catlicos y el decreto que desterraba del Imperio a todos los orgulloso.
luteranos: Si un prncipe o una autoridad civil te manda estar Tampoco la justifica su concepcin pesimista del hombre.
con el Papa o echar lejos de ti ciertos libros, t les responders: Como ya hemos expuesto, Lutero defenda que por el pecado
Lucifer no tiene derecho a sentarse al lado de Dios [...]. Si original los hombres todos eran pecadores y malos en todo.
De ah la necesidad de una autoridad coercitiva desde arriba
me imponis una creencia o arrojar libros, no os obedecer 40
que en nombre de Dios dominase a los hombres y les obligase
Ms adelante, en 1526, cuando se decida a formar una nueva
a ser buenos. Crea con esto poner la espada al servicio de
Iglesia, su actitud hacia el brazo secular cambiar totalmente:
Dios y de la cristiandad cuando era evidente que la pona al
exigir la intervencin de la autoridad civil como la nica vlida servicio de los caprichos y las ambiciones de los Prncipes. O
y eficaz contra todos los que se opongan a su interpretacin es que acaso ellos no estaban tambin afectados por el pecado
del cristianismo, que considerar como la nica verdadera. original? Pero ahora el Prncipe apareca como un arcngel con
As llega a la concepcin de una Iglesia nacional, o de un la espada en alto y aplastando a los rprobos bajo su calcaar.
Estado religioso, en el que la autoridad secular sea la encargada No se puede construir una tica humana y una poltica correcta,
de vigilar el orden y asegurar la prosperidad del cuerpo social sobre una antropologa pesimista. Cuando se piensa con Lutero
3
" L11tbers/l'erke, edic. cit., t.11 (1966), 257-258.
que Dios nos ha arrojado al mundo bajo el poder del diablo
39
O.e., 260. ya no hay manera de establecer un orden social y poltico ,
40
O.e., 267. humano y humanizador.
94 C4. La secularizacin de la poltica
4. Comente jurdica protestante 95
Los componentes teolgicos de Lutero conducen a la misma
4. CORRIENTE JURIDICA PROTESTANTE: BODINO,
consecuencia que el naturalismo maquiavlico: la desconfianza ALTHUSIUS, GROTIUS, HOBBES, PUFENDORF
de que el hombre pueda orientarse y ser orientado por una
normativa moral, derivada de la ley natural, y presente en la El pensamiento social y jurdico emanado de la teologa
conciencia a travs de la razn y de una inclinacin iluminadora protestante de Lutero y Calvino se ha desarrollado a travs de
de la misma naturaleza. Asistimos as a una reencarnacin del algunos pensadores de los siglos XVI y XVII para desembocar
voluntarismo jurdico y poltico. De hecho, Lutero, como Ma- despus en la Ilustracin del XVIII. En los pases centroeuropeos,
chiavelli, aunque partiendo de premisas diverssimas, entregaba la ruptura religiosa estaba consumada y las nuevas ideas seguan
todo el poder civil y espiritual al Prncipe. Estableca un au- implacablemente su curso. Un curso que, aun contra los pro-
tocratismo y un absolutismo que aparece siempre que se des- yectos de los creadores del protestantismo, se orientaba hacia la
confia del hombre.
En Lutero, el teocratismo desciende del cielo a la tierra en
plena secularizacin de la poltica. Calvino quiso instaurar un
rgimen socio-poltico teocrtico, pero, por carecer de funda-
forma de voluntarismo poltico. Crea un Estado-Iglesia del que mentos metafisicos realistas, la ideologa teocrtica deriv hacia
se aprovecharn prncipes y reyes. Ninguno ms que Enrique el iusnaturalismo racionalista bien distinto del iusnaturalismo de
VIII de Inglaterra. Calvino acentuar el teocratismo, invertir los escolsticos espaoles. Tendremos ocasin de verlo.
los trminos y transmutar el binomio luterano por el de Igle- Entre 1530 y 1596 vive en Francia Jean Bodin (castellani-
sia-Estado, que viene a negar con ms fuerza la posibilidad de zado Bodino), hugonote, es decir, protestante francs, adicto
que el hombre encuentre por s mismo un organizacin jurdica al calvinismo. Su nombre ha quedado en la Historia de la
y poltica.
Filosofia poltica, sobre todo por su teora sobre la soberana,
Que el nominalismo procedente de Guillermo de Ockham que expuso en una complicada y voluminosa obra titulada Six
influy considerablemente en el agnosticismo, en el fidesmo y livres de la Rpublique (Paris 1576).
en el voluntarismo poltico de Martn Lutero es cuestin que La aproximacin al protestantismo de prncipes, nobles y '
hoy no deja lugar a duda. En el captulo primero (1.6) de esta sus respectivos pueblos, las consiguientes guerras de religin,
obra, hemos hecho algunas referencias a esa influencia. Ella el flujo de soldados mercenarios e indisciplinados, los desequi-
era una de las causas por las que en este libro hicimos refe- librios econmicos, haban provocado la prdida del prestigio
rencia a Ockham y la escolstica decadente, uno de cuyos de la corona francesa y de la dcil sumisin a ella.
frutos ms amargos fue el voluntarismo luterano. J ean Bodin, uno de los juristas ms eruditos de su tiempo,
Todo ello significa un alejamiento de la moderada y equi- quiere restaurar el prestigio, la autoridad y el poder de la
librada concepcin racional del tomismo medieval que ms monarqua. Para ello dedica los tres primeros libros de su obra
tarde llevaran a su perfeccin Francisco de Vitoria, Francisco al estudio de la soberana y de su ejercicio. Ha sido' precisa-
Surez, Domingo de Soto, Luis de Malina, Juan de Mariana, mente el concepto de soberana de Bodino el que ms ha
la Escuela de Salamanca y muchos de los grandes pensadores influido en la Filosofia poltica posterior. <1uan Bodino es con-
que forman la llamada segunda escolstica, que fue la escolstica siderado, con razn, como el padre de la teora moderna de
espaola del Siglo de Oro. la soberana>>, dice J acques Maritain 41
Las consecuencias del luteranismo y del calvinismo en las Define Bodino la soberana como el poder absoluto y
concepciones filosficas, jurdicas, sociales, polticas y culturales, perpetuo de una repblica>> 42 Perpetuo quiere decir que los
en general, han sido incalculables y duran hasta nuestros das. prncipes soberanos lo ejercen de por vida, sucedindose sin
La conocida tesis de Max Weber sobre la influencia de la Etica interrupcin sobre el trono, y los Estados democrticos lo
protestante en el espritu capitalista (si es que el capitalismo encarnan en la supervivencia natural de. su forma social. Un
tiene espritu) no es ms que un aspecto de la influencia de poder absoluto significa que la autoridad que la soberana con-
la que hablamos, pero existen otros muchos y a algunos nos
referiremos ms adelante. 41
J. MARITAIN, F;'/ bomlm: )' el Ertndo (Jvfadrid 1983), 45.
42
J. BoDIN, De In Rep11hliq11e, l.I, e.VIII (Paris 1583), 122.
u
V
"
.,

~96
C4. La secularizacin de la poltica 4. Corriente jt1ridica protestante 97

fiere trasciende a todas las dems, y que el Prncipe, su de- al Monarca, pero una vez que se la entrega, el Monarca es
positario, queda fuera y por encima del pueblo. El pueblo o un dios para el pueblo. El concepto es parecido al de Hobbes,
los seores de una repblica pueden dar pura y simplemente que tena al Estado como un dios mortal, segn veremos,
el poder soberano y perpetuo a alguien para que disponga de aunque Hobbes, es ms absolutista an.
los bienes, de las personas y del Estado a su placer, y pueda La teologa protestante que concibe a Dios como un ser
dejrselo a quien quiera, del mismo modo que el propietario omnipotente, pero remoto e inalcanzable a la razn humana,
puede dar su bien pura y simplemente, sin ms causa que su deduca a travs de Bodino una de sus consecuencias implcitas:
liberalidad, lo cual es la verdadera donacin y no implica ms puesto que Dios es inalcanzable como Absoluto, y sin Absoluto
condiciones, una vez hecha y realizada>> 43 no puede mantenerse una sociedad, los ciudadanos se hacen
El Monarca queda definitivamente por encima del pueblo, otro Absoluto que ser el Soberano. Se supone que ese Ab-
puede dar leyes a sus sbditos sin su consentimiento 44 y no soluto se gua por la razn. El despotismo ilustrado y Hegel,
tiene que rendir cuentas a nadie ms que a Dios 45 , SU so- dos siglos ms tarde, llevarn a sus ltimas consecuencias esta
berana no est limitada ni en poder, ni en funcin, ni a cierto
teora poltica -del absolutismo racional- y de la divinizacin
tiempo 46, el prncipe es la imagen de Dios 47
del Estado 48
En resumen, que el Monarca es una especie de pateifamilias
En esta misma direccin de la Filosofa poltica inspirada
supremo que, una vez recibido el poder que el pueblo le
por la Reforma protestante encontramos otro pensador y es-
entrega, es autrquico y queda constituido como seor del
pueblo, distinto de l y por encima de l. Ninguna otra au- critor ms vasto que profundo, pero frecuentemente citado con
toridad puede obstaculizar la surii.isin devota al padre. No Jean Bodin. Nos referimos a Johannes Althaus (1557-1638),
forma parte del cuerpo poltico sino que est encima. ms conocido por su nombre latinizado Althusius. Era un
Naturalmente que esta autoridad soberana quedaba limitada alemn westfaliano, formado en ambientes calvinistas y que
por la ley de Dios y por la ley natural cuya existencia no se ense Derecho durante muchos aos en Herborn y en Siegen.
discute, pero, al quedar el Prncipe encima del pueblo como En la segunda mitad del ao 1603 publicaba su obra capital ,
absoluto, distinto de l y superior a l, queda tambin cons- Poltica methodice digesta que, junto con otro libro editado en
tituido rbitro supremo y demiurgo casi omnipotente, es ima- 1617, Dicaelogicae libri JI totum et univers11m ius, quo utimur, methodice
gen de Dios, l debe hacer las leyes segn el modelo de la comp!ectens, constituyen lo fundamental de su aportacin a los
ley de Dios, aunque el sbdito no siempre pueda compren- problemas polticos y jurdicos.
derlo, como tampoco comprende, a veces, las leyes divinas. Pretende Althusius hacer una construccin poltica pura sin
La teora de Bodino no es la teora del derecho divino de referencia directa a otras ciencias humanas. Define la poltica
los reyes, tal como la defendern y la ejercern Enrique VIII como el arte de unir a los hombres entre s para establecer
de Inglaterra, o Luis XN de Francia, es decir, como detenta- vida social comn, cultivarla y conservarla. Por ello se llama
dores de una autoridad que viene directamente de Dios a ellos cru~tomicii 49 Es la poltica sola la que tiene que organizar la
y que por lo mismo es sagrada. Tambin es distinto del po- sociedad, estudiar el arte de establecer, de cultivar y de conservar
pulismo cristiano de Francisco Surez en el que Dios era el entre los hombres el lazo orgnco de la vida social. Esta poltica
origen y fundamento de la autoridad, y el pueblo era el sujeto debe ser estudiada metdicamente, es decir, con toda precisin
primario que la reciba. El pensamiento de Bodino es secular, y con todo orden. Althusius utiliza como mtodo de inspiracin
es decir, no representa el movimiento de arriba abajo sino la Lgica del antiaristotlico Pierre de la Ramee (Petrus Ramus).
inverso, de abajo arriba: la autoridad se la entrega el pueblo El punto de partida es la nocin de consociatio {Jmbiotica,
43
que podramos traducir por comunidad de vida. Eso es la sociedad
O.e., 143.
44
O.e., 142. 48 Sobre BoDIN, cf. P. MESSNARD, Ver.r 1111 porlmil de Jea11 Bodi11. en P.
45
O.e., 125.
MESSNARD, Jea11 Bodi11. Oe11vres philosophiq11es (Paris 1951), VII-XXI; lo., L'essor
46
O.e., 124. de la Phi/osophie politiq11e a11 XV! siecle (Paris 1969), 173-548.
47
O.e., 156, 161. 49
Poltica, c.I.
-r -- --
1
r
98 C4. La semlarzacin de la poltica { 4. Comente jurdica protestante 99
.'i
'
civil. Se parte, pues, de un dato que viene de la experiencia. dividirlos ni perderlos. Los magistrados los ejercern como
Los ciudadanos se unen entre s de manera orgnica. Por una t
{
servidores de la comunidad symbitica.
natura/is affectio emprica se transforman de tomos separados .~ Althusius establece un cierto colegio formado por foros
en clulas de un organismo-viviente. J' representantes del pueblo, expresin de la voluntad general,
La poltica se convierte en ~mbitica, que estudia los diversos
grupos humanos naturales que viven y operan en comunidad:
l.,.
<<hermanos del magistrado supremo o Monarca. Ellos consti-
tuyen la cabeza del cuerpo poltico y pueden someter al Mo-
'
el matrimonio, la familia, la corporacin, el municipio, la pro- ,;,.
J narca para que obedezca a la Ley, si l quiere sacudir su
vincia, el Estado. Es una unin orgnica. Es una necesidad 5 yugo 55 Esta postura de Althusius es ms coherente con los
natural y absoluta la que lleva a los hombres a unirse en estas : monarcmacos protestantes y con la concepcin luterana de
sucesivas agrupaciones, porque sin ellas no puede vivir ni de- :ij una Iglesia-pueblo sin una verdadera estructura jerrquica. Es
!'f;
sarrollarse. Se unen los hombres mediante un pacto pero ese la sacralizacin del pueblo y la popularizacin de lo sagrado.
pacto no es sino un signo de una realidad ya dada: la comunin f
.':: Rousseau continuar esta sacralizacin del puebl() aunque negar
de los symbiotas. Una natural comunin de bienes, de trabajos,
de derechos 50 Hay comunidades simples o privadas, como la
l cualquier posible delegacin de la soberana en manos de nadie.
La soberana, segn Rousseau, es intransferible y permanece
~
familia o un grupo voluntario, colegio o compaa, y comuni- siempre en el pueblo.
.);
dades mixtas o complejas formados por la coalescencia de El magistrado supremo es para Althusius una especie de
muchas comunidades privadas en politeuma. Se las puede llamar
tmiversitas 51 Tales comunidades tienen el derecho de <<poseer
~}
~
poder ejecutivo, pero no ms que como el primero de los
funcionarios, un primus nter pares. Ejerce su autoridad como
y administrar en comn las cosas tiles y necesarias para su u
~ mandatario del pueblo, porque vox populi, vox Dei 56
conservacin y desarrollo 52
~
Los asuntos religiosos cuentan entre los ms importantes
~ del Estado y deben estar controlados por el poder pblico.
Nos interesa especialmente la comunidad Estado, que es la
ms perfecta consociatio !Jmbitica, llamada tambin regnt1m y res- ~ Los pastores religiosos son miembros del Estado segn el
pub/ica, consociatio !Jmbiotica universa/is. Se forma por <runa promesa ''
~
~t
mandamiento de Dios y, por consiguiente, estn sometidos al
tcita o expresa de una comunicacin de bienes y servicios
~=
soberano con obediencia absoluta. Althusius apela a la Sagrada
mutuos, de ayudas, de consejo, y los mismos derechos comunes
requeridos para la utilidad y las necesidades de la vida social
~; Escritura para justificar la sumisin del poder eclesistico al
poder civil, y al lazo estrecho que une la prosperidad material
integral en el reino 53 Es necesaria propiedad del Estado la )
J y la ortodoxia religiosa.
~

maiestas, que Althusius define. como el poder preeminente, su- Adems, puesto que el Estado tiene que obedecer al Dios
l verdadero y a la verdadera fe, justo es que el magistrado y
premo y universal de disponer de todo lo que es necesario 1
para la salud y cuidado del alma y del cuerpo de los miembros los miembros del reino vigilen con cuidado que Dios sea
del reino o de la repblica 54 Lo que Bodino haba llamado
soberana se lo concede Althusius al pueblo, a la comunidad
t
~~
verdaderamente reconocido y honrado en pblico y en privado
en toda la extensin del reino. Esto supuesto, ellos reconocen
integral y slo a ella. No queda por encima del pueblo, ni es ~1 haber recibido el reino de Dios y le prometen fe y sumisin
distinta de l. El Rey slo ser un ~dministrador. Althusius se
f; como siervos y vasallos 57 Se advierte la presencia de la teo-
,~
.,r,.1 loga protestante en esta divinizacin del Estado y en esta
separa aqu de Bodino. Para Bodino, la soberana estaba por
encima del Estado. Para Althusius, el soberano es siempre el sumisin a l, exigida a los sbditos incluso en los asuntos
Estado o pueblo. Puede ste delegar sus derechos, aunque no espirituales. La competencia del poder temporal en materia
i espiritual es, como hemos visto, uno de los principios esenciales
50
Poltica, I, 7-10. de la poltica luterana.
51
Poltica, V, 1. ,"

52 :l;."'. 55
Poltica, V, S. Poltica, XVIII, 48.
53 56
Poltica, IX, 7. Poltica, XIX, 1, 6, 7.
54
Poltica, IX, 26.
l 57
i~: Poltica, XXVIII, 15.
.,.-,:

:l,,
...

100 C.4. La seculariZf1cin de la poltica 4. Corriente jurdica protestante 101

La intervencin estatal que exige Althusius se extiende a al iusnaturalismo de los siglos XVII y xvm y que ms adelante,
todas las zonas de lo religioso: predicacin, organizacin, elec- por influencia del empirismo y del sociologismo, desembocarn
cin de ministros, escuelas, vigilancia sobre la doctrina, censura en el positivismo jurdico. No es un antihistoricista abstracto
de escritos, exilio o prisin de los herejes, reservar para los como sern los iusnaturalistas posteriores, pero s es un racio-
ortodoxos los empleos pblicos, etc. Toda la intransigencia nalista, un tanto subjetivista, como hijo de una poca en la
calvinista 58 que se difunde el subjetivismo de origen luterano. Por racio-
Althusius debe, pues, ser considerado como un pensador nalista combatir el voluntarismo calvinista.
poltico calvinista aunque, bajo las apariencias teolgicas de Formula toda su teora en los Prolegmenos al tratado De
mltiples citas bblicas que utiliza nada ms que para confirmar ittre belli ac pacis. Presupone un Derecho natural que procede
sus ideas, se encuentra un naturalismo racionalista. Los calvi- ((ex principiis internis, aunque tales principios -sin duda se
nistas, a pesar de su intransigencia doctrinal, derivaban hacia refiere a la razn- vienen, en ltima instancia, de Dios. .
formas polticas democrticas para hacer valer el poder del Contra el escepticismo jurdico, que niega la existencia de
nmero en las regiones o ciudades en las que eran mayora. normas naturales de valor absoluto y reduce la justicia a la
La teora de la consociatio symbiotica vena a justificar la situacin utilidad o al arbitrio del ms poderoso, Grocio defiende un
de estas comunidades. Es, sin duda, uno de los tericos po- connatural appetit11s societatis, un instinto natural de sociabilidad
lticos que ms han contribuido al nacimiento de la teora que que se caracteriza por la racionalidad y la equidad. Parece que
da al pueblo una soberana originada de l mismo. Es un paso considera a la razn no slo como manifestativa, sino como
adelante en el proceso de secularizacin de la sociedad y la constitutiva del Derecho natural. Este es el dictado de la recta
poltica que camina hacia la construccin de sociedades sin razn. Este nos ensea que una accin es en s moralmente
Dios 59 torpe o moralmente necesaria, segn su conformidad o dis-
Junto a los pensadores polticos protestantes ya estudiados conformidad con la misma naturaleza racional y social y, por
es necesario referirse tambin a Hugo Grocio (Groot, 1583- consiguiente, que tal accin est prohibida o mandada por
1645), holands, autor de un tratado De iure belli ac pacis (Pars Dios, autor de la naturaleza 60

1625), leidsimo en la Europa del barroco, y de otro De iure En esta misma direccin est otro pasaje clebre de los
predae, indito hasta 1868, pero uno de sus captulos, Mare Prolegmenos en el que aparece que Grocio hace de la razn el
f: liberum seu de iure quod Batavis competit ad Indica commercia, publi- fundamento y origen del Derecho natural. Es el prrafo 11 en
'1
~:

;
1

cado de manera annima en 1609, dio origen a largas polmicas el que se afirma taxativamente que el Derecho natural con-
sobre el derecho de los mares. servara su valor aunque admitisemos -lo que no podemos
1. :
La influencia de su tratado De iure belli ac pacis en el campo admitir sin cometer el mayor delito-- que Dios no existe o
l' jurdico, social y poltico ha sido muy grande y su importancia que no se preocupa de los problemas humanos 61 Esta ex-
~
~ tambin. Es considerado como uno de los tericos importantes presin y otras, como en la que afirma que el Derecho natural
t del Derecho internacional.
Para nuestro intento, sin embargo, su importancia proviene
es tan inmutable que ni el mismo Dios puede modificarlo
pues, a pesar de que es infinito su poder, se puede decir que
ms bien de que generalmente se le juzga como uno de los i existen cosas a las que su poder no llega porque dichas cosas
no tienen sentido por su repugnancia en s mismas 62, son de
ms significativos fundadores del Derecho natural racionalista. 1 las que han contribuido a que se interpretase a Grocio como

'~: l
.
Hay que confesar que no es fcil interpretar su mente porque
oscila entre la doctrina clsica del Derecho natural, tomada de
Vitoria y Surez, y las premisas racionalistas que darn origen
l un racionalista.
No es nada probable, como ya se ha hecho notar, que
Grocio quisiera ir tan lejos porque era cristiano y estaba muy
L
i,'
58
Poltica, XXVIII, passim. 60
59Sobre Althusius puede consultarse D. GmRKE, Johannes Althusius und die De iure bel/i ac pacis, l.I, c.I, X.1.
,t. 1
Enhvick!ung der naturrechtlichen Staatstbeorien (Breslau 1902); P. MARIO, Estudio
61
Prolegmenos, n.11.

l"
62
preliminar, a la edic. espaola de la Poltica (Madrid 1990), XV-XLI. De iure belli ac pacis, l.I, c.I, X.5.

102 C4. La seculariZf1cin de la poltica 4. Corriente jmidica protestante 103

influido de los clsicos de la escolstica pero dio pie para que poltica liberada de las trabas morales ser un arte puramente
de sus afirmaciones se originase un iusnaturalismo racional e humano, el arte de organizar la sociedad de los hombres como
inmanentista. Se poda prescindir de Dios y fundamentar el se puede organizar una gran mquina y de utilizar el Derecho
Derecho en la razn. Sus asertos tico-jurdicos de matiz ra- como pura coactividad sobre aquellos que no quieran ajustarse
cionalista, difundidos en la Europa del siglo XVII, encontraron a los proyectos del Estado que detenta el poder poltico.
una resonancia que el mismo autor no pudo prever. Un predecesor de este absolutismo y radicalismo poltico
Del Derecho natural se derivan los derechos positivos de fue el ingls Thomas Hobbes (1588-1679), de religin anglicana,
los Estados, que de aqul reciben su legitimacin y su fuerza empirista y cuasi-materialista que ha quedado en la historia del
obligatoria. Un pacto mutuo, expreso o tcito, regula las rela- pensamiento como uno de los representantes ms caractersticos
ciones entre el Estado que legisla y los sbditos que aceptan. del contractualismo absolutista, es decir, de la teora poltica
Como el primer precepto del Derecho natural es <pacta sunt que concibe el Estado como una creacin artificial de los
seroanda)>, la obligacin absoluta de fidelidad a lo pactado, se hombres para poder vivir en paz. Por naturaleza, el hombre
sigue de ah la estabilidad de las sociedades civiles. Otras de- -dice Hobbes- es un lobo para el hombre, homo homini
rivaciones del Derecho natural garantizan la convivencia: la lupus 64 Supuesto este pesimismo antropolgico, provocado por
ilicitud de la mentira, el derecho a la propiedad privada, la las circunstancias sociales, polticas y religiosas de la Inglaterra
maldad moral del robo, la obligacin de restituir, etc. 63 de su tiempo, no extraar que Hobbes defina el estado natural
Grocio no habla explcitamente de un estado de naturaleza como el caos, la guerra de todos contra todos, bellum omnit1m
del que se pasase al estado civil mediante un pacto. No aparece in omnes 65 Para salir de ese caos no queda ms que un camino,
en l la utopa de un soado estado naturab>. La sociedad se que todos los individuos confieran todos sus derechos y sus
forma originariamente en fuerza de un instinto de la naturaleza. poderes a un solo hombre, o a una sola asamblea de hombres
El pacto es ms bien poltico en orden a establecer y garantizar con poder y autoridad para reducir todas las voluntades por
la pervivencia y el bienestar de la sociedad. Algunas de sus mayora de votos a una sola voluntad: El nico modo de '
expresiones han dado ocasin de que se le interprete como erigir un poder comn, capaz de defenderlos de la invasin
un terico del absolutismo. Pero no parece correcto ya que el extranjera y las injurias de unos a otros [...] es conferir todo
Derecho natural, tal como lo manifiesta la razn, sera ya un su poder y fuerza a un hombre o a una asamblea de hombres
lmite. Sern algunos tericos posteriores los que, al suprimir que pueda reducir todas sus voluntades por pluralidad de voces
toda referencia a Dios en las cuestiones polticas, dejen al a una asamblea. Lo cual equivale a elegir un hombre, o asam-
pueblo en manos de un Estado que se presenta como encar- blea de hombres que representen su persona 66
nacin de la razn. Pero para esto habr que esperar a Rous- Cmo se realiza esta transferencia de derechos? Responde
seau, a la Revolucin francesa, a Hegel, a Marx, a los fascismos Hobbes: Por acuerdo de cada hombre con cada hombre, como
y a los liberalismos laicistas. si cada cual dijera a cada uno de los dems: autorizo y renuncio
Por fin, hay que decir que tambin se ha pretendido ver a mi derecho a gobernarme a m mismo en favor de este hombre o de
en Hugo Grocio un adelantado de la separacin que se hara esta asamblea de hombres, a condicin de que t, a tu veti le cedas tu
ms tarde entre Derecho y Moral. De nuevo hay que pensar derecho y autorices todas tus acciones de la misma manera. Una vez
que no parece que haya pretendido expresamente crear un 64
Derecho autnomo de la Moral pues admite como su funda- HoBBES expone sus teoras polticas en su tratado De cive (1642) y,
sobre todo, en su Leviatn o sobre la materia, la farma )' el poder de la Com1111idad
mento la ley natural, pero s es verdad que su racionalismo eclesistica)' civil (1651). La expresin bomo ho111i11i l11p11s no es original de
ha dado ocasin a tal interpretacin. Ser Christian Thomasius Hobbes. Se encuentra en la comedia de Plauto Asinaria, verso 495, y la
(1655-1728), primero, quien iniciar una cierta distincin entre repiten F. Bacon y Erasmo.
65
Derecho y Moral y Kant la acentuar. Si se separan Derecho De cive, I, 12. En el Leviatn escribe: Hereby it is manifest that during
the time men live without a common Power to keep them ali in awe, they
y Moral, como se har en algunos regmenes posteriores, la are in that condition which is cal!ed Warre; and such a Warre, as is of every
man a,>ain every man (c.13). Lo repite en el c.14.
63 66
Prolegmenos, n.8, 15. Leviatban, II, 17.
4 .4. L. ;11/arizt.. 'de la )'o dca 4. Corriente j11rdica protestante 105

hecho esto, la multitud unida en una persona se llama sociedad, y otro civil formado por un contrato, formulada por Hobbes,
civitas en latn. Esta es la forma en que surge el gran Leviatn confluyen en el pensador alemn Samuel Pufendorf (1632-1694),
o, para hablar con ms respeto, el dios mortal al que debemos, considerado como el progenitor inmediato del iusnaturalismo
bajo el Dios inmorta~ nuestra paz y defensa (...]. Al que asume racionalista, el verdadero terico del Derecho natural conside-
as esta persona se le llama soberano y se dice que posee poder rado como un Derecho necesario e inmutable, deducido por
soberano, y todos los dems son sbditos 67 la razn, de la naturaleza de las cosas.
He aqu, pues, otra teora de la soberana absoluta pero Profesor de Derecho natural primero en Heidelberg y ms
defendida ahora en nombre de mecanismos artificiales. He aqu tarde en Lund (Suecia), alli public su obra principal De iure
una interpretacin horizontal, secular y utilitarista de la sociedad nat11rae et gentium libri octo (1672). En ella hace una interpretacin
j
y del Estado: Ambos se forman slo por la voluntad de los racionalista y antiteolgica de Grocio, y, por el momento de
ciudadanos que quieren liberarse del terror y vivir en paz y, l desarrollo del racionalismo cartesiano en el que apareci, al-
por propia voluntad, se entregan y se quedan inermes y so-
metidos en todo al poder absoluto del Estado. De nuevo
l

canz un gran xito. Se senta una cierta necesidad de desvin-
cular el Derecho y la Poltica de cualquier instancia religiosa.
tenemos al Estado como una gran mquina de manejar hombres Esto supuesto, no quedaba otra referencia definitiva que los
y obligarlos a que cada uno est en su sitio. fundamentase sino la razn. Las sangrientas guerras de religin
Admite Hobbes una ley natural, pero es muy significativa entre los Estados europeos, el progreso de las Ciencias de la
la definicin que da de ella: Es un precepto o regla general Naturaleza, el descubrimiento de nuevos mundos y civilizacio-
encontrada por la razn, por la cual se le prohbe al hombre 1 nes muy distintas, la concepcin de la naturaleza como una
hacer aquello que sea destructivo para su vida, o que le arrebate realidad vlida por s misma, el desarrollo del mercantilismo
los medios de preservar la misma, y omitir aquello con lo que 1 que necesitaba justificarse con leyes naturales, el ansia de paz
cree puede mejor preservarla 68 Como puede verse, en tal 1 y de concordia entre los pueblos parecan requerir otra funda-
1
definicin desaparece toda referencia a Dios Legislador supremo mentacin del Derecho y de la Poltica que no fuese la clsica.
y todo proyecto ideal de vida. Hobbes no cae en la cuenta
de que sin legislador no hay ley. Su ley natural no es ley, es
l No quedaba otra salida -como acabamos de decir- que
apelar a la razn natural que empezaba a presentarse, por
slo un dictamen de la razn prctica para sobrevivir en la 1 influjo de Descartes, como omnipotente e infalible. No se
Tierra el mayor tiempo posible.
El Estado queda reducido a una mquina todopoderosa !l olvide que estamos ya a las puertas de la Ilustracin. Como
es sabido, Paul Hazard sita el comienzo de la crisis de la
conciencia europea en 1680. El Derecho natural racional apa-
capaz de mantener a los hombres en paz. El hombre, en su
reca como ms apto para que fuese aceptado por todos los

1
dimensin social y poltica, queda despersonalizado. Todo lo
har el Estado. Incluso toda la vida religiosa, dogmas, culto, hombres.
ritos, sacerdotes, deben quedar sometidos al poder civil sobe- Parte Pufendorf del postulado, que luego se generalizar,
rano para evitar confrontaciones y violencias. Slo el Estado de que el Derecho natural es una cuestin de razn. Por ser
es absoluto. Dios existe pero no tiene nada que decir en universal, es decir, vlido para todos los hombres, no puede
cuestiones sociales y polticas por ms que stas sean tan hu- fundamentarse en la religin, que varia en los diversos pueblos.
manas 69 Cree que as se puede construir una ciencia racional del Derecho,
Tanto el iusnaturalismo que en Grocio todava aparece en universal y necesaria, tan exacta y rigurosa como la Ciencia
Fsica.
estado de transicin, ya que est muy influido por la escolstica
espaola, como la divisin de la sociedad en un estado natural Hay una ley natural que es <<la que conviene de tal manera
a la naturaleza racional y social del hombre que sin su obser-
"' Leviatban, II, 17. vacin no podra haber sociedad honesta y pacfica en el gnero
68
Leviatban, I, 14. humano 70 De esta sociabilidad har Kant ms tarde uno de
69
Sobre Hobbes se leer con utilidad F. TNNIES, Vida)' doctrina de Toms
Hohbes (Madrid 31935); A. PACCHI, !11trod11zjo11e a Hohbes (Roma-Bari 1979). ' De inre natnrae I, 6, 18.
~...'
1 r
~~/

;. i
106 C4. La sec11lt1rizacin de la poltica

los puntos de referencia de su imperativo categrico. No es


lcito a los mortales pensar en una utilidad que no constituya

1
!
4. Corriente jurdica protestante

Para finalizar este captulo tenemos que decir que de lo


escrito se deduce que hay dos iusnaturalismos, o teoras del
107

l r

l
''
;

'
un valor universal, porque a nadie se le ha concedido por
naturaleza este privilegio que lo que uno utiliza como derecho
contra otros no lo utilicen otros a su vez contra b> 71 El
Derecho natural atiende a las relaciones personales para con
1
Derecho natural. La primera es la de los pensadores espaoles
de la segunda escolstica, inspirados en santo Toms. Ven stos
a Dios como creador y, por lo mismo, providente y legislador
supremo que tiene sobre los hombres un proyecto. Ese pro-
Dios, pero principalmente a la actuacin con prudencia, equidad yecto, dicho de una manera general, no es otro sino que vivan
'
y moderacin en todo. conforme a su naturaleza humana tomada adecuadamente, es
Hay un Derecho positivo formado por las leyes humanas. decir, teniendo en cuenta los valores espirituales y su superio-
El estado de naturaleza se rige por la Ley natural. El estado
ridad sobre los somticos. El mismo Dios, a travs de su
social, por leyes civiles. El estado de naturaleza no es, como
quera Hobbes, un estado de guerra y violencia, sino de paz
1 palabra revelada, ha indicado cules son las pautas fundamen-
1 tales del comportamiento verdaderamente humano, al abrirse
natural, aunque, eso s, de una paz precaria por el egosmo de tus palabras iluminan, dando inteligencia a los sencillos (Sal
los hombres. El estado civil nace por un pacto entre los ciuda- 119,130). La razn ayudada por la revelacin descubre las obli-
danos que garantiza los derechos y el desarrollo de las personas. gaciones y los consiguientes derechos que tiene como persona
Admite tambin que el Derecho tiene que fundamentarse humana que es. El conjunto de esos deberes y derechos son
en la Moral y la Moral en la voluntad divina. La Teologa , la ley y el Derecho natural.
Moral proviene de una revelacin particular de Dios. As se La otra interpretacin de la ley y del Derecho natural pres-
supera la tentacin de egosmo y de los intereses particulares. cinde cada vez ms de la relacin a Dios. Se apoya sobre
La Moral sirve para limitar la libertad humana 72 todo en la razn. La razn humana, de suyo recta e infalible,
' 1 La Poltica es una ciencia humana de lo humano que se le dice al hombre cules son sus deberes y sus derechos na-
fundamenta en la observacin de lo humano y en la razn turales. Wolff .define la ley natural como aquella que tiene su
natural. El Estado es una persona moral, con una autoridad razn suficiente en la misma esencia o naturaleza del hom-
que dimana de la mayora de los miembros de la sociedad, bre 74 Ms an se consideran y se contraponen dos estados
encargada de dar la paz y el bienestar a todos. de vida: el natural y primigenio y el civil o histrico. Aqul
Pufendorf se inspira no poco en Hobbes, pero sustituye el comienza a verse como ideal ya que estara regido por prin-
duro empirismo del pensador ingls por un racionalismo abs- cipios racionales. Qu derivaciones tendr ms adelante esta
tracto y ahistrico que pasar despus a muchos ilustrados. teora tendremos que estudiarlo en otros captulos. Estamos a
Tambin se inspira en Grocio pero, mientras Grocio citaba la las puertas de la Ilustracin, que ser la que radicalice estas
Sagrada Escritura y los clsicos cristianos, Pufendorf cita ms actitudes secularizantes.
a los clsicos griegos y romanos y presume, como buen lute-
rano, de no deber nada a los escritores de la secta romana. 74
Phi!osophia practica, I, 135.
Toda una escuela de racionalistas iusnaturalistas sigui a los
autores expuestos. Christian Thomasius (1655-1728), Nicols
Jernimo Gundling (1671-1729), Juan Tefilo Heineccius (1681-
1741) y, ms que nadie, Juan Christian Wolff (1679-1754),
maestro de Kant, desarrollarn despus el racionalismo y el
naturalismo jurdico, social y poltico 73
71
De i11re nat11rae II, 3, 10.
72
De i11re na/11rae I, 1, 3.
73
Sobre Pufendorf puede leerse la obra de H. WELZEL, Die Nat11mchtlehre
el. Pufendorft. /11 Beitrag ztr ldeengeschichte des 17. rmd 18. Jahrhrmderts (21958).
.~

~"'- "~-.------ - >"-no-----~-v-~.

CAPTULO V

LA SECULARIZACION DE LA RAZON


La importancia histrica de todos los movimientos estudia-
l
dos hasta ahora se manifiesta por s misma. Pero parece que.
l
~
r
se puede asegurar que el decisivo golpe de timn, el que
cambi definitivamente el rumbo de la cultura europea y de-
termin el espritu de la Modernidad ha sido lo que se ha
~ llamado, con fundamento, la revolucin cartesiana. Tanto es
esto verdad que ella ha dado nombre, en la Historia de la
~
Filosofa, a toda una poca frtil en elucubraciones. Se llama
i aetas cartesiana al conjunto de filosofas que ocupan el siglo XVII
y xvm porque, de una o de otra manera, todas reciben el
! influjo de Ren Descartes, y aun la aetas kantiana, que vendr
! despus, ser ampliamente deudora de Descartes. Esto significa
que la cultura europea en sus ms variadas manifestaciones,

l

artsticas, literarias, religiosas, cientficas, lleva durante dos siglos
la impronta inequvoca del cartesianismo, como tendremos oca-
sin de ver. Y aun ms tarde, en la poca del desarrollo
industrial y de la tcnica (siglos XIX y XX), no es difcil escuchar,
bajo el estruendo de las mquinas y de las guerras, los susurros
1
del racionalismo matematicista cartesiano. Todava en 1931,
publicaba Edmund Husserl, sus Meditaciones cartesianas.

1
..

l
1. EL RACIONALISMO CARTESIANO
11.

'./ Enumeramos, en primer lugar, las caractersticas generales


!" de la Filosofa cartesiana que nos ayudarn a situar y a com-
prender mejor el proceso evolutivo de la razn hasta su com-
'
~
pleta secularizacin.
Ren Descartes, que haba nacido en la Turena francesa en
1596, fue ante todo un matemtico, no slo porque estudi
1 amplia y profundamente las Matemticas y la nueva Fsica, sino
!
porque su estructura mental era matemtica y quiso compren-
derlo todo more mathematico.
!
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110 C5. La sec11/arizacin de la razn l1 1. El racionalismo cartesiano 111

Lo especfico del mtodo cartesiano es la perfecta precisin Descartes fue el primer pensador de la Edad Moderna
de los conceptos y de las concatenaciones lgicas y necesarias; que intent escribir un sistema filosfico coherente y unifi-
la claridad que se opone a la oscuridad, la distincin que se cado, utilizando un nuevo mtodo que generase en el lector
opone a la confusin. Desde el siglo XIV, las Matemticas ejer- una certeza apodctica y una tranquilidad del pensamiento
can una creciente fascinacin sobre los intelectuales europeos. como la que generan las Matemticas. El proyecto no careca
Cuando Galileo demostr, de manera irrefutable, que mediante de grandeza y de originalidad. Enseguida expondremos ese
trminos matemticos se podan expresar todas las leyes de la mtodo.
naturaleza se tuvo la impresin de que la Matemtica era la Sin embargo, no pretenda Descartes una total ruptura con
reina y la clave de todas las ciencias y que a ella, o ms bien el pasado filosfico. El pasado haba sido la escolstica. En
a su mtodo, deban someterse todas las otras ciencias, naturales ella haba sido instruido en su adolescencia por los jesuitas del
y humanas. Pronto se dira que tambin las divinas. Los des- Colegio de La Fleche. Lo que en realidad revolva en su mente
cubrimientos de Kepler y de Newton confirmaron despus esta y a lo que quiso dar nueva luz y nueva estructura no era sino
persuasin. 1 el conjunto de los grandes temas escolsticos: la verdad y el
El mtodo matemtico es, adems, deductivo. Parte, en la error, la extensin y el pensamiento, el alma y el cuerpo, la
concepcin de Descartes, de axiomas o verdades evidentes por sustancia y los accidentes, la existencia y la esencia de Dios,
s mismas, y de ellas, por pasos lgicos, rigurosos e incontro-
vertibles, avanza y deduce otras proposiciones que se llaman 1 la relacin de Dios con las criaturas, las causas, etc. No era
el fondo lo que cambiaba, era la forma. Hay que reconocer,
teoremas o tesis. Tal proceso es tan atractivo para la mente con todo, que la forma fue tan distinta que hizo que tambin
humana que la seduce porque la hace progresar en el conoci- cambiaran los contenidos.
miento preciso y cierto, y porque el pensamiento gravita ine- El mtodo comenzaba por un anlisis gnoseol'gico, un~
vitablemente hacia el orden sistemtico que se consuma en la 1 crtica implacable y decidida. Descartes pone en duda, inicial-
mente, la verdad de todos nuestros conocimientos e incluso
unidad. Al fin, pensar es unir. El mtodo matemtico parece
lograr ese eterno anhelo del hombre que piensa. 1 (la capacidad del conocimiento humano para obtener la verdad.
De ah que aparezca el intenso deseo de reducir los cono- Se ha llamado a su duda, metdica, pero metdica no significa
cimientos todos a un sistema lgico. Lo haban intentado Platn 1. que no sea real. Significa que metodolgicamente quiere em-
y Plotino en la Antigedad, y, en la Edad Media, nuestro Ramn pezar y empieza por dudar de la veracidad y aun de la posi-
Llull (1233-1316) en muchas de sus obras filosficas y, particu- bilidad de todo conocimiento. Esa duda es universal, es decir,
larmente, en su Ars magna (1303). No lo haban logrado, al se extiende a todo sin excepcin: a la realidad de Dios, a las
menos de manera sencilla y asequible. Pero quedaba en el am- realidades del mundo, al propio yo y sus pensamientos. Para.
biente la nostalgia de unificar todos los saberes. He aqu que la que nada quede fuera de ese escepticismo universal finge la
Matemtica, avanzada y simplificada mediante el Algebra y la llamada <<hiptesis del genio maligno. No es que piense que
Trigonometra, pareca ofrecer ahora el medio eficaz de construir flota en el aire un mal demonio que se dedica a engaarnos
sistemas completos de pensamiento que confiriesen unidad y y a hacernos creer que es real lo que no es ms que ficcin.
coherencia a todos los saberes segn una idea de totalidad. El genio maligno no es sino un smbolo que sintetiza todas
Naci as en Europa una cierta concupiscencia de sistema- las posibilidades de que el hombre est, efectivamente, enga-
tizar que alcanzar su clmax en los sistemas del idealismo ndose y que efectivamente sea ficcin cuanto considera real.
alemn del siglo XIX. Engels ridiculizaba el entusiasmo de los Incluso la posibilidad de que Dios nos hubiera negado la
alemanes por reducirlo todo a sistema, pero l haba intentado capacidad de conocer la realidad.
reducir a sistema el pensamiento de Marx y el suyo propio 1 Pues bien, aun en esta extrema hiptesis, por ms que
queramos sumergirnos en el escepticismo absoluto y universal,
1
F. ENG ELS, Del Socialismo utpico al Socialismo cientffico, Prlogo a la edicin hay una primera verdad tan radical y absoluta -cree Descar-
inglesa (Madrid 1968), 7-8. tes- que de ella ni duda ni puede dudar. Es la que expresa
.l

112 C.5. La secularizacin de la razn ~I 1. El racionalismo cartesiano 113

con su famossima frase ]e pense done je suis que traducida 4. El yo pensante queda constituido en el Demiurgo ab-
literalmente dice: Yo pienso, luego yo soy 2 soluto. Ser l quien organice todos nuestros conocimientos y
He aqu una proposicin de la que podemos decir, sin representaciones. La realidad pierde autoridad y presencia. Es
exageracin, que ha cambiado la faz de la Tierra, que ha el pensamiento subjetivo el que manda.
determinado hasta zonas insospechadas todo un nuevo rumbo S. Queda exaltada la Razn humana como ltima instan-
de la cultura, hasta nuestros das. No calcul Descartes lo que cia. A ella se le deber someter la Tierra y el cielo, ya que
encerraba su proposicin aparentemente inocente. Pero he aqu cualquier representacin es, ante todo, pensamiento. La razn
algunas consecuencias que, paso a paso, dedujeron de ella los ser considerada, en adelante, como una fuerza, una energa
cartesianos al correr de los tiempos: 1 suprema y creadora. El mismo Descartes escribe: <<Habet enim

l
1. Si la proposicin <<yo pienso, luego yo soy>> es verdadera humana mens nescio quid diviniJ>: Tiene la razn humana un no
y el principio de todo filosofar, entonces el pensamiento es s qu de divino 4
antecedente al ser, ms an el pensamiento obtiene la primaca 6. Por todo ello, progresivamente, se dar ms importan-
sobre el ser. El ser viene dado en eso que llamamos pensa- ,. cia a la certeza que a la verdad. Esto significa que el hombre
miento y que no ser sino una representacin subjetiva e in- se interesar ms por la seguridad subjetiva de sus represen-
manente del ser. El ser o, digamos, la realidad no ser en taciones que por el contenido real de ellas que es la verdad.
adelante quen oriente el pensamiento, ms bien ser el pen- Balmes dice, atinadamente, que la verdad es la realidad. Pero
samiento subjetivo quen dirija y organice la representacin de despus de Descartes interesar ms la representacin que la
la realidad. El ser queda subordinado al pensar. realidad. Se llegar incluso a negar la posibilidad del conoci-
2. Quedan separados pensamiento y realidad, como si el miento de lo real como es.
pensamiento no fuera realidad. Ms an, como si pensar fuera 7. Nada extrao que, metida la Filosofia y la cultura
algo distinto del ser. Pero, de hecho, pensar no es otra cosa europea por el camino del subjetivismo y del predominio de
que la presencia de la realidad en cuanto tal, en la conciencia las representaciones, en adelante se prefieran las ciencias de '
del hombre; es la apertura refleja de la realidad al hombre, el la representacin, de la voluntad y del dominio, como son
nico ser del cosmos que es capaz de tomar conocimiento las Matemticas y su producto inmediato la Tcnica, a las
reflejo, en su propia conciencia psicolgica, de que lo real es
real, es algo existente. El pensamiento no es una entidad distinta
1 ciencias de las verdades humanas y, sobre todo, de las ver-
dades ltimas: la Metafisica, la Religin, la Etica. Poco a
del ser. Slo es la apertura y la presencia de los aspectos poco, estas ciencias perdern inters. Se acabar por consi-
inteligibles de la realidad al espritu del hombre. derarlas intiles, o cuando ms, tambin ellas, representaciones
3. En adelante muchos pensadores darn ms importancia subjetivas, y, por ende, relativas. En cambio sern las ciencias
a la representacin subjetiva, al pensamiento puro, que a la exactas las que alcanzarn la mxima estima y las que con-
realidad. Parecer que lo ms importante es pensar y pensar formarn la Modernidad. El Discurso del Mtodo -escribe
de manera subjetiva. Tanto ms que Descartes cree descubrir Jean-Frans:ois Lyotard- es todava una confesin. Pero lo
la realidad en la afirmacin del yo pensante, <<yo pienso. Es que se confiesa no es la desposesin del yo por Dios sino
un arriesgado acceso a un posible subjetivismo que, como se el esfuerzo del yo por dominar todos los datos, comprendido
ve bien claro, puede derivar, ha derivado, de hecho, hacia un l mismo como dato [...]. Descartes trata de injertar la fina-
peligroso voluntarismo. Admitimos con Javier Zubiri que el lidad de una serie ordenada hacia la dominacin y la posesin
presunto racionalismo cartesiano es, ms bien, un ingente y de la naturaleza. (Que lo consiga o no es otro asunto). Este
paradjico voluntarismo: el voluntarismo de la razm> 3 modo moderno de organizacin del tiempo se despliega, en
el siglo XVIII, en la Aufkliirung;> 5
2
La proposicin se encuentra en el Disc11rso del Mtodo, N 30. La he
4
traducido literalmente porque cada vocablo tiene su valor y su importancia, R. DESCARTES, Reg11/ae ad directionem ingenii, edic. Adam-Tannery X, 373.
5
como se ver en su explicacin. jEAN-FRANc;:Ois LYOTARD, La posmodernidad (explicada a los nitios) (Barcelona
3
X. Zunmr, Nat11raleza, Historia, Dios (Madrid 81981), 129. 1987), 36.
114 C5. La secularizacin de la razn 1. El racionalismo cartesiano 115

8." Supuesto el valor supremo que Descartes concede al preciso ser, juzgu que poda tomar por regla general que
pensamiento, no extraar que defina al hombre como una aquellas cosas que concebimos muy clara y distintamente son
cosa q11e piensa. Pero tal definicin se presta a que se valore todas verdaderas 6
toda la riqusima realidad humana en funcin de la lgica del Se acentuaba as el racionalismo. La idea, con tal de que
pensamiento. fuese clara y distinta, nos daba siempre la realidad. Era la
9." Si se hace del <<yo pienso el principio cognoscente del extrapolacin del mtodo matemtico a la Filosofa. La geo-
que dependern todos los dems, queda afirmado el yo pensante metra analtica, que Descartes fundament definitivamente, de-
como absoluto y, frente a l, el no-yo. El no-yo ser lo que ca que a toda ecuacin matemtica corresponde una figura
est fuera y frente al yo. El mundo queda dividido en el yo fsica, o, inversamente, que toda realidad extensa puede ser
y el no-yo. Pero en ese no-yo, en lo otro que no soy yo, expresada por nmeros y letras con absoluta claridad y distin-
quedan tambin incluidas las otras personas. Las personas, pues, cin. Ahora se deca lo mismo referido a toda realidad en s.
sern vistas como algo distinto y distante del yo, e incluso La idea clara y distinta reflejaba una realidad evidente, y toda
algo resistente, irreductible y hostil al yo, un no-yo. Las otras realidad evidente poda ser expresada en una idea clara y ds-
personas, en la perspectiva cartesiana, no forman parte de mi tinta. Esto era un intento de racionalizar toda realidad. Casi
ser de persona; la persona deja de ser el ser abierto a los dos siglos ms tarde, Hegel llevara el racionalismo cartesiano
dems con los cuales realiza su esencia misma de persona. Por a la mxima tensin y dara la frmula definitiva del raciona-
el contrario, de su cierre en sus propios pensamientos, Leibniz, lismo perfecto, o idealismo absoluto: Todo lo que es racional
discpulo de Descartes, har de la persona una mnada ce'rrada es real y todo lo que es real es racionab> 7
en s misma, sin puertas ni ventanas. Fuera quedan lo dems Decir que toda la realidad es racional es tanto como decir
y los dems. Est ah en germen la dialctica hegeliana (tesis que sus ltimas estructuras son racionales y que por tanto pue-
y anttesis) e incluso la dialctica marxista expresada como den ser perfectamente comprendidas por la razn humana en
lucha de clases. su misma esencia, en su ultimidad. Ahora bien, un conocimiento
Como ya he escrito antes, muchas de estas consecuencias tan perfecto equivale al conocimiento intuitivo, el que capta las
estaban ocultas en el punto de partida de la Filosofa cartesiana cosas como son en s, penetra en su esencia y comprende toda
y su fundador no pudo preverlas, pero de hecho all estaban su mismidad. Conocerlas as equivale a dominarlas. De ah a la
y los cartesianos posteriores (spinozistas, leibnizianos, malebran- tcnica como voluntad de poder no hay ms que un paso.
chian()S, wolffianos, empiristas, kantianos, idealistas) iran de-
Se negaba, adems, todo misterio; la realidad por ser siem-
ducindolas una tras otra, hasta nuestros das.
pre racional poda ser siempre comprendda toda ella por la
Pero volvamos al mismo Descartes. Persuadido de haber
razn, y expresada en ideas claras y distintas. El misterio del
encontrado un primer fundamento inconmovible para edificar
ser poda y deba ser iluminado con la razn o, si no, ser
un nuevo y universal sistema filosfico, se pregunt por qu
suprimido. Se negaba tambin valor de verdadero conocimiento
estaba tan absolutamente cierto de la proposicin <<yo pienso,
al conocimiento analgico, es decir, al que no intuye la realidad
luego yo soy. La respuesta le pareci sencilla e inmediata:
porque de ella tena una idea clara y distinta. Clara se opona pero la alcanza imperfectamente partiendo de otras realidades
a oscura. Significa evidente. Distinta se opona a confusa. Sig- que son semejanzas o participaciones de la primera. Analgico
nifica precisa y diferente de las dems. De donde dedujo es el conocimiento que tenemos de la esencia o atributos de
apresuradamente- que entonces, siempre que el yo tuviese Dios ya que slo llegamos a algn conocimiento de esas rea-
una idea clara y distinta sobre alguna realidad, poda estar lidades partiendo del conocimiento de las creaturas. De Dios
cierto de ella. O, lo que es lo mismo, que el criterio de certeza no podemos tener intuicin comprensiva. El mtodo cartesiano
era la idea clara y distinta. He aqu las mismas palabras de cerraba estas vas de verdadero conocimiento analgico y, pa-
Descartes: Habiendo notado que en la proposicin yo pienso, 6
R. DESCARTES, Disco11rs de la Mthode, edic. cit., VI, 33.
luego yo soy, no hay nada en absoluto que me asegure que digo 7
Cmnd!inien der Philosophie des Rechts, Vomde: Samtliche Werke, Vierte Auf-
la verdad, sino que veo muy claramente que para pensar es lage der Jubiliiumsausgabe (Stuttgart-Bad Cannstatt 1964), Band 7, 33.
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-...J..,

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116 C5. La secularizacin de la razn 1. El racionalismo cartesiano 117

radjicamente, encaminaba as la mente humana hacia el em- Descartes estaba entusiasmado por el conocimiento mate-
pirismo y el positivismo -lo contrario al racionalismo- por- mtico. Hecha la transposicin desde los objetos extensos o
que al fin, se dir pronto, intuir slo intuimos lo sensible, numerables (Matemticas) al rea del ser entero (Metafisica)
luego slo eso conocemos. Es el empirismo. crey haber encontrado la clave de una interpretacin filosfica
La encaminaba tambin, por lo mismo, hacia un cierto ag- correcta del ser en cuanto ser. Como si todo ser fuese un
nosticismo religioso, qu podemos saber de Dios y del alma si objeto cuantificable! Ahora todos los filsofos, todos los pen-
de ellos no tenemos ideas intuitivas? Adems, al suprimir el sadores, deberan reconciliarse en una sola y definitiva inter-
misterio, suprima una dimensin esencial del espritu humano. pretacin del mundo, del hombre y de Dios, obtenida sola-
El hombre, precisamente porque es inteligente, conoce el lmite mente mediante ideas claras y distintas.
de su conocimiento y, por lo mismo, cae en la cuenta de que Descartes fue siempre fervoroso catlico. Sin pretenderlo
ms all de lo que l conoce puede quedar una realidad incon- susurr a los odos de los hombres la vieja tentacin de la
mensurable para l. Ese es el misterio. Ante l, el hombre vive serpiente del Gnesis: Se os abrirn los ojos y seris como
el atractivo, el asombro, la ilusin o la adoracin. Por el contrario, dioses. Cada hombre con su razn (.yo pienso) poda alcanzar
si lo comprende todo, el hombre es dios, un dios-pensante, un toda la certeza del ser (yo soy). El entendimiento humano
dios-razn. Cuando despus experimente que su divinidad es no era sino un espejo terso y bruido. Con tal de que se le
ilusoria, puede convertirse al voluntarismo irracional y brutal mantuviese limpio y se le mirase fijamente y a plena luz, en
(Schopenhauer, Nietzsche, las dictaduras), o al pesimismo deses- l se reflejaba toda realidad clara y distintamente.
perado (Sartre, Camus, Vattimo, Lyotard, Kundera, Eco). Quedaba una dificultad por resolver: Cmo es, entonces,
Esta teora supona adems, en consecuencia, que la realidad que tenemos ideas universales y abstractas, que, siendo claras
estaba formada, en ltima instancia, por naturalezas simples, es y distintas, no estn, sin embargo, en la realidad como nos
decir, entidades ltimas, sin partes, y, por ello, intuibles y las presenta la mente? Porque es evidente que tenemos ideas
plenamente comprensibles en s mismas, como son las entidades claras y distintas .universales: hombre, rbol, libro, mesa, etc.;
o signos matemticos. Despus, esas naturalezas simples se pero en la realidad eso as no existe, lo que existe es este
vinculan unas a otras como aparecen vinculadas las entidades hombre, este rbol, este libro, esta mesa. Descartes corta con
matemticas en una ecuacin, y forman naturalezas compuestas
a las que correspondern, en la mente humana, proposiciones
1
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decisin el nudo gordiano: Ah!, esas ideas universales, puesto
que no reflejan la realidad que siempre es singular, son innatas,
complejas que pueden descomponerse en ideas simples, hasta vienen al mundo sembradas ya en nuestra alma. Cuando Dios
que queden despejadas las incgnitas. El empirismo, la filosofia crea nuestra alma y la pone sobre la Tierra, ya la enva dotada
del lenguaje y el neopositivismo desarrollarn este postulado, de una inmensa riqueza de ideas universales que irn desper-
sin pasar del conocimiento sensitivo. tando, poco a poco, a medida que sean xcitadas por la ex-
El conocimiento humano podra alcanzar as, en todos los periencia sensorial. Tambin por este camino se llega a la
campos, la misma certeza que se alcanza en el conocimiento divinizacin del pensamiento humano: las ideas humanas son
matemtico. Y de este conocimiento ya haba dicho Galileo ideas divinas. Y si las ha puesto Dios en nuestra alma, cmo
-como hemos recordado- que igualaba al conocimiento de podemos dudar de su veracidad?
Dios: El entendimiento divino sabe infinitas proposiciones Claro que se le pregunt a Descartes cmo, despus de su
ms, puesto que las sabe todas [de las ciencias matemticas] duda universal, saba que Dios exista. A lo que respondi con
pero, de aquellas pocas conocidas por el entendimiento huma- el argumento que ya utiliz san Anselmo en el siglo XI, aunque
no, creo que el conocimiento iguala al divino en la certeza presentado de manera distinta: se puede pasar de la idea de

l
objetiva ya que alcanza a comprender la necesidad, sobre la Dios como ser absolutamente perfecto, y que por ello tiene
cual no parece que pueda haber seguridad mayon> 8 necesariamente la perfeccin de la existencia, a la realidad exis-
tente de ese ser. De lo contrario ya no sera el ser absoluta-.
8
GALILEO G,\ULEI, Dialogo s11i d11e tJJassi111i sistemi. Prima giomata: Le opere mente perfecto porque le faltara la perfeccin de la existencia.

1
de Galileo Galilei, Ediz. Nazionale, t.7, 128-129. El argumento en s mismo no es vlido porque no es legtimo
~

,
.. .....

C5. La sec11larizacin de la razn 2. El vo/11ntarisn10 cartesiano 119


118
pasar del orden ideal lgico al orden ontolgico, ni siquiera afirmar una proposicin puede extralimitarse, e ir ms lejos o
en el caso del Ser absolutamente perfecto. Pero supuesto el confundir lo que el entendimiento le presenta, como conse-
paralelismo entre pensar y ser que Descartes establece, y si el cuencia de la cercana de la materia y de la turbacin de los
entendimiento es puramente pasivo como un espejo, y si ade- afectos sensoriales. He aqu una nueva pendiente hacia el te-
ms se niega el conocimiento analgico, no le queda a Descartes mible voluntarismo subjetivista y, por lo mismo, hacia el eclipse
otro camino para probar la existencia de Dios que pasar de del ser como fundamento y objeto del conocimiento y de la
la idea a la realidad: Tenemos la idea clara y distinta de Dios verdad.
como un ser necesariamente existente y, adems, 9infinito, luego La otra puerta hacia el voluntarismo es an ms ancha.
existe. Si no, cmo podramos tener esa idea? Santo Toms y con l los grandes pensadores medievales y
Ese Dios absolutamente perfecto es tambin la garanta de los escolsticos espaoles del XVI y del XVII encontraban que
que nuestros conocimientos del mundo externo, cuando llega- el fundamento ltimo de las esencias creadas y contingentes
mos a formarnos ideas claras y distintas de ellos, son verda- era la absoluta e inmutable esencia de Dios. De la esencia
deros. Porque si, aun despus de poner nosotros todos los divina como Ser Absoluto y subsistente participaban su ser las
cuidados para no engaarnos, todava resultsemos engaados, esencias contingentes y, por ello, en cuanto tales esencias par-
esto significara que el Creador nos haba hecho ineptos para ticipadas, no podan ser alteradas ni por la misma omnipotencia
conocer la realidad. Pero esto sera contra la santidad y la divina. Ms en concreto; Dios no poda hacer que la blasfemia
veracidad de un Dios absolutamente perfecto y santo. fuese moralmente buena, o que 3 + 2 fuesen igual a 6.
Quedaba Dios, as, no como Ser subsistente fundamento Pero hacia el final de la Edad Media, dos pensadores fran-
ontolgico ltimo de la verdad de los seres, sino slo como ciscanos Juan Duns Scoto (1265-1308) y, sobre todo, Guillermo
custodio y garante de la verdad. de Ockham, de quien ya hemos hablado, por salvar la absoluta
independencia y libertad de Dios, contra el determinismo ave-
rrosta, defendieron la supremaca de la voluntad libre de Dios
2. EL VOLUNTARISMO CARTESIANO
incluso sobre su propia esencia, y ensearon que las esencias
creadas se fundamentaban no en la esencia, sino en la libertad
divina. Dios haba mandado que le amsemos, pero hubiera
Hemos hablado ya de cmo el racionalismo cartesiano de-
podido mandar que le odisemos y ello sera moralmente bueno
riva hacia un voluntarismo. (Ockham).
Este voluntarismo, en el sistema cartesiano, se acenta por
Inspirado en este voluntarismo divino, de la tarda escols-
dos motivos. En primer lugar porque Descartes cree que la tica -que tanto influy en Lutero--, tambin Descartes piensa
afirmacin factual de un juicio es un acto de la voluntad. El
que la suma independencia y omnipotencia de Dios exige que
entendimiento ve. La voluntad afirma. De ah la posibilidad
las criaturas dependan solamente de su libre voluntad como
del error en nuestros juicios. El entendimiento nunca se equi-
voca porque Dios garantiza su infalibilidad. La voluntad al del arbitrio del rey dependen las leyes de su reino. He aqu
sus mismas palabras: Dios no quiso que los tres ngulos de
9 Se le objet a Descartes que si se pasa de la idea clara y distinta de
un tringulo fuesen iguales a dos rectos porque conoci que
Dios a la realidad existente de Dios tambin se podra pasar, por ejemplo, no poda ser de otra manera, sino al contrario [...] porque
de la idea clara y distinta de una montaa de oro a la realidad existente de quiso que los tres ngulos de un tringulo fuesen necesaria-
esa montaa. A ello respondi que el caso de Dios es nico porque es de mente iguales a dos rectos, por eso es as y no puede ser de
El y slo de El del que tenemos la idea de un ser infinito. Cree, pues, que
una idea clara y distinta de un ser infinito slo podemos adqurirla de un otra manera 10
ser infinito. De nuevo niega el conocimiento analgico que es con el que Ni teme ante la gravsima consecuencia de que nosotros,
formamos de hecho la idea de infinito. Negando los lmites de las perfecciones ms que decir que Dios no puede hacer que una misma esencia
humanas alcanzamos la idea de un ser que pueda tener la plenitud de todas sea de otra manera, debemos decir que nuestro entendimiento
las perfecciones, que sa es la realidad del ser cualitativamente infinito. Pero
ese conocimiento es analgico, y lo logramos a posteriori pasando de los seres
IO R. DESCARTES, Responsiones ad sextas obiectiones, edic. cit., VII, 432.
contingentes reales al Ser Absoluto real.
. '

3. Reflexiones conclusivas 121


120 C5. La secularizacin de la razn

no puede pensar de otra manera. Los seres no tendran una instrumento de conocimiento infalible, su mtodo de reglas
necesidad en s mismos sino slo una necesidad relativa, para luminosas para examinar las ideas; queda, por ello, la bsqueda
nosotros, consiguiente a la libre decisin de Dios, decisin que de la certeza subjetiva y de la consiguiente decisin ms que
una vez tomada ya es inmutable, pero que pudo ser de otra el inters por la verdad objetiva; queda el espritu de sospecha
forma contraria. y de crtica ya que, si la razn es la suprema instancia del
Con esto se destruye toda metafisica de la participacin y, conocimiento, a ella se le debe someter el cielo y la Tierra.
en consecuencia, todo conocimiento analgico de Dios. Slo La razn ya no se detendr en su tarea crtica ni ante la
podemos conocer sus libres decisiones de hecho; no podemos tradicin, ni ante la fe, no encontrar inconveniente ninguno
conocer nada de su realidad esencial. Dios ya no es el ejemplar en renunciar a todo para examinarlo todo. Descartes era res-
supremo del que participamos las creaturas sino nicamente la petuoso, los cartesianos no lo sern. El espritu de crtica
garanta remota de nuestro conocimiento. Las verdades no son racionalista, optimista y ufana de s, dominar la segunda mitad
necesarias en el sentido riguroso de la palabra. Son verdades del siglo XVII y, sobre todo, el siglo XVIII, el que no sin
de hecho, una especie de revelaciones de lo que Dios ha pedantera se llam a s mismo el siglo de las luces o la
querido hacer, aun cuando hubiera podido querer lo contrario. Ilustracim> porque, al fin, la razn vena a disipar las tinieblas
Este voluntarismo lleva a considerar a Dios como un ser de la supersticin, del fanatismo y de las metafsicas medievales
totalmente otro, inaccesible, remoto e incomprensible. Se rom- que, por supuesto, ningn ilustrado, ni siquiera Kant, haba
pe otro puente de acceso racional del hombre a Dios. Se abre estudiado.
entre los dos un abismo: Dios se quedar del lado de all y Descartes es rey. La literatura, el arte, el teatro, la oratoria,
el hombre, del de ac. Nada extrao que se haya acusado a la tica, la poltica, hasta la Teologia ser sometida al espritu
Descartes de abrir el camino al agnosticismo, aunque sin pre- racional y geomtrico. Descartes marcar definitivamente su
tenderlo. siglo que, por otra parte, es <<le grand siecle de Francia, llamado
tambin el siglo de Luis XIV, aunque Luis XIV no comenz
a reinar hasta 1643, pero rein de manera absoluta y deslum-
3. REFLEXIONES CONCLUSIVAS brante hasta 1715. Se ensea oficialmente el cartesianismo en
las Universidades de Europa central, y l desplaza progresiva-
Nos interesa ya menos seguir a Descartes en el sistema mente a la escolstica. Nicols Boileau (1636-1711) dar el
que construy para explicar el mundo, el hombre y Dios, las tono a la literatura del siglo que ser cartesiana. En su Arl
tres grandes zonas de la Filosofia. Fue un sistema el suyo tan Potiqt1e convierte en dogma objetivo y absoluto la supremaca
rebuscado y tan irreal que de l no queda ms que el recuerdo. de la razn porque nada es tan bello como lo lgico. Cada
Nadie piensa hoy que la extensin sea -como l dijo- la gnero literario se ha de someter a unas reglas y la unidad
esencia de los cuerpos, ni que el pensamiento sea la esencia armnica y sistemtica ha de ser ley sin excepcin. Enemigo
del alma, ni que cuerpo y alma ejerzan su interaccin en la del barroquismo exaltaba la importancia del orden, de la unidad
glndula pineal, ni que existan los espritus vitales, ni que los y de la razn en la poesa y en el teatro (!). Por su parte,
animales sean autmatas, etc. Todo ese sistema que Descartes Bossuet (1627-1704), preceptor del Delfin y obispo de Meaux,
crey formado por ideas claras y distintas resultaba tan oscuro considerado como el ms grande orador francs, reflejar en
y confuso que ya no queda de l sino un recuerdo arqueolgico. el desarrollo de sus magnas piezas oratorias el espritu lgico,
Qu es, entonces, lo que ha quedado y permanece hoy? claro, distinto y ordenado propio del cartesianismo. En Arqui-
Queda, en primer lugar, el movimiento del pensamiento que tectura basta visitar el Panten de Pars, aquel templo gigantesco

l
va de lo interior a lo exterior, de lo subjetivo a lo objetivo, que Luis XV construy en honor de santa Genoveva y la
de lo sicolgico a lo ontolgico, de la afirmacin de la con- Revolucin consagr A11x grands hommes, para darse cuenta de
ciencia a la afirmacin de la sustancia. Ser se el itinerario hasta qu punto el neoclasicismo rectilneo, geomtrico y fro
de casi todas las filosofias posteriores. Queda, sobre todo, su desplazaba la espontaneidad exuberante del barroco. Se puede
espritu de anlisis racional, la confianza en la razn como lamentar que Descartes, ms filsofo y sabio que escritor, por

1
------------- .. - ..
_, --~-- ----~-------

123
3. Reflexiones conclusivas
122 C5. La secularizacin de la razn
tras sociedades tecnificadas e industrializadas. A los griegos y
su prolongada influencia, haya secado y apergaminado la inte- a los cristianos les interesaba el cmo de las cosas pero esti-
lectualidad francesa. La ha apartado de la fantasa para some- maban ms el orden, la armona, la belleza porque entendan
terla a la razn. La ha hecho menos humana. Esas fuentes que la verdad de la naturaleza era la belleza misma; no la
abundantes del siglo XVI donde se reflejaba libremente el cielo, belleza de los colores, sino la belleza inteligible que consiste
las frondas, los animales, la vida, han sido sometidas a una en la percepcin por el espritu del orden -de la finalidad-
canalizacin de lneas estrictas, enmarcado todo en rboles re- del cosmos y del hombre. Es la finalidad entendida y referida
cortados todos de la misma manera, donde los pjaros no se a un ltimo fin absoluto lo que aquieta y da paz al espritu
atreven a cantar ms que al unsono. La naturaleza cede ante
la regla. El orden es dueo del espritu, como lo es de la humano 12
El mecanicismo comportaba, adems, otra consecuencia: Si
sociedad y del gobierno [...]. El bosque de Gastine se convierte todo en el mundo est formado no ms que por extensin y
en el Parque de Versalles. La fantasa se retira ante el estilo. movimiento mecnico, entonces el mundo puede considerarse
La gracia se atempera y obedece al ritmo. Las zarabandas se como una gran mquina. Esa mquina est en actividad. Dios,
convierten en ballet. La pintura y la escultura se someten a el gran ingeniero, al crearla la dot de una cantidad constante
medidas 11 de fuerza y energa que luego se reparte por todos los cuerpos
Todava qued en la cultura europea -y dura hasta nues- que forman el mundo. La consideracin del cosmos como una
tros das- otra consecuencia del pensamiento de Descartes.
El crey poder explicar toda realidad corprea mediante la
t mquina quedar ya en el ambiente hasta nuestros das, y ser

l
la representacin filosfica del desmo del siglo XVIII y del XIX.
extensin -que constitua la esencia o estructura- y el mo-
Dios cre el mundo, lo puso en marcha, fue el Gran Arqui-
vimiento mecnico -que explicaba el acto o dinamismo de
tecto, luego se retir a su Olimpo y ya no interviene para
los cuerpos-. Reduca, pues, toda la realidad corprea a
nada porque esta gran mquina es tan perfecta que marcha
magnitudes cuantitativas: extensin y movimiento mecnico.
Suprima como innecesaria o inexistente la finalidad de los 1n por s misma. Dios se queda fuera del mundo y se hace
innecesario. El mundo y la sociedad son tarea exclusiva de los
seres corpreos. Incluso los animales y el cuerpo humano
son autmatas.
i' hombres. Con razn comenta Pascal: <<No puedo perdonar a
Era el mecanicismo. Ahora bien, el mecanicismo nos permite i Descartes. Hubiera querido en toda su filosofa poder prescindir
de Dios. Pero no pudo evitar al hacerle dar el papirotazo para
saber cmo funcionan los cuerpos y, por ello, poder manipu-
poner el mundo en movimiento. Despus de esto, no sabe ya
larlos, ponerlos a nuestro servicio y utilidad. De nada sirve
1 qu hacer con Dios 13
saber que los pjaros estn hechos para volar (finalidad), sino
cmo vuelan los pjaros (causalidad eficiente) porque entonces
Con respecto al problema religioso se ha discutido mucho,
podremos inventar nosotros una mquina volante. La filosofia !
i
desde los que han hecho de l un apologista de la fe hasta
los que le consideran como el portaestandarte de la rebelin
se orienta hacia lo til, como ya lo haba propugnado Francisco
Bacon. El objeto del saber ser la utilidad. Griegos y cristianos ~ contra la revelacin divina y el prototipo de los rebeldes contra
t
el cristianismo en la poca moderna.
haban puesto el fin ltimo del hombre en la contemplacin
y amor de la verdad buscada por ella misma. San Agustn Parece ser verdad lo que siempre se ha repetido que el
cardenal De Berulle, fundador de la Congregacin del Oratorio,
defina la felicidad como ga11di11m de veritate, el gozo de poseer
y contemplar la verdad. Descartes realizaba ahora una nueva despus de escucharle en un saln de la Nunciatura de Pars,
le intim una obligacin en conciencia de dedicarse a la cons-
inversin filosfica: No interesaba la verdad por s misma sino 1 i truccin de una filosofa que engendrase ms certeza y susti-
en cuanto til. Su reforma de la Filosofia seala la revancha
del pragmatismo y de la tcnica sobre la contemplacin des- tuyese a la vulgar, porque entenda que poda ser una defensa
interesada de la verdad. Es otro captulo ms por el cual Sobre el sentido utilitario de la filosofa de Descartes puede verse la
12
Descartes es justamente considerado como progenitor de nues-
parte sexta del Discurso del Mtodo.
13 PASCAL, Penscs, n.77.
11 OCTAVE AUBRY, Histoiru de France (Paris 1956), 121.
_._.f. _____ ~_,. ..

.24
cs. La secu/arizcin de la razn
4. Los cartesianos 125
de la religin contra escpticos y libertinos 14 Descartes viv10
y muri en la fe catlica romana que haba recibido en la 4. LOS CARTESIANOS
familia y en el colegio de los jesuitas de La Fleche. De su
sinceridad no se puede dudar. Su sistema, en cambio, result Sera extemporneo y muy largo exponer aqu la guerra ideo-
funesto para la religiosidad cristiana de Europa. No parece lgica suscitada en Europa por el cartesianismo y desarrollada
equivocado atribuir al sistema cartesiano una gran parte de la en mil batallas entre cartesianos y anticartesianos. Por lo dems,
irreligiosidad y de la increencia difundida, lenta pero progresi- est estudiada ya hasta la saciedad 15 Baste decir con Joseph
vamente, por los pueblos europeos. Del cartesianismo derivan, Marechal que sera dificil exagerar la importancia del cartesia-
en ltima instancia, el fenomenismo (lo que representa nuestra nismo en la Filosofia moderna [...] y, si desde hace ya tiempo
mente son fenmenos subjetivos, no realidades), el principio nadie presenta a Descartes como su maestro exclusivo, en cam-
de inmanencia (no conocemos nada ms que nuestros pensa- bio, a cada paso, en el desarrollo del pensamiento moderno y
mientos), el idealismo, el subjetivismo y el relativismo, por un contemporneo, se pueden encontrar las huellas del racionalismo
lado. Y por el otro, el positivismo scientista, utilitario y prag- cartesiano 16 El juicio del famoso jesuita belga nos parece exacto.
mtico que derivar, andando el tiempo, hacia el predominio Discutidos, perseguidos sus discpulos, condenadas sus obras
de la tcnica, expresin de la voluntad de poder nietzscheana, por la Iglesia catlica (el Discurso del Mtodo en 1663, las Me-
como muy bien ha visto Martn Heidegger. ditaciones en 1720), lo cierto es que no hubo un francs que
no sufriera su influencia, incluso sus adversarios, ni un europeo
No podemos terminar este apartado sin una consideracin
inesperada, sin duda, pero a nuestro juicio inevitable. Es la que no se haya sentido tocado por su inquietud. Al final del
siguiente: si Descartes, en lugar de partir de la proposicin yo siglo XVII, los cartesianos ocupan ctedras en toda Europa,
pienso, luego yo soy>>, hubiera partido de esta otra yo amo, imparten cursos, lo llenan .todo de libros, estn en cargos de
honor. El mismo carcter aportico de muchas de sus solu-
luego yo soy>>, la cultura occidental sera completamente distinta.
Porque entonces el Absoluto no sera la razn sino el amor. ciones y su invitacin a pensar (yo pienso) ocasionaron esta
omnipresencia del cartesianismo. .
El hombre no habra sido definido como <<Una cosa que piensa>>
Fueron anticartesianos los escolsticos, pero no tardando,'
sino como una persona que busca la verdad y el bien para
tambin muchos de ellos buscaron la reconciliacin. Benedic-
amarlos y seguirlos, porque slo se puede amar lo verdadero
tinos hubo, y franciscanos y jesuitas, concordistas ante la im-
y lo bueno. Interesara ms lo verdadero y lo bueno que lo
nuevo y lo til. El otro hombre ya no sera para m un
posibilidad de desplazar el imperio cartesiano. En 1716, un
~ orador jesuita, en un discurso, celebraba a los filsofos que,
no-yo, extrao u hostil, sino alguien con quien yo realizo mi 1
; <<persuadidos de que la Filosofa no puede prescindir de las
propio yo, sin el cual yo no soy yo. En ese caso se antepondra
Matemticas, han tomado de la ms clara geometra esa vero-
la solidaridad con el otro a la tcnica del dominio y de la
similitud, esa armona, esa fecundidad que reina en toda la
explotacin del otro, la tica del amor a la voluntad de poder. cadena de sus sistemas 17 Es verdad tambin que no raras
Es probable que no hubieran aparecido, al menos con tanta veces los cartesianos de segunda fila, que fueron legin, aten-
influencia, los sistemas racionalistas, idealistas, empiristas y po- dieron ms a cuestiones secundarias del cartesianismo (fsicas,
sitivistas, que son los que han conformado la Modernidad
secularizada, contradictoria, irritada e inhumana. Pero esa opor- 13
Cf. G. SoRT.\lS, La Philosophie modeme dep11is Bacon j11sq11' Leibniz, 3 vols.
tunidad se perdi entonces. (Pars 1920, 1922, 1929); F. Bol'ILLIER, Histoi1~ de la philosophie cartsie1111e, 2
14 vols. (Paris 1868); C. \'01' BROCKDORFr, Descartes tmd die Forthild1mg der Carte-
siani.rcbe Lehre (J'vfunich 1923); R. CE:':.\L, S. l. Cartesianistllo e11 Espa17a: Filosofa
Pueden verse los datos y la discusin de ellos en GENEVJVE Roms-
LEw1s, L'oe11vre de Descartes (Paris 1971), 99 y nota 99. y Letras (Universidad de Oviedo 1945), 5-97.
16
J. i'vL1Ri:GLIL, S. l., Le point de dp011 de la Metaplysiq11e: Cahier II (Pars
'1944), 43.
,- Cit. en G. GcsnoRF, La rl'Ol11tio11 galilenne, t.I (Pars 1964), 246. Cf.
tambin P. LDLIIRE, Le c01tsia11isme cbez les Be11edicti11s (Pars 1943); G. S0Rn1s,
S. I., Le cartsiani.rllle cbez les js11ite.r fran;ais a11 XT /ff et a11 ,\1?Jff .riecle: Archives
de Philosophie VI, 3 (1929), 1-109.
. '

-----------~-------- ---,
127
4. Los cartesianos
126 C5. La secularizacin de la razn
hacia Dios, es una participacin del amor infinito con el que
naturales, matemticas) que a la intuicin original y generadora
Dios se ama a s mismo 19 Apenas falta un paso para decir:
de todo el sistema.
El hombre puede llegar a ser como Dios mediante la razn.
Pero para el intento central de este captulo, esos temas
La nocin de amor intelectual>>, que tanto utiliza Spinoza, no
son menos relevantes. En cambio es de suma importancia que
puede menos de producir perplejidad en nosotros. Parecen a
tengamos aqu un recuerdo para el ms clebre cartesiano, para \ simple vista dos trminos opuestos: amor e intelectual. El amor,
uno de los ms decisivos impulsores del proceso de seculari-
zacin que estamos estudiando. Me refiero al judo sefardita
Baruch de Spinoza (1632-1677). Fue cartesiano, entre otras
razones, porque tambin l, en su Ethica ordine geometrico demos-
l
.~

~
puede ser un acto intelectual?, o es un acto vital de toda la
persona? Hablar de amor intelectual, no supone destruir la
persona? S, pero es la consecuencia inevitable de haber redu-
trata, sigue el mtodo cartesiano: pasa de la idea clara y distinta, "j\ cido la persona a razn pura. Todo en ella, hasta el amor,
\
que l llama tercer modo de conocimiento o conocimiento 1 debe ser transformado en racional.
intuitivo y perfecto, a la afirmacin de la realidad. Escribe ],. Spinoza es, adems, pantesta, uno de los pensadores ms
<f0rdo ideamm est ordo remm: el orden de las ideas es el orden claramente pantestas de toda la historia del pensamiento. Para
de las realidades. Si piensas con lgica perfecta ests alcanzando
la realidad como es en s. Propone, adems, como ideal tico ii.
l no existe ms que una nica sustancia: Dios. Todas las dems
realidades no son sino modos o accidentes de Dios: Excepto
Dios, no puede darse ni concebirse ninguna sustancia El
20
del hombre, alcanzar un conocimiento intuitivo, perfecto y total ,i
de las esencias creadas, tanto en s mismas -lo que supone 1\ hombre es tanto en su cuerpo (extensin), como en su alma
que son perfectamente inteligibles- como en sus relaciones ~
.y
(pensamiento) no ms que una expresin modal de la divinidad.
necesarias -y por eso lgicas-. Si conseguimos reducir todas ~ La naturaleza es tambin un modo accidental de la nica
fi
nuestras ideas, ms an, nuestros afectos y sentimientos, nues- iJ sustancia que es Dios. Por eso, Spinoza utiliza, a veces, la
tras emociones y pasiones, a ideas perfectas, claras, adecuadas ~ expresin Deus sive Natura: Dios, es decir, la naturaleza. Lo
que hace que veamos a la naturaleza como algo divino. La
y necesarias, es decir, si somos capaces de evadimos del mundo
sensible al mundo lgico e inteligible y nos instalamos all, si extensin es un atributo de Dios, es decir, Dios es una cosa
podemos contemplar la realidad inteligible y necesaria de todas extensa>> 21 Como, por otra parte, define a Dios tambin como
las cosas, entonces comprenderemos perfectamente las cone- <<Una cosa pensante 22 , estamos ya ante una ecuacin que cons-
~ tituir la esencia misma de la ideologa de la Ilustracin, a
xiones lgicas de todas las ideas entre s y, unificadas todas,
finalmente, en la ltima idea que es Dios, sntesis que une saber: Naturaleza = razn = Dios = felicidad. El Dios tras-
todas las otras y razn ltima de su inteligibilidad. cendente de la revelacin judaico-cristiana se hace un Dios
As, al contemplar el perfecto orden inteligible del cosmos inmanente al mundo. Secularizado y transformado en naturaleza
y de la vida humana, nacer en nuestro espritu la armona, y razn. Tanto que nuestros pensamientos son pensamientos
la paz, la ntima alegra, el amor intelectual, la felicidad. Spinoza del nico ser sustancial, Dios. Lo divino es lo natural y lo
propone una tica eudaimonstica, que busca y proporciona la racional. Son la naturaleza y el pensamiento la nica revelacin
felicidad al hombre, pero eso se logra precisamente por un de Dios. Ni hay ni necesitamos ninguna otra. Naturaleza y
conocimiento de estilo matemtico. Como que ese conocimien- razn bastan para hacernos libres y felices. Decir naturaleza y
to es el que Dios tiene de s mismo y de todas las cosas, razn es tambin decir hombre porque es en l donde ambas
qu otro puede tener, si es el conocimiento total? El hombre se sintetizan. El hombre queda divinizado. Dios queda huma-
se identifica as con Dios en el conocimiento y, por consi- nizado. En las partes III, IV y V de la Etica da normas para
guiente, en el amor intelectual ya que <<Dios se ama a s mismo racionalizar los afectos de forma que el hombre se libere de
con amor intelectual 18 Ms an: El amor intelectual de la
mente hacia Dios es el mismo amor de Dios con el cual Dios 19 Ethica, Parte V, proposicin 36.
se ama a s mismo [.. '.}, esto es el amor intelectual de la mente 20 Ethica, Parte 1, proposicin 14.
21 Ethica, Parte 11, proposicin 2.
'" Ethira, Parte V, proposicin 35. 22 Ethira, Parte II, proposicin 1.
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4. Los cartesianos 129
su servidumbre y, hecho totalmente racional, alcance su libertad
en el amor intelectual. Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), aunque para el fin que
perseguimos en este libro no tiene relevancia singular. Pero
En la primera parte de su Tractatus theologico-politicus (1670),
se encargara de desmitologizar los libros sagrados de sus ma- Leibniz fue eminente matemtico y filsofo, y, aunque corrigi
yores, que componen la Biblia. El Tractatus es el primer intento no pocas teoras de Descartes -el mecanicismo, la extensin :'
moderno de una interpretacin racionalista de la Sagrada Es- como esencia de los cuerpos, el automatismo de los animales,
critura. Por primera vez se presentaban las narraciones bblicas, la interaccin del alma y cuerpo en la glndula pineal, etc.-,
las profecas, los libros didcticos como productos de la fantasa l tambin fue racionalista, y mucho.
humana, el cristianismo como un fenmeno histrico explicable Tambin l quiso unificar todos los saberes con una Ciencia
por las circunstancias en que aparece, y todas las religiones general o Arle combinatoria que no era sino una Lgica matemtica.
Por eso se le considera como uno de los precursores de esta
positivas como supersticin y fanatismo. Son las ideas que
repetirn la Ilustracin, la Enciclopedia y la Revolucin francesa. 1 disciplina, que inspirar movimientos ideolgicos del siglo XX,
como, por ejemplo, ciertas corrientes neopositivistas.
Las religiones positivas, contina Spinoza, deben ser reducidas 1 En su filosofa se concluye que todo existe con absoluta
a la religin racional o religin natural, que la Ilustracin llamar
desmo, y de la que ms adelante tendremos que hablar. necesidad racional. Las verdades absolutas o de razn porque
Sin embargo hay que decir que, en el Tractatus, Spinoza no 1! su opuesto es imposible (por ejemplo, las verdades matemti-
aparece como pantesta, como apareca en la Etica, ya que cas); las verdades de hecho o contingentes porque si existen

!
es en virtud de que ellas y slo ellas tienen una razn suficiente !i
admite la existencia de un Dios Ser Supremo, sumamente justo
para existir. El hombre frecuentemente no conoce esa razn
y misericordioso, modelo de vida autntica, nico y omnipo- j
tente al que se le debe culto y obediencia. suficiente y, por eso, estima muchas realidades como contin-
~
' gentes pero Dios sabe perfectamente cul es la razn suficiente
La filosofa de Spinoza fue poco conocida en el siglo xvu,
porque pareci demasiado destructiva. Aquel hombre se llamaba de por qu una cosa existe y existe as.
Benedict11s (Baruch) y se le llam Maledict11s, era espinoso como 1
,,
En lo que hace a las determinaciones de Dios, Leibniz cree
era espinosa una tierra maldita. Expulsado de la sinagoga, exco- ' que Dios siempre elige y tiene que elegir lo mejor. Esa es la
razn suficiente de sus elecciones, cmo podra elegir lo menos r,];
mulgado por catlicos y protestantes, se le consider como itre-
bueno? De ah deduce Leibniz que este mundo, puesto que est
ligiosissim11s auctor y su obra Cunimft1m et catechistlms atheismi absolt1tus
creado por Dios, es el mejor de todos los posibles. Es lo que
(compendio y catecismo absoluto del atesmo). Hegel recuerda
se llama el optimismo leibniziano. Y como es evidente que en
que bajo su retrato estaba escrito <Signum reprobationis in vult11 I'
el mundo hay males y muchos males, Leibniz escribi una obra !'.
gerens. En 1785, un filsofo alemn, Friedrich Heinrich Jacobi, ~;
a la que con nombre griego llam Theodicea, que significa justi- '
lo divulga en su obra Ueber die Lehre des Spinozas in Btiefen an
ficacin de Dios. Quiere en ella justificar la existencia de los
den Herm M Mendelssonhn (Breslau 1785) (Cartas a M. Mendels-
que llamamos males -metafsicos, fsicos o morales- con la
sonhn sobre las doctrinas de Spinoza). A partir de este momento,
realidad de un Dios ptimo del que afirma que est obligado a
le estudian ampliamente los filsofos romnticos alemanes e in-
elegir siempre lo mejor. Era tambin la Theodicea una rplica al
fluir mucho en ellos, sobre todo en Hegel, que escribe nada Dictionnaire historique et critique que Pierre Bayle haba publicado
menos que esto: Spinoza es tan fundamental para la Filosofa
entre 1695 y 1697, y que contena un catlogo estremecedor de
moderna que bien puede decirse: quien no sea spinozista no todas las maldades humanas, producidas a lo largo de los siglos.
tiene filosofa alguna (entweder Spinozjsm11s oder keine Philosophie) 23 Leibniz, para explicar la estructura del mundo y de los
Hegel ser uno de los grandes maestros de la Modernidad. :
hombres, ide unos ltimos seres, simples, inextensos, ingene- :
Hablando de seguidores de la mentalidad racionalista car- rables e incorruptibles a los que llam <<mnadas y cuyas ,.
tesiana, no podemos omitir tampoco una mencin del alemn
constelaciones son la esencia o sustancia misma de cada ser.
23 '
G, \'\'. r. f-l1:c;1:1., T-nr/esmw11 iiher die Cescbicbte der Pbilosopbie, Band III:
Esas mnadas no tienen puertas ni ventanas, es decir, no :! :

Siinirlichc \'\'crkc, 19 (Stuttgart-Bad Cannstat 1965), 374. actan unas en otras para nada y, sin embargo, el mundo
procede y se desarrolla segn un ritmo coherente y lgico. Es ; ~
-r

130 C5. La secularizacin de la razn


'
-t
.l 4. Los cartesianos 131

que Dios ha preestablecido una armona perfecta entre todas l form su cultura. Los dos libros en los que el hombre medieval
buscaba la verdad, el libro de la naturaleza como <<explicatio
las mnadas y todas marchan al unsono.
Es un motivo ms para mirar al mundo con optimismo. iq Dei (Nicols de Cusa) y la Biblia, quedan sustituidos por los
El mundo es una mquina colosal, un reloj perfectsimo, en dos libros del hombre moderno: la naturaleza como mquina
el que todo marcha armnicamente porque el relojero es infi- J'l autosuficiente y el propio yo con sus ideas claras y distintas.
nitamente sabio, poderoso y bueno. Puso en marcha esa ad- ~ Descartes, Spinoza, Geulincx, Leibniz, Malebranche, Arnauld
f
mirable mquina, que es la naturaleza y la mquina funciona i'. y otros cartesianos recurren a Dios de manera casi obsesiva
por s misma, como el reloj una vez que se le da cuerda.
Leibniz inspiraba en la cultura un hlito de optimismo que
l pero han hecho una Filosofia en la que, en realidad, Dios, el
Dios de la revelacin cristiana, se hace superfluo. Esa conse-
sera recogido, de diversas maneras, en el siglo XVIII, un siglo
en extremo optimista y utpico, convencido de que la naturaleza
cuencia se sacar pronto. Es cierto que la razn humana puede .
por s misma alcanzar verdades, incluso ciertas verdades sobre
era buena y fuente de todo bien, de que tambin el hombre era la existencia y los atributos de Dios, como lo ha hecho siempre
naturalmente bueno, de que la humanidad, a pesar de las apa- la Teologa natural. Pero para algunos cartesianos, la sola razn,
1 con sus ideas claras y distintas, acabar por ser el nico criterio
riencias contrarias, caminaba segn la ley de un progreso inde-
finido, de que esta mquina que es el mundo marcha por s de certeza. Hasta la palabra revelada por Dios deber ser
misma y que, por ello, no necesita de Dios. Basta dejar actuar sometida, tambin ella, a la crtica racional. El abate Richard
a la naturaleza segn sus leyes y a la razn segn su lgica. Simon, catlico y deseoso de servir a su Iglesia, escribi una
El optimismo racionalista e ilustrado se vea contradicho erudita Historia crtica del Antiguo Testamento (Paris 1678) que
por los dolores, las desgracias y las maldades continuas de la iniciaba, dentro de la Iglesia, una exgesis hecha con espritu
vida, pero poda ms la exaltacin y la divinizacin de la crtico. Bossuet le combati frontalmente 25. Otros racionalistas,
naturaleza y del hombre. El 1 de noviembre de 1755, en plena mucho menos fieles y eruditos que Richard Simon, desatarn
euforia racionalista y naturalista, Lisboa, ciudad encantadora por luego un huracn de libros, ensayos y folletos para desmito-
sus bellezas naturales y por su poblacin amable y dulce, fue logizar el cristianismo y hacerlo razonable.
sacudida por un espantoso terremoto que la destruy en gran El ms piadoso y religioso matemtico francs y, en cierto
parte. El mar entr a saco por parques, casas y palacios y lo modo, tambin cartesiano, del siglo XVII, Blas Pascal (1623-
que dejaron la tierra y el mar se lo llev el pillaje y la maldad 1662), abra tambin l, sin pretenderlo, un camino al agnos-
humana. Voltaire escribi, poco despus, su Cndido (1759), ticismo y al fidesmo en su famosa apuesta: No podemos
novela amarga y satrica en la que ridiculiza el optimismo demostrar racional y convincentemente la existencia de Dios.
leibniziano. Sin embargo, la euforia racionalista y naturalista Pero es necesario elegir entre creer o no creer en Dios. Hay
duraran hasta el siglo X,'{ en que, con motivo de las grandes que apostar y lo prudente es hacerlo segn el clculo de pro-
dictaduras y de las grandes guerras, la filosofa existencialista babilidades ya que nos jugamos en la apuesta nuestra felicidad.
caera en el pesimismo total. He aqu lo que escriba Nicols Ahora bien, apoyados en ese clculo debemos apostar por la
Berdiaeff, uno de los precursores del existencialismo: Uno de existencia de Dios porque la mxima probabilidad est por su
mis amigos me dijo un da que Leibniz era el mayor pesimista existencia. Si existe lo ganamos todo; si perdemos la apuesta
en la historia del pensamiento. Crea, en efecto, que este mundo no perdemos nada. La eleccin, pues, no es dudosa. Lo dice
era el mejor de todos los mundos posibles. Pero siendo tan para atraer a los ateos hacia una aceptacin religiosa.
horroroso este mejor de los muchos posibles, cmo no calificar Pero esta eleccin, en ltimo trmino, es volitiva, porque
de pesimista semejante doctrina? 24 <<nada es cierto. Es un problema de elegir o no lo ms pro-
Spinoza y Leibniz son los dos cartesianos ms famosos y bable. Es una decisin del corazn humano que quiere garan-
conocidos. Pero el cartesianismo en mltiples variantes, comen- tizar su felicidad ante el Infinito o la nada entre los que el
tarios, libros y ensayos, se difundi por toda Europa, y trans-
25 Sobre Richard Simon cf. J. STEINMANN, Richard Sit11on et les origines de
14
N. BERDIAErF, Esclavit11d y lihertad del bo111hrr; (Buenos Aires 1955), 112. /'exgese bihliq11e (Paris 1960).
132 C5. La secularizacin de la razn 5. La paz de Westfalia 133

hombre se halla dramticamente suspendido 26 Slo la revela- La paz de Westfalia, con la que se pone fin a las guerras
cin de Jesucristo proporciona la existencia de Dios. Sin este religioso-polticas europeas, se firm en Mnster el 24 de octu-
mediador queda eliminada toda comunicacin con Dios 27 bre de 1648, dos aos antes de que muriera Descartes. Ella
El planteamiento es muy distinto al de Descartes. El insigne signific el colapso final y el fracaso definitivo en el intento de
matemtico y fisico que fue Pascal no cree en el poder de la recuperar la unidad europea bajo el signo de la fe catlica y del
razn para alcanzar certezas metasensibles -un rasgo caracte- cetro imperial. Espaa, bajo la direccin, sobre todo, del empe-
rstico de la Modernidad-. Aunque cree en un esprit de rador Carlos y luego de su hijo Felipe II, haba hecho cuestin
finesse con el que podemos alcanzar otras verdades ms altas. de honor y conciencia lograr de nuevo la unidad religiosa y civil
Las certezas sobre Dios slo nos vienen por las verdades del del continente europeo perdida desde la Reforma. Fue una em-
corazn. Por ah, por lo volitivo y por la fe religiosa, nos presa imposible en la que Espaa agot sus hombres y su erario
vienen las certezas sobre Dios. Era sincero catlico, aunque y slo gan las antipatas de todos los europeos. Singular fue
jansenista, pero, en realidad, se acercaba a las posiciones de la antipata de franceses a espaoles y, a su vez, de espaoles
los averrostas latinos de Padua, en el siglo XIV, y a los lute- a franceses. En la paz de Westfalia fracas definitivamente el
ranos del XVI. Tambin l hubiera podido decir: Sola fide tenemus, 1 proyecto espaol y triunf el proyecto francs. Se acab para
en fin de cuentas, nos atenemos slo a la fe. La armona y i siempre la idea del Imperio cristiano. Tuvo que ceder el sitio a
la nueva situacin plural, religiosa y poltica, constituida por el
la coherencia entre razn y fe quedaban rotas y el ambiente 1
preparado para exclamar: Sola ratione tenemus, nos atenemos slo equilibrio de los Estados y las religiones que, slo en la segunda
a la razn. mitad del siglo XX, parece haberse logrado en un relativo clima
Despus de Descartes y los cartesianos, ya nada sera igual de paz y, hay que decirlo, de escepticismo filosfico, religioso
1 y moral. Europa quedaba entonces dividida en Estados y en
en la cultura europea. La supuesta razn pura, convertida en
razn instrumental, caminar hacia el desarrollo matemtico-
religiones diversas, lo que llevaba consigo el desprestigio de
tcnico de la naturaleza y de la sociedad por el hombre mo- ! todas. Parece que puede decirse que las guerras de religin y el
pluralismo religioso despertaron la necesidad y el intento de una
derno. La razn se antepone a la fe. Queda en el ambiente ! reconciliacin racional, ya que no poda lograrse la reconciliacin
la conviccin de que la razn explicar todos los enigmas y
la tcnica nos dar la felicidad. Si se exceptan las minoras
de los libre-pensadores y de los escpticos, en los dems se
l religiosa. Como veremos, tambin esto fracas, como no poda
ser menos, porque la reconciliacin y la paz slo se lograrn
por el respeto y el amor a la persona.
mantienen los sentimientos religiosos cristianos, pero un cierto Para el proceso que estudiamos en este libro nos interesa
rumor de desconfianza hacia la religin se oye ya por el sub- tambin saber que en los tratados rubricados en Mnster y
suelo cultural. La salvacin tiene que venirnos de la razn pura Osnabrck comenzaron lo que entonces, por primera vez, se
y perfecta. Es propio de hombres adultos vivir de esta con- llamaron secularizaciones, es decir, la usurpacin de los bienes
viccin. eclesisticos bajo pretexto de indemnizar con ellos los gastos
de guerra zR; se decidieron adems otras intromisiones de los
5. LA PAZ DE WESTFALIA poderes civiles en los asuntos de la Iglesia segn el modelo
28
Acaso resulte disonante el epgrafe de este apartado en un Fue el delegado francs Longueville el que habl de secularizar (se-
culariser), para calificar el traspaso de los territorios, pertenecientes a los
libro fundamentalmente filosfico. Pero tiene su razn de ser, Obispados de Bremen, Verden, Halberstadt, Kammin, Magdeburg y Osna-
porque deca Lord Brolingbroke, como ya se ha recordado, brck, a prncipes no eclesisticos. No se quera utilizar el trmino alemn
que la historia no es sino la enseanza de la Filosofia puesta Verweltlichung que tena un cierto sabor protestante. Por otra parte, el
vocablo francs mondanit sonaba a los catlicos como profanacin. Los
en ejemplos. plenipotenciarios queran evitar la sospecha de que se trataba de una usur-
pacin. La palabra secularzacim> pareci la ms adecuada y neutral. Cf. A.
)1\1!;.;Ez RTl7., La fa en 11n mundo semlarizado )' pl11mlista: Proyeccin 39 (1992),
26
Cf. PASCAL, Penses, 233, 234.
27
Penses, 547. 114-115.
"V
"
- _,:r----~----------------

134 C5. La seculanzacin de la razn

luterano, con lo que se propiciaba el absolutismo de los reyes;


Francia, y, consiguientemente, su cultura que era ya cartesiana,
se pona a la cabeza de Europa y conservara largos aos su CAPTULO VI
hegemona por obra de Richelieu, Mazarino y, sobre todo,
Luis XIV, acabado ejemplar de reyes absolutos y absolutistas HACIA EL POSI11VISMO
al que imitaron los dems soberanos. Todos procuraron poner
la Iglesia a su servicio. Esta supremaca de lo civil sobre lo
eclesistico trajo como consecuencia la secularizacin o laiciza-
cin de la vida pblica; lo religioso quedaba mediatizado por
los poderes civiles. La razn de Estado, los intereses de la Se hubiera dicho que, con el triunfo indiscutible y universal
Corona prevalecen sobre los principios morales. Lo eclesistico del cartesianismo y del racionalismo, la cultura europea se en-
y lo clerical comienza por ser despreciado y acabar por ser caminaba hacia la consecucin de un conjunto de verdades
aborrecido. claras y distintas que iluminasen los enigmas del mundo del

l
Adems, en los ambientes eclesiales se advierte tambin, hombre y de Dios, diesen un sentido esperanzado a la vida y
despus del esfuerzo de restauracin de Trento y el barroco, lograsen la concordia de los espritus en la razn. Pero no
un sentimiento de estoicismo, cansancio y lasitud. Decae la sucedi as. Una corriente de seco y fro aire filosfico pro-
Teologa y decae la Filosofa clsica. Con ello decae el vigor veniente de Inglaterra insuflaba en el continente los grmenes
del empirismo que generaran la ms peligrosa y turbadora
del pensamiento religioso y apologtico, crece el complejo de
inferioridad ante los nuevos movimientos ideolgicos y crticos. 1
~I
enfermedad del hombre y de la sociedad: el escepticismo.
La frustracin de los ideales religiosos espaoles se contina !ll:
en una decadencia general. La gran escolstica espaola del ~

siglo XVI y primera mitad del xvu est agotada y ya no se # 1. LA IRRESISTIBLE ASCENSION DE INGLATERRA
producen sino obras repetitivas y cansinas. :!
En su lugar surgen con mucha fuerza, en Europa, el car- u El reinado de Luis XIV fue el reinado de lo francs en
tesiansmo, el atomismo de Gassendi, el estoicismo, el empi- i Europa. Desde la paz de Mnster (1648) hasta el triunfo de
rismo de Bacon, el iusnaturalismo racionalista.
El arte se secularizaba tambin: los temas profanos suceden
a los religiosos en la pintura y en la escultura; la belleza
arquitectnica que un tiempo levant las magnficas catedrales,
l ~
~
la revolucin inglesa, y la subida al trono de Londres del
protestante holands Guillermo d'Orange (1689), Francia, su
idioma, sus costumbres, sus modas, su literatura, su arte, su
filosofa se imponen en todo el mundo europeo. Son maestros
ahora eleva palacios lujosos de los grandes segn el modelo l indiscutidos Descartes, Pascal, Corneille, Moliere, Racine, La
universal que impone Versalles. En suma, que en esta segunda
etapa de la Edad Moderna, que se inicia con la paz de Wes- i' Fontaine, Bossuet, Massillon, Regnard. El francs sustituye al
latn como idioma de la ciencia y la cultura, y hasta el alemn
tfalia, Europa se encuentra sometida a un proceso creciente
de laicizacin. Culminar en el siglo xvrn y en lo que llamamos
ir. Leibniz escribir algunas de sus obras en francs para que
fuesen ms divulgadas y ledas.
Ilustracin. El poder absoluto de Luis XIV, rey cristiansimo, l( El rey Luis XIV (1643-1715) practica la poltica centralista
en lo interior y la poltica de prestigio hacia fuera. Consigui
y su prestigio europeo, mantiene an embridado el mpetu
secularizante, pero a partir de 1680, segn la conocida tesis 1i las dos cosas. Someti a la nobleza francesa levantisca atra-
de Paul Hazard, hierve la crisis de la conciencia europea y, ~ yndola a Versalles y guerre con toda Europa hasta hacerse
~
cuando en 1715 muere el Rey Sol, el espritu laico se derrama 4 respetar y engrandecer a Francia. Cometi, en cambio, un grave
incontenible primero por Francia, luego por Europa, ms ade- l error~ la revocacin del Edicto de Nantes (1685). Por este acto
lante por Amrica. se prohiba el ejercicio de la religin protestante en Francia;
los nios tendran que ser educados en la religin catlica; se
prohiba la emigracin. A pesar de ello, se calcula que ms de
1. La imsistible ascensin de Inglaterra 13,-
136 C6. Hacia el positivismo

50.000 familias (militares, hombres de letras, artesanos) salieron totalitario. Pero despus, ni l ni los cartesianos lograron con
para pases extranjeros, con lo cual se debilit la cultura y la su mtodo una interpretacin clara, distinta y matemtica de
industria. Los exiliados encontraron acogida en Holanda, In- la realidad. Ms bien hay que decir que se extraviaron por
glaterra, Brandeburgo, Norteamrica, Sudfrica. tortuosos y arbitrarios sistemas filosficos y cientficos hoy
El revs ms humillante que sufri Luis XIV fue la subida abandonados. Apenas hicieron algunas correctas aplicaciones
al trono de Inglaterra de su enemigo, el holands protestante del mtodo en el campo de las Matemticas y la Fsica.
Guillermo III d'Orange, llamado por el Parlamento y el pueblo Slo Newton logr dar una interpretacin coherente y cien-
mediante un contrato que garantizaba las libertades. Holanda tfica del mundo material con el mtodo matemtico riguroso.
e Inglaterra eran los peores enemigos de Francia y ahora se De ah la fascinacin que su obra ejerci durante todo el
reunan bajo una sola casa real. Ambas potencias eran martimas siglo XVIII. Se atuvo mucho ms que Descartes a los datos
y sus naves dominan ya el mar y el comercio con Oriente y experimentales. Descartes despreciaba la paciencia de la inves-
Occidente. En 1694 se funda la Banca de Inglaterra, potencia tigacin experimental, le bastaban las ideas. Parti de cero y
financiera que aparece en el momento en que se inician las de un tirn organiz un sistema de supuestas ideas claras y
grandes empresas comerciales martimas. En 1715 muere el Rey distintas, sin pedir confirmacin a la realidad, porque supona
Sol. Se iniciaba la primavera inglesa. -gratuitamente- que los hechos seguiran necesariamente los
El idioma ingls, antes despreciado, en el primer cuarto del imperativos racionales del sistema. De ah que la Fsica carte-1
siglo XVIII se pone de moda; es dctil y sencillo, prctico como siana sea <<U!l excelente ejemplo de lo que no se debe hacer
es siempre el espritu anglosajn. Inglaterra tena filsofos y, Newton, al contrario, se negaba a construir hiptesis
por cierto, ms inteligibles y claros que Malebranche o Leibniz. (((l?Jpotheses non .fingo). Llamaba <<hiptesis a cualquier construc-
Tena moralistas y poetas, matemticos, fsicos, astrnomos, cin terica que no quedase avalada por la experiencia y el
navegantes y militares. Los libros ingleses se traducen a los clculo. Con esto consigui descubrir y formular multitud de
idiomas romances sobre todo al francs, que lean todos los leyes fsicas y astronmicas que hasta hoy son vlidas. Es el
europeos cultos. Los exiliados franceses constituyeron una ver- verdadero fundador de la dinmica celeste. Descubri y formul
dadera Escuela de Traductores y fueron intermediarios entre matemticamente la ley de la gravitacin universal; dedujo de
las islas Britnicas y el continente. Las familias nobles conti- manera apodctica las leyes de Kepler, empricas hasta entonces;
nentales envan ahora sus hijos a Londres, a Oxford o a calcul la masa y el volumen de la Tierra; explic los equi-
Cambrigde, o buscan preceptores ingleses, y los ingleses que noccios; infiri las irregularidades del movimiento de la Luna;
vienen a Francia, como Hobbes, Locke o Shaftesbury, son explic la subida y bajada de las mareas; puso en claro el
recibidos con honor y entran en los crculos ms cultos. La movimiento de los cometas. Pareci que todos los secretos del
primera mitad del siglo XVIII fue fecundsima en la Gran Bre- universo quedaban definitiva y totalmente esclarecidos. Y ahora
taa y decisivo el influjo de sus pensadores sobre los conti- ms que nunca el cosmos apareca como una gran mquina,
nentales. Tanto es as que se puede afirmar con seguridad que un complejsimo artificio mecnico que se mova rtmicamente
la Ilustracin, cultura dominante del siglo XVIII europeo, se segn unas leyes inmutables.
gest y naci en Inglaterra, como tendremos ocasin de ver. El prestigio de Newton en el siglo XVIII fue enorme. Fue
El ingls ms clebre y prestigioso del siglo fue, sin duda, un verdadero dolo de los ilustrados. Se puede decir que todos
Isaac Newton (1642-1727). Su libro ms importante, Philosophiae los cientficos, todos los filsofos, y aun algunos telogos, se
natt1ralis principia mathematica (1687), es uno de aquellos que han hicieron newtonianos. Un cannigo de Salisbury, John Craig,
decidido el destino de toda una mentalidad y una cultura. public en 1699 una obra titulada Theologiae christianae principia
Newton est en la misma direccin matemtico-cientfica de :l
mathematica. No hubo un pensador digno de tal nombre que
Descartes pero le supera con mucho. Descartes haba escrito j no afrontase el pensamiento de Newton para analizarlo, criti-
un Disct1rso del mtodo para condHcir bien la propia razn y bHscar
,
.1
carlo o generalizarlo. El empirismo ingls est influido por l.
la verdad en las Ciencias; ms la Diptrica, los Meteoros, y la Geometra
qt1e son los ensqyos de este Mtodo. Era un proyecto epistemolgico 1 G. GL'SDORF, La rvo/11tion galilenne, t.I. (Paris 1969), 347.
r
~

138 C6. Hacia el positivismo 1. La irresistible ascensin de Inglaterra 139

Kant, el ms clebre entre los pensadores de la Ilustracin, en ton, en esta reduccin de Dios a la funcin de rey innecesario,
su Crtica de la razn pura, permanece en continuo dilogo con es decisiva>> 2 En la Fsica de Newton, Dios se sobreentiende,
Newton porque, cuando se pregunta cmo son posibles las pero el universo funciona sin l. Habr que buscar formas de
Matemticas y la Fsica como ciencias, es en la Matemtica y inteligibilidad que se justifiquen por s mismas sin recurso a
en la Fsica de Newton en las que est pensando. La Filosofa la trascendencia. Pero qu otra inteligibilidad puede darse sino
crtica de Kant es el ms profundo anlisis de los presupuestos la de la misma razn humana? Hume y Kant consumarn esta
de la Mecnica newtoniana. El prestigio de Newton fue una escisin entre Dios y el mundo, aunque por razn entendern
~. de las causas ms decisivas del prestigio y la influencia de ambos cosas muy distintas, como veremos.
Inglaterra. No pareca que la razn y la fe robustas de Newton pu-
Newton era profundamente creyente y religioso. Ley y diesen derivar hacia el desmo, el agnosticismo o incluso el
coment la Biblia, y desde su sistema cosmolgico dedujo una empirismo. Pero fue as. Detrs de los empiristas ingleses que
prueba irrefutable de la existencia de Dios. Vena a ser la que han dado el tono a la filosofa inglesa, primero, y a la filosofa
, utilizaran despus con profusin casi todos los ilustrados: si de las luces, despus, est la obra de Newton. Galileo engendr
: el mundo es un reloj complejsimo y perfectsimo -y esto es el racionalismo. Newton, que perfeccion a Galileo, engendr,
l'' un dato de observacin- es que un relojero lo ha creado y sin pretenderlo, la Ilustracin, sin que esto quiera decir que
!i lo ha puesto en funcionamiento. Podemos conocer, adems, haya que atribuirle slo a l la paternidad. A mediados del
i'; los atributos divinos: un Dios eterno, infinito, perfecto, dueo siglo XVIII, un pensador ingls escriba: <<El prejuicio en favor
ji de todas las cosas, providente, inteligente, omnisciente y om-
t\ de Sir Isaac ha sido tan poderoso que ha destruido la intencin
nipotente. Cercano a todas las cosas del mundo porque el
~I;.,,~ : espacio es un sensorium Dei, un rgano por el cual Dios se
de su empresa; sus libros han servido para impedir el desarrollo
; de aquel saber que se proponan promover. Todo nio suc-
1
i pone en contacto con las realidades sensibles. ciona, con la leche de su madre, la idea de que Sir Isaac
l .:
f: : Newton no fue, pues, un desta. Fue un firme creyente Newton ha llevado la filosofa hasta la ms alta cumbre q~e
anglicano. Pero su mecanicismo cosmolgico sera una de las puede alcanzar 3.
~ . causas decisivas del desmo del siglo XVIII. El desmo -como Newton fue colmado de honores en vida y en muerte.
t: . ya hemos dicho- es una concepcin del mundo como una >l Presidente vitalicio de la Rqyal Society, miembro del Parlamento,
r
i
gran mquina hecha por Dios de manera tan perfecta que amigo y consultor de los filsofos ms clebres. Locke le llama,

1
, funciona por s misma. Dios, pues, ni ha intervenido ni inter- en la Epstola al lector que precede al Ensqyo sobre el entendimiento
J viene ni tiene por qu intervenir en la marcha del mundo y humano, el incomparable Newton. Hume reconoce en l el
~; : 1
de la humanidad. Dirigir la naturaleza y la historia no es tarea
de Dios sino de los hombres, slo de los hombres. Adems,
genio ms grande y ms raro que jams haya aparecido para
ornamento e instruccin de nuestra especie 4 Voltaire har de
t Newton haba demostrado la autonoma de la Fsica matemtica
1 l un dolo y divulgar sus obras en Francia. Pope le ensalza
~; de manera ms convincente y decisiva an que Galileo. En en sus poesas. Los newtonianos, en sus mltiples variantes,
~ Newton como en Galileo' se cumpla la unin coherente de sustituyen con xito creciente a los cartesianos.
~ -~ ' ciencia y fe en coexistencia pacfica. En el siglo de las luces
"1 La influencia de Newton, primero en el pensamiento ingls
~ ' se prescindira de la instancia metafsica y religiosa como in-

l
y luego en el pensamiento universal, sobre todo en el francs,
w necesaria y, adems, imposible. Lo que importa es ser cientfico ha sido doble: en primer lugar, ha establecido definitivamente
~ : I
~
y no hay por qu preocuparse de si el cientfico es o no el valor insustituible de la experiencia, si se ha de hacer ver-
;:;,
agnstico en materias de metafsica y religin. Basta que se
~; 2
~t conozca la naturaleza y que se la domine. Lo dems es un G. GusnoRr, Les prncipes de la pen.re a11 siecle des /11mie'res (Paris 1971),
.;; 161.
~
asunto personal y subjetivo pero sin utilidad. <<La permanencia 3
G. HoRNE, A fair, candid, and imparta/ stalement of the case betJ1Jeen Sir Isaae
de este paradigma tiene por corolario la peripecia esencial que
1 es la muerte de Dios en epistemologia, lejano resultado de la
Newton and Mr. H11tchinson (Oxford 1753), 72; cit. en G. Gl'SDORF, Les prncipes
de la pense a11 siec/e des /11mie'res, 164.

l revolucin galileana. El papel jugado por el muy cristiano New- D. Hmm, A history of l::.'ngland (Oxford 1826), vol.VIII, 293.
4

~
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L.

'H' 2. De Francis Bacon a Thomas Hobbes 141


140 C6. Hacia el positivismo
11'

11 <ladera ciencia. En segundo trmino, ha hecho ver que la ex- de las ciencias humanas. Willian Harvey (1578-1657) confirma
periencia puede racionalizarse hasta dar, en frmulas necesarias la doble circulacin de la sangre, que ya haba descubierto el
11
espaol Miguel Servet (1509-1553); Robert Boyle (1627-1691),
:!
!i
y universales, las leyes que rigen el universo. De ah se ha
seguido la consagracin de la supremaca de estas ciencias, fsico, fisilogo y tenido por el fundador de la Qumica mo-
derna, y otros muchos, hicieron que Inglaterra se pusiese a la
11'
,, experimentales y exactas al mismo tiempo, sobre las ciencias
humanas. cabeza de los estudios experimentales hacia los cuales se orien-
ll; Pero la influencia ha sido an ms profunda. La revolucin taban cada vez ms las mejores inteligencias. La creencia en
f! el progreso cientfico, tcnico, social y poltico forman parte
ideolgica que haba iniciado Galileo queda consumada con
Newton. Las representaciones cosmolgicas de la Biblia, amal- de los valores nuevos; el xito prctico de las actividades hu-
11 gamadas con las de Aristteles y predominantes durante siglos, manas es, adems, un signo de una favorable predestinacin
fl quedan arrinconadas para siempre en el desvn de la ciencia. divina, segn las doctrinas de Calvino.
ll
,t
'
f'
Es el genio humano y slo l, sin necesidad de la palabra de
Dios, el que construye un sistema del mundo. El sabio del
Si a esto se aade que el genio anglosajn es esencialmente
empirista y pragmtico, nos explicaremos por qu y cmo fue
ti'
,, siglo XVIII es sabio por s mismo. Pascal haba dicho que el en Inglaterra donde surgieron los maestros de la corriente
hombre es <runa caa pensante, el pensamiento es su mxima filosfica que llamamos empirismo. Desde Duns Scoto (1265-
;1 1308), Inglaterra no haba producido ningn filsofo metafisico.
dignidad, <<por el espacio, el universo me abarca y me engulle
}'. como un punto; por el pensamiento yo le comprendo a b> 5 Guillermo de Ockham, de quien ya hemos hablado, fue un
Ahora se haca realidad: el pensamiento humano era tan po- terminista, e introdujo el pensamiento ingls por los caminos
!.i deroso que poda representarse y dominar el cosmos sin ne- de lo emprico al dar el supremo valor cognoscitivo a la in-
H
H
cesidad de escuchar a Dios; el hombre toma plena posesin
del mundo por el pensamiento cientfico, le reconstruye por
tuicin. La via modemorum se orient tambin hacia el estudio
de lo experimental. Le haba precedido otro franciscano, Ro-
n
.
'
el clculo; apoyado en su razn, el hombre toma conciencia
de su soberana. Estamos ya muy lejos de la cultura medieval.
gerio Bacon (1210-1292), que quera una Filosofa puesta al,
servicio de la vida prctica. Esa tendencia hacia lo emprico y
t~ lo til se har consustancial al talante ingls hasta nuestros
i i Se condena la Fsica medieval pero en la embriaguez del xito,
i {
neciamente, como en toda embriaguez, se echa a la hoguera das. Entre finales del siglo XVII y durante los tres siglos si-
guientes ser el empirismo y el pragmatismo la tendencia cul-
H; .
todo el Medioevo.
La Rqyal Sociery ef London far the Promotion ef Natural &01vledge, tural, cientfica y filosfica que dominar amplsimas zonas del
\1
? 1
fundada ya en 1645 por los partidarios de la Filosofa experi- mundo europeo y americano. Ser uno de los rasgos ms
~1 1
mental, tendra un influjo definitivo en la promocin de las caractersticos y significativos de la Modernidad
'1 Ciencias de la Naturaleza. Nullius in verba, no comprometerse
con las teoras de nadie sino slo con los datos experimentales,
i fue y es el lema de sus miembros. Contra los hechos y los 2. DE FRANCIS BACON A THOMAS HOBBES
experimentos no se puede discutir>>, dira Newton, el ms c-
lebre miembro de esa academia. La Rqyal Sociery comenz en El pensamiento ingls de los siglos XVII y xvm se llama
1665 la publicacin de las Philosophical Transactions, primera re- 1 empirismo. En la historia del pensamiento siempre ha habido
vista peridica dedicada a temas cientficos Oo cientfico se dos tendencias: la de aquellos que dan tanto valor al conoci-
..
llama filosfico), nacida en aquella casa de Salomn cuyo .I miento racional, abstracto, que desprecian el conocimiento que

l1
dominio era el mundo. La revista se traduce al latn en Ams- nos viene por los sentidos. Son los racionalistas e idealistas de
terdam y al francs en Pars, a pesar de que en Pars acababa todos los tiempos (Platn, Plotino, Descartes, Spinoza, Leibniz,
de aparecer otra revista cientfica, joumal des Savants, que abar- Fichte, Schelling, Hegel). Frente a ellos han estado los empi-
caba no slo el campo de las Ciencias Naturales, sino otros ristas, es decir, aquellos que dan tanto valor al conocimiento
de los sentidos que desprecian el conocimiento superior racio-
5
PASCAL, Penses, 348. j nal. Son los empiristas (sofistas griegos, epicreos, escpticos,
:
r:ti,, ..... r- --- "V
,,:;,

142 C6. Hacia el positivismo 2. De Francis Bacon a Thomas Hobbes 143

materialistas, nominalistas medievales y, en la Edad Moderna, conocemos; lo no corpreo queda siempre oculto, pensable
los ingleses Bacon, Hobbes, Locke, Berkeley, Hume y, tras pero no cognoscible. Pronto se dir tambin que eso incorpreo
ellos, casi todos los ilustrados). En la Edad Contempornea no existe. Ser el materialismo mecanicista del siglo XVIII y el
son empiristas muchas escuelas filosficas pero, por el mo- materialismo dialctico del XIX y del X.'{.
mento, prescindimos de ellas. Se suele considerar a Francis Bacon (1561-1626) como un
il
En el duelo secular entre ambas actitudes han sido elevados precursor del empirismo ingls de la Edad Moderna. ,Lo fue,
il:
~
sobre el pavs del triunfo racionalistas y empiristas alternati- en efecto, aunque su empirismo es distinto del empirismo cl-
' vamente, sobre todo a partir del Renacimiento. Tanto es as sico ingls de Locke y de Hume. Ms bien hay que decir de
: que algunos historiadores de la filosofia moderna pretenden l que pertenece a aquella generacin de hombres del tardo
que sta se ha hecho en la dialctica de las dos tendencias. Renacimiento que buscaban el modo de conocer y dominar la
naturaleza y que intent lograrlo por la observacin y por la
i Naturalmente que ha habido tambin quienes han buscado
experimentacin directa. Se puede decir que fue el primer fi-
y encontrado la va media, es decir, la de aquellos que dan su
debido valor al conocimiento sensitivo y que admiten, adems, lsofo de la era industrial que apenas comenzaba y que co-
que el hombre es inteligente, lo que significa que es capaz de menzaba en Inglaterra, ya entonces en la vanguardia de los
leer las estructuras inteligibles que hay en lo sensible (causalidad sectores minero e industrial.
1 Desde sus estudios en Oxford (1573-1575) sufre un pro-
~ eficiente, finalidad, esencialidad, contingencia, relacin, etc.) que
son realidades, y una vez captadas esas realidades, puede for- fundo desencanto de la filosofia aristotlica porque no le pareca
l mular los principios racionales que explican el ser y el actuar <<tib>. Carente del sentido contemplativo, propio de la sabidura,


l
de las cosas sensibles. En esta va media estn Aristteles, san ya siempre estar dominado por el pensamiento de que la
Agustn, santo Toms, Francisco Surez y, en general, los gran- ciencia tiene que estar orientada hacia el dominio: fantum pos-
~ des escolsticos medievales, modernos y contemporneos. sumus quantum scimus, scientia et potentia in idem coincidunt. El
l En los siglos XVII y xvm, el pensamiento empirista se saber debe llevarnos a la prctica; la ciencia tiene que servir
1 aduea de la cultura inglesa y ya no la abandonar, al menos a la industria; los hombres tienen que organizarse para mejorar
l
hasta nuestros das. El predominio de lo ingls en Europa, al las condiciones de vida.

que nos hemos referido en el prrafo anterior, hizo que el He ah algunas de las actitudes ms caractersticas del hom-
~
pensamiento emprico y pragmtico sustituyese al racionalismo bre moderno.

.~ especulativo cartesiano y diese origen a la Ilustracin. Culpabiliza al aristotelismo de ser una filo~ofia intil, apta
~
l Hay que advertir, sin embargo, que el empirismo ingls de para las disputas y las controversias pero estril de obras pro-
.t, vechosas a la vida del hombre. De idntica manera, en su
esta poca conserva no pocos rasgos del cartesianismo, como
l :1 tendremos ocasin de ver, o lo que es lo mismo, que el libro Temporis partus masculus (1602) reprueba a Platn, Galeno,
.- '' cartesianismo por haber considerado que el conocimiento era Cicern, santo Toms, Scoto, Cardano, Paracelso, es decir, a
i
; j ante todo idea>> o representacin subjetiva, por haber identi- los filsofos especulativos y a los mgico-alquimistas. Ambos
, 1
ficado idea con cualquier representacin, por el mecanicismo deben ser sustituidos por una ciencia experimental y lgica.
Esta intuicin central reaparece en todos sus libros.
'1
con el que cree que se combinan las naturalezas simples y,
;! consiguientemente, las ideas claras y distintas en ideas comple- Entre todos los que escribi destaca, como el ms signifi-
'. jas, por haber hecho de la extensin mensurable la esencia de cativo, su Nov11m Organon Scientiamm seu indicia vera de interpreta-
'.'I tione naturae et regno hominis (1620), ttulo elocuente por s mismo.
1 los cuerpos, prepar el terreno para que los ingleses llamasen
: ~ Quiere decir: El Organon o Lgica aristotlica no es til para
idea>> tambin a la representacin sensible, hiciesen de la re-
presentacin sensible el nico conocimiento vlido y, por tanto, el conocimiento de la naturaleza y el bienestar de los hombres,
concibiesen la inteligencia no como una potencia cognoscitiva ni apta para los nuevos tiempos. Debe, pues, ser sustituida
sino nicamente como una facultad instrumental para combinar por otro Organon, otra Lgica que conduzca la mente humana
sensaciones y, poco a poco, acabasen por afirmar que, como hacia el conocimiento til y el dominio de la naturaleza. Ese
slo de lo corpreo tenemos intuiciones, slo lo corpreo ser el reino del hombre al que Bacon ya no define como
...

r
1

144 C6. Hacia el positivismo 2. De Francis Bacon a Thomas Hobbes 145

animal rationem habens (Aristteles) sino como naturae minister et la organizacin de la experiencia da tantas normas, tablas de
interpres, servidor e intrprete de la naturaleza. As escribe al presencia, de ausencia, de grados de exclusin; tantas instancias,
comienzo del primer libro del Novum Organon. El hombre, pues, solitarias, emigrantes, ostensivas, clandestinas, constitutivas, pro-
es para la naturaleza y la naturaleza para el hombre. Idea que porcionadas, mondicas, desviadas, instancias cruciales, etc.,
recoger Karl Marx, casi al pie de la letra, en sus Manuscritos que su mtodo cientfico resulta inservible y, en algunos casos,
de 1844. un laberinto ms complicado que la misma lgica que combata.
El Novum Organon no era sino una parte de una obra mucho Exactamente lo contrario del mtodo-newtoniano que era de
ms ambiciosa que haba de llamarse lnstauratio magna, es decir, una absoluta simplicidad y nitidez.
renovacin total de los conocimientos. Para esta empresa se Sin embargo, la influencia de , Bacon en el pensamiento
requiere una metodologa. Plantea antes que Descartes la ne- moderno fue grande. El fue uno de los estmulos que desper-
cesidad absoluta de un nuevo mtodo. Pero el mtodo que taron el inters por investigar los secretos de la naturaleza y
construy Bacon fue tan complicado que no tuvo gran xito, dominarla mediante una praxis experimental y una acumulacin
sobre todo porque se impuso de manera absoluta el mtodo sistemtica de datos. En su libro utpico Ne1v At/antis (1627),
matemtico-fisico que descubri Galileo y Newton llev a su describe una soada Casa de Salomn>>. Centro de investiga-
perfeccin. Era mucho ms sencillo y mucho ms exacto. cin cientfica y tcnica en la que habra un gran instituto de
Bacon propona, primero, una pars destruens, es decir, una mquinas capaces de producir toda clase de movimientos .y
limpieza general de prejuicios o nociones falsas de la mente multiplicar sus efectos partiendo de una dbil fuerza motriz,
humana que llama, con nombre genrico, dolos, y que im- con la ayuda de engranajes y otros medios de este gnero; as
piden el verdadero conocimiento. Distingue cuatro gneros de los transformamos en otros ms eficaces y poderosos que todos
dolos: dolos de la tribu (ido/a tribus), es decir, los propios de aquellos de los que ahora disponis [...]. Podemos imitar el
la naturaleza humana, cuyos sentidos se engaan con frecuencia vuelo de los pjaros; podemos, hasta un cierto punto, volar
y cuyo entendimiento deforma los datos de la realidad, creando por los aires; tenemos navos submarinos [...], relojes diversos
conceptos abstractos o generalizaciones inexactas; dolos de la y curiosos; mecanismos puestos en movimiento por el aire y
cueva (ido/a specus), son los personales porque todos llevamos por el agua cuya circulacin crea un movimiento perpetuo.
dentro una caverna en la que se mezclan rasgos tomados de Imitamos los movimientos de los seres vivos, gracias a aut-
la educacin, las costumbres, las lecturas, las propias especu- matas que se parecen a hombres, animales, pjaros, peces y
laciones; dolos del foro o de la plaza pblica (ido/a fori), los serpientes 6
ms molestos, provienen de la convivencia con los dems a No es extrao que estas sorprendentes anticipaciones sedu-
travs del lenguaje. Las palabras, cargadas de afectividades por jesen a los hombres de la Ilustracin, que le consideraron
el uso comn, ocultan ms bien que descubren la realidad y como un profeta del progreso indefinido y de la era industrial,
arrastran a los hombres a innumerables disputas y considera- tecnolgica y cientfica, ya que pona la naturaleza al servicio
ciones vanas. Por fin, estn los dolos del teatro, (ido/a theatri). de la utilidad y la felicidad de los hombres. En cualquier caso,
As llama a los prejuicios que nos vienen de este gran teatro, es un iniciador de esas actitudes pragmticas, empiristas y po-
que son las sectas filosficas. Ellas construyen representaciones sitivistas tan propias de la Modernidad. Sus obras despertaron
fantsticas y presuntuosas que creen entregarnos la verdad cuan- el inters por la observacin, la experiencia y la ilusin de lo
do no nos entregan sino sofismas. nuevo y lo inesperado que, unidos a la conviccin mecanicista,
Despus de esta purificacin de la mente o pars destmens, desembocaran ms adelante en la catarata de inventos que han
se sigue la pars constmens, es decir, un conjunto de normas para hecho realidad los sueos de Bacon. Boyle, los fundadores de
obtener el conocimiento cientfico de la realidad. Propone en la R<!Jal Sociery, Gassendi y el propio Newton se consideraron
primer lugar la induccin, pero no la induccin aristotlica que, seguidores y continuadores del mtodo de Bacon. Lo mismo
por partir de la mera observacin, le parece insuficiente, sino se puede decir de Darwin.
la que se obtiene adems por los experimentos, que deben ser
metdicos, ordenados, reflexivos y dirigidos por la razn. Para " NeJI! Atlanlis: Philosophical Works, t.III (London 1876), 163-164.
,----------- -.-~r..--,w ~~

146 C6. Hacia el positivismo 2. De Francis Bacon a Thomas Hobbes 147

Para el conocimiento del espritu ingls preilustrado, ms se deduce inmediatamente de sus premisas. El moderno escep-
significativa an que la figura de Bacon es la de Thomas Hobbes ticismo filosfico est ah en germen.
(1588-1679). Cuando se habla de Hobbes se recuerda enseguida La Lgica para Hobbes es una comp11tatio, es decir, un pro-
su teora poltica explicada en su famoso Leviatn. En este libro ceso matemtico de sumas y restas. No se suman y se restan
hemos hablado ya de tal obra (c.4.4). Pero como iniciador del nmeros, sino palabras. Cuando un hombre razona, no hace
empirismo ingls se refleja mejor su pensamiento en aquellas otra cosa sino concebir una suma total por adicin de partes
obras en las que expone su teora del conocimiento, como son o concebir un residuo por sustraccin de una suma respecto
sus tratados De corpore (1655), De homine (1657) y en las llamadas a otra>> 7 As, el juicio ser la suma de dos nombres, el silo-
Terceras oljeciones propuestas al sistema cartesiano, a travs del gismo la suma de dos juicios, la demostracin la suma de
P. Mersenne. Adems de que la teora poltica procede tambin, varios silogismos 8 Pensar es sumar! La concepcin es tpica-_
en parte, de su teora del conocimiento. mente mecanicista y cartesiana; pero Descartes daba un con-
Por motivos polticos y tambin filosficos, Hobbes pas tenido de realidad a las ideas porque o venan por los sentidos
bastantes aos en Francia en contacto con los crculos carte- (ideas adventicias) o eran innatas y, en ese caso, venan de
sianos, de los que asumi el mtodo matemtico y el meca- Dios, que ni puede engaarse ni engaamos. Hobbes, en cam-
nicismo. Conoci a Descartes, y aun a Galileo, en un viaje a bio, considera que no tenemos ms que palabras, stas depen-
Italia. Conoci tambin a Francis Bacon y, aunque no le agrad den de la imaginacin, la imaginacin de los sentidos y los
el Nov11m Organon -llamaba a la experimentacin baconiana sentidos de la materia y del movimiento.
prctica de boticarios--, hered tambin el sentido pragmtico Obsrvese que, si pensar no es ms que sumar y restar,
de la Filosofa y de la ciencia. Su pensamiento quedar, pues, la razn humana no es una facultad cognoscitiva, sino un
formado por el matematicismo cartesiano y por el empirismo instrumento que no hace sino manipular mecnicamente los
ingls. Hobbes es un enemigo de la Metafsica y de la esco- datos de la sensibilidad (imgenes), combinarlos de diversas
lstica, que conoca poco, y ya anticipa una de las preocupa- maneras pero sin trascender nunca el limite de lo puramente
ciones de la Ilustracin: disipar las tinieblas metafsicas arro- sensitivo. La razn humana se convierte en razn instrumental.
jando luZ. Los sentidos conocen, la razn combina, no ms, los datos
Cree, como los nominalistas ingleses del siglo XIV, y como de los sentidos. Es el empirismo, sensismo o fenomenismo
los cartesianos del XVII, que la Filosofa debe comenzar por caractersticos del pensamiento ingls que dominar tambin el
una crtica del conocimiento. Tambin l es nominalista, ya pensamiento francs del siglo XVIII, y que llegar hasta Kant
que considera que las palabras no _expresan conceptos de las inclusive, y en nuestros das hasta el neopositivismo, la Filosofa
cosas sino que son puros signos necesarios de las ideas antes analtica, o la Fenomenologa.
que de las cosas. Los conceptos universales no son ms que Del nominalismo de Hobbes se deduce tambin que slo
palabras, signos de los objetos que sirven para conservar los podemos conocer lo material. Si las palabras y los conceptos
pensamientos en la memoria y comunicarlos a los dems. Las no son sino signos o imgenes de las cosas y los trminos
palabras, pues, no expresan naturalezas ni realidades sino ni- universales no expresan esencias, sino que tambin ellos son
camente aquello que nosotros nos representamos de ellas. imgenes confusas de individuos singulares, es claro que slo
Con este nominalismo se iniciaba ya la divisin de la rea- lo concreto material nos ofrece imgenes significativas. No
lidad en s, por una parte, y, por otra, del pensamiento subjetivo conocemos, pues, ms que lo extenso, es decir, lo corporal y
que no representa la realidad, sino que es signo de ella. Se los movimientos mecnicos de los cuerpos porque ellos son
iniciaba tambin el principio de inmanencia, sobre el que ten- tambin mensurables.
dremos que volver ms adelante por su enorme importancia. Con sentido poco filosfico, piensa que no podemos re-
Tal principio dice que nosotros no conocemos ms que nues- presentamos lo que pueda ser un espritu incorpreo, <<nunca
tros pensamientos pero no podemos afirmar que nuestros pen-
samientos reflejen la verdad de la realidad. No lo expresa tan 7
T. Hoaar,,s, Leviathan, p.I, c.5.
8
categricamente Hobbes, como lo har despus Locke, pero Cf, Leviathan, p.I, c.5 y 7; cf, tambin su obra Co1np1t1ation or Logic.
tT
j
j
148 C6. Hacia el positivismo 3. John Locke, maestro de Europa 149
'i
puede imaginarse una cosa que responda a esa acepcim> 9 No miento y la tradicin cristiana, tuvo muchos maestros y de los

'I dudaba de la existencia de Dios porque lo enseaba la fe y


porque, contradiciendo su empirismo, cree que la existencia de
Dios es demostrable por las causas 10 De su esencia no po-
ms significativos hemos hablado en los captulos anteriores y
en este mismo.
No parece, sin embargo, arriesgado aseverar que a las inme-
demos saber nada pero, en cualquier caso, debemos represen- diatas el ms influyente fue el ingls John Locke (1632-1704).
I trnoslo como un ser corpreo porque toda sustancia es cuerpo. Es el puente entre el pensamiento racionalista cartesiano trans-
1i La Iglesia -dice aludiendo a una teora de Tertuliano-- no formado en empirismo y el pensamiento ilustrado del siglo XVIII.
1
conden la hiptesis de que Dios fuera cuerpo. De ah que Pierre Coste, que escribi en 1729 un Prlogo a la segunda
H
~ :
Hobbes fuera tenido por materialista ya en su tiempo y com-
batido como tal por sus contemporneos.
edicin francesa de la obra ms importante de Locke, Enst!JO
sobre el entendimiento humano (1690), dice en l sobre este libro:
ft De las premisas dichas se sigue una aQ.tropologa determi-
: Es la obra maestra de uno de los ms grandes genios que haya
t\ nista. La voluntad humana est conducida tambin por el me- producido Inglaterra en el siglo ltimo. Se han hecho cuatro
;
canicismo. Los actos humanos son una parte de la mquina ediciones en ingls a la vista de su autor, en el espacio de diez
i \
t. total que es el mundo. Podemos deliberar sobre un acto pero o doce aos; y como la traduccin francesa que publiqu en
j
la decisin final ser el producto de una cadena de causas 1700 lo ha dado a conocer en Holanda, en Francia, en Italia y
necesarias. La voluntad que creemos libre es un juego mecnico en Alemania, ha sido y es an tan estimado en todos estos
de afectos y pasiones. Y es que en un horizonte materialista pases como en Inglaterra, donde no deja de admirarse la am-
y mecanicista, efectivamente, no cabe hablar de verdadera li- plitud, la justeza y la claridad que reinan en l de un extremo
bertad, es decir, de capacidad de autodeterminacin electiva y a otro. Por ltimo, lo que pone el colmo a su gloria, adoptado
selectiva. Las consecuencias son muy graves tanto para la vida en cierto modo en Oxford y en Cambridge, es ledo y explicado
f .
personal como para la vida pblica. La vida moral se relativiza
' ..
~

! ;
y aun desaparece si no hay libertad verdadera, y con la vida
all a los jvenes, como el libro ms apropiado para formar su
espritu, para regular y ampliar sus conocimientos; de manera
f:: moral desaparece la responsabilidad humana, desaparecen las que Locke ocupa ahora el puesto de Aristteles y de sus ms
1.
1{ .. tablas de valores morales y la misma vida social queda ame- clebres comentadores en estas famosas universidades 11
1. nazada. Se explica as que Hobbes, desde estas premisas filo- Aunque las expresiones suenan enfticamente, no se puede
r sficas, diese el paso a una teora poltica del absolutismo y dudar de que tienen un fondo de verdad. Hacia 1730, la
!: la dictadura. Fue la que expuso en su libro ms famoso que
titul Leviatn o sobre la materia, la forma y el poder de la sociedad
filosofa cartesiana haba entrado en franco declive y ascenda,

~I :
j eclesistica y civil (Londres 1651 ), del que ya hemos hablado en
el captulo IV de este libro.
irresistible, el prestigio de la filosofa de Locke en toda la
Europa continental. Los pensadores posteriores de ms relieve,
Berkeley, Hume, Rousseau, Kant, Condillac, Montesquieu,
Se encaminaba as el pensamiento ingls, que pronto influira D'Alembert, Voltaire, Thomasius, y otros muchos de segundo
~ definitivamente sobre el continente, hacia el tecnicismo, el uti-
. litarismo, el empirismo y el laicismo.
orden, tendrn una filosofa determinada, en buena parte, por
el pensamiento de Locke.
1,:' En Francia, en la Francia efervescente del siglo XVIII, Locke
~ :
3. JOHN LOCKE, MAESTRO DE EUROPA entr en triunfo porque entr de la mano de Voltaire. Fueron
~l
1
sus Letres sur les Anglais (1734) las que revelaron a Francia un
El epgrafe de este apartado no es gratuito ni excesivo. nuevo modo de hacer filosofa. Locke era el sabio y el filsofo
F
:
l :

Tampoco es excluyente. La Europa del siglo XVIII, el siglo de
las luces, que se crey con la vocacin de crear un <<nuevo
por excelencia: Habiendo hecho muchos razonadores el ro-
mance del alma, por fin ha venido un sabio que ha hecho su
1 orden de cosas que sustituyese al que haba creado el pensa- historia. Jams hubo, quiz, un espritu ms sabio, ms me-

~
~

~
' Leviathan, p.l, c.12.
"' H11man nat11re, e.XI, 2.
11
Cit. en PAUL HAZARD, La crisis de la conciencia e11ropea 1680-1715 (Madrid
1941), 217.

~
J
J 150 C6. Hacia el positivismo
3. ]ohn Locke, maestro de Europa 151
: tdico, un lgico ms exacto que Locke 12 D'Alembert, en el
Discurso preliminar a la Endclopedia, escribi: Puede decirse que A qu se debi tan grande influencia? Cuando uno lee el
f Locke cre la Metafsica casi con la misma seguridad con que Ensqyo sobre el entendimiento humano de Locke, no se puede evitar
!, Newton haba creado la Fsica>>. Es verdad que D'Alembert la impresin de que no est leyendo a un gran pensador. No
tena un concepto muy pobre de lo que es Metafsica. La es un Platn, ni un Aristteles, ni un san Agustn, ni un santo
Psicologa asociacionista de J oseph Priestley (1733-1804) debe Toms, ni un Francisco Surez, ni un Kant, ni un Hegel. No
mucho a las observaciones que Locke hizo en el Ensqyo sobre estudia los grandes problemas del ser, del mundo, del hombre
la asociacin de ideas. En el campo socio-poltico debe ser y de Dios. El mismo Locke confiesa que su libro fue co-
considerado como uno de los principales progenitores del li- menzado por azar, continuado por los ruegos de los amigos,
beralismo, como veremos. escrito con pasajes incoherentes, olvidado durante largos pe-
1 Por su parte, Karl Marx, en un breve resumen histrico rodos y vuelto a emprender cuando me lo permitan el humor
sobre la Filosofa que dio origen al empirismo y al materialismo, o la ocasin. Finalmente, durante unas vacaciones solitarias que
!1 escribe: <<Se necesitaba un libro que elevase a sistema y funda- tom por motivos de salud, lo dispuse en el orden en que
!! mentara tericamente la prctica de la vida de la poca. La obra
ahora lo ves 14
I'
1 de Locke sobre El origen del entendimiento humano vino como anillo Cul es, entonces, su valor y la razn de su magisterio?
q al dedo, del otro lado del canal. Y fue acogida con franco Refleja bien el espritu de su poca: los hombres de entonces
!i encontraron en l sus propios problemas y respuestas asequibles
''
; entusiasmo como el invitado a quien se aguarda con impaciencia
! [...]. Ya hemos dicho cun a punto vino para los franceses la a ellos. Haba un cierto hasto porque las filosofas racionalistas
i! eran abstractas, oscuras, difciles, sibilinas y contradictorias.
~ obra de Locke. Este haba fundado la Filosofa del bon sens, del
tl sano sentido comn; es decir, haba dicho, por medio de un Quin poda aceptar que alma y cuerpo se encontraban y se
H rodeo, que no existen filsofos distintos del buen sentido de tocaban en la glndula pineal, como afirmaba Descartes? Cmo
i ~
los hombres y del entendimiento basado en l. El discpulo directo creer en lo que deca Spinoza sobre Dios, nica sustancia,.
e intrprete francs de Locke, Condillac, enderez inmediatamente sobre pensamiento y extensin, sobre el amor intelectual? Y
el sensualismo lockeano contra la Metafisica del siglo XVII [...]. en las sustancias mondicas, simples, ingenerables e incorrup-
En su obra titulada Essai sur /'origine des conaissances humaines, tibles, funcionando segn una armonia preestablecida, como
Condillac desarroll los pensamientos de Locke y demostr que proponia Leibniz? No era absurdo el ontologismo de Male-
eran obra de la experienda y del hbito no slo el alma, sino branche, que pretenda que cuando pensbamos ideas veamos
tambin los sentidos, no slo el arte de hacer ideas, sino tambin a Dios, nica sede posible de las ideas? As sucesivamente.
el arte de la captacin sensorial [...]. Con Helvetius, quien parte Locke, en cambio, propone como objeto del filosofar el
tambin de Locke, adquiere el materialismo su carcter propia- hecho inmediato: nuestras ideas como datos los ms innegables.
mente francs [...]. No hace falta tener una gran perspicacia para Bien entendido que llama ideas a todo lo que es el objeto
darse cuenta del necesario entronque que guardan con el socia- del entendimiento cuando pensamos [...], todo lo que se en-
lismo y el comunismo las doctrinas materialistas sobre la bondad tiende por imagen, especie o cualquier cosa en que se ocupa
originaria y la capacidad intelectiva igual de los hombres, sobre la mente al pensar 15 La confusin que encierre entender por
la fuerza todopoderosa de la experiencia>> 13 Estas palabras de idea>> cualquier cosa en que se ocupa la mente humana al pensar
Marx, que conoca bien la Filosofa moderna -tanto como ser de gravsimas consecuencias, pero de eso hablaremos ms
ignoraba la medieval-, son elocuentes y demuestran que, efec- adelante.
tivamente, el pensamiento de John Locke fue de importancia Locke, pues, se atiene a nuestras representaciones inmediatas
decisiva en los pensadores de la Ilustracin, de la Revolucin y se propone estudiar cules son los mecanismos con que
francesa y del materialismo. formamos nuestras ideas porque as, y slo as, podremos saber
14
12
VoLTAIRE, Lettres philosophiques, carta XIII (Pars 1879), 121-122. J. LoCKE, An Essqy concerning Human Understanding, The Epistle lo the
13
Die heilige Familie, e.VI: Marx-Engels Werke, t.2 (Berln 1962), 135-138. Reader (edic. London 1823), XLVII.
15
Essqy, 1.1, c. l.

1
152 C6. Hacia el positivismo 3. john Locke, maestro de Europa 153

qu valor tienen. Empieza la Filosofia, o mejor, la teora del al no poder alcanzar la realidad como es en s, la teora crtica
conocimiento por un anlisis psicolgico del entendimiento hu- desembocar necesariamente en el escepticismo. Por el principio
mano. de inmanencia, la Filosofia se convierte en un. deporte, en un
Este mtodo introspectivo interes sobremanera. Significaba juego de ideas y palabras, en una ideosofia, en un anlisis
un intento de descubrirse el hombre a s mismo, su misterio infecundo que la llevar fatalmente al descrdito en que se
ms profundo: pensar. Locke, adems, escriba sobre estos te- .1 encuentra en nuestro siglo. Si el principio de inmanencia hunde
mas con un estilo fcil, asequible, persuasivo por sus muchas 1

sus races hasta el <<pienso luego soy>> cartesiano, fue Locke el
reiteraciones, apto para todos. Por qu no podramos ser todos que lo dio por definitivamente establecido y de. l pasar luego
filsofos si todos tenemos Un sano sentido comm> que dira a casi toda la Filosofia moderna.
Marx? Como mi propsito al publicar esta obra ha sido ser j Locke interes, adems, porque no se atormenta por encon-
tan til como est en mi mano, he credo que necesariamente !t trar certezas fuera de s mismo, para qu le sirven? Le basta'
deba hacer lo que tena que decir, tan claro e inteligible como 1 con la certeza que encuentra en su propia mente. Esa le es til.
pudiera, a toda clase de lectores 16
f
i Le es til la representacin, el fenmeno; qu sea la cosa en s
Dejadas a un lado las inacabables discusiones metafisicas t carece de inters y de utilidad. Adems es imposible de alcanzar.
sobre la naturaleza del alma, su espiritualidad, su sustancialidad, ~ Locke presentaba su Filosofia con modestia, con una mo-
su inmortalidad, volvamos nuestra atencin a la riqueza infinita
del espritu humano. Nos deben interesar slo las <<ideas, dice
este cartesiano empirista porque, al fin, son ellas lo nico que
conocemos: Puesto que la mente en todos sus pensamientos
y razonamientos no tiene otros objetos inmediatos sino sus
l
~
j
destia atractiva que inclua un cierto escepticismo muy propio
de la poca. Por qu atormentarnos en querer conocer lo que
no se puede conocer? Nos basta conocer lo que es til y
necesario para vivir honesta y tranquilamente: <<A un piloto
que viaja por el mar, le es de todo punto conveniente saber
prc1pias ideas cuc son la nica cosa que contempla o puede ..
.111.
cul es la longitud del cordel de la sonda, aunque no pueda
. 1

contemplar, es evidente que nuestro conocimiento slo versa siempre reconocer por medio de su sonda todas las diferentes ,
acerca de las ideas 17 He aqu una ntida enunciacin del
llamado principio de inmanencia, que ser el de ms graves
consecuencias para la Modernidad. El dice, como acabamos de
1 ~
~
profundidades del ocano; basta que sepa que el cordel es
bastante largo para encontrar fondo en ciertos lugares del mar
que le importa conocer para dirigir bien su ruta y para evitar
los bajos fondos que podran hacerle naufragar. Nuestra misin
leer, que slo conocemos nuestras representaciones, sean sen-
sibles, imaginativas, afectivas o abstractas porque a todo llama 1 en este mundo no es conocer todas las cosas, sino las que
conciernen a la conducta de nuestra vida. Por tanto, si podemos
<<ideas. Lo que, en otras palabras, quiere decir que el hombre
tiene delante sus <<ideas pero no tiene la posibilidad de cer- encontrar las reglas por las que una criatura racional, tal como
ciorarse de si a esas ideas responde una realidad. La realidad el hombre considerado en el estado en que se encuentra en
se supone, se piensa, se afirma pero no se conoce, queda este mundo, puede y debe conducir sus sentimientos y las
eternamente velada tras la cortina de las <<ideas. Descartes acciones que de ellos dependen, si, pues, podemos llegar ah,
pasaba del pensamiento al ser, apoyado en la veracidad y bon- no debemos inquietarnos porque haya otras diversas cosas que
dad de. Dios, que no puede permitir un continuo engao de estn ms all de nuestro conocimiento 18
los hombres. Locke no pasa del pensamiento; se detiene en Es una invitacin a renunciar a la investigacin de las
l, lo disecciona y cree descubrir cmo componemos y des- verdades metafsicas por innecesarias e intiles y a dedicarnos
componemos nuestras ideas. Descartes haca una teora crtica slo al estudio y conocimiento de nuestras representaciones.
para pasar despus a una Metafisica. Locke se queda en la La tesis general de Locke ser que las ideas proceden de
teora crtica y no pasa de ella. Despus de l, casi toda la la experiencia externa e interna y que, por lo tanto, la expe-
Filosofia ser slo una teora crtica. Y lo que es ms grave: riencia constituye el lmite infranqueable de todo posible co-
nocimiento.
11' Essay, Tbe Epist/e to tbe Render, edic. cit. XLIX.
18
17
l:;ssay, l.IV, c.1. EsStl)', fnlrod11clion, n.6.
i ..

154 C6. Hacia el positivismo 3. }ohn Locke, maestro de Europa 155

Despus de un anlisis minucioso de las diversas ideas y lidades metafsicas. En primer lugar, admite que las sensaciones
de cmo cree l que llegamos a formarlas, concluye que .las son .representaciones de las realidades externas, o, lo que es
ideas que podramos llamar ms elevadas o metafsicas, como lo mismo, que las sensaciones estn causadas por las realidades
las de espacio y tiempo, la de infinito, la de libertad, la de externas. Es nada menos que la afirmacin metafsica de la
sustancia, la de causa, incluso la de Dios, las formamos por causalidad. En segundo lugar, dedica el captulo X del .libro
repeticin o composicin de ideas simples (sensaciones externas IV del Ensqyo a demostrar, por el argumento metafsico de la
o impresiones internas que llama reflexiones). Es decir, que contingencia, la existencia real de Dios. Partiendo de la insu-
nuestra capacidad intelectual consisten e.n combinar sensaciones ficiencia del hombre, que se experimenta como contingente,
externas o reflexiones que, en ltima instancia, son tambin llega a la afirmacin de la existencia real de un Ser absoluto
sensaciones. Podemos hablar, si queremos, de nociones meta- al que llamamos Dios. He aqu su conclusin: De lo que se
fisicas pero conscientes de que con ellas no decimos nada real. ha dicho, para m resulta claro que poseemos un conocimiento
Locke no se pregunta qu es el espacio y el tiempo, qu de la existencia de Dios que es ms cierto que cualquier otra
es el ser infinito, qu es la libertad, qu es la sustancia o la cosa que los sentidos nos manifiesten de un modo inmediato.
causa, qu es Dios. Se pregunta qu son las ideas que nosotros Ms an, me atrevo a decir que conocemos que existe un
tenemos de esas nociones, con lo que orienta la Filosofa hacia Dios con ms certeza que aquella con la que conocemos que
el inmanentismo, el subjetivismo y, en ltimo trmino, como hay algo fuera de nosotros 20
ya se ha dicho, hacia el escepticismo. La Filosofa realista se Tenemos que prescindir de ulteriores detalles de la teora
quedaba sin objeto. Los principios metafsicos en adelante seran del conocimiento de Locke, como es la divisin que hace de
considerados como modos subjetivos de organizar nuestras sen- las ideas en simples y compuestas, con sentido mecanicista,
saciones, nuestras <<ideas y nuestra vida. Se suprime el funda- como si las ideas fuesen piezas que se ajustan o se desajustan;
mento real, objetivo y ltimo de las ciencias humanas: de la sus anlisis del lenguaje, etc. Baste lo dicho para darnos cuenta
Filosofa, el Derecho, la Poltica, la Etica, la Religin. Son de cul fue la direccin que el pensamiento y la cultura europea
ciencias nominales que nosotros construimos con nuestras ideas tomaron bajo su magisterio. Quedaba exaltado el fenmeno;
y en orden a la convivencia. y, consiguientemente, las ciencias del fenmeno que son las de
Locke se inclina por la teora de los que piensan sobre las la naturaleza. Quedaban maltrechas las ciencias humanas que
realidades fsicas, o ciencias reales que todos los entes naturales no son fenomnicas y experimentales. Estas no seran sino
tienen una estructura real, aunque desconocida, de sus partes ciencias nominales, conjeturales, hipotticas o fundadas en de-
no sensibles, de las que fluyen esas cualidades sensibles que terminadas convenciones humanas sin una estabilidad perma-
nos sirven para distinguirlos unos de otros y de acuerdo con nente y sin un valor objetivo universal y necesario. El poder
la cual tenemos ocasin de clasificarlos en clases bajo deno- de la razn quedaba recortado y reducido a lo sensible. Desde
minaciones comunes 19 Se afirma, pues, en los seres fisicos estos postulados se explica uno muchas de las ideas y de las
una estructura profunda real pero incognoscible, que Kant lla- actitudes del siglo XVIII y de los acontecimientos de la Revo-
mar un da <<nomenom>, y una manifestacin hacia nosotros lucin francesa, que se gest durante aquel siglo. ,
de esa estructura profunda que Kant llamar fenmeno, y Hay otro captulo importante en el que Locke fue maestro
que nos es til para clasificarlos bajo denominaciones comunes. del siglo XVIII: sus doctrinas morales y polticas.. Tambin aqu
Si se afirman realidades metasensibles, eso ser un acto de fe, era sencillo y atractivo porque era empirista. En el libro II del
de una fe que no puede justificarse racionalmente. Las Crticas Ensqyo, expone lo que entiende por bien y por mal. Su tica,
de Kant desarrollarn ampliamente esta actitud. por ser empirista, es utilitarista y eudaimonstica. La naturaleza
Sin embargo, el sentido de la realidad innato en el hombre i nos indica con seguridad lo que es bueno y lo que es malo
puede ms que sus especulaciones ideolgicas, y Locke, aun en el orden fsico, en cuanto que lo bueno nos produce placer
contradiciendo toda su gnoseologa, admite al menos dos rea-
1 y lo malo nos produce desagrado o dolor. Y en el orden
l
' 20
''' l::..'sstl), l.III, c.3, 17. EsStl)', !.IV, e.X, 6.
1
1
~
...'L.

156 C6. Hacia el positivismo 3. - John Locke, maestro de Europa 157

moral, el bien y el mal consisten en la conformidad o discon- es tambin cierto que asigna, como ttulo primario de la legi-
formidad con la ley. Cuando nos conformamos con la ley timidad de la propiedad privada, el trabajo, con lo cual apunta
experimentamos el bienestar. Es la recompensa. Cuando, por la prevalencia de un factor econmico como determinante de
el contrario, quebrantamos la ley sentimos el dolor. Es el una estructura social. Y, por supuesto, admite d derecho de
castigo. As lo ha querido el Supremo legislador. Se pone, pues, transmisin familiar de la herencia como ttulo tambin legtimo
la moralidad en relacin directa con el gusto o el disgusto de posesin. Sin duda, Locke reflejaba y defenda la mentalidad
sensibles que es otra manera de empirismo. La moral se funda de los propietarios whigs en cuyo sector social se mova. Pero .
as ms en realidades psicolgicas, que en principios que ex- lo cierto es que as quedarn puestos sobre el tapete y a
presen lo que es la persona humana. discusin estos temas econmico-sociales, caractersticos de la
Admite Locke las leyes divinas, sea la ley natural, sea la Modernidad y a los cuales, hasta hoy, no se han dado soluciones
ley revelada, aunque cree que sta, al menos en parte, se nos unnimes y justas.
manifiesta precisamente a travs de <<las luces de la naturaleza>>, As pues, los hombres pasan del estado natur'al al estado
es decir, mediante la razn natural. Advierte Copleston que civil para vivir ms felizmente, para defender sus derechos y,
no est claro si pensaba en la ley moral revelada como su- principalmente, el derecho de propiedad. para vivir cmoda,
plemento o como formando parte de las premisas 21 porque segura y agradablemente, unos junto a otros, en el disfrute
Locke es confuso en estos temas. Pero, en cualquier caso, se tranquilo de sus propiedades y con gran seguridad frente al ,
exalta a la razn humana como portavoz de la Razn divina. que no pertenece a esa sociedad>> 23
De mayor trascendencia, si cabe, fueron sus doctrinas po- Este paso supone un contrato, al menos tcito, por el cual
lticas. Escribi Dos tratados sobre el gobierno civil (1690) que, con los ciudadanos se colocan bajo la proteccin del Estado para
sus Cartas sobre la tolerancia, estn considerados como una de que defienda sus derechos. No le entregan, pues, sus derechos
las fuentes inmediatas del liberalismo. Despus de refutar vi- todos al Estado, como en el contrato de Hobbes, sino slo
gorosamente en el primer Tratado el derecho divino de los los que sean necesarios para que el Estado pueda garantizar
reyes, defiende que los hombres, por naturaleza, y en el estado el disfrute de la propiedad y una vida cmoda y tranquila, ,
de naturaleza, somos todos libres e iguales. El estado de na- como la arriba descrita. Los ciudadanos contrayentes no re-
turaleza no es un estado de libertinaje pi de violencia, como nuncian a su libertad. Renuncian a cierto poder legislativo y
quera Hobbes, ya que en l deben vivir los hombres segn ejecutivo autnomo que posean en el estado de naturaleza y
la razn y la ley natural cuyo concepto en Locke es parecido lo ponen en manos del Estado. Ese Estado debe dirigirse por
al de los iusnaturalistas. Por su propia voluntad, deciden .los la voluntad de la mayora: es necesario que el cuerpo se mueva
hombres naturales formar una sociedad civil. Locke es menos en la direccin de la mayor fuerza que es el consentimiento
pesimista que Hobbes. No es que los hombres se renan en de la mayora 24
sociedad para poder sobrevivir, sino para defender ms segu- El contrato establece un poder legislativo supremo, elegido
ramente sus derechos naturales y para poder juzgar y castigar por el pueblo, aunque con potestad limitada, es decir, como
las posibles infracciones. ya hemos dicho, con la necesaria y suficiente para lograr la
Entre los derechos naturales da absoluta preferencia al de- paz, el bienestar y la felicidad de sus sbditos, respetando, al
recho de propiedad. Porque el hombre tiene el deber y el mismo tiempo, la libertad de stos. Pero, en cambio, y para
derecho de la propia conservacin, tiene el derecho y el deber ... evitar abusos absolutistas, Locke establece ya la divisin de
de utilizar los medios necesarios para ella. Entiende el concepto poderes, de forma que se limiten unos a otros. La divisin de
de propiedad no slo en sentido econmico, sino de manera 1~ poderes de Locke es distinta de la que se har clsica con
ms amplia, es <<la preservacin de sus vidas, libertades y pa-
trimonios que llamamos, de modo general, propiedad 22 Pero
~
f
~
Montesquieu. Locke divide los poderes en legislativo, ejecutivo
y federativo. El poder supremo es el legislativo, que puede
21
22
F. COPLESTON, Historia de la Fi!osefla, t.5 (Barcelona 1979), 125. i0 23
Tivo Tieatises, Boek II, e.VIII, 95.
Tivo Treatises of Govemment, Book II, e.IX, 123. '" O.e., 96.
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1
.
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o.
.,

158 C6. Hacia el positivismo 3. John Locke, maestro de Europa 159

tambin juzgar y castigar las infracciones de la ley. El poder hipcritas. Por ello, las Iglesias nunca deben ser ni perseguidas
federativo sera una cierta potestad para las relaciones con los ni perseguidoras porque deben respetar la conciencia de las
otros Estados. personas.
Por fin, digamos que Locke supone siempre que existe un Dos limitaciones impone Locke a esta tolerancia: No se
Derecho natural al que tambin los poderes supremos deben debe tolerar a quienes pertenecen a una Iglesia cuya cabeza es
someterse y que, si el Estado abusa de su autoridad, el pueblo un prncipe extranjero, porque entonces se veran obligados a
puede exigirle el cumplimiento del contrato o incluso rebelarse obedecer a dos poderes que, en casos concretos, pueden im-
contra el Estado. poner mandamientos contrarios. Era una frmula disimulada
Como puede observarse, en la teora poltica de Locke se de excluir a los catlicos. Tampoco pueden ser tolerados como
1 encuentran algunos de los principios fundamentales que consti- ciudadanos los ateos porque, al no sentirse responsables ante
tuirn despus el Estado liberal moderno y ha sido ella, en buena Dios, no dan garanta de que cumplirn los mandamientos ni
parte, quien le ha alumbrado. Montesquieu, Rousseau, los enci- sus propios compromisos.
clopedistas estarn luego en dependencia de Locke, aunque in- La actitud de Locke con respecto a la tolerancia se explica
troducirn variantes de importancia. Pero est claro que la con- por la situacin de Inglaterra en el siglo XVII: crueles luchas por
cepcin de la sociedad civil como una construccin humana, los motivos religiosos, conflictos por las mismas causas entre reyes
, conceptos de igualdad y libertad, el derecho de propiedad como procatlicos y el Parlamento puritano; dictadura militar del pu-
inviolable, la misin del Estado como la tarea de proteger la ritano Cronwell; luchas entre tories, conservadores, y whigs, libe-
propiedad y la herencia y con ello dar la felicidad a los ciuda- rales; el decreto del Parlamento que se conoce con el nombre
danos, la importancia decisoria de las mayoras, la divisin de de Bill of Test que exige de todos los oficiales civiles y militares
poderes para limitar cualquier absolutismo, la conviccin de una de la Corona una profesin de fe anglicana, medida que alcanza
ley natural derivada y expresada por la razn son elementos que a catlicos y calvinistas, repercusiones en Inglaterra de la revo-
pasarn a formar parte del Estado liberal. Las doctrinas socio- cacin del Edicto de Nantes por Luis XIV de Francia, que lanza
polticas de Locke tuvieron xito porque, as como en el si- a Gran Bretaa muchos desterrados por su fe protestante, etc.
glo XVII haba apasionado la reforma de la ,Filosofa y del indi- Pero, en cualquier caso, haba aparecido el concepto de
viduo, hacia finales de ese mismo siglo, y en el siglo XVIII, tolerancia que pasar tambin al liberalismo posterior, aunque
apasiona la reforma de la sociedad y de la poltica. con no pocas limitaciones. Implcita y germinalmente se encierra
A esto hay que aadir el espritu de tolerancia. Locke es- tambin en la obra de Locke otro rasgo caracterstico del
1: cribi tres Cartas sobre la tolerancia 25 , en las que principalmente liberalismo; la fe religiosa es un acto o una actitud interior,
. se refiere a la tolerancia religiosa. La expresin atenuada de personal, que permanece en el foro de la conciencia. Por ello
tolerancia significa, en realidad, libertad religiosa. El Estado no no debe tener incidencia en la vida pblica.
debe imponer como obligatorio un culto determinado. Debe En 1695 publicaba Locke su libro La racionabilidad del Gis-
preocuparse nicamente de promover los bienes civiles. El cui- tianismo tal como la presenta la Escritura, intento de demostrar
i
dado de las almas est fuera de sus funciones. La verdadera que el cristianismo era conforme a la razn. Incluso el milagro
religin consiste en la ntima fe del espritu sin la cual no y la revelacin son demostrables racionalmente. El libro reduce
sera acepta a Dios, aunque se practicasen los ritos externos. el cristianismo a una religin sencilla, racional, comprensible,
Los ritos externos sin la fe interior hacen a los hombres <<libre de las sutilezas de los telogos, apta para todos, sabios
o ignorantes. Por eso importa poco que haya diversidad de
25
Se suele hablar en singular de la Carta de la tolerancia de Locke (1689), confesiones cristianas con tal de que mantengan los artculos
de hecho escribi tres. Aunque es verdad que las dos ltimas (1690 y 1692) de fe necesarios: existencia de Dios, la espiritualidad e inmor-
se publicaron sin revelar el nombre del autor y son respuestas a los ataques,
aparecidos en Oxford en 1690 y 1691, de Jonas Proast, capelln del Queen's talidad del alma, creer que hay penas y recompensas en la otra
College y, despus, del Ali Souls College, cf. R. Kwm.\NSKY, Prface a la vida, y sobre todo, reconocimiento de Jesucristo como Mesas
edicin crtica latino-francesa, de la Cmta sobre la tolerancia (Montreal 1964), enviado por el Padre para revelamos las verdades y los mis-
VIII.
terios que se encuentran en la Sagrada Escritura.
"
...J;.

j
1
., 160 C.6. Hacia el positivismo 4. El triuefo del escepticismo 161
l
No era, pues, Locke un desta, no diluye el cristianismo perficialidad filosfica que es la enfermedad de nuestro tiempo.
1 en una religin racional y naturalista, pero s prepara el camino Deca Renn que en el siglo XVIII se dispona de la libertad
para el desmo posterior. Slo un ao despus, en 1696, pu- de pensar pero que, en realidad, se pensaba tan poco que
blicaba John Toland, otro filsofo ingls, aunque de segunda apenas se sacaba provecho de esa libertad. El juicio puede
categora, su Cristianismo sin misterios, que es una de las fuentes valer tambin para nuestra poca, hija de aqulla, en la que
inmediatas del desmo ya que en l se hace coincidir el cris- casi nadie quiere o puede hacer Metafsica, pero si no se hace
tianismo con la religin natural o racional de los filsofos. Los Metafsica no se llega al fondo de la Filosofa.
misterios y los dogmas oscuros son invencin de los telogos. A Hume le haba precedido un clrigo irlands anglicano,
En esa misma direccin escribir tambin Mateo Tindal (1656- George Berkeley (1685-1753), tan lleno de buena voluntad co-
1733). Todas estas obras suscitan, primero en Inglaterra y luego mo carente de profundidad y seriedad en su pensamiento. Uno
en el continente, largas polmicas religiosas en las que no es no puede menos de sonrer cuando le estudia. Y, sin embargo,
necesario que nosotros nos entretengamos, pero se extiende influira no poco en Hume y en Kant. Baste decir de l que,
1' un fidesmo y, ms an, una cierta religin racional que se por su afn apologtico, por su deseo de combatir y debelar
niega a admitir ms verdades que las que alcanzamos por la ateos y materialistas, niega nada menos que la existencia de la
razn. materia, que es todo lo que se puede negar. No slo las
cualidades secundarias (color, sonido, olor, sabor) son formal-
mente subjetivas, tambin la extensin de los cuerpos es un
4. EL TRIUNFO DEL ESCEPTICISMO modo subjetivo con el que los hombres nos representamos
realidades que desconocemos. Existen fuera de nosotros reali-
Que el empirismo nacido en Inglaterra resbalaba por una dades pero no las conocemos, las pensamos y las pensamos
i pendiente inevitable hacia el escepticismo apareca ya con bas- como extensas, pero eso no es sino un modo nuestro de
1
tante claridad en los escritos de Ockham, de Rogelio Bacon, de pensao>. A esos pensamientos o representaciones las llam'.a
Francisco Bacon, de Locke, de Berkeley. Ninguno de ellos fue <<ideas, pero esas <<ideas no son sino sensaciones subjetivas,
!
escptico, pero sus filosofas desembocaron en el escepticismo datos que provienen de los sentidos, y que se forman en ellos.
moderno, que no slo llega hasta nuestros das, sino que cons- Cuando la costumbre me presenta unidos y reunidos ciertos
tituye uno de los componentes ms caractersticos de la cultura conjuntos de <<ideas, las llamo cosas, y les doy un nombre
de la segunda mitad del siglo X.'(, si es que el escepticismo puede convencional: manzana, libro, piedra. La realidad en s es algo.
llamarse cultura. Pero el pensador que representa ms decidida- ideal, es decir, algo pensable, pero ciertamente no extenso y'
mente la actitud escptica y que decidir el rumbo de un buen no cognoscible. Los mismos materialistas, dice Berkeley, no
i nmero de pensadores contemporneos es el escocs David Hu- saben explicar qu es la materia, ni cmo la materia influye
me (1711-1776). A pesar de lo pobre y superficial que es su en nuestras representaciones, ni si nuestras sensaciones reflejan
filosofa, los ecos de ella llegan hasta nosotros, porque el llamado o no las cosas materiales como son en s.
neopositivismo y sus derivados, como la Filosofa analtica o Cmo es entonces que todos vemos las realidades de la
Filosofa del lenguaje, tienen como maestro a Hume 26 misma manera y las experimentamos con las mismas notas?
En Hume se detecta, mejor que en otros autores, el talante
El buen clrigo anglicano responde: Porque Dios providente
de algunos pensadores ingleses modernos ante la vida que
nos ha dotado a todos de las mismas facultades para hacer
tantsima influencia ha tenido y sigue teniendo en el continente:
as posible la convivencia. Nos ha dado con la naturaleza una
un escepticismo acadmico ante lo metafsico, un inters pre-
valente por lo sensible, un pragmatismo utilitarista, una moral especie de lenguaje ideal comn, con el que todos nos en-
' de sentimientos, una religin fidesta. En una palabra, la su- tendemos.
Berkeley es, adems, nominalista. No tenemos <<ideas ms
'
6
Cf. C. MELLIZO, Dt111id H11111e hqy: Cuadernos Salmantinos de Filosofia que de lo concreto: este hombre, este color, este tringulo.
3 (1976), 5-32. Los llamados conceptos abstractos o universales no son sino
'>

162 C6. !-lacia el positivismo 4. El triunfo del escepticismo 163


.'
puras palabras que nos producen la ilusin de que conocemos al enseamos que nada puede estar presente a la mente sino
esencias, el hombre, el color, la materia, el tringulo, etc. una imagen o percepcin y que los sentidos slo son conductos
.il,
1
En resumen, que los objetos de nuestro conocimiento son
ideas, que stas se reducen a sensaciones, que lo que llamamos
';:
por los que se transmiten estas imgenes, sin que sean capaces
de producir un contacto inmediato entre la mente y el objeto
cosas no son sino conjuntos de ideas, que las sensaciones [...] ningn hombre que reflexione, jams habr dudado de que
'f
1 siempre son concretas e individuales y las ideas abstractas ilu- las existencias que consideramos al decir esta casa y aquel rbol
sorias, que la representacin de lo material es puramente sub- no son sino percepciones en la mente y copias o representa-
jetiva y que, por tanto, el materialismo y el atesmo carecen ~ ::. ciones fugaces de otras existencias que permanecen uniformes
de fundamento. Existen slo entes pensados, entes pensantes J e independientes 27 La Filosofa, pues, piensa Hume, debe
y Dios ser que piensa siempre todos los entes. Berkeley com- apartamos del sentido comn. La ltima razn es el ya cono-
bata, al mismo tiempo, la Fsica de Newton, que pretenda cido principio de inmanencia que Hume enuncia as: <<La mente
i: explicar las propiedades materiales y mecnicas del cosmos.
Otras teoras filosficas suyas no interesan aqu. Nos basta
nunca tiene ante ella nada que no sean las percepciones y no
puede alcanzar ninguna experiencia de sus relaciones con los
saber que con la filosofia de Berkeley se daba un paso ms ~
hacia el empirismo y, sobre todo, hacia el inmanentismo sub-
jetivista, que es la puerta del escepticismo.
-;
)
~
objetos. El suponer dichas relaciones no tiene, por supuesto,
ningn fundamento racional>> 28 Es claro, pues, que Hume pro-
clama ya aqu un escepticismo con respecto al conocimiento
'1
' Pero volvamos a Hume. Era Hume un producto caracte- sensitivo. Las sensaciones son afecciones subjetivas o signos
[1 .i.;
rstico de su poca. Estudioso de los clsicos y de la Filosofa, de algo que debe ser objetivo pero que nos queda desconocido.
ji ~

de la poltica, de la religin y de la moral, cartesiano y empirista,


t!
I
historiador y viajero, preceptor y secretario, amigo de los fi-
L Con absoluta ignorancia de lo que es el proceso abstractivo
!'.,. lsofos franceses y de Rousseau, desta y librepensador, ilus-
-.' '.~
..~ y desmaterializador que realiza fa mente humana, Hume acepta
,,
li :~
una trivial concepcin mecanicista del conocimiento. Las <<ideas
11 trado, en una palabra. compuestas no son sino asociaciones de las <<ideas simples o,
1:
~ i
Para el tema que nosotros estudiamos, lo que ms nos
impresiones. Existe en las <<ideas simples una especie de gra-
i importa es su escepticismo. Parte, en su teora del conocimien- -
,,1 vitacin o atraccin de unas a otras por las cuales se asocian
i
to, que es el tema central de los empiristas, de este postulado:
i segn determinadas leyes 29 Hume cree que esas leyes son tres:'
l; Ninguna representacin sin una impresin precedente. Cuando
f semejanza-desemejanza, contigidad en el tiempo y en 'el es-
dice impresin quiere decir impresin sensible. Entiende ese
i1 postulado con todo radicalismo: No tenemos ningn conoci- pacio, causa-efecto. Quiere decir que asociamos fcilmente, im-
miento ms que el de los meros datos de los sentidos. Si presiones que se han verificado en nosotros como Semejantes
tenemos ideas de objetos no presentes, ellas no son sino o desemejantes entre s, como contiguas en el espacio ,y, n el
recuerdos ms o menos vivos o tenues de impresiones sensibles tiempo, o como si fuesen causa y efecto 30
recibidas anteriormente. Pero la mente humana nunca traspasa !;',
A esto se reducen nuestras ideas compuestas. Es la ,ima-
la frontera del conocimiento sensitivo. Incluso las <<ideas ms ginacin la que realiza estos procesos asociativos; ella est
abstractas o ms elevadas, como la idea de Dios, no son sino dotada de unas disposiciones y propensiones para verificar la
imgenes provenientes de las sensaciones. asociacin correspondiente; as, la imaginacin y sus principios
Decimos imgenes provenientes de las sensaciones con lo tienen, para Hume, un cierto valor categorial e incluso tras-
que queremos expresar que nuestras imgenes sensitivas no cendental, es decir, ellas construyen el objeto del conocimiento.
corresponden o, al menos, no nos consta que correspondan a Todo nuestro conocimiento, pues, queda reducido a sensaciones
la realidad. Los hombres nos dejamos llevar por un ciego y subjetivas y a asociaciones de esas sensaciones. La explicacin
poderoso instinto natural y tomamos las imgenes que nos 27
An lnquiry conceming the Human Underslanding, Sect. 12.
presentan los sentidos como si fuesen as los objetos exteriores 28
Ibid.
pero esta opinin primaria y universal de los hombres es 29 Cf. D. HL'ME, A Treatise of H11man Nah1re, l.I, p.I, sec.4.
destruida inmediatamente por la menor investigacin filosfica, 30
Ibid.
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t1 164 C:6. Hacia el positivismo 1

4. El tri11njo del escepticismo 165
11
no puede ser ms simplista: pensar no es otra cosa que acu- billar B ha sido el impulso de la bola de billar A. Tenemos
1
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l

mular sensaciones a sensaciones.
De las tres leyes asociativas da la mayor importancia a la :1
i sed. Bebemos agua. Experimentamos que nuestra sed queda
saciada. Decimos: la causa de la satisfaccin de nuestra sed ha
tercera: la relacin causa-efecto; es explicable: la ley de la cau- _!!~ sido el agua Oos ejemplos son de Hume). Pero Hume juzga
! salidad fundamenta todo nuestro conocimiento y toda ciencia.
'

1 estas proposiciones como inexactas. No vemos la causalidad, el


f;
Entendemos, de manera inmediata, que si conocemos algo es -~ influjo causal, luego no podemos afirmarla, ya que no tenemos
i
' porque ese algo causa nuestro conocimiento. Sobre la causalidad .d
-u
\ ningn conocimiento sin una impresin sensorial precedente .
se apoyaba todo el sistema newtoniano; sobre ella descansa rr Lo nico que vemos es que detrs de un fenmeno aparece
11 todo saber que no sea puramente relacional y formal, es decir, ;' otro. Podemos tener una experiencia ms o menos frecuente
i"(
l'
todo saber positivo e incluso metafisico y cualquier previsin ~ y repetida de este hecho y, segn esa frecuencia, podemos
l cientfica de fenmenos futuros. As en la Fsica, en la Qumica, ~ tener la confianza (belief) de que en lo futuro suceder lo
!
' en la Biologa, en la Medicina, en la Astronoma, etc., y aun i mismo. Pero no ms que una confianza. Puede muy bien
j
i'
en la vida vulgar. Si comemos es porque pensamos que el 11 suceder lo contrario (que uno meta la mano en el fuego y no
1
alimento causa nuestra salud y nuestro bienestar. Si encendemos 1 se produzca una quemadura) ya que no conocemos la naturaleza

I
fuego es porque sabemos que el fuego causa la subida de la j
:.~ intrnseca de las cosas sino nicamente los fenmenos sucesi-
i'
'
temperatura. El mismo Hume lo confiesa as: Todos nuestros 1 vos. Sabemos, pues, que despus de unos fenmenos suelen

razonamientos acerca de cuestiones de hecho parecen fundarse en , aparecer otros pero nada ms. El conocimiento es nicamente
!' ~

''
t
la relacin de causa-efecto. Tan slo por medio de esta relacin
podemos ir ms all de la evidencia de nuestra memoria y
1'.I fenomnico y las llamadas leyes cientficas estn constituidas
por expectativas de nuestra subjetividad, ms o menos proba-
sentidos [...]. Todos nuestros razonamientos acerca de los he- j bles, que provienen de lo que la experiencia nos dice que
chos son de la misma naturaleza. Y en ellos se supone cons- i,, sucede y de la constancia con la que suele actuar la naturaleza.
tantemente que hay una conexin entre el hecho presente y La ciencia no es, pues, conocimiento sino esperanza.
!; La causalidad sera, por tanto, un modo de representarnos
el que se infiere de l [...]. Si analizamos todos los dems
-~
razonamientos de esta ndole, encontraremos que estn funda-
dos en la relacin causa-efecto y que esta relacin es prxima
o remota, directa o colateral. El calor y la luz son efectos

.,
subjetivamente los fenmenos. Los vinculamos entre s como si
uno fuera causa y otro efecto. La causalidad deja de ser on-
tolgico-racional y se convierte en imaginativo-categorial. La
colaterales del fuego y uno de los efectos puede acertadamente seguridad del conocimiento se sustituye por la fe y la esperanza
~ ; inferirse del otro 11 1
-~
(belief) de que despus del fenmeno A suceder el fenmeno
"1
Acometer, pues, el anlisis de la causalidad es preguntarse B, ya que otras veces ha sucedido as.
por el fundamento mismo de todo conocimiento y de toda Un discpulo tardio de Hume, Ludwig Wittgenstein (1889-
~ . ciencia de la realidad. 1951), escribe en su Tractatus logico-phi/osophicus: Que el sol
Pues bien, a esta pregunta que podra parecer superflua por amanezca maana es una hiptesis; y esto significa que no
evidente en s misma, porque cmo se puede dudar de que ~
sabemos si amanecer>> (6.36311); No existe la necesidad de que
exista la causalidad real?, la respuesta de Hume, sin embargo, una cosa deba acontecer porque otra haya acontecido; hay slo
.:~ una necesidad lgica>> (6.37). La fe en el nexo casual es la
es negativa: no podemos afirmar la existencia real de causas -~

productoras de efectos. Ni por el conocimiento apriorstico de supersticim> (5.1361).


.: las naturalezas, ni a posteriori por la observacin de los fen- Con estos planteamientos, Hume destrua la posibilidad de
menos podemos llegar a afirmar el infllf}o causal de un ser en todo conocimiento de la realidad. Los datos experimentales
otro. Slo podemos afirmar la sucesin de fenmenos. La bola t son subjetivos, modificaciones de nuestros sentidos sin que
de billar A golpea a la bola de billar B. Esta se pone en ~ podamos afirmar qu ni cmo sea la realidad externa, ni qu
movimiento. Decimos: la causa del movimiento de la bola de ~-;: conexin hay entre ella y nuestras <<ideas. Por su parte, los
conocimientos cientficos, universales, son construcciones del
31
An lnq11iry, sect. 4. sujeto. No quedan sino fenmenos, es decir, representaciones
.n
!
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l.

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JJ
~I 166 C6. Hacia el positivismo 4. El triuefo del escepticismo 167
r
que se suceden ininterrumpidamente y de una manera regular mismo; es por s mismo evidente de toda evidencia que si
t consuetudinaria. algo no exista y empieza a existir hay una razn de ello. Y
! El yo mismo de la persona no puede ser afirmado como lo que es evidente por s mismo no necesita demostracin.
ser subsistente porque nunca tenemos una impresin sensorial Negarlo es negar la luz misma. La Filosofia no puede contra-
- ~
del yo como yo. Lo que captamos son series de impresiones
1 decir nunca lo que es evidente por s mismo, so pena de caer
.,
que se suceden: alegra, dolor, bienestar, preocupacin, duda, en la neurosis, ni tiene necesidad ni posibilidad de demostrar
etctera. Lo que experimentamos es un conjunto de diferentes lo que es inmediatamente evidente.
.;/ percepciones que se suceden unas a otras con una celeridad
inconcebible y que estn en perpetuo flujo y movimiento 32 1
Adems es tambin evidente que la actividad cognoscitiva
humana es muchos ms compleja de lo que supone Hume.
j1 Nosotros imaginamos que debajo de esas impresiones hay un Nuestros conocimientos parten ciertamente de la experiencia
sujeto que las causa, pero eso es efecto de nuestra imaginacin. pero no son slo experiencia. Lo caracterstico del conocimiento

{ Esto supuesto, es excusado plantear las preguntas por ese


yo, si es material o espiritual, temporal o inmortal, etc. La
Metafisica del yo queda tambin sustituida por una fenomeno-
humano es la capacidad de trascender la experiencia y, como
ya hemos dicho, leer aquello que de inteligible hay en lo
sensible. Es decir, que despus de que los sentidos nos ofrecen

r
1
loga. El yo es objeto de fe pero no de conocimiento. unos datos experimentales, la mente humana es capaz de leer
En suma, Hume entra en el pleno escepticismo. No existen en ellos las estructuras inteligibles, por ejemplo, que es un ser
ti ms que secuencias de fenmenos que se presentan a nosotros contingente, causado, ordenado hacia un fin, relacionable, til
i pero de los que no podemos afirmar nada real. Como ya
1 o intil, real en s y distinto de m, etc. Gracias a esa lectura
i' hemos dicho, las ideas de espacio, tiempo, realidad, sustancia, podemos formar conceptos abstractos, inmateriales, universales,
f!. causa, etc., son puros modos o categoras subjetivas con las con contenido real ya que son aplicables a todos los seres de
que nuestra imaginacin organiza las impresiones. la misma especie. La actividad, pues, de la mente no se limita
~ Parece increble que Hume y sus discpulos no hayan sido a mezclar y combinar fenmenos, sino que es capaz de captar
capaces de superar este escepticismo pirrnico, porque no es 1 lo real en cuanto real, tomar distancia de ello, formar un juicio
dificil la salida. El principio de causalidad, fundamento efecti- JZ crtico sobre lo real, leer en lo real lo que es esencial o
vamente de todo conocimiento de la realidad y de toda ciencia, permanente, lo que es accidental o contingente, lo que es
es perfectamente justificable por el principio de razn suficiente. ~ estructura ltima de realidad o ser.
Si yo antes no tena una impresin y ahora la tengo tiene que
haber una razn suficiente de ese hecho. Si una bola de billar
l Por otra parte, si la experiencia tiene sentido es porque
hay una estructura humana ontolgica que la posibilita y la
estaba inmvil y empieza a moverse, si yo tena sed y luego l unifica. Es el yo humano el que capta el orden real del mundo
no la tengo, si meto una mano en el fuego y me abraso, si fisico, el que lo descubre y lo sintetiza y gracias a eso puede
sale el sol cada maana por Oriente y se eclipsa por Occidente, utilizarlo. No utiliza fenmenos sino realidades. Es la ciencia.
etc., tiene que haber una razn suficiente de tales hechos. Pues 1'. Si se objeta que la ciencia no necesita conocer causas sino
bien, esa razn suficiente o es la accin causal de unas naturalezas 1 fenmenos, a eso se responde que no conocera fenmenos si
en otras, o no se puede asignar otra razn suficiente. Cul no hubiera causas. Con conciencia refleja o sin ella, los cien-
puede ser? tficos utilizan continuamente el principio de causalidad. Y los
Por lo tanto, podemos justificar tericamente el principio
de causalidad como nica posible razn stificiente de que algo que
1 no cientficos tambin.

antes no exista comience a existir, o de la constancia de las 1


l
l
Supuesto todo lo dicho se explica que Hume considere que
existen dos clases de ciencias posibles. Unas que estn formadas
innumerables series de fenmenos que forman la ciencia. Y t por relaciones entre ideas sin referencia alguna a la realidad:
t
eso con absoluta certeza y sin temor alguno a equivocarnos. i las Matemticas y la Lgica formal. Otras que nos hablan de
A su vez, el principio de razn suficiente se justifica por s l los fenmenos de la realidad: la Fsica, entendida esta palabra
t en el sentido del vocablo griego <pUcrtlci, es decir, todo lo que
.i~ liffise, l.I, p.4, sec.VI. es la naturaleza. Es claro que las ciencias ms ciertas y exactas
'
M1...

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168 C6. Hacia el positivismo 4. El triutifb del escepticismo 169

son las Matemticas y la Lgica formal, que prescinden de la y determinantes de la Modernidad. Ha quedado una desconfianza
realidad y son raciocinios puros. Las ciencias fisicas tienen valor y ha cado una sospecha sobre todo lo que no sea emprico,
experimental, nos hablan de los fenmenos de la naturaleza y verificable, til para el bienestar material.
se refieren siempre a ellos. Nosotros formamos las leyes cien- Hume, con todo, comprende que el escepticismo terico
tficas -cree Hume- mediante la asociacin de imgenes, sin es algo tan inhumano y tan extravagante que de alguna manera
pretender nunca pasar el lmite de lo fenomnico. Fuera de debe ser superado. Y piensa que el escepticismo terico se
estas dos clases de ciencias no hay ninguna otra, para Hume. supera con la praxis. La naturaleza, el instinto, la actividad
He aqu las palabras con las que Hume cierra su Investigacin humana sacan al hombre de aquel escepticismo total y pirr-
sobre el entendimiento humano: Cuando, persuadidos de estos prin- nico. En la vida cotidiana actuamos y debemos actuar atenin-
cipios, recorramos una biblioteca qu estragos vamos a hacer! donos al realismo del conocimiento de la sustancialidad, de. la
Si tomamos, por ejemplo, un volumen de Teologa o de Me- causalidad, de la finalidad, de los conceptos universales, etc.,
tafisica, preguntmonos: contiene algn razonamiento abstracto en suma, al sentido comn. La vida prctica es ms poderosa
sobre la cantidad o el nmero? No. Contiene razonamientos y eficaz que todas las elucubraciones. As pues, lo que Hume
experimentales sobre cuestiones de hecho o de experiencia? niega es que esas realidades inexcusables de la vida prctica
No. Entonces arrojadlo al fuego porque no contiene ms que puedan ser tericamente, filosficamente, justificadas. He aqu
sofismas e ilusiones. unas palabras suyas en el Tratado: <<Afortunadamente, si bien
Sofismas e ilusiones, a eso quedan reducidas todas las cien- la razn es incapaz de despejar estas nubes, la naturaleza se
cias que no sean lgicas, matemticas o experimentales. Nunca basta para hacerlo [...]. Ceno, juego al ajedrez, converso y me
se haba entonado un req11iem tan rotundo y sonoro por todas divierto con mis amigos y, despus de tres o cuatro horas de
las ciencias humanas. El Derecho, la Filosofia poltica, la Me- distraccin, cuando trato de volver a estas especulaciones, se
tafsica, la Moral, la Religin son solemnemente proclamadas me aparecen tan fras, violentas y ridculas, que no puedo
sofismas e ilusiones por un hombre incapaz de ir ms all de decidirme a continuarlas y me encuentro inclinado y decidido
las impresiones de sus sentidos. Con esta frivolidad declaraba
a vivir y charlar y actuar como el resto de la gente en la vida
invlido cuanto una ingente legin de grandes pensadores y diaria>> 34
maestros, durante veinticinco siglos, haban descubierto sobre
L

Esta actitud mitiga el pirronismo y hace del escepticismo


el hombre y sus mltiples relaciones interpersonales.
de Hume un escepticismo acadmico. Pero encierra tambin
Dejarn entonces de existir estas ciencias metaexperimen-
una gravsima consecuencia de imprevisibles alcances que es
tales, las que nos explican las profundidades del ser humano?
sta: La teora y la praxis, el pensamiento y la accin, son dos
Hume y sus discpulos, que han sido muchos, pensarn que
dejan de existir como ciencias. Son slo hiptesis, conjeturas, actividades humanas sin ninguna conexin entre s. Ms an
expresiones o convenciones referidas a una cultura determinada, se debe tener ms confianza en la praxis que en el pensamiento.
variables, por lo mismo, con los tiempos y las circunstancias; Hume llega a escribir: <<la razn es y debe ser la esclava de
es decir, sin valor objetivo y, en realidad, sin valor ninguno. las pasiones y no puede pretender otra funcin que la de
Con todo acierto sentenciaba Hegel: Es la enfermedad de servirlas y obedecerlas 35 Temible conclusin: Es el volunta-
nuestro tiempo que ha llegado hasta la desesperacin, aquella rismo. Kant, infludo profundamente por Hume, consagrar la
que pretende que nuestro conocimiento subjetivo es el ltimo separacin de las dos zonas, saber y actuar, y la prevalencia
lmite de nuestro saber>> 31 de la razn prctica sobre la razn pura. Este voluntarismo,
Esa enfermedad de nuestro tiempo ha dominado una gran que se iniciaba con Hume y con Kant, se presentar, siglo y
parte de la cultura de los siglos posteriores, hasta nuestros medio ms tarde, en la forma brutal de las dictaduras que se
mismo das. Ella es uno de los componentes ms especficos 34
Treatise, l.I, p.IV, sec.7.
35
33 Treatise, l.II, p.IV, sec.3. Pasin, como palabra tomada directamente
G. \'{'. F. HEGEL, S)'Stem der Pbilosopbie, Logik: Gesammelte \'{'erke, B. 8 del latn passio, no sigrfica, en los pensadores de la poca, un instinto
(Stuttgart-Bad Cannstatt 1964), 81. vehemente, sino que se refiere a los afectos y emociones en general.
.. -- -- .. - ---~- -- ------

170 C6. Hacia el positivismo 4. El triunfa del escepticismo 171

justifican por s mismas. No quiero decir que la filosofa de Explcitamente declara Hume que no puede fundamentar la
Hume haya engendrado las dictaduras, que han tenido mltiples moral en la razn. La razn puede emitir juicios sobre los
races. S digo que prepar el ambiente para el desprecio de hechos, relaciones o sentimientos, pero no puede por s misma
la razn y la exaltacin del decisionismo de la accin. Sit pro dictaminar sobre el valor moral de tales hechos o relaciones. El
ratione volufltas. dictamen sobre la moralidad proviene del sentimiento. Hume se
Nos queda por exponer un tema importante de la filosofa adscribe as a la corriente moral antimetafsica y naturalista que
de Hume y que significa no ms que una consecuencia, pero tena vigencia entonces -y despus- en Inglaterra. Se daba
una consecuencia de la mayor importancia que se deduce in- por seguro que el hombre posea un instinto o un sentimiento
mediatamente de las premisas gnoseolgicas ya explicadas. Se moral, un amor propio que le dictaba lo que era moralmente
trata del problema de la moralidad. bueno y lo que era moralmente malo. Con frecuencia, lo bueno
Hay que decir, ante todo, que, en medio de elucubraciones era lo que produca agrado, lo malo lo que produca dolor, con
y disquisiciones sobre las pasiones, acaba por negar la libertad tal de que estas palabras se entendiesen con moderacin, con
como capacidad humana de autodeterrninarse en un sentido o una moderacin racional. El instinto y la razn eran las voces
en otro. Entiende por libertad no otra cosa que el movimiento de la naturaleza y lo natural siempre es honesto y bueno.
espontneo y azaroso de una facultad, muy prxima a las Hume hace proposiciones parecidas. <<La moral se siente.ms
pasiones, que llamamos voluntad. La libertad sera, pues, la que se juzga>> 38 El ejercicio de la virtud nos conduce hacia la
reaccin espontnea e imprevista de una determinada facultad. utilidad, hacia la felicidad. El vicio es nocivo. Naturalmente que
En realidad, Hume no puede decir otra cosa porque explicar hay diversas clases de placer. El placer que nos indica la mora-
la naturaleza ntima de la libertad es un problema metafsico, lidad es un placer desinteresado. La simpata, que significa con-
pero l ha negado toda posibilidad metafsica 36 vivencia y filantropa, es tambin indicadora de la moralidad. El
Del tema de la libertad se pasa inmediatamente al tema de bien viene a ser como la belleza moral. El consen~ ge-
la moralidad estrechamente vinculado con l. La moral ha sido neral que suele darse en las sociedades sobre lo q es bueno
y lo que es malo pueden servir de criterio, ya que 1 naturaleza
una de las preocupaciones ms continuas de Hume. Al co-
humana es comn a todos los hombres. Tenemos u instinto
mienzo del tercer libro de su Tratado escribe: <<La moral cons-
prctico que nos impulsa hacia el bien.
tituye un tema que nos interesa ms que todos los otros;
En cualquier caso, la moral de Hume es de matiz empirista,
consideramos que cada decisin que se relaciona con ella puede
afectar a la concordia social>> 37 Haba estudiado a Locke, Sahf- 1
1
imprecisa, relativa. Cada uno segn sus sentimientos decide lo
que debe o no debe hacer. Y si no el individuo, lo decide la
tesbury, Hutcheson, Butler y otros moralistas naturalistas y sociedad segn un sentimiento ms o menos generalizado y
pretende continuar y completar su obra en orden a una ver-
dadera fundamentacin de la moral.
1 filantrpico.
El escepticismo terico y su superacin por una praxis
Difcil tarea, una vez suprimida la Metafsica! Si no hay instintiva, o por un consentimiento ms o menos explicito,
principios universales y necesarios, si no podemos conocer la ser caracterstico del siglo de las luces, con distintos matices
estructura profunda del hombre, sujeto de todo acto moral, si y pasar despus al liberalismo del siglo XIX y del x..-x. Ser
la libertad no es sino un movimiento espontneo, si no podemos una actitud de reserva y de desconfianza ante la verdad, porque
establecer la existencia de unos valores y unos principios inmu- qu es la verdad?
tables de la ley natural y sta como proveniente de un ser El empirismo terminaba en el escepticismo, como no poda
superior que puede obligarnos en conciencia y ante el que somos ser menos. Un escepticismo que se entenda como actitud no
responsables, qu fundamento nos queda para declarar una ac- dogmtica e ilustrada. Del escepticismo terico se pasaba, con-
cin como moralmente buena y otra como moralmente mala? naturalmente, a la bsqueda de la utilidad inmediata, del bie-
~; nestar material, de la contemplacin esttica, de la felicidad en
36
Cf. Treatise, l.II, p.III, sec.1.
37
Treatise, l.III, p.I, sec.1. 38
Treatise, l.III, p.I, sec.1.

r
...

______
-- ..---:.....- ,

172 C.6. Hacia el positivismo 5. La ratificacin kantiana 173

la Tierra guiados por la madre naturaleza. Y por lo mismo, a Pero sobre estos temas volveremos al hablar del siglo de
la condenacin de la Metafisica y de la Religin, que empiezan las luces. Aqu era conveniente enunciarlo porque vamos a
a parecer sueos dogmticos y supersticiones propias de hom- hablar de Kant, uno de los mximos maestros de la Modernidad,
bres que no han alcanzado la mayora de edad. Sern stos y la teora crtica de Kant slo se comprende si se la sita
los temas mayores de la Ilustracin y la Enciclopedia. en el tejido que forman racionalismo, empirismo, escepticismo,
scientismo, librepensamiento y materialismo. Serenamente y con
5. LA RATIFICACION KANTIANA modestia no alterada, este conocedor de los modernos e ig-
norante de los antiguos, est en dilogo crtico y polmico con
El empirismo y su hijo legtimo el escepticismo metafisico todos los filsofos de su poca, aunque, desde que ley a
estaban en el ambiente cultural centroeuropeo en el siglo XVIII. Hume y a Rousseau, se inclin ms de lo justo hacia los
Haba, sin embargo, miedo al escepticismo porque si se acepta, empiristas y los naturalistas.
con todas sus consecuencias, desemboca en el caos moral y en La filosofia crtica de Kant vino a ratificar el empirismo
el caos social. El siglo XVIII se propone la reforma de la socie- de Hume y con eso el agnosticismo y, por otra parte, aunque
dad, pero cualquier reforma social tiene que hacerse en nombre parezca paradjico, Kant quiso combatir y debelar a libertinos
de unos principios bsicos que se tomen como verdaderos y y materialistas y poner en seguro las realidades metasensibles
vlidos. Por eso, y aun contradiciendo al empirismo, muchos que necesariamente se deben pensar y afirmar, aunque no se
filsofos -as se llamaba a los que hoy llamamos, con trmino pueden conocer. La enorme difusin de la obra de Kant y
tambin un poco pedante, intelectuales-- admitan ciertas ideas una superestima posterior, no merecida, de su pensamiento
universales como las de justicia, filantropa, honestidad, libertad, hicieron de l el maestro ms influyente en la Filosofia del
perfectibilidad, moral, incluso Dios. Eran restos del cartesianis- siglo XIX y aun del xx, aunque este magisterio se orient en
mo y la reaccin normal de la razn humana, que lo quiera o direcciones muy diversas, desde el idealismo hasta el volunta-
no lo quiera, hace Metafisica en cuanto piensa. rismo o la Filosofa de la praxis marxista.
Se extenda tambin por Inglaterra y Centroeuropa un cierto Emmanuel Kant (1724-1804), despus de largos estudios de
libertinismo que no hace referencia necesariamente a pensadores Matemticas, Astronoma y Ciencias de la Naturaleza, con gran
anticristianos sino ms bien a librepensadores, discpulos remo- admiracin por Newton, se dedic al estudio de la Filosofia
tos de Miguel de Montaigne (1533-1592), ligero, ingenioso, racionalista, sobre todo de la versin que de ella haba dado
agradable y escptico, y de Pierre Charran (1541-1603), abate Christian Wolff (1679-1754). Pero hacia 1762, la lectura de
catlico que acab tambin en el escepticismo y en un natu- Hume le despert de su sueo dogmtico -son sus mismas
i ralismo estoico. Los libertinos tomaban su distancia de las palabras- e, impresionado por la crtica empirista al conoci-
'
verdades filosficas, de las religiosas, de las morales e, incluso, miento cientfico, decidi investigar, de manera exhaustiva y
~
-~
de las instituciones tradicionales. Con un acerado espritu crtico
no distinguan debidamente, sin embargo, entre mitos y religin,
definitiva, las facultades del conocimiento humano. No se pre-
gunt por el conocimiento emprico de lo singular, ni tampoco
ji costumbres y principios morales, supersticin y verdad. Auda- por el hecho del conocimiento cientfico, ya que es un dato
~ . ces, a veces, hasta la imprudencia y la intolerancia. Cyrano de de la realidad que se dan las Ciencias Matemticas y la Fsica
'":;,,
~ Bergerac (1619-1655), Gabriel Naud (1600-1653), fueron maes- o Ciencia de la Naturaleza. Por ciencia entiende Kant un co-
; ' tros franceses remotos. En Inglaterra abundaron los freethinkers. nocimiento que, por una parte, nos habla de la realidad y, por
~
Por otra parte, estaban los materialistas mecanicistas, rgidos otra, tiene un valor universal (vlido para todos los casos) y
y dogmticos defensores de la materia como nica realidad necesario (es as y no puede no ser asD. Kant se pregunt
il existente. Entre ellos destacaron De la Mettrie (1709-1751 ), el
barn de Holbach (1723-1789) y Claudia Helvetius (1715-1771).
por las condiciones subjetivas de posibilidad de este conoci-
miento cientfico, o, lo que es lo mismo, cmo es posible que
Todos ellos estudiosos enamorados de la naturaleza, tan ena- podamos pasar del conocimiento emprico de los sentidos al
morados que, como todo amante extremoso, creyeron que no
1
: ~ 1
exista nada mejor que su amada, en este caso la naturaleza.
conocimiento metaemprico de la ciencia, a los enunciados uni-
versales y necesarios. Es as como delimita su investigacin.
175 -
5. La ratificacin kantiana
174 C6. Hacia el positivismo
cuya Metaftsica utiliz Kant como texto en sus clases universi-
En su punto de partida tuvo un gran acierto e incurno en tarias, define as la Metafsica: La Filosofa primera que contiene
39
un gravsimo error. El acierto estuvo en preguntarse por las los principios del uso del entendimiento puro es la Metafsica>> Y
condiciones apriorsticas del conocimiento cientfico, o, de otra en el Prlogo a la Crtica de la razn pura, escribe: La Metafsica
manera, por aquellas estructuras del sujeto que pueden confor- [...] no es otra cosa que el inventario sistemticamente ordenado
mar el conocimiento cientfico humano. El error estuvo en 40
de todo lo que poseemos por razn pura
hacer una diseccin adecuada y minuciossima de las facultades Ciertamente esto no es lo que la Filosofa clsica entiende
cognoscitivas separando la sensibilidad, el entendimiento y la por Metafsica. Pero, si Kant entiende lo que acabamos de orle,
.;
razn, como si fuesen realidades totalmente distintas y diferen- no puede negar la existencia de la Metafsica ya que .l mismo,
, il; ciadas, hasta hacer la crtica de la razn pura, es decir, de algo
en su Crtica de la razn pura, hace un inventario sistemticamente
que no existe. Existe acaso la razn pura?, qu es?, dnde
l'
1
est?, es la razn pura la que conoce o formula las proposi-
ciones? Ciertamente no. El que conoce, el que siente, el que
piensa, el que formula, es el hombre, no los sentidos solos,
ordenado de todo lo que poseemos por razn pura, y un anlisis
y exposicin de los principios del uso del entendimiento puro,
qu otra cosa es la Crtica de la razn pura? Lo que hace Kant

1
ni el entendimiento solo, ni la razn sola. Es el hombre el
es una inversin ilegtima desde el mismo planteamiento del
problema: la ciencia del ser la transforma en ciencia del conocer;
''i:;
!:
que existe, no la razn. El vocablo razn no es sino un
el anlisis de la realidad desaparece y da paso al anlisis del
trmino con el que expresamos la posibilidad que tiene el hombre
de conocer las estructuras metasensibles que existen en toda sujeto cognoscente, en cuanto constructor del objeto del co-
realidad y que slo el hombre conoce, sintetiza y formula nocimiento, lo real queda sustituido por lo pensado y confor-
cuando construye la ciencia. mado por el sujeto pensante, es decir, Kant construye una Me-
Todava cometi Kant otro doble error que condiciona tafsica idealista que Hegel llevar a su plenitud.
' despus toda su obra gnoseolgica. Dio por hecho indiscutible Como Kant realiza este anlisis del conocimiento muy in-
fluido por el empirismo de Hume, llega a la conclusin, ya
111w hl M111cmC11ica y la Fsica son ciencias, es decir, que tienen,
1:! I'" "" Indo, v11l111' l'C":tl, cxprC"H:tn 111 rC"al y, adems, sus prin- incluida en su actitud empirista inicial, de que la otra>> Meta",
dpi1 m 1it:11e11 val1J1 u11ivenrnl y necesario. Por eso, no se pre- fsica, la Metafsica del ser -que nunca haba estudiado a
p,11111c'1 ti 11111~ 1l11wh111 ~1111 po11ilik11, nino lmjn qu condiciones fondo- es imposible como ciencia. Es el tema de la Dialctica
1111l111lv111 l1111w111d111111k1111 11111 ll11111h .. """ p()f1ihlcH. 11,11 cam-
ltl11, l'111111cl11 111111cll11 la l\.'11-111lNira, ''" 11c1T11 a L"lht ya con des-
trascendental, o ltim parte de la Crtica de la razn pura. La
Mc~afisica pretende conocer y hablar del ser en cuanto ser, de
11111lli111Y.11 y 1111 111 pnf:,1111111 1:1!1110 t'H p11sihle, sino, ms bien, .ri
l 111 111 rnllil1 1111111 l'111w111. .
realidades .
metasensibles,
, de atributos del ser, causas, esencias'
conttngencta, analogia, composicin del ser Ser Absoluto li-
l'l'l'11 .11. 1:1;m1' pri11dp11I y nl'ip,cn dt 1rn'.1l1iplc:s confusiones
t t'M s11 dt'~1111nnn dt l:t Metallsic:t. Desde Platn y sobre tod
bertad, esp~ritualidad, etc. Como Kant, por' influjo de H;me,
dcH11l 01'1H11'i1clt"11, l:t !lilosolla ha t~nh:ndido, y muciios seguimi' cree que solo conocen los sentidos, deduce despus que en-
1 1:;.IC"1.1'. li1111.l11 h1,)y, q11c la Vilosoli:t primera)) 0 Metafsica es ~ tonces t~dos los conceptos metafsicos son modos subjetivos

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e cunnto es no
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ue de orgaruzar _los datos de la sensibilidad, modos subjetivos de
pensar la realidad, pero no de conocerla.
, El .?ubje?vismo Y la gratuidad del anlisis de Kant se hace
aun mas evidente si se considera que los resultados son que
i1111il11p,li1, 111 1111'11llpll in111p11sid1; di:! SC'1' s . I'' t'.~~enctn'. ~a
.l111l1M, HllM rl'lrll'f,. 111 ,.1 'ltl li' , us t 1\Ctsns cnusnh- eta~os. dotados _de dos formas a priori en nuestra sensibilidad
11 ' ' 1 llllllllSlllll l'IC e espacio y el tiempo, doce categoras a priori en el entend~
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l 176 C.6. Hacia el positivismo 5. La ratificacin kantiana 171
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miento, que actan a travs de los esquemas de la fantasa, profundo), su capacidad posterior de relacionarlo y de formar
!!t de tres ideas a priori en la razn, mediante cuya actuacin el despus conceptos abstractos, universales e inmateriales, par-
sujeto trascendental constituye el objeto del conocimiento tiendo de la lectura inteligible de la realidad, su capacidad de
cientfico. Todo ello es tan gratuito y tan irreal que hace que unificar conceptos y formular leyes objetivas universales y ne-
el sistema kantiano sea inadmisible y est hoy abandonado. cesarias, es decir, cientficas, que expresan perfectamente la
Pero, por el anlisis minucioso -y oscuro- que hizo estructura y el dinamismo de la realidad. Joseph Marechal fue
Kant, permaneci en el ambiente empirista de los siglos pos- clarividente, en su famosa obra Le point de dpart de la Mtaphy-
teriores hasta nuestros das la persuasin de que el conoci- sique (1922-1947), al caer en la cuenta de que en la cpula es,
miento metafisico era ilusorio y, por lo tanto, quedaban defi- con la que en el juicio unimos el sujeto con el predicado (S
nitivamente confirmados como nicos conocimientos vlidos es P), ya va incluida, como condicin de posibilidad del mismo
los empricos y positivos. Eran ciencias vlidas las Matemticas, juicio, la afirmacin del ser como tal, como realidad.
en cuanto ciencias formales puras del espacio y del tiempo, y Kant, pues, niega todo conocimiento de las realidades in-.
la Fsica, entendida como ciencia de la naturaleza en general. teligibles y metasensibles. Todas las verdades metafisicas defen-
Bien entendido que, en ambas, el valor universal y necesario didas y slidamente expuestas por los grandes metafisicos grie-
de sus principios proviene del sujeto, no de la realidad. La gos como Platn y Aristteles, medievales, como santo'Toms,
Metafisica no era ciencia, en el sentido riguroso del trmino, o por los mejores maestros de la gran escolstica espaola,
porque no deca nada de la realidad. Uno no puede menos como Francisco Surez, quedaban despreciadas. Se daba un
de preguntarse: de verdad, cuando hablamos de los trminos valor absoluto y nico al conocimiento de lo sensible y slo
metafisicos sustancia-accidente, causa-efecto, absoluto-contin- ese conocimiento era elevado a la dignidad de lo cientfico. El
gente, etc., no hablamos de realidades?, son slo modos sub- entendimiento y la razn se encargaban de manipular los datos
jetivos de unificar datos?, no es contingente la mesa en la sensibles, de manera que su representacin subjetiva apareciese
que escribo?, no est causado el reloj que tengo delante?, no con los valores de universalidad y necesidad. Pero estos valores
soy yo una realidad esencial afectada de modos accidentales? venan nicamente de la subjetividad.
Incluso el conocimiento fisico es limitado, segn Kant, por- Kant, el razonador infatigable y solitario, el filsofo que
que nunca podemos conocer la realidad como es en s (Ding ignor la mejor filosofia, entroniz en la Modernidad el espritu
an sich), podemos y debemos pensarla, por eso la llama nomenon positivista, rey y seor de la cultura de los siglos XIX y XX:
del griego vou<; (=mente, idea), pero no conocerla. Conocer Slo conocemos lo sensible, y, por lo mismo, slo ello tiene
slo conocemos el fenmeno, del griego <pa.tvevov, es decir, utilidad.
:, lo que aparece, la representacin que el sujeto forma de la Pero Kant no era un materialista; al contrario, con su crtica
,.'.i realidad, sin que pueda llegar nunca a la realidad-misma, como pretenda poner en seguro las realidades espirituales y meta-
i'
es en s. Kant, como ya hemos dicho, por influjo de Hume, sensibles, aunque parezca paradjico. Pretenda, contra los ma-
cree, equivocadamente, que conocer slo conocen los sentidos, terialistas, defender la existencia de Dios, la existencia del alma
el entendimiento infunde sobre los datos sensoriales la estruc- inmortal y la libertad humana, esas tres verdades metafisicas
tura inteligible, y la razn los unifica en ideas. subjetivas de que admitan los destas ilustrados. Cmo lograrlo si, anali-
'.~
totalidad. zando el conocimiento, el resultado es que no podemos alcanzar
~ La realidad del conocimiento humano es muy otra. El hom- esas verdades?
i' bre es el ser capaz de leer por s mismo aquello que de Pues bien, lo que Kant cree imposible por va cognoscitiva,
~ t
:, inteligible hay en lo sensible; penetra en los datos que le ofrece pretende solucionarlo por va exigencia!. Es no la razn pura la
H que nos lleva a la afirmacin de esas realidades metafisicas, sino
la sensibilidad y encuentra all el logos o estructura inteligible
\;'
de lo real. En toda realidad material y sensible se encierra un la razn prctica. Todos -cree Kant- experimentamos el im-
logos o estructura inteligible. La grandeza del hombre es su perativo moral categrico de actuar de forma que nuestra accin
capacidad de penetrar en lo sensible y leer aquello que de pueda constituirse en ley universal para todos los hombres. Aho-
inteligible hay en lo sensible (intellegere = intus legere = leer lo ra bien, no se dara tal imperativo moral, que l considera real,

~ ~
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178 C.6. Hacia el positivismo 5. L~ mtijicano .. R.antiat... ___ .:)

universal y necesario, sin determinadas condiciones subjetivas y como quiere. Es claro que, en ese caso, lo religioso no puede
objetivas. Prescindiendo de las condiciones subjetivas, las obje- tener ninguna presencia social, ni tiene por qu regir .u orientar
tivas que se requieren para explicar el hecho moral y su impe- las leyes o las costumbres. Es el laicismo al que se llegar en
rativo categrico son tres: la libertad humana, sin la cual no los siglos XIX y X.'\:.
podramos hablar de actos morales e inmorales, la inmortalidad En otras zonas del pensamiento influy tambin Kant. Con-
del alma requerida para que el hombre pueda alcanzar la per- firm el desmo en sus obras. La religin dentro de los lmites de
feccin moral, la existencia de Dios sntesis ltima y unidad la sola razn y La disputa de las facultades. Como hemos visto,
perfecta de moralidad y felicidad y, por ello, explicacin de por ya en la Critica de la Razn prctica aceptaba los tres dogmas
qu se vinculan siempre en la Tierra moralidad y felicidad. del desmo: la existencia de Dios, la inmortalidad del alma y
Estas <<Verdades metafisicas no pueden ser conocidas pero la libertad humana, principio de toda vida moral. Por su for-
deben necesariamente ser pensadas y afirmadas. Son postulados. macin pietista, Kant reduce la religin a moral; la moral es
Por postulado entiende Kant una proposicin terica pero no
autnoma, se justifica por s misma, no necesita una funda-
demostrable como tal, en cuanto depende inseparablemente de
una ley prctica incondicionalmente vlida a priori 41 Kant mis- mentacin religiosa; al contrario, la religin surgira por nece-
mo afirma que estos postulados son objeto de fe y de fe sidad radical de una vida moral que considera los preceptos
racional pura>> 42 ; de fe, pero de una fe que no se fundamenta morales como si fuesen preceptos divinos. Dios aparece no ms
en motivos racionales y objetivos, con lo cual se suprime la que como la exigencia de un ser remoto y misterioso en el
coherencia entre razn y fe. Esta fe tiene ms de volitivo que que santidad y felicidad se encuentran unidas. Los dogmas
de racional. Es tambin una huella del protestantismo. En el cristianos no seran sino expresiones simblicas o mticas de
Prefacio a la segunda edicin de la Critica de la razn pura escriba verdades morales racionales y naturales.
esta frase que se ha hecho clebre: He tenido que eliminar La moral de Kant era rigorista hasta el extremo: Para
el saber para hacer sitio a la fe. En adelante saber y creer que una accin fuese moral se deba ejecutar exclusivamente
sern, para muchos, actitudes irreconciliables. Es una caracte- por deber, por pura obediencia al imperativo categrico que
rstica de no pocos modernos. nace de la propia conciencia. Cualquier otra motivacin, aun
La teora de Kant no deja de ser extraa y paradjica: la que pudiera parecer ms santa, como sera la obediencia
tenemos que afirmar realidades que no podemos conocer, y a la voluntad de Dios, o la ayuda compasiva al prjimo,
tenemos que afirmarlas por va de razn prctica. Con ello se seran actos no morales porque seran heternomos, la con-
est declarando la primaca de la praxis sobre el conocimiento. ciencia no se obedecera a s misma sino a motivos extrnsecos
La praxis llega donde no llega la theresis. Fichte, el idealista a ella. Schiller escriba a Goethe (22 diciembre 1798) lo si-
alemn, y, tras l, Marx recogern esta herencia 43 guiente: Hay siempre en Kant algo que, como en Lutero,
Ante esta declarada impotencia de la razn se difundi un recuerda al monje que, aunque escapado del claustro, no ha
cierto fidesmo religioso, es decir, la afirmacin de lo religioso podido borrar completamente las huellas. El rigorismo kan-
por s mismo, sin justificacin racional, error que ya conden .tiano tiene sus orgenes en el pietismo protestante y en la
el Concilio Vaticano I 44 La Iglesia, tan combatida por los tica calvinista, en los que Kant fue educado durante su
racionalistas, tuvo y tiene que salir en defensa de la razn. Si infancia y su adolescencia.
lo religioso se afirma sin serias motivaciones racionales, la con- La conciencia subjetiva del hombre quedaba constituida en
clusin ser que no merece la pena aceptarlo o que no es suprema legisladora y suprema norma de moralidad. La moral
sino un sentimentalismo psicolgico que cada uno satisface kantiana del deber por el deber era una moral laica cuya
influencia ha sido muy extesa en el mundo moderno. Los
41
M. KANT, Cn~ica de la Razn prctica, (trad. espaola de Garca Morente,
Madrid 1913), 232.
krausistas espaoles de la segunda mitad del siglo XIX, y los
42
O.e., 238. miembros de la Institucin Libre de Enseanza, sucesores de
43
Cf. C. VALVERDE, !::.-/Materialismo dialctico (Madrid 1979), 89-90, 481-512. aqullos, son ejemplos de una moral laica y rigurosa que manda
44
Cf. DENZINGER-ScHNMETZER, Enchiridion Symholomm, n.3033. e impone el cumplimiento del deber.
...

-r
I! 180 C6. Hacia el positivismo 5. La ratificacin kantiana 181
El kantismo, que tanto influy en casi todos los pensadores metdico que pesa sobre el imperativo categrico de Kant.
posteriores, inyect en los europeos una profunda desconfianza As, la decisin de la comunidad sustituye al imperativo cate-
/.
1
para con las verdades absolutas y, desde luego, para con las grico y toma el puesto de un fin ltimo. Es una formulacin
'1! verdades religiosas. social del imperativo categrico. La Filosofa prctica contem-
1
,,t Kant ha influido poderosamente en el espritu burgus mo- pornea ha recorrido as, hasta el fin, el camino de la eman-
:.: derno, que desconfa de la verdad y se atiene a lo emprico cipacin que Kant haba impulsado con su principio de auto-
y a lo til, y, mutuamente, la filosofa kantiana es una filosofa noma. Estos pensadores de la tica de la interaccin y de la
nacida del espritu burgus de la poca en que el Tercer Estado comunicacin de los hombres, consideran innecesarios los pos-
ha logrado el poder poltico y la imposicin de sus ideas, y tulados metafsicos que exiga Kant, sobre todo el postulado
de sus valores. Kant es un producto caracterstico de la Ilus- de Dios. Es la sola comunicacin de los hombres la que decide
tracin, slo que en versin germano-prusiana. el bien y el mal. Los hombres en comunicacin se constituyen
Se ha visto en Kant tambin un iniciador del personalismo en definidores del bien y del mal: Es la vieja y eterna seduccin
porque ha formulado el valor de la persona como fin en s del paraso: seris como dioses conocedores del bien y del
misma. Efectivamente, en la Fundamentacin de la Metefsica de mal>> (Gn 3,5). Con esto, llega a trmino una dimensin del
las costumbres enuncia as el imperativo categrico: Obra de tal complejo pensamiento de Kant. Es la total autonoma y secu-
modo que trates a la humanidad tanto en tu persona como larizacin de la conciencia humana. Pero esta misma autonoma
en la de los dems siempre como fin, nunca simplemente como plantea la cuestin que ya se planteaba Kant: si es posible una
un medio 45 Y ya antes haba escrito: Las personas son fines tica absoluta y universalmente obligatoria sin el mandato de
en s mismas, esto es, como algo que no se puede usar me- un Ser Absoluto y superior a todos los hombres, ante el que
ramente como medio 46 La moral kantiana es, pues, una exal- todos seamos responsables.
tacin de la persona por s misma, de su superioridad sobre Est claro que no hemos intentado hacer una exposicin,
todas las cosas, de su libertad sobre todo mecanicismo de la ni siquiera sinttica, de la filosofa de Kant. Se ha hecho
naturaleza. muchas veces y puede encontrarse en cualquiera de las buenas
No slo el liberalismo del siglo XIX, tambin en buena Historias de la Filosofa. Kant fue un ilustrado que expres
parte la socialdemocracia del XIX y del XX se han nutrido, de en versin germana todas las ideas directrices de la Ilustracin.
la tica kantiana. De hecho Kant, tras las huellas de Rousseau, Haba bebido en las mismas fuentes ideolgicas de los ilustrados
pero adelantando mucho sobre l, orient el pensamiento fi- y su obra de conjunto representa el esfuerzo ms notable y
losfico hacia los problemas sociales. Que la socialdemocracia riguroso por dar coherencia y por sistematizar todas las ideas
haya reconocido en la dignidad del hombre el valor y la di- y las actitudes de la Ilustracin inglesa y francesa, aunque
reccin fundamental de la voluntad social, tomando explcita- expresadas con mentalidad prusiana, es decir, difcil y oscura,
mente distancia de las enseanzas de Marx, se debi, en primer al menos para nosotros los meridionales.
lugar, a la mediacin de la filosofa de Kant 47 Hemos de hablar, en el captulo siguiente, de la Ilustracin
En nuestros das, Karl-Otto Apel y Jrgen Habermas in- y ello nos ahorra el exponer aqu la filosofa social y poltica
tentan renovar y poner al da la tica kantiana con medios de Kant, o su filosofa de la historia, o su filosofa del Derecho
conceptuales tomados de la teora de la comunicacin. Son o su Esttica. Basta, para cerrar este apartado, enumerar de
vlidas para la praxis slo aquellas normas que han podido manera sinttica aquellas proposiciones con las que la filosofa
obtener el consentimiento de los participantes en el discurso de Kant ha contribuido al proceso ascendente de la seculari-
prctico. Por esta va, la tica comunicativa supera el solipsismo zacin y la Modernidad:
1. Kant parti, en su crtica a la Metafsica, del concepto
45 F11ndamentacin de la Metafsica de la; cost11mbres (trad. espaola de Garca
que de esa ciencia tenan los racionalistas, sobre todo Wolff,
Morente, Madrid 1913), 79.
46
O.e., 78.
Knutzen y Baumgarten. El concepto racionalista de Metafsica
47
G. B. SALA, Genesi, conte1111/o e fart11na della mora/e kantiana: La Civil ta no es el concepto que de ella tuvieron griegos y medievales,
Cattolica, 3 diciembre 1988, 451. y los filsofos de la segunda escolstica o escolstica espaola.
182 C6. Hacia el positivismo 5. La ratificacin lintiana 183

2. Hizo, adems, la crtica a la Metafsica dominado por g.tndo a Dios a un mbito misterioso en el que vive sin
el pensamiento de Hume, es decir, por una conviccin no intervenir para nada en el mundo (milagros), ni en la humanidad
justificada de que slo conocen los sentidos y que las facultades (revelacin). O sencillamente, ignorndolo o negndolo.
intelectuales y racionales no hacen sino combinar sensaciones 10. En suma, el kantismo significa el triunfo de las ciencias
sin trascender nunca lo sensible. (Matemticas y Fsica) sobre la Metafsica, de la tcnica sobre
3. De ah que su conclusin sea que las Matemticas, la Moral, del fenmeno sobre la realidad, de lo subjetivo sobre
como ciencias del espacio y del tiempo, y la Fsica, como lo objetivo. Significa tambin la exaltacin del hombre, del yo,
ciencia de lo sensible, son verdaderas ciencias, aunque lo que del <<yo-pienso. Es el hombre -el sujeto trascendentab>-- el
en sus leyes hay de universal y necesario no viene de la realidad que construye la representacin del mundo con su entendi-
sino del sujeto cognoscente que se representa la realidad fe- miento. Incluso la libertad, el alma y Dios son pensamientos
nomnica como dotada de esos valores. del hombre.
4. Nieg.t, en cambio, que la Metafsica clsica sea ciencia
porque al tratar de realidades metaempricas trata de algo que
no puede conocer, aunque puede y debe pensarlo. Los cono-
cimientos, pues, metasensibles no seran sino conjeturales, no
cientficos.
5. Orientaba as el pensamiento hacia lo inmanente y te-
rreno, hacia lo fenomnico, hacia lo que se presenta a los 1
sentidos, que es lo nico que conocemos y de lo que podemos
hablar.
6. Intenta una restitucin de la Metafsica por el anlisis
ll
l

de la praxis moral. Pero l mismo reconoce que por ese camino 1


slo se llega a postular -no a conocer- algunas verdades
metafsicas, y ms en concreto la libertad, la inmortalidad y
l
Dios. La afirmacin de esas verdades es ms bien volitiva y 1
~
fidestica y por eso invlida.
7. Establece una moral autnoma cuyos imperativos nacen
de la conciencia humana y slo de ella. La conciencia queda

constituida en legislador supremo. La moral es un problema
slo humano. En su concepto de moral hay tambin una
exaltacin de la dignidad de la persona.
8. En cuanto a lo religioso, Kant es un desta que hace 1
derivar la religin natural de los imperativos morales. La religin
!
natural nace de la moral natural, al revs de lo que decimos 1k
los cristianos que la moral es una consecuencia de la religin.
9. Por todo ello, de Kant, en parte, derivaran despus
otros sistemas de pensamiento a veces contrarios entre s pero
contestes en prescindir de Dios y en construir una sociedad
en la que Dios no sea necesario y no tenga sitio porque basta
la razn. As, en Kant se inspiraron el idealismo alemn, el
l
positivismo francs, la fenomenologa, el marxismo e incluso
el voluntarismo y la tecnocracia. Todos ellos son intentos de 1
construir una ciudad de los hombres racionales y libres, rele-

l
"
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f ,
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~:

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11
1
CAPTULO VII
1 ~
LA ILUSTRACION
'I 1

11:
',,
I Toda la larga elaboracin mental que se haba desarrolladc
en Europa durante cuatro siglos, vino a confluir en lo que se .
ha llamado enfticamente la Ilustracin o siglo de las luces '
1\,: 1
Es en ese siglo, el XVIII, en el que se sacan las conclusione
de cuanto haban elaborado las filosofias de los siglos anteriores
cuyas etapas hemos descrito ya en los captulos precedentes
1r Pero las conclusiones que se deducen no son principalmentf
especulativas porque el siglo XVIII es muy pobre en filosofa
1
a pesar de ser el siglo de <<los filsofos. Sern conclusione:
~ antropolgicas, sociales, polticas, morales y religiosas con un:
~ inmediata incidencia en la vida que se darn cita definitiva et
~ aquella tremenda explosin que fue la Gran Revolucin co
t1 mnmente llamada Revolucin francesa, de 1789 a 1799.
~~
f 1. LA ILUSTRACION FRANCESA

.~ Queda ya dicho que la filosofa inglesa del siglo XVII y dt

l
l.(,
xvm constituyen la matriz de la que nacer poderoso y pujant
el espritu de la Ilustracin. Los escritos de Locke, Herbert e
Cherbury, Tindal, Toland, Mandeville, Shafterbury, Pope, Be
''
lingbroke, Hume, Hutcheson, etc., la larga querella inglesa de
desmo, las luchas polticas de las islas, contienen las semilla
ideolgicas que se propagarn despus en el continente europe
ll'

l',
y contribuirn a crear una nueva sensibilidad intelectual y ott
:< :~.-:. ~ : ' 1 concepcin distinta de la vida que ya no ser la tradicionalment
.. ~ {"-. cristiana. Como, en tiempo del Rey Sol, los nobles ingles~
~?- enviaban sus hijos a Francia para educarlos en el cartesianism '

I"i~!
. ~(. y en el esprit de finesse, as a principios del siglo XVIII, le
intelectuales franceses cruzan el canal de la Mancha, camin
de la Gran Bretaa, para estudiar la Matemtica, la Lgica, l
Crtica, la tica y la Poltica de los ingleses, o al menos l
estudian en las traducciones francesas, que se multiplican. S
~
--~:.. ~~-~- ----" -

186 C7. La Ilustracin 1. La Ilustracin francesa 187

traduce a Newton, Locke, Clifford, Sherlock, Collins, Clarke, sitarias y los salones de las damas aristocrticas parisinas, que
Addison, Pope, Swift, Hume, etc. tenan .a gala reunir en ellos a <<los filsofos, en tertulias
El pensamiento continental se orient tambin hacia cues- entretenidas y frvolas. Los que no tenan acceso a los salones
tiones prcticas y ticas, como lo hacan los ingleses. Se dio aristocrticos se reunan en los cafs.
por vlido, por nicamente vlido, el mtodo experimental, y Voltaire, en su obra El siglo de Luis XIV; haba exaltado
se pens que haba que concentrar todo el esfuerzo mental la cultura francesa que hace comenzar a mediados del si-
sobre los datos y los hechos, y abandonar para siempre las glo XVII y que prolonga hasta la Enciclopedia incluida. En esa
especulaciones metafsicas que les parecan un trabajo estril y cultura, considerada como el xito final y definitivo de la razn,
loco. Lo que Newton haba hecho en el universo fsico, ob- ve Voltaire una misin y un mensaje proftico dirigido a todos
servarlo, organizar los datos y formular las leyes correctas de los hombres. Al fin, la razn humana, liberada de tinieblas y
sus fenmenos, era preciso hacerlo con los fenmenos de la supersticiones, llevar la humanidad a la perfeccin siempre
vida psquica, de la vida moral, de la vida social, de la vida buscada y nunca encontrada hasta ahora, por no haber dado
poltica, sin atender ni a principios metafsicos, ni a principios la prioridad a la razn. As como el Renacimiento miraba hacia
religiosos, ni menos a autoridades y tradiciones. atrs, la Ilustracin mirar, sobre todo, al futuro.
Por otra parte, desde finales del siglo XVII, Inglaterra se Todo esto tuvo como consecuencia que el pensamiento
haba convertido en el pas de la libertad poltica y de la ilustrado francs fuese una cuasi-filosofia superficial, fcil, ase-
libertad de pensamiento. Era lo que ansiaban tambin los fi- quible, optimista, que esquivaba las dificultades ms que resol-
lsofos franceses, y por ello, Inglaterra ser, para ellos, el verlas, porque para qu intentar resolver lo dificil si lo fcil
espejo en el que encontrarn reflejadas sus aspiraciones y sus nos basta para llevar una vida confortable y honesta?
ideales. Fue tambin un pensamiento sin sentido de la 'responsabi-
Los franceses, de genio siempre curioso e inquieto, busca- lidad, como consecuencia del empirismo. No fueron capaces
dores infatigables de algo nuevo, capaces de vivificar y hacer de medir las consecuencias filosficas, morales (inmorales), so-
atractivas las ideas ms ridas, recogieron el pensamiento ingls, ciales, polticas (revolucionarias), religiosas (irreligiosas), que su
lo asimilaron y luego lo expresaron en formas mltiples desde pretendida filosofia poda traer. Se hubieran espantado -los
la poesa al teatro, desde la novela al tratado filosfico, desde sobrevivientes se espantaron- ante el espectculo de la Re-
las cartas de viaje hasta la historia. Cualquier gnero literario volucin francesa, pero fueron ellos los que, en parte, la pro-
era bueno para crear una nueva conciencia cultural. vocaron inconscientemente.
Los filsofos franceses del siglo XVIII no fueron profe- Muchos de los filsofos ingleses y franceses de esta poca
sores de universidad, ni pensadores de oficio. Eran historiadores encuentran su sitio ms en la Historia de la Literatura o en
y dramaturgos como V oltaire, matemticos como D'Alembert, la historia sencillamente, que en la Historia de la Filosofia, en
literatos como Fontenelle, juristas como Montesquieu, abates la que apenas ocupan espacio. Pope, Voltaire, Diderot, D'Alem-
como Condillac, mdicos como Lamettrie, aristcratas como el bert y aun Rousseau slo pertenecen a la Filosofia por un
barn de Holbach, gegrafos como Maupertuis, vagabundos aspecto de su obra que no es el esencial. El historiador de la
como Rousseau. La carencia de una formacin acadmica y Filosofia est obligado a referirse a ellos pero ms por su
filosfica rigurosa y el empirismo antes aludido explican el influencia ideolgica en mltiples campos de la vida que por
estilo ensaystico de sus obras y, en muchos casos, la falta de el valor de sus interpretaciones de la realidad. Rousseau tiene
rigor y profundidad. Pero esto mismo facilit su difusin. Era ms cabida en la historia de las ideas polticas, o en la historia
ms fcil y ms agradable leer a estos filsofos que no las de la pedagoga, o de la literatura, que en la de la Filosofia
l propiamente dicha.
elucubraciones sibilinas de Descartes, Malebranche o Leibniz. t~
Entrado el siglo XVIII, el nuevo genio francs volvi a ponerse Han sido, por lo general, hombres orgullosos y despectivos,
de moda, y a extenderse por todo el continente. 1 divulgadores y ensayistas brillantes, informados ms de las cien-
~ cias, las artes y los oficios que de la filosofia profunda; ms
El mbito donde se discutan los problemas ideolgicos no ,
eran ya las aulas universitarias sino las academias extrauniver- polemistas que buscadores sinceros de la verdad; hijos de un
1
1
~
. '

l::

188 C: 7. La ll11stracin 2. Las categoras de la Jl11stracin 189

I, siglo y de una sociedad que tena voluntad de cambiarlo todo;


pensar libremente era, para ellos, pensar contra, hacer crtica.
los pueblos de Europa 1 La previsin se cumpli de lleno en
el siglo XVIII. La aceptacin del idioma francs era causa y
El pensamiento del siglo XVIII ser un pensamiento sin tras- efecto, a la vez, de que se aceptara la ideologa francesa del
cendencia y sin absoluto. La Metafisica se convierte en una momento.
epistemologa gentica, en un intento de reconstruir el proceso Los franceses del siglo XVIII y de la Revolucin tuvieron
de las ideas partiendo de un grado cero. O si no, se hace de una conciencia mesinica. Se consideraron con vocacin reden-
i ella una cierta teora de los elementos y de la ciencia. La tora de sacar a todos los pueblos de las tinieblas religiosas y
Enciclopedia en el artculo Metefsica la define as: Es la ciencia polticas medievales y conducirlos a la tierra prometida donde
de las razones de las cosas. Todo tiene su metafisica y su slo reinaran la razn y la filantropa. La razn sustituye a
prctica: la prctica sin la razn de la prctica, y la razn sin Dios, la humanidad sustituye a la Iglesia. Realizaron esa su-
el ejercicio no forman sino una ciencia imperfecta. Preguntad puesta vocacin gracias a la difusin y prestigio que alcanz
a un pintor, un poeta, un msico, un gemetra y le forzaris su idioma y el estilo chispeante y literario de sus filsofos.
a dar cuenta de sus operaciones, es decir, a llegar a la metafisica Luis XIV muere el ao 1715. Treinta aos ms tarde, las
de su arte. ~' nuevas ideas estn presentes e inquietantes en los salones, las
Se rechaza tambin el espritu de sistema que haba sido ~il academias, los clubes, los cafs, los libros,' los ensayos y los
tan caracterstico de las filosofias racionalistas. El sistema es / peridicos y, a travs de ellos, en la conciencia de los burgueses
un conjunto de proposiciones que se tienen por verdaderas y t de Francia.
que concatenadas unas con otras ofrecen una interpretacin En su apogeo, la Ilustracin francesa dura aproximadamente
coherente de la realidad. Pero los ilustrados, ms que poseer un siglo. Paul Hazard, en su libro clsico La crisis de la conciencia
verdades adquiridas y ordenadas, prefieren vivir en la bsqueda ~ europea, sita el inicio de esta crisis en 1680. Otros autores

inquieta de lo nuevo. La razn no ser el mbito en que se 1 piensan que la Ilustracin francesa puede encuadrarse entre dos
revoluciones, la gloriosa de Inglaterra, 1688-1689, cuando sube
hace presente la verdad de lo real sino un instrumento til '
1 que elabore y sintetice los datos que nos llegan por los sentidos al trono Guillermo d'Orange, y la Revolucin francesa de 1789.
y una acerada daga para criticar el pasado. Crtica de lo antiguo Esta ltima ser la suprema decisin de poner en prctica
,' por estril, y utilidad en orden a hacer feliz la vida de los cuanto los filsofos haban enseado en sus escritos. En
:,. hombres aqu en la Tierra. Hay que hacer feliz al pueblo, pero cualquier caso, la Ilustracin es, ante todo, el pensamiento
: el pueblo no se interesa por las disquisiciones metafisicas por- francs del siglo XVIII.
fl
l! que no ve para qu sirven, sino por aquello que le da la
i1.
~ :
libertad y el bienestar. Era un concepto nuevo de Filosofia.
!,, Avanzado el siglo xvm, las <<luces de Francia llegan a 2. LAS CATEGORIAS DE LA ILUSTRACION
~ ~
)1 todas las naciones, en libros, revistas, ensayos, poesa, teatro y
.l pera. En 1776, un diplomtico italiano, Caraccioli, publica su
No es fcil resumir en pocas pginas un movimiento ideo-
'!' ensayo Pars, modelo de las naciones, o la E11ropa francesa, donde
lgico tan complejo, pero, si prescindimos de matices ulteriores,
concede a Francia la preeminencia cultural que Italia haba
s parece que como lneas maestras del pensamiento ilustrado
tenido en el Renacimiento.
pueden considerarse las siguientes:
Por eso, cuando se habla de la Ilustracin, se entiende,
generalmente, la Ilustracin francesa. Hubo una Ilustracin ale-
( ~ La razn autnoma
i. mana, un poco tarda, como la hubo italiana y espaola, pero ;1
<
estn en estrecha dependencia de las <<luces francesas. Pierre ~
Desde que Descartes enunci el principio y fundamento de
l
:
Bayle, francs refugiado en Holanda, donde publica en su len-
gua materna la revista Nouvelles de la Rp11blique des Lettres (1684-
t
k
1,.
su filosofia, que luego ha sido el de casi toda la filosofia

L
.l
1687) que obtuvo un xito enorme, subrayaba ya que <<la lengua
francesa ser en adelante el medio de comunicacin de todos
!1
1
Cit. en G. GesnoRF, Les pri11cipes de la pense a11 sie'cle des h1111ie'res (Pa:ris
1971), 47.
,,~
~1
190 e 7. 1.A ll11stracin 2. 1.As categoras de la Ilustracin 191

moderna, con su famoso <<'JO pienso luego yo soy>>, qued infalible razn humana, a '2uyo tribunal deba someterse todo.
exaltada la razn a los altares de la divinidad. En un captulo El siglo XVIII es el siglo de la crtica. Se coronar con la
anterior lo hemos mostrado ampliamente. publicacin de las tres grandes Crticas de Kant: la de la Razn
Los pensadores del siglo anterior haban buscado la con- pura, (1781), la de la Razn prctica, (1788), la de la Razn
cordia entre razn y fe, al menos as lo haban hecho, aunque judicativa, (1791). Y el mismo Kant confirmaba esta actitud
con dificultades, Descartes, Leibniz, Malebranche y Wolff, entre crtica del siglo XVIII cuando escriba: Nuestra poca es la
otros. Los ilustrados no queran ninguna concordia: la razn poca de la crtica a la que todo tiene que someterse. La
y slo la razn. Tambin la fe tena que estar subordinada a religin por su santidad y la legislacin por su majestad quieren
la razn. Era el miedo a ver elevarse algn poder sobrenatural generalmente sustraerse a ella, pero entonces suscitan contra s
que se impusiese a la razn. Era una aversin a lo divino y sospechas justificadas y no pueden aspirar a un respeto sincero
a lo misterioso. Donde se acaba lo que se ve y se toca, all que la razn slo concede a quien ha podido sostener libre y
empiezan los sueos porque, para los ilustrados, la razn no pblico examem> 2 Libre y pblico examen de todo, se fue
era ms que un instrumento que combinaba y sintetizaba las el santo y sea de la Ilustracin.
sensaciones sin traspasar nunca los lmites del conocimiento Ortega y Gasset se asombraba de que los libros ms in-
sensitivo. fluyentes de la Europa contempornea fuesen tres libros de
Kant, que fue un tpico ilustrado, escriba al comienzo de crtica: Cuando se piensa -escribe- que los libros de ms
su famoso tratado Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin: honda influencia en los ltimos ciento cincuenta aos, los libros
Ilustracin es la salida del hombre de su minora de edad en en que ha bebido sus ms fuertes esencias el mundo contem~
la que se ha quedado estancado por su propia culpa. Minora porneo, y donde nosotros mismos hemos sido espiritualmente
de edad es la incapacidad de servirse del propio entendimiento edificados, se llaman Crtica de la razn pura, Crtica de la razn
sin la direccin de otro. Esa minora de edad es culpable prctica, Crtica de la razn judicativa, la mente se escapa a peli-
cuando la causa de ello no se debe a incapacidad del propio grosas reflexiones: cmo?, la sustancia secreta de nuestra po-;
entendimiento sino a falta de decisin y de nimo para servirse ca es la crtica?, por tanto una negacin?, nuestra edad no
de l sin la direccin de otro. Sapere aude!, ten el valor de tiene dogmas positivos?, es para nosotros la vida, ms que
servirte de tu propio entendimiento. Este es el eslogan de la un hacer, un evitar y un eludir? La actitud especfica del pen-
Ilustracin. Al final de su tratado A qu se llama orientarse en samiento moderno es, en efecto, la defensiva intelectuab> 3
el pensamiento, el mismo Kant resume ms compendiosamente Esa crtica fue universal y con frecuencia irnica y aun
lo que es la Ilustracin: Pensar uno mismo significa buscar sarcstica. Universal, es decir, todo fue sometido a revisin:
la ltima piedra de toque de la verdad en uno mismo, es decir, las costumbres, el arte, la literatura, la filosofa, pero, sobre
en su propia razn, y la mxima de pensar uno mismo en todo, la poltica, la religin y la moral.
todo tiempo, es la Ilustracin. Se puso de moda el gnero literario de los viajes: Extran-
Se trataba, pues, de pensar por cuenta propia no haciendo jeros que vienen a Europa -un persa, un siams, un chino,
ningn caso de lo que otros hubieran pensado. La Ilustracin un hurn- y que, desde su ingenuidad e inocencia natural,
era un combate contra la tradicin. Ello supona, adems, que no pueden menos de asombrarse de la complicada, antinatural
la razn de cada uno era infalible. Nec decipit ratio nec decipitur e irracional cultura europea. Como contraste se idealizaba la
1mq11am, ni nos engaa, ni se engaa nunca la razn. Con tal figura utpica de el buen salvaje, es decir, el hijo de la
de que la liberemos de prejuicios y la dejemos que nos ilumine, naturaleza que viva feliz sin ms ley que la de su recto instinto,
ella nos conducir con seguridad hacia el bien y hacia la fe- sin ms religin que la racional, sin otra moral que la propia
licidad. conciencia que, siempre buena, le dictaba infaliblemente lo que
Esta valoracin llevaba consigo el espritu de crtica. La
crtica no es otra cosa que la sumisin de todo lo estatuido 2 K..u'JT, Crtica de la R.azn p11ra, lntrod11ccin, (trad. de Garca Morente,

o pensado a una revisin rigurosamente racional. Era de nuevo Madrid 1928), 5, nota.
3 J. ORTEGA Y GASSET, Kant, reflexiones de 1111 centenario (Madrid 31965), 11-12.
el espritu cartesiano y la confianza absoluta y optimista en la
192 C 7. La Ilustracin 2. Las categoras de la Ilustracin 193

deba hacer y le impulsaba a ello. Un hombre no deformado ron no permitirle el paso hacia lo inteligible, lo abstracto, lo
ni corrompido por la sociedad y la religin y, por ello, feliz. metafisico. Decidieron volitivamente que lo que trascendiese
Otras veces era un europeo que viajaba a pases ignotos, con los datos empricos eran sueos dogmticos. Renunciaron as
frecuencia inexistentes. Haba otras sociedades y otros modos al encuentro y la posesin pacfica de verdades inteligibles,
de pensar y de vivir, ms naturales, ms lgicos, y por ello universales y necesarias. La razn fue, para ellos, una energa
tambin ms felices. que se utilizaba en orden a descubrir secretos de la naturaleza
El propsito era siempre el mismo: demostrar que la vida y una vida ms confortable y tambin ms justa. La funcin
de los franceses, de los ingleses, de los europeos en general, de la razn era analizar, dividir, unir sensaciones y as construir
de los pueblos que pretenden ser civilizados, haba sido absurda representaciones que podran ser sustituidas por otras segn su
y antinatural, sus leyes opresivas, su religin supersticiosa, su utilidad. Ese es el espritu de la Enciclopedia. La filosofia, ms
existencia desgraciada. La vida de los hombres sobre la tierra que un conjunto de respuestas reales a las grandes preguntas
ser feliz cuando se decidan a vivir slo segn las leyes de la sobre el mundo, el hombre y Dios, se convierte en un proceso
naturaleza y de la razn. de ideas que lleven al hombre y a la humanidad a un estado
Era una crtica que dejaba en los lectores un poso cido ms feliz.
y un inevitable resentimiento. Pierre Bayle -a quien ya nos
hemos referido-- haba publicado, ya entre 1695 y 1697, su
famoso Diccionario histrico y crtico, en el que, a pesar de las La felicidad
atenuaciones que se vio obligado a imponer para no asustar
demasiado a sus lectores, se catalogaban, bajo cada nombre, Fue una especie de idea obsesiva y dominante: Ningn
todos los crmenes, los errores, las bribonadas, las indecencias, impulso ms fuerte en la naturaleza humana que el de la
~ las anomalas, las perversiones, de papas, reyes, obispos, fil- felicidad. Luego es el primer derecho. La felicidad aqu en la
sofos, nobles, villas y pases. La impresin no poda ser ms
~ Tierra, no en el cielo. Los ilustrados carecan de todo sentido
~ abrumadora. Era un cuadro trgico ante el que era inevitable religioso de la trascendencia. Aqu, en la Tierra y pronto, cuanto
1 preguntarse: quin ha sido el culpable de tanta desgracia, es antes. Una de las imposturas cristianas era hacernos creer que
:'t decir, de tanto comportamiento irracional?
Sobre ese fondo negro no podan menos de aparecer, llenas
la vida en la Tierra era la peregrinacin por un valle de lgrimas.
Al contrario; la vida terrena puede estar llena de placeres, y
\1. de esperanza, las luces de la razn. Llegar un da -escriba se puede conceder todo al gusto sin perder para nada la ino-
,,
\
1
l.' el Marqus de Condorcet poco antes de envenenarse para es-
capar de la gillotina- en que el sol no alumbrar sobre la