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l2

SAKHUSHETIz
RETOMANDO
E REAPROPRIANDO
UM
FOCOPSICOIOGICO
AFROCENTRADO
Wade W. Nobles

Sankofa:sewo werefi na wo sankofaa yenkyi


no proibidovoltaratrse reconstituir].
[Sevocesquece4

Ao nxeurNAR o povo africano em toda a dispora, poder-se-ia di-


zer que, coletivamente, precisamos "voltar atrs e reconstituir o que
esquecemos'lEu diria ainda que o que ns, coletivamente, esquece-
mos ou, de modo mais preciso, o que nosso opressor tentou esvaziar
de nossa mente foi o significado de ser africano. Tambm acredito
que, embora tenha sido pavoroso o ataque contra o senso de ser dos
africanos,ele no conseguiu destruir o africano dentro de ns. Entre-
tanto alterou a percepo ou a crena em nosso senso de africanidade
intrnseco; e essesenso alterado de conscincia o problema funda-
mental dos africanos e afro-americanos e diaspricos. O campo da
psicologia negra est reemergindo atualmente (Nobles, 1986b) e rea-
firmando uma base afrocentrada em seu cerne (Akbar, l9B4; Grills e
Rowe, 1996;Kambon, 1992;Myers, lgBB). A maior parte da discusso
contempornea nesse campo tem ocorrido, contudo, em reao s li-
mitaes da psicologia ocidental (branca) e/ou s consequnciaspsi-
colgicasnegativasde ser africano numa realidade antiafricana. Pou-
cas discussestm articulado com seriedadea natureza fundamental

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* WADEW.NOBLES *
-"i#ii:""T3J
:":ii""'
explicaes,fundamentoslgicos ou ('
de ser africano (negro),seussignificadospsicolgicose funesasso_ criado no conseguem fornecer
para o prprio povo queelase destina
ciativosou a teoria(s)necessria(s)com respeitoaos processospsico- pra,rru, preventivas e curativas
lgicos africanos "normais'l a oPrimir.
uma singular experinciahis-
Essaproblemtica pode ser melhor apreciada na simples tarefa dos A psicoogia dos africanos deriva de
imperativo humano naturale instin-
africanos de viverem como tais em ambientes decididamente hostis e trica e por ela determinada. o
impulso revolucionriopara atingir a
antiafricanos. na busca de "ser africano ou no ser" (Nobles, 1984, tivo dessapsicologia adquirir o
Portanto, o que obr''iamentese faz
l99S) que a psicologia deveria funcionar como ferramenta fundamen- libertao fsica, mental e espiritua.
em nossasessnciae integridade
tal em termos de compreensoe utilidade. No entanto, a psicologia, necessrio uma psicologia centrada
desenvolver uma perspectivane-
um instrumento ocidental de compreenso humana e de prtica, tem africanas, o que exige irmos alm de -
ocidental'Fundamental'*
limitaes bsicasem sua capacidadede orientar a explorao,o es- gra,ou mesmo "afrocntrica'isobre a psicologia
de ideias,teoriaseprticas des- +
clarecimentoe a apreensoda experinciahumana das pessoase dos a essatarefa criar e criticar um corpo
e, quandonecessrio,a
povos africanos. tinado a favorecera compreenso,a explicao
em todasasexpresses
Por isso a discussodesenvolvidaneste texto ter dois objetivos. O cura do ser,do vir-a-ser e da pertena africanos
No se tratade um pen-
primeiro identificar a experinciaafro-brasileiracomo um estudo de histricase desdobramentoscontemporneos'
busca razesprofundasno
caso ou exemplo especfico do ataque mais amplo, de mbito mun- samento europeu revisado ou rearranjado;
dial, contra a humanidade dos africanos. Em segundo lugar, procuro pensametlto afticano.
i\i atestar a necessidadede uma disciplina afrocentrada que nos permita A i magem. . psicost asia, jdospapir osdeHu- Nef er doant igovaledor io
foio escriba real

ii no apenas compreender o significado e a experincia de ser africano,


mas tambm conhecer a utilidade e a realizaoda f, da alegria e da
beleza em ser, pertencer e tornar'se africano. Defini esse campo de
psicologia negra como Sakhu Sheti.Ele exige que respeitemosa parti-
Nilo, nos uma orientao a esserespeito.Hu-Nefer
e guardio do gado no governodo fara seti I
(cercade 1370-1333

A cena retrata o esprito (Ka) de Hu-Nefer recitando


a'c')'
o Per-EM-HRU(O

liuro do emergir da escurdopara a luz, equivocadamente


chamado de
\ Heru' Asar'Ammit' Ba-
cularidade das diferentes experinciashistricas dos africanos em di- Liuro dosmorto.s),na presena de Tehuti' Maat'
"Conscincia'lrepresen-
ferentespocase lugares.Dessemodo, quando for adequado,tentarei bai e os filhos de Heru. E uma dramatizaoda
da psicologiacomo , -,
neste ensaio localizar as ideias, os conceitos e as aplicaes associa- tando simboicamente a primeira conceitu alizao
humano'Essapsicolo-
dos psicologia negra (ou Sakhu) no quadro da experinciaparticu- a "Iluminao" e o "Discernimento" do esprito
do in-
gia de inspirao africana percebia os papis interdependentes
lar da vida afro-brasileira. no fun-
Araz.ode ser da psicologiaocidental como disciplina se resume,em telecto,da emoo,do esprito,da conduta e do discernimento
antigacompreenso
grande medida, a alimentar e sancionar o regime poltico imperialista cionamento humano. A "psicostasia"retrataa mais
e a ideia de "Nor-
humana sobre a importncia da "conduta correta"
e racista que a inventou (CCHR, 2003).A esserespeito,alguns autores
consideramos sistemasexplanatriose as abordagensde tratamento da malidade Humana'i
para esclarecero que deveria ser a psicologianegra,oferecio antigo
psicologiaocidental como parte da ideologia do sistemapoltico opres- Netcher[A escrita
termo Sakhu Sheti(Nobles, 1998).Extrado do Medu
sivo. Entretanto, eles se apresentam como princpios empiricamente o oho e a alma
de Deus], sakhusignificaa compreenso,o iluminador,
validados de cincia mdica e psicolgica, sendo utilizados como se profundamentenum
do ser,aquilo que inspi ra.E shetiquer dizer entrar
fossem prticas psiquitricas e psicoteraputicasde valor "objetivo'lA pro-
assunto; estudar a fundo; pesquisar nos livros mgicos;penetrar
psicologia eurocntrica e o sistema industrial de sade mental por ela

279
278
AKHTI SHETII RETOMANDO B RBAPROPRIANDO UM
Foco Psrcor,crco aFRocENTRADo )
i
no,
fundamente. Os parmetros do pensamento, da teoria e da terapia na atuais. Entretanto, o importante da herana religiosa encontrada .:
\f
psicologia negra exigem que se obtenha uma compreenso plena da Brasil no so as prticasreligiosasou oSsincretismos,mas a manuten-r
do que significa ser uma pessoa'
pessoaafricana mediante a pesquisa,o estudo e o domnio do processo o de uma conceitualizaoafricana
de "iluminar" o esprito ou a essnciahumanos (Nobles, t986a). para ou um ser humano. Embora essencial para as ideias da religio e para a
'i
, . or africanos, o entendimento humano exige o exame e a explicao do prpria sobrevivncia com qualidade de da, esse aspecto fundamen-
' das
. significado,bem como o funcionamento da natureza (essncia)do ser tal (o que significa ser humano) muitas vezes se perde nas anlises
humano. Diferente da noo de "essencialismo"encontrada no pen- religies de base africana no Novo Mundo'
samento ocidental, a ideia africana de "essncia"ou natureza humana o sakhu shetexigiria que se interrogasse!:l 4 finguagem e a lgica
e
'ainda estpor ser exploradae compreendida em termos africanos.
No dos povos aticanos tradicionais iiaia aprender de forma profunda
Nossos
. podemos aceitar a priori o pressupostode que a noo africana de "es- ntida o funcionamento dos povos africanos contemporneos'
liberdade,
sncia" ou esprito corresponda ao essencialismoeuropeu. A frica ancestraisforam trazidos para o Novo Mundo destitudos de
e as coisasafricanasdevem ser examinadas de pensamento ou
e apreendidasem terreno ou seja,em grilhes,mas no chegaram destitudos
uma l- '+
africano (ou seja,com significadose aplicaesafricanos).Agir de ou- crenassobre quem eles eram. Nossosancestraiseram com
tl\.
tra forma restringir o conhecimento africano e as suas inspiraes ao gica e uma linguagem de reflexo sobre o que significava ser humano
existiam' Somente fJ'$'
campo de viso dos instrumentos e das interpretaeseuropeus. sobre quem eleseram, a quem pertenciam e por que
de
Assim, proponho que qualquer corpo de informaese prticas des- por meio de uma interpretao profunda da linguagem e da gica
os africanos diaspricos' ca-
tinado a compreender os africanos represente e reflita uma explicao e nossaprpria ancestralidadeseremosns,
iluminao do esprito, da fora e do poder do que significa ser africano, pazesde verificar os significados e as compreenses que determinadas
Ani
e por elasdeve ser orientado.Dada a inteno destacoleo,gostariade comunidades transportaram para o maafa da escravido'Marimba
grande desastre e
convidar o leitor a me acompanhar numa 4lordagem preliminar Sakhu (lgg4) introduz o conceito d,emaafa e o define como
il' I r
Sheti da essncia,da experinciae das expressesafro-brasileiras.Pro- infortnio de morte e destruioalm das convenese da compt-
bsica do maafa a negao
ponho igualmente um dilogo contnuo em relao nossa terporu- so humanas. Para mim, a caracterstica
e do desres-
bilidade de criar uma compreenso prpria e autntica do significado e da humanidade dos africanos,acompanhada do desprezo
a
da naturezada condio humana para o povo africano. peito, coletivos e contnuos, ao seu direito de existit. o maafa autoriza
destruio fsicae espiritual
perpetuaode um processosistemticode
dos africanos,individual e coletivamente'
ances-
O se,xnu Do sER aFRrcaNo Por exemplo, a lngua e a lgica iorubas indicam que nossos
de um esp-
trais dessegrupo acreditavam que a pessoa constituda
formado
Para compreender o sakhu, ou iluminao do esprito, afro-brasileiro, rito e de um corpo (Opoku, lg7}, p'g2)' O corpo' ou ara'
que a pessoa interage com
deve-se discutir a ideia africana do que significa ser um ser humano ou pela divindade orisa-nla. E por meio do ara
e sentir' o
uma pessoa.Em geral se reconhece que os africanos escrazadospor o meio ambiente; essaa parte da pessoaque se pode tocar
o com-
holandesese portuguesese enviados para o Brasil provinham majori- arapod.e sofrer danos e se desintegraaps a morte. Entretanto,
"fora espiritual" ou eS-
tariamente da frica Central (bacongo, malimba, bambo, loanfgo) e do ponente "essencial"da pessoa o esprito, a
divino e a
Senegmbia(banto, ioruba, wolof, bambara, mandinka). por isso,mui- piritualid ad.e(em). O em d vida pessoa. seu elemento
pessoa morre, o em retorna
tos etnlogos ligam a ancestralidade afro-brasileira Nigria e Angola vincula diretamente a Deus. Depois que a

zBo zBt
X WADE W. NOBLES 1 *ii#:";?J:":HANDouM

ao Elemi (o dono do esprito, Deus) e continua a viver. como pessoa,o o Ser Supremo'
eterna expanso.Essaenergia, cuja totalidade constitui
indiduo tambm possui uma cabea interior, ou ori inu. oludamar de conhecer
exige que os sereshumanos, como espritos, sejam capazes
(o Ser supremo) d essacabea diretamente. Ela constitui o ,,esprito,, humanos (inter) e por fim ao Di-
a si mesmos (intra), a outros espritos
particular da pessoa. ori tnu o guardio do eu; carrega o nosso des-
vino (supra).
tino e influencia a personalidade.Alm d,eemi (essnciadivina) e or espritos e erro-
O que muitas vezes sto como uma hierarquia de
inu (essnciapessoal),a pessoa tem okan Essapalavra significa cora- So de fato diferentes graus
neamente representado como "paganismo"
o, mas, como aspecto constituinte da pessoa,representao elemento se diz que a hie-
de esprito, fora, poder ou energia. Frequentemente
imaterial (essncia)qre a sede da inteligncia, do pensamento e da (parentes mortos dos
rarquia espiritual dos bacongo coloca os nkuyu
ao.Assim, por vezes chamado de "alma-corao"da pessoa.Acre- nkuyu, os nksi
vivos) acima dos vivos, os simb (ancestrais) acima dos
dita-se que a okan exista antes mesmo de a pessoa nascer. E a okan de todos' De
acima dossimbi e o NzambiMpongo (Ser Supremo) acima
dos ancestraisque reencarna no recm-nascido.para ser uma pessoa, ioruba coloca
modo semelhante,pensa-seque a hierarquia espiritual
os iorubas tambm acreditam que se deve ter um ori e um eje. ori go_ acima dos eguns-'
os eguns (ancestrais)acima do ori (pessoa),os orixs
verna, controla e orienta a vida da pessoae de fato a ativa. ori o por- mais preciso dizei
e Olodumar (o Ser Supremo) acima de todos. Seria
tador do destino e ajuda a pessoa a rearizaraquilo que veio fazer na representa uma dife-
que cada um dos chamados nveis da hierarquia
Terra. ori ao mesmo tempo a "essnciada pessoa,,e seu guardio Assim' cada'-
rente manifestao ou expressoda totalidade do Divino'
e protetor. Est intimamente ligado a emi. Eje o sangue, expresso do supremo' os
nvel tem grau maior ou menor de poder ou esprito
fsica da energia eletroquimicomagntica que constitui a fora (essn- de fora ou poder,
humanos poderiam, com efeito, invocar cada nvel
cia) que guarnece e anima a vida. os ioruba tambm acreditam que o "superior" ou "inferior" para ajudar os vivos'
iye um componente da pessoa.O lye o elemento imaterial s vezes "fora espiritual"
Includa na noo africana de espiritualidade ou
referido como a mente. de ser uma
, est a crena de que a complexidade (material e imaterial)
, nave-
A lngua e a lgica banto-congo.sugerem que nossosancestraisan- ,,peSSOa" the d um valOr hUmanOintrnsecO e que a "peSSOa"
golanos acreditavam que a pessoa uma energia, esprito ou poder. Ser governadas
dade, um "processo" catacterizadopelas leis divinamente
humano, na viso banto-congo, ser uma "pessoa"que um sol r,'ivo, compaixo (Ham-
da essncia,da aparncia,do aperfeioamentoe da
possuindo um esprito (essncia)cognoscentee cognoscvelpor meio pate, l98l, p. 166-203).
do qual se tem uma relaoduradoura com o universo total, perceptvel
e pondervel.Paraos banto-congo,o nascimento de uma criana per-
cebido como a ascensode um "sol vivo" ao mundo superior (Fu-Kiau, DnscenRr LHAM ENTo E DESAFRTcANTZAAo
1991,p. 8). 4 pessoa ao mesmo tempo o recipiente e o instrumento da
energiae dos relacionamentosdivinos. a essnciaespiritual da pessoa desempenhado '
Muitos reconhecem acertadamente o papel significativo
que a torna humana. como Ngolo(energia,esprito ou poder), a pessoa que, porm, menos
pela escravidona construodo Novo Mundo. o
um fenmeno de "veneraoperptua'i que serviu para forjar o
entendido ooder do 9ens9 {"-:r'igglidade
,l Tanto o sistemaioruba quanto o bacongo sustentamque ser humano cerne cultgla!:d*,,,g,o, do Novo Mundo durante a escravidoe o pe- '
ser um esprito em contato constante com os poderes ,,espirituais,,que e europeus re- I
rodo subsequente.A escravidocontrolada por rabes
habitam o reino insvel; ser uma "fora espiritual,, intrincadamente do desenvolvimento
sultou num grande descarrilhamento na trajetria
conectada ou incrustada numa estrutura diferenciadora de energia em forma que todos os or-
africano. As comunidades humanas, da mesma

283
o uM
x sK'li;I;3:";".YJ
:.:AND

ganismos vos, tm um caminho/processo de crescimento ou desen- ricoeaexploraocontemporneadopovoafricanospoderiamter


volvimento que pode ser mapeado. O caminho do desenvolmento Sucessoseossignificadosafricanosdeserhumanofossemapagados
africano em termos de socializao,vida familiar, educao, formas de e/ouredefi ni dos. Apenasquandoocent r odesuaconscinciaf or af as.
significados africanos de ser humano, ou essessignificados
conhecer a Deus, padresde governo,pensamento filosfico profundo, tado dos
africano pode ser permanente-
invenes cientficas e tcnicas foi descarrilhado pela invaso e domi- forem removidos de sua conscincia,
nao estrangeira. O efeito desse descarrilhamento ainda est por ser menteescravizado_eisum pr eceit ocent r aldaaf r ocent r icidade. Essei
compreendido ou registradode forma plena e precisa. processodedescent r am ent ooudesaf r iglniTaet oconstdosit uiapr oble-
africa-
compreenso d xperincia
A metfora do descarilhamento importante porque quando isso mtica psicolgica-chavena
ocorre o trem contnua em movimento fora dos trilhos; o descarrilha- ns-erntod dsPo ra'
mento cultural do povo africano difcil de detectar porque a vida e a NosEstadosUnidos,geralmentenoidentificamosoBrasilcomoum
experincia continuam. A experincia do movimento (ou progresso) paslatino.Suapopulaoquase50%africanaoferecemaisumlocal
humano continua, e as pessoasacham difcil perceberque estofora de paraSeexaminaru.'p.,ic.,ciaafricanadadispora,caracterizadapelo
sua trajetria de desenvolmento. A experincia vivida, ou a experin- processodeem br at qt '"t i- "nt o( m aispr ecisam ent e'aelim inaodo
cia dos vivos,no permite perceberque estarno caminho, seguindosua afri cano)que Se. o, , , o. ''pr ior idadeof icialnoBr asilnadcadadelB50.
Machado de Assis,at o presente,
prpria trajetria de desenvolvimento,proporcionaria a eles uma expe- Desdeo scuoXIX, com o romancista
brasileirostm obtido' diabolicamente''.
rincia de vida mais significativa. membros da classedos mulatos
o processobrasileirode branqueament'o 7
Os africanos que foram vendidos, raptados e/ou roubados e trazi- melhorescondiese respeito. e valor mo-
ainda atribui, maior '"'p"t
dos tinham de dar sentido ou significado realidade de novos lugar, atribua sistematicamente,e para d
em sua histrica mistura racial
condio e povo. Apesar do descarrilhamento,o nico "mapa mental" renidade como objetivo estimado
2001)'
de que dispunham para navegare dar sentido nova condio de ser- ascensosocial(Leal,2001;Vieira'
vido e barbarismo era o mapa mental de ser africanos.A concepo A scomun idadesaf r icanaslivr es( quilom bos) queoper ar am com o
africana de ser humano o definia como em (esprito), ori inu (dono E s t a d o s i n d e p e n d e n t e s a f r o c e n t r a d o s p o r q u a s e d o i s s c u lcultu-
osservem
para autenticar as sobrevivncias
de um destino traado por Deus), ngolu (ser um poder) e na'ezalel como um reservatrio histrico
(ser inextricavelmentemisturado com a prpria essncia).Essaessn- rai sepol ti casaf r icanasnasAm r icas. H, no1f r o- Br asil, um af ont ede
(candombl r'
para documentar o carter africano $as religies
cia ou "fora espiritual"r tornava algum humano e proporcionava a rnatgriais
cada pessoauma relao duradoura com o universo total perceptvel e eoutras),m sicaedana[ sam b, bsbanovaeassim por diant e) ear t es
pondervel. O mapa mental de ser africano serviu de filtro cultural da marciais (caPoeira)' a
do governo brasileiro de promover
No entanto, a upla estratg-1a
resistncia escravidoe ao colonialismo. A concepo do significado cidados ao
ptnpqt'L'__e-'lpranquear"sus
da pessoa como recipiente e instrumento da energia e relao divina miscigenao racial com o
tornava o africano, creio eu, inadaptado escravido,a menos que de- mesmotempoquepr oibiaaim igr aonegr aeest im ulavaaim igr ao
para a
safricanizado. branca criou problemas fundam-entais l:t--"ni"- ti::^10""

Devemos reconhecer e respeitar,em ltima instncia, a autodefini- tidadeegra.Essasituaoperversaoutravariaodaexpressaoco-


l oqui al ,,brancapar acasar , negr apar at r abalhar 'm ulat apar af or nicar 'i
mas-
o do africano como ser humano, assim como os processoshistricos
foi bem documentada no ||vto Brasil, mistura ou
Essa estratgia
e contemporneos destinados a destruir esse significado ou redefini-
-lo a fim de dominar e oprimir os africanos. O escravizamentohist- sA cre?,es cr it opor AbdiasNascim ent o( t sas) , um dosm aisf am ososat i-

285
284
. WADE W. NOBLES ( ( sK'li;:";?Ji":i"*HiaND ouM
,.embranquecimento,,Se
o
vistas negros do Brasil. Tal como no Mxico e em cuba, a presena dos a funo de regente. Nesse mesmo perodo,
2001;Nascimento' 1989)'
' ,africanos e suas contribuies vida brasileira foram fundamentais tornou prioridade oficial no Brasil (vieira, '
que diz "Quando um
+
para o desenvolvimento da nao. No entanto, os fenmenos africanos Neste ponto, informativo o provrbio africano
tenta clarear o bano'i Por
so estranhamente negados ou alterados pelo ataque psicolgico do too no consegue escurecer o marfim, ele
"embranquecimento'l A mesma noo pode ser encontrada no Mxico no Brasil souberam que eram
mais de quatrocentos anos, os africanos
inimigos da liberdade' Lutaram
("mejorar la raza"), em cuba (btanqueamento) e por toda a dispora africanos e que os portugueses eram os
seu povo da escravido'o pro-
africana. Que significa, de fato, para ns africanos, sermos submetidos e morreram conrinuamente para libertar
mensagem do "embranquecimento"ou de "melhorar a raa como con- ,,embranquecimento"tem funcionado por cerca de 115 anos'
cessode
causaram mais da-'
dio de sermoshumanos"? Evidentemente, cem anos de "embranquecimento" :*
anos de escravidora-
Para explorar o Sakhu Sheti no contexto da experincia afro-bra- nos psquicosaos africanosdo que quatrocentos
.:"-. ,sileira, precisamos discutir o propsito do "embranquecimento,, e a cista e dominao colonial'
resposta e reao dos afro-brasileiros ao processo de serem "embran- ,,embranquecimento,, um ataque psicolgico ao Senso funda. ,;1.
o
\- ser uma pessoahumanatf-i'
., quecidos'i mental dos afro-brasileirosdo que significa
que, se voc controlar os pen-
Uma cronologia parcial do Brasil bastante informativa. A ocupao Carter G. Woodson (ISSO)disseuma vez
preocupar-secom suas aes'I
portuguesado pas comeou em 1500d.C., e.-ercade 3.600.000africa- samentosde um homem, no precisa
a capacidadede definir a reali-
nos foram levados para as novas terras. Em 1625,o Brasil testemunhou tive ocasiode descrevero poder como
definio como se fossedelas
o estabelecimentodos quilombos e o incio da longa resistnciaafri- dade e azeroutraspessoasreagirem sua
para se definir o signifi-
cana, hoje simbolizada no exemplo e esprito de Zumbi dos palmares. (Nobles, l9B4). A reaidade mais importante
o processode "embranque-
Em 1695,setentaanos depois, Zumbi foi capturado e morto, no dia 20 cado da prpria condio de ser humano.
de redefinir para os africar'
de novembro, construindo e defendendo o quilombo. Durante um s- cimento" foi e continua sendo uma tentativa
,', 1 culo (1595-1695),os quilombos reunidos na Repblicade palmaressob nosnoB rasiloquesignif icaSer um apessoahum ana. Aof az- lo, af ir m a
'i3f o lema "QuenJvem por uttot liberdade fica" represenraram que por meio do processode
1 a ideia de que ser africanoera ser menos humano e
I resistnciae liberdade.Liberdade de ser africano e ser humano. ,,embranquecimento"os africanos poderiam tornar-se humanos' com
bondade, o sucesso'a criativi-
Em 1792, foaquim Ios da Silva Xavie4 o Tiradentes, liderou o pri- efeito, o embranquecimento associa a
meiro movimento de independncia, e a coroa portuguesa o conde- dade,ognio,abe|ezaeacMlizaocomabrancura.Emltimains-,
nou a morrer na forca. Menos de oito anos depois, ocorreu na Bahia a tnci a,i dent if icaacondiohum anacom of at odeser br anco.
Revolta dos Afaiates (lZSe). Em resposta ameaa representadapor Duranteminhavida,possorecordar,comocriananosEstados
s crianas negras que tnha-
Napoleo, a corte portuguesa transferiu-se para o Brasil, de onde gover- unidos, pessoasmais velhas ensinando
de "clarea a aa"'As jovens
nou de lB0B a l2r. Durante esseperodoe alm dele (1807-1835), os mos uma espcie de obrigao ou dever
to belas ou atraentes quanto
africanos constantemente se rebelaram contra a escravido e travaram de pele escura no eram consideradas
contnuas lutas e batalhas de libertao contra os portugueses.Africa- asdepeleclara.Aspessoasmaisescurasjamaiseramvistascomoa
nos muulmanos conduziram batalhasimportantes na Bahia com uma ,,escolhacerta" para se formar um par. Eptetos de "negro isso'i "negro
"feio'i eram saudaes depre-
frequncia notvel: quase de dois em dois anos durante a presenada aquilo,i frequentemente seguidos de
altamente pigmentados'
corte portuguesa(talo, l8r3 e 1816).A filha de Dom pedro II, princesa ciativas comuns dirigidas a afro-americanos
"embranquecimento" portugus ou
Isabel,aboliu a escravido(lBBs) quando ocupava,na ausnciado pai, Essa verso norte-americana do

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E REAPROPRIANDO UM
WADE W. NOBLES * * SAKIIU SHETIi RETOMANDO
Foco Psrcor,crco AFRocENTRADo*

MENTAL
,.."blAnqueamiento" espanhol nos impunha uma vivncia de vergonha TnnnonrsMo psrcOLGICO, DOENA
..; 1de nossa cor e um dio de ns mesmos internalizados e debilitan- E G ENO C O TOCULTURAL

,tes.Essanegao e anulao da negritude permeia toda a sociedade '


brancura" uma doena men-
norte-americana. Por exemplo, a longa luta travada pelos artistas ne- com efeito, o desejo de "proximidade da
deve ser clas-
gros para serem includos na indstria cinematogrficafoi, e de mui- tal debiitante para os africanos. o "embranquecimento"
no Brasil,assim como em toda t,
tas maneiras continua sendo, marcada pelos padres brancos de be- sificado como patognico,e os africanos
quando apresentam
leza. Do Cotton Club da dcada de 1920 aosBlaxplotation
fiIms dos parte, independentemente da mistura biolgica,
ou querem se aproximar da
anos 1970 e aos Mega black films dos dias de hoje, a capacidade de esse desejo incontrolvel de ser branco,
so negros^devemser clinica-
mercado dos astros e estrelasnegros semprefoi determinada por sua brancura, ou sofrem da iluso de que no
trauma causadopela experin-'
aceitabilidade diante do gosto e da sensibilidadedos brancos. Alguns mente diagnosticadoscomo sofrendodo
psicolgico'
clubes universitrios femininos de mulheres negras chegaram a ins- cia prolongada e constante do terrorismo
tituir um "teste do papel" em que, para que a pessoa fosse admitida Mui tospsiclogosaf r ocent r adosacr edit am queoat aquehist r ico
da personalidade africana'
na organizao,precisava ter a pele mais clara do que uma bolsa de da supremacia branca resultou na distoro
papel pardo. Agindo assim, a fraternidade julgava estar cumprindo o Akbar(1981),porexemplo,identificaquatrodistoresoudesorden.sda
tipificada pela opres-
preceito contido no ditado popular que exortavaos negros a permane- personalidaderelacionadascom uma sociedade
cerem "inteligentes e quase brancos" f" stay bright and nearly white,,l. so,pel oracism oepelaSupr em aciabr anca( ouem anadasdessasocie-
Em muitas cidades dos EstadosUnidos, garotinhasnegrasdemonstra- dade).Aprimeiraa,.desordemdoegoalienado,iemqueoindivduo.
prpria natureza e sobrevivncia'
vam sua agilidade fsica e acuidade rtmica brincando coletivamente comporta-se de modo contrrio sua
bem-estar e em consequncia
de pular corda. Frequentemente,sua habilidade era avaliada por uma Aprende a agir em contradio com seu
cantiga rimada que dizia: "se voc branca,est legal; se parda, fi- ,,aliena"em relao a si mesmo. Desagrada-lheseu fentipo natural e
se
fsica de um africano' Quantos
que por perto; se preta, pule foa" [" If you are whte, you're att rght; f tudo aquilo que lhe recorde a aparncia
racial no existe ou que'
you are brown, stick around; f you are black,jump back"l. Reforarna afro-brasileiros afirmam que a discriminao
econmica? Quantos afro-
psique das crianas a mensagem de que ser negro ser por natureza se existe, por causa da classeou da situao
no Brasil ou que vale a boa
uma verso inferior e desviante de pessoa humana equivale a abusar brasileiros acreditam que no h racismo
" que no se aproxima da aparncia
das crianas e negligenci-las.Pele clara e cabelo liso tornaram-se, e aparncia e esta boa na medida em
,,branqueamento,,criou afro-brasileiros
de muitas formas ainda so,os distintivos inquestionveisde bondade africana?Serque o sistemade
,,ebeleza.A cor clara e a proximidade da brancura rornam-seo padro alienadosem relaoa si mesmos?
I'
j clo ser humano. Tornam-se a licena para o privilgio baseadona con- A s e g u n d a a , . d e s o r d e m d o s e r c o n t r a s i m e s m o ' l e m q u e o i n d i v ' .
ou disfaradaem relao ao pr-
i dio racial e a inegvel evidncia de que se valoroso e bom. Por ser duo que expressahostilidade aberta
uma negao fundamental do mrito e do valor intrnseco da pessoa, pri ogrupo , epor t ant oasim esm o. I dent if ica- Seexager adam ent ecom
aliza a hostilidade e o negativismo
:\ , o resultante "desejo de se aproximar da brancura" se torna uma con- o grupo dominante e imita ou intern
" r dio psicolgica debilitante, patolgica e de'strutiva."Embranqueci- dessegrupoemrelaoaoseu.Assim,comotempo,torna-Secontrrio
mento'j "blanqueemento",vergonha da cor, "quero ser branco'i dio ouhostilaqualquercoisaquesejanegraouqueoslembrequesone-
de si - tudo isso resulta numa condio psicolgica movida pelo de- gros.Haverintegrantesdostristementefamososesquadresdamorte
Haver policiais ou professores
sejo disfuncional de ser branco. que so, na realidade, afro-brasileiros?

289
RBAPROPRTANDO UM
W. NOBLES '3 *' SKII SIIETI: RBTOMANDO E
----
x
t"o psrcor,crco AFRocBNTRADo

afro-brasileiros dotados de um dio e um desprezo profundos aos afro- IwrnnvrNEs cLNrcAs E TERapurrces
brasileiros, que consideram "inferiores"?
pelo sistemahistrico de "embran-
Na terceira desordem da personalidade, a "autodestrutiva'j as pes- Ao identificarmos os danos causados
contemporneos, assim como ou-
soas afetadas se envolvem em fugas destrutivas da realidade, como quecimento,, e seus desdobramentos
drogas, crimes romnticos, fantasias de aceitao, e assim por diante. pt":isamos tambm articular as
tras formas-Eq-*te$odsmn Psicol"
e reparar es-
Homicdios, imposturas, cafetinagem, prostituio e trfico de drogas, ,;;*.;ro"r.rirricas e teraputicp"ttrias para aliviar .1
(:" :::- :-
cometidos por negros contra negros, so todos sintomticos da desor- .'- ='= r;o;i i"iqg9,no c9.rygrydadesgpanzao',
-.r r-, paraapoiar,
dem autodestrutiva. Quantos delinquentes de rua so afro-brasileiros e t 1"i-:::^"^* especfico
um Processcdereabiritao
PrecisamosProietar
crenas, atitudes, habilidades e
nem sequer entendem que seus comportamentos autodestrutivos so estimular e Sustentarcomportamentos,
(aspiraeshumanas)' Para en- i
fugas psquicas de uma realidade profundamente antiafricana? atividades culturalmente significativos
clnicos e intervenes teraputicas
Finalmente, o dr. Akbar observaque h disfunesfisiolgicas,neuro- frentar essedesafio, os tratmentos
lgicas e bioqumicas provocadorasde desordens da personalidade que compat veiscom osakhut m com oobielivgar . : [ I oduoeor ef ina- \ {i
se devem a desigualdadesraciais de longa data no atendimento mdico e qu9 h de melhor na africanidade'
ryr-r,lqdo
nosso eu ampliado (devido ao
na educao,habitao e outras condiessocioeconmicasde vida. Deixar de reconhecer ou admitir
Ao tornar o africano humano apenas na medida em que se aproxima ,,branqueamento" ou vergonha racial), creio eu' o fato que impe-
das definiesbrancasda humanidade, estamostrocando a "fora espi- di uosafr icanosdiaspr icoscom ocom unidadedem axim izar opoder
de "fora espiritual" que define
ritual'i aquilo que nossa ancestralidade define como essnciahumana, psquico encontrado no crculo intacto
por um conjunto de novas lealdades. Por isso to importante pensar oserafricano. Sim plesm ent enoconhecer , noadm it ir ounegar Ser
de maneira profunda o fato de sermos africanos. afri cano lim it a. , o, , ucapacidadedecur ar ansm esm osecom pr een-
como imita nossa capacidade de
Embora de certo modo seja mais fcil identificar as patologias en- der nossa conexo humana, assim do
e curar uns aos outros' Nos termos
contradas em pessoas-alvodo racismo, um pouco mais difcil articular realmente cuidar uns dos outros
qual seria a natureza do funcionamento normal ou natural desse povo sakhu,importanotarqueaconcepoafricanadoquesignificaSeruma
na ausncia da dinmica racista. Tendo vido psicologicamente sitia- p e s s o a h u m a n a t a m b m d i t a n o s s a c o n c e p o d o e u , e s e a c o n(No-
ceitua--
dos por tanto tempo, muitos africanos eram a acreditar que suas rea- (negra) do eu (pessoa) de fato um "eu ampliado"
llzaoafricana
es e acomodaes opressoracial constituem, de fato, sua maneira bles,1973,1976),entoo,,paciente,,temdeseracomunidadeinteira.,
normal ou natural de ser. Nossatarefa curar toda a raa'
Imagino que muitos afro-brasileirostenham negadosuaafricanidade por
tanto tempo (vriasgeraes),aceitando a falsaidentidade de serem apenas
caNDoM BL E Q UTLO M BO S
brasileiros,que no percebernmais o ataque contra seuvalor humano e seu LA KHU SHETT, AX'oRr xs'
bem-estar.Quasecomo se estivessemnum estado de choque extremo, em
o desafio de articular uma compreen-
que o corpo no sente mais a doq,muitos afro-brasileirosno sentem mais Ao retomar e reafirmar o sakhu, ex-
humano africano, tanto em suas
o valor ou a importncia de serem africanos.So simplesmente brasileiros. so plena e total do funcionamento
Nesseestado de choque cultural, buscam refirgio em declarar e defender a pressesnormativascomoaberrantes,exigeabusca,oestudoeodom..
,,iluminar o esprito humano,, dos povos
posio do Estadode que "Somostodos brasileiros'jmesmo quando todos nio profundos e penetrantes do se cr'
por exemplo, o ori e o orix,ao que
os brasileirosno soigualmente tratados ou respeitados. africanos. Na tradio ioruba,

29r
29o

I
-J
I W. NOBLBS + *"ii#ii:i?YJ3"i"ffi
li""
o signi-
so incorporados ao ser humano no momento biolgico da concepo. o sakhu sheti o processo de entender, interrogar e explicar
para o povo afri- I
o esprito, ou orix, constitui a parte essencialda pessoa,e o processo ficado, a natureza e o funcionamento do ser humano
do estudo e
de iniciao o ato de recolocar ou realojar o esprito no ori, a cabea cano, por meio da busca rigorosa, profunda e penetrante,
humana:
e o destino,da pessoa.A prtica iniciatria comum de corta4 raspar,la- do domnio do processo de "iluminar" o esprito ou a essncia
terapia novos,
var, perfurar, jejuar e alimentar o or, a cabea, destina-se a "consertar'j Exige desenvolver um pensamento, uma teoria e uma
o impera-
abrir ou estimular o orix dentro do prprio centro da conscincia da que reflitam e respeitem a "fora espiritual" africana como
venha a possuir tanto o
pessoa. pela iniciao que o orix recebe a autoridade de atxiliar os tivo intelectual e instintivo para que o africano
mental e social
sereshumanos a perceber e realizar seu destino. As metforas como "fi- impulso revolucionrio para atingir a libertao fsica,
que permitam alcanar formas
lho de ...'f"ser montado por ..." e "diga ao meu cavalo" referem-se todas quanto a inspirao e o impulso criativo
futuro' Na ver-
manifestao do "esprito" e sua importncia central nas relaesin- superiores e mais significativas de vida humana para o '''
ter, intra e supra que abrangem a experincia e a capacidade humanas ;.,flad,e,o sakhu sheti permite uma compreenso mais precisa no con- 'l
orixs como
de compreender e comunicar-se com toda a realidade. Acredita-se que, texto do afro-Brasil, dos quilombos, do candombl e dos
no transe, um "esprito externo" monta a "pessoa interna'i que se torna evi dn ciasdoim pulsor evolucionr ioedoim pu1soinspir at ivoquer e-''
mental e
transparente ao esprito; este,por sua vez, se manifesta comunidade. velam e iluminam o esprito africano no Brasil, fonte da sade
Em minha prpria iniciao ao If em osogbo, Nigria, em 19g7,mi- do bem-estar dos afro-brasileiros'
do ser
nha cabea (ori) foi "aberta" com a fixao de um gorro especial ca- A noo de ax fundamental para penetrarmos na natureza
o texto
bea raspada, e o "esprito" foi "afixado" na minha ori. Deram-me um africano. Para entender o ax, contudo, precisamos examinar
orumil estava
alimento especial para come palawas para dizer e passospara execu- sagrado dos ioruba. Nessetexto, afirma-se que, quando
suprema auto-
tar (danar,caminhar para trs, e assim por diante). Iejuei, banhei-me, descendo terra, Olodumar lhe deu o odu, atributo da
obedecido' Esseodu era o
ofereci animais aos "habitantes do cu" e, intermitentemente, dormi e ridade para falar e agir e ser implicitamente
presenapoten-
tive ses. Num ritual, colocaram ax em minha boca, de modo que ax (Idowus, 1994,p.72). o ax a fora geradora ou
plantas, ani-
minhas palavrasfossem poderosase eficazes.Embora a linguagem co- cial em todas as coisas (rochas,morros, rios, montanhas,
(preces, canes'
note que algo "externo" tenha sido colocado em mim, seria mais exato mais, ancestrais,divindades) e nas expressesverbais
Odu
dizer que "afixar" significa "corrigir'i o que se corrigiu em mim signifi- madiese mesmo o discursocotidiano)(DrewaI,1992,p'27)'No
a cada orix um
cou ativar aquilo que eu j tinha. Ifu-Owonyin ose,afirma-seque olodumar tinha dado
de faz-las acontecer
como seresvivos, somos,com efeito, espritosvendo uma experin- ax particular, o poder de dar existncia s coisas,
de to-
cia humana. Somoso universal expressocomo pessoaindidual. Pelaini- (Mason, 1996,p.7). o ax a autoridade,o poder e a vida dentro
ciao, nossos ancestraisentendiam que, como espritos,crescemosem das as criaturas.
a chave para
poder ou claridncia e portanto somos capazesde melhor guiar nossa Edentemente, podemos encontrar na noo de ax
I'
tem seu ax' Ele ine-
experincia e nossa apreenso da realidade como de seres humanos. entender o sakhudos povos africanos.cada orix
a "energia" ou
Aqui o dado importante que se ns no compreendermos plenamente rente e necessrio existncia de cada ser. Representa
de todos os
nossa percepo africana da realidade, ento, ao tentarmos discutir ou fora que constitui a essncia,a autoridade e o desempenho
do ax tambm
praticar a religio africana,vamos compreend-la de maneira equivocada fenmenos do universo. uma compreensoadequada
e os quilom-
e realizar de forma inadequada os rituais. Assim, fundamental nos en- se faznecessriapara entendermosos orixs,o candombl
gajarmosno sakhu a fim de'tonhecer" as coisasafricanas. bos no Brasil.

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293
W. NOBLES *
""ii.'#ii:?'J
:*:i
um exame mais profundo do fenmeno do orix ajuda a explicar
ou Como uma "fora" consciente e cognoscvel,Xang, po exemplo, o
observar o sakhu na prtica. A ideia de orix nos ajuda a entender
o que orix dos Opostos,conceito representadopelo machado duplo. o deus
significa ser africano no nvel da pessoae como o Sakhu Shet necessrio
do raio e do trovo. Como energia ou fora universal, Xang assume a
para se compreender plenamente o se! a pertena e o vir-a-ser
do povo forma concentrada e os atributos conscientesde coragem, engenhosi-
,africano.uma concepoafricanado cosmo a crenade que
a realidade dade, preparao, inteligncia (perspiccia), poder, majestade, ferti-
se dide em dois reinos csmicos complementares,o mundo
svel e o lidade e procriao. Ele governa os testculos.Os sereshumanos seus
mundo insvel. A energia,o podeq,a fora ou esprito dino
a essncia filhos, "omo de Xang'i so espritos(foras)em forma humana que re-
do cosmo e se expressanos dois reinos. Essaenergia ou ,,fora,,universal
fletem os atributos ou as qualidadesde coragem,fertilidade,majestade,
se concentra em vrias "formas" com qualidades,atributos e caractersti_
e assim por diante. Como "fora" conscientee cognoscvel,Obatal re-
casinerentes,e por isso reflete e representatodos os objetosperceptveis
e presentao orix da "Integridade'i o deus da sabedoria,da felicidade e
imperceptveisda realidade.Com efeito, essaenergia ou fora
universal d,apaz. Como energia ou fora universal, Obatal assumea forma con-
um esprito vivo inteligente de que todas as coisasso dotadas.
Os orixs centrada e os atributos conscientesde pureza, sabedoria,moralidade,
so "foras" concentradasda natureza e protagonistasdo mundo
mstico- humildade e discernimento.Governa a cabea.Os sereshumanos seus
histrico dos ancestrais.o Odu lftiexplica que seresse transformaram
em filhos, "omo de Obatal" so espritos (foras) em forma humana que
orixspor meio de seu grande conhecimentoe de seuspodereslumino_
representamou refletem os atributos ou as qualidades de integridade,
sos.O Odu Owonrnweseafirma(Elebuibon,I9gg, p. 59):
peza,paz, sabedoria,e assimpor diante.
Brasil, im-
Quando consideramoso candombl e os quilombos do
Orumil disse:sereshumanostornam_seorix. oS portuguesestemiam o poder
portante perceber que, acima de tudo,
Eu disse:sereshumanostornam-seorix. prtica do
do esprito africano, tal cotno refletido no quilombo e na
Orumil disse:vocno v Obatal?
candombl. Ao reconhecerque o significado do que ser africano (um
Ele eraum serhumano,
esprito vivo consciente e cognoscvel)se alimentava de forma livre e
Mas quandoficou sbioe pderoso,
contnua nos quilombos, a presenae a prtica do candombl estabe-
Tornou-seum orix.
leceram um poderoso contraponto socializaoe ao racismo brancos
Orumil disse:sereshumanostornam_seorix.
(portugueses).Aquilo que os africanosconsideravama base de sua hu-
Eu disse:sereshumanostornam-seorix
manidade exigia a destruio dos quilombos e o descarrilhamento da
Orumil disse:vocno v Xang?
relao dos africanos com Deus (candombl). o significado intrnseco
Ele eraum serhumano,
que nossosancestraisatribuam aos sereshumanos tinha de ser descar-
Mas quandoficou sbioe poderoso,
rilhado (desafricanizado)para que os africanosfossem escravizados.O
Tornou-seum Orix.
processode descarrilhamentocontinua sob o disfarcedo embranqueci-
mento e das atitudesconflitantescom respeitoao candombl.
Eni to gbon nni won mbo o
Embora todo o sistema do candombl tenha sido alvo de persegui-
(o sbiosetorna um orix a serpropiciado) o aspectomais difcil de
o religiosae ataquesdo Estado,para muitos
apreender,e provavelmenteo mais temido, o ato do transe ou da pos-
Eeyannii d'Orisa
sessoespiritual. A psicologia ocidental (branca) explica a possesso
(o sbiosetorna um orix).
espiritual como uma espciede anomalia psiquitrica.E considerada

294 295
*'""''i#i ouM
3":iffiHiAND
i:";?YJ
resgatar,reivindicar e rein-
uma forma de histeria ou iluso. Essasavaliaesnada mais so do que produzidos, possamoscontinuar a explora
Sheti como teoria e pr-
atos historicamentecondicionadosde descarrilhamento. ventar a compreensoe a utilizao do Sakhu
como para os africanosdo con-
Mas o candombl constitui o melhor exemplo da utilidade do sakhu. tica teis para os afro-brasileiros,assim
a revelaoabsoluta do esprito vo como essnciaconscientee cog- tinente e de toda a disPora'
noscvel. O transe mstico representa oportunidades nas quais diferen-
tes concentraesde energia (ancestrais,orixs, e assim por diante)
se manifestam e, assim fazendo, partilham e participam da comuni- NOTA
.dade humana. A chamada possesso,ou transe espiritual, mais bem mas
poderia ser traduzido como espiritualidade'
compreendida como uma reunio, reconexo ou concretizao do ax 1 | o original em ingls , " spiritness"
;,fo.u espiritual" por comunicar um componente fundamen-
preferimos o termo de
de diferentesdomnios da realidade.Consideremoso perigo represen- post.,,a crtica e desafiadora' a capacidade
tal do significado de,,spirtness,,'u que carac-
tado (na so dos portugueses)por centenasde quilombos em que afri- diante de situaes desfavorveis
resistncia e renovao de energias de
de sua trajetria de cativeiro e construo
canosviam esseencontro com espritosconscientese cognoscveis. terizaos afrodescendentes ao longo conota-
entre aspas para realar essa
Podemos imaginar que Zumbi, tendo vivenciado uma criao na liberdade na dispora. Grafamos a expresso
o. INota da organizadora']
Igreja Catlica,percebia o quilombo como nico lugar onde os africa-
nos teriam a liberdade de viver como africanos.Ns que nos dedicamos
sade mental do povo africano no devemos exergarcomo mental-
mente saudvelo desejo de Zumbi de ser africano e liwe? Poderamos
'
at classificaressedesejo como pulso palmarina e afirmar essaneces-
sidade palmarina (o desejo de ser africano e liwe) como to irresistvel
quanto o desejo de ser reconhecido, de ter valo ou a necessidadede
comida e gua.Em outras palavras,o ato de nos declararmosafricanos
e nos engajarmosem atividades afrocentradaspoderia ativar aspectos
de nosso esprito capazesde nos tornar mais poderosos?Serque a ne-
gao da africanidadepelo processodo embranquecimento resulta em
formas de aflio psicolgicaou constrangimentosocial que deixam os
afro-brasileiroscom a sensaode impotncia e confuso?Poderamos
imaginar, por meio do Sekhu Shet, uma forma de definir o melhor do
' ser humano no Brasil, sem sacrificaro africano no altar da brasilidade?

lSer possvelque o Brasil reverta sua longa histria de antiafricanidade
i e se torne um lugar de liberdade,ou seja,uma nao palmarina?
Minha convico que o SekhuShetipode ajudar os afro-brasileiros
a restabeleceremo lugar em que todos possam respeitaq,com honesti-
dade, sem pedir desculpase sem sentir vergonha, a utilidade, as reali-
zaes,a alegria e a beleza de ser,pertencer e tornar-se africano. Espero
que, com esta coleo Sankofae com outros liwos e recursosa serem

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