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QUMICA BSICA

ESTADO SLIDO

Slidos cristalinos y amorfos.


El estudio del estado slido es realmente, el estudio de los cristales.
Toda sustancia verdaderamente slida es cristalina. Las aparentes excepciones
se pueden explicar en una de dos formas:
En algunos casos, las sustancias que consideramos como slidas, no son
realmente slidas.
En otros casos los cristales son tan pequeos que el slido no aparenta ser
cristalino, a simple vista.
En el estudio de los cristales es importante para los qumicos la relacin entre las
propiedades y la estructura, como tambin lo es en otras reas del estudio de la
qumica.
Todos los cristales de una misma sustancia deben estar formados por las mismas
unidades pequeas. Estas unidades se repiten una y otra vez, a medida que el
cristal crece.
Por lo tanto un cristal se define como un cuerpo rgido en el cual sus
partculas estn ordenadas en un patrn que se repite. El arreglo de estas
unidades se determina por los enlaces entre las partculas.
Por lo tanto, los enlaces en el cristal determinan, parcialmente, las propiedades del
cristal.

Existen muchas sustancias que parecen ser slidos, pero no son cristalinas. Al
examinar su estructura, encontramos un arreglo desordenado de las partculas. Se
dice entonces, que estos materiales son amorfos o sin forma cristalina.

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GENERALIDADES DEL ESTADO SLIDO.

DENSIDAD. En general todas las sustancias en estado slido son ms densas


que en su estado liquido y gaseoso.
Esto se hace evidente cuando comparamos las distancias aproximadas
entre las partculas de estos tres estados.
PUNTO DE FUSIN.
El punto de fusin de un slido cristalino se define como la temperatura a la
cual se transforma en lquido a la presin de una atmsfera.
PUNTO DE EBULLICIN.
El punto de ebullicin es la temperatura a la que la presin de vapor de un
lquido se iguala a la presin atmosfrica existente sobre dicho lquido.

Sustancia Punto de fusin (C) Punto de ebullicin (C)


Agua 0 100
Alcohol -117 78
Hierro 1,539 2,750
Cobre 1,083 2,600
Aluminio 660 2,400
Plomo 328 1,750
Mercurio -39 357

CONDUCTIVIDAD ELCTRICA.
Es la capacidad de conducir la corriente elctrica cuando se aplica una
diferencia de potencial, es una de las propiedades fsicas ms importantes.
Ciertos metales, como el cobre, la plata y el aluminio son excelentes
conductores.
ELASTICIDAD.

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Es la capacidad de un cuerpo a deformarse al aplicar sobre el una fuerza y


al dejar de aplicarla regresa a su estado original.
COHESIN.
Capacidad que tiene un material de tener unidos los tomos o molculas
que constituyen su estructura.
RESISTENCIA.
Causa que se opone a la accin de una fuerza.
TENACIDAD.
Propiedad de los cuerpos que resisten a los esfuerzos de traccin
deformndose y estirndose antes de romperse.
FRAGILIDAD.
Es la propiedad de los metales que se rompen por efecto de un choque sin
experimentar ninguna deformacin previa.
Nada tiene que ver con su resistencia, dado que esta concierne su aptitud a
romperse por efecto de un esfuerzo y no de un choque.
Por lo general los tratamientos mecnicos (laminado) disminuyen la
fragilidad del metal, mientras que los tratamientos trmicos si bien lo
endurecen tambin lo vuelven ms quebradizo.
DUREZA.
Calidad de los cuerpos duros, de los materiales que no se rayan o dejan
penetrar con facilidad.
DUCTILIDAD.
Capacidad de un material a deformarse en hilos.
MALEABILIDAD.
Capacidad de un material a formar laminas.
ORGANIZACIN ATMICA.
Introduccin.
El arreglo atmico juega un papel importante en la determinacin de la
microestructura y en el comportamiento de un material slido. Por ejemplo, el
arreglo atmico en el aluminio proporciona buena ductilidad, en tanto que en el

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hierro es la causa de una buena resistencia. Debido a distintos arreglos atmicos,


se puede deformar fcilmente el polietileno, se puede estirar elsticamente el hule,
y la epxica resulta fuerte y quebradiza.
En este captulo se describirn arreglos atmicos tpicos en materiales slidos
perfectos y se desarrollar la nomenclatura utilizada para describirlos. El objetivo
es estar preparados para comprender cmo las imperfecciones en el arreglo
atmico permite entender tanto la deformacin como el endurecimiento de muchos
materiales slidos.
ORDEN DE CORTO ALCANCE COMPARADO CON ORDEN DE LARGO
ALCANCE
Si se consideran las imperfecciones que aparecen en los materiales, entonces
aparecen existen tres niveles de arreglo atmico (Fig.1)

Figura 1 Los niveles del arreglo atmico en los materiales: (a) los gases inertes no tienen un orden regular en sus tomos.
(b,c) Algunos materiales, incluyendo el vapor de agua y el vidrio, tienen orden a una distancia muy corta. (d) Los metales y
muchos otros slidos tienen un orden regular de los tomos que se extiende por todo el material.

SIN ORDEN En gases como el argn, los tomos no tienen orden y llenan de
manera aleatoria el espacio en el que cual est confinado el gas.

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ORDEN DE CORTO ALCANCE Un material muestra orden de corto alcance si


el arreglo espacial de los tomos se extiende slo a los vecinos ms cercanos de
dicho tomo. Cada molcula de agua en fase vapor tiene un orden de corto
alcance debido a los enlaces covalentes entre los tomos de hidrgeno y el
oxgeno; esto es, cada tomo de oxgeno est unido a dos tomos de hidrgeno,
formando un ngulo de 104.5 entre los enlaces. Sin embargo, las molculas no
tienen una organizacin espacial entre s.

Una situacin similar ocurre en los vidrios cermicos. En la figura 2, se describe la


estructura tetradrica en el slice, que satisface el requisito de que cuatro tomos
de oxgeno quedan enlazados de manera covalente a cada tomo de silicio. Dado
que los tomos de oxigeno deben formar ngulos de 109.5 para satisfacer los
requerimientos de direccionalidad de los enlaces covalentes, se tiene como
resultado un orden de corto alcance. Las unidades tetradricas, sin embargo,
pueden estar unidas entre si de una manera aleatoria.

Figura 2 Estructura tetradrica del slice (SiO2), que contiene enlaces covalentes entre los tomos de slice y oxgeno.

Los polmeros tambin despliegan arreglos atmicos de corto alcance que se


parecen mucho a la estructura del vidrio de slice. El polietileno est compuesto
por cadenas de tomos de carbono, con dos tomos de hidrgeno unidos a cada

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carbono. Dado que ste tiene una valencia de cuatro y que los tomos de carbono
e hidrgeno tienen enlaces covalentes, de nuevo se produce una estructura
tetradrica Fig.3. Las unidades tetradricas pueden unirse de manera aleatoria
para producir cadenas polimricas.

Fig. 3 Estructura tetradrica en el polietileno

Las cermicas y los polmeros que tiene slo este orden de corto alcance son
materiales amorfos. Los vidrios, que se forman en sistemas tanto cermicos
como polmeros, son materiales amorfos y a menudo tienen propiedades fsicas
nicas. Unos cuantos materiales y semiconductores especialmente preparados
tambin poseen slo orden de corto alcance.

ORDEN DE LARGO ALCANCE Los metales, semiconductores, muchos


materiales cermicos e incluso algunos polmeros tienen una estructura cristalina
en la cual los tomos muestran tanto un orden de corto alcance como un orden
de largo alcance; el arreglo atmico espacial se extiende por todo el material. Los
tomos forman un patrn repetitivo, regular en forma de rejilla o red. La red es un
conjunto de puntos, conocido como puntos de red, que estn organizados
siguiendo un patrn peridico de forma que cada punto en la red es idntico.
Uno o ms tomos quedan asociados a cada punto de la red.
La red difiere de un material a otro tanto en tamao como en forma, dependiendo
del tamao de los tomos y del tipo de enlace entre ellos. La estructura cristalina
de un material se refiere al tamao, la forma y la organizacin atmica dentro de
la red.
CELDAS UNITARIAS.
La celda unitaria es la subdivisin de la red cristalina que sigue conservando las
caractersticas generales de toda la red. En este texto, se ver la celda unitaria y

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la estructura cristalina de manera indistinta. En la figura 4 se muestra una celda


unitaria en una red. Al apilar celdas unitarias idnticas, se puede construir toda la
red.

Figura 4 Una red es un arreglo peridico de puntos que definen un espacio. La celda unitaria
(contorno grueso) es una subdivisin de la red que sigue conservado las caractersticas de la red.

Se identifican 14 tipos de celdas unitarias o redes de Bravais agrupadas en siete


sistemas cristalinos (figura 5 y tabla 1). Los puntos de la red estn localizados en
las esquinas de las celdas unitarias y, en algunos casos, en cualquiera de las
caras o en el centro de la celda unitaria. A continuacin se vern algunas
caractersticas de una red o de una celda unitaria.

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Figura 5 Los catorce tipos de celdas unitarias, o redes de Bravais, agrupados en siete sistemas cristalinos se resumen en la
tabla 1

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Tabla 1 Caractersticas de los siete sistemas cristalinos.

Parmetro de red Los parmetros de la red, que describen el tamao y la forma


de la celda unitaria, incluyen las dimensiones de los costados de la celda unitaria
y los ngulos entre sus costados (figura 6). En un sistema cristalino cbico,
solamente es necesario la longitud de uno de los costados del cubo para describir
por completo la celda (se suponen ngulos de 90, a menos que se especifique lo
contrario). Esta longitud, medida a la temperatura ambiente, es el parmetro de
red ao. A menudo la longitud se da en nanmetros (nm), o en ngstrom (A)
donde:

1 nanmetro (nm) = 10-9 m


1 ngstrom (A) = 10-10 m

Se requieren varios parmetros de red para definir el tamao y la forma de celdas


unitarias complejas. Para una celda unitaria ortorrmbica, se deben especificar las
dimensiones de los tres lados de la celda: ao, bo , y co. Las celdas unitarias
hexagonales requieren de dos dimensiones ao, bo, y el ngulo de 120 entre los
ejes ao. La celda ms complicada, la celda triclnica se describe mediante tres
longitudes y tres ngulos.

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Figura 6 Definicin de parmetros de red y de su uso en tres sistemas cristalinos

Nmero de tomos por celda unitaria. Cada una de las celdas unitarias
est definida por un nmero especfico de puntos de red. Por ejemplo, las
esquinas de las celdas se identifican fcilmente, igual que las posiciones de
centrado en el cuerpo (centro de la celda) y centrado en la cara (centrado en las
seis caras de la celda) (figura 5). Al contar el nmero de puntos de red que
corresponden a cada celda unitaria, se deben identificar los puntos de la red que
van a ser compartidos con ms de una celda unitaria. Un punto de red en la
esquina de una celda unitaria estar compartido por siete celdas unitarias
adyacentes; slo una octava parte de cada esquina corresponde a una celda en
particular. Por tanto, el nmero de puntos de red proveniente de todas las
posiciones de esquina en una celda unitaria es:

1 punto de red 8 esquina = 1 punto de red


8 esquina celda celda unitaria

Las esquinas contribuyen con 1/8 de un punto, las caras con 1/2 y las posiciones
en el centro del cuerpo contribuyen con todo un punto.
El nmero de tomos por celda unitaria es el producto del nmero de tomos por
punto de red multiplicado por el nmero de puntos de red existentes por celda
unitaria. En la mayor parte de los metales, se localiza un tomo en cada punto de
red, por lo que el nmero de tomos es igual al nmero de puntos de red. En la

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figura 7 se muestran las estructuras de las celdas unitarias cbica simple (CS), cbica centrada en el cuerpo (CC) y cbica
centrada en las caras (CCC), con un tomo en cada punto de red. En estructuras ms complicadas, particularmente
polmeros y cermicos, pueden estar asociados varios, e incluso cientos, de tomos con cada punto de red, formando

celdas unitarias muy complejas.

Ejemplo 1

Determine el nmero de puntos de red por celda en los sistemas cristalinos


cbicos.
SOLUCIN
En la celda unitaria CS, los puntos de la red estn localizados slo en las esquinas
del cubo:

punto de red = ( 8 esquinas) (1/8) = 1


celda unitaria

E las celdas unitarias CC, los puntos de red estn localizados en las esquinas y en
el centro del cubo:

punto de red = ( 8 esquinas) (1/8) + (1 centro) (1) = 2


celda unitaria

En las celdas unitarias CCC, los puntos de red estn localizados en las esquinas y
en las caras del cubo:

punto de red = ( 8 esquinas) (1/8) + (6 caras) (1/2) = 4

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celda unitaria

Radio atmico comparado con el parmetro de la red Las direcciones en la


celda unitaria a lo largo de las cuales los tomos estn en contacto continuo son
las direcciones compactas.
En estructuras simples, particularmente en aquellas con solo un tomo por punto
de red, se utilizan esas direcciones para calcular la relacin entre el tamao
aparente del tomo y el tamao de la celda unitaria. Al determinar
geomtricamente la longitud de la direccin, relativa a los parmetros de la red y a
continuacin sumando los radios atmicos en esa direccin, es posible
determinar la direccin deseada.
Ejemplo 2
Determine la relacin entre el radio atmico y el parmetro de red en
estructuras CS, CC y CCC cuando existe un tomo en cada punto de red.
SOLUCIN
Al hacer referencia a la figura 8 , se ver que los tomos se tocan a lo largo de la
arista del cubo en las estructuras CS. Los tomos de las esquinas estn centrados
en los vrtices del cubo por lo tanto:
a = 2r

En las estructuras CC, los tomos se tocan a lo largo de la diagonal del cuerpo,
que tiene una longitud igual a 3 ao. Hay dos radios atmicos correspondientes al
tomo central y un radio atmico proveniente de cada uno de los tomos en las
esquinas de la diagonal del cuerpo, por lo que:

4
a =
3

En las estructuras CCC, los tomos entran en contacto a lo largo de la diagonal de


la cara del cubo, que tiene una longitud de 2ao. Hay cuatro radios atmicos en

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esta longitud: dos radios provenientes del tomo centrado en la cara y un radio por
cada esquina, por lo que:

4
a =
2

Figura 8 Relacin entre el radio atmico y el parmetro de red en sistemas cbicos.

Nmero de coordinacin El nmero de tomos que tocan a otro en


particular, es decir, el nmero de vecinos ms cercanos, es el nmero de
coordinacin y es una indicacin de qu tan estrecha y eficazmente estn
empaquetados los tomos. En estructuras cbicas que contengan solamente un
tomo por punto de la red, los tomos tienen un nmero de coordinacin
relacionado con la estructura de la red. Al revisar las celdas unitarias de la figura 9
se aprecia que cada tomo de la estructura CS tiene un nmero de coordinacin
de 6, en tanto que cada tomo de la estructura CC tiene ocho vecinos cercanos.

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Figura 9 Ilustracin de coordinacin entre las celdas unitarias CS (a) y CC (b). En CS seis tomos tocan a cada tomo, en
tanto que en CC los ocho tomos de esquina tocan al tomo centrado en el cuerpo.

Factor de empaquetamiento
El factor de empaquetamiento es la fraccin de espacio ocupada por tomos,
suponiendo que los tomos son esferas slidas. La expresin general para el
factor de empaquetamiento es:

Factor de empaquetamiento =(nmero de tomos / celda)(volumen de cada


tomo)
Volumen de la celda unitaria
Ejemplo 3

Calcule el factor de empaquetamiento para la celda CCC.


SOLUCIN
Existen cuatro puntos de red por celda; si hay un tomo por punto de red, tambin
habr cuatro tomos por celda. El volumen de un tomo es 4iir/3 el volumen de la
celda unitaria es ao

Factor de empaquetamiento = (4 tomos / celda)( 4r/3)


ao

4
Dado que para las celdas unitarias CCC, a0 =
2

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Factor de empaquetamiento = (4)( 4r/3) = 0.74


4
(a = )
2

r=1.241
En los metales, el factor de empaquetamiento de 0.74 de la celda unitaria CCC es
el empaquetamiento ms eficiente posible. Las celdas CC tiene un factor de 0.68 y
las celdas CS un factor de 0.52. Los metales que slo poseen un enlace de tipo
metlico se empaquetan con la mxima eficiencia que les es posible. Los de
enlaces mixtos, como el hierro, pueden tener celdas unitarias con un factor de
empaquetamiento menor al mximo. Ningn metal ingenieril comn tiene la
estructura CS, aunque esta estructura se encuentra en materiales cermicos.

DENSIDAD La densidad terica de un metal se puede calcular utilizando las


propiedades de la estructura cristalina. La frmula general es:

Densidad = (tomos /celda)(masa atmica de cada tomo)


(volumen de la celda unitaria)(nmero de Avogadro)
Ejemplo 4

Determine la densidad del hierro CC, que tiene un parmetro de red de


0.2866 nm.

SOLUCIN.
tomos / celda = 2
ao=0.2866 nm = 2.866 x 10-8 cm
Masa atmica = 55.847 g/mol
Volumen de la celda unitaria = ao = (2.866 x 10-8 cm) = 23.54 x 10-24 cm/celda
Nmero de Abogador NA = 6.02 x 10 tomos/mol

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= . (2) (55.847) . = 7.882 g/cm


(23.54x10-24)(6.02 x 10)
La densidad media es 7.870 g/cm . La ligera discrepancia entre las densidades
terica y medida es una consecuencia de los defectos de la red.

La estructura hexagonal compacta Una forma especial de la red hexagonal, la


estructura hexagonal compacta (HC), se muestra en la figura 10. La celda unitaria
es el prisma sesgado, que se muestra por separado. La estructura HC tiene un
punto de red por celda uno proveniente de cada una de las ocho esquinas del
prisma pero con cada punto de la red estn asociados dos tomos. Un tomo
est ubicado en una esquina, en tanto que el otro est localizado dentro de la
celda unitaria.

figura 10 La red hexagonal compacta (HC) (izquierda) y su celda unitaria (derecha)

En metales HC ideales, los ejes ao y co estn relacionados entre s mediante la


relacin c /a = 1.633. Sin embargo la mayor parte de los metales HC
tienen relaciones c /a que difieren ligeramente del valor ideal, en razn de los
enlaces mixtos. Dado que la estructura HC, al igual que la estructura CCC, tiene
un factor de empaquetamiento muy eficiente de 0.74 y un nmero de coordinacin
de 12, una buena cantidad de metales poseen esta estructura. La tabla 2 resume
las caractersticas de las estructuras cristalinas ms importantes en los metales.

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tabla 2 Caractersticas de cristales metlicos comunes.

Transformaciones alotrpicas o polimrficas.

Los materiales que pueden tener ms de una estructura cristalina se llaman


alotrpicos o polimrficos . El termino alotropa por lo general se reserva para
este comportamiento en elementos puros, en tanto que el polimorfismo es un
trmino ms general. Quizs hayas notado en la tabla 2 cmo el hierro y el titanio
tienen ms de una estructura cristalina.
A bajas temperaturas el hierro tiene una estructura CC, pero a temperaturas ms
altas se convierte en una estructura CCC. Estas trasformaciones dan los
fundamentos para el tratamiento trmico del acero y el titanio.
Muchos materiales cermicos, como el slice (SiO2), tambin son
polimrficos. La transformacin puede venir acompaada de un cambio en
volumen durante el calentamiento o el enfriamiento. De no estar controlado
correctamente, este cambio en el volumen har que el material se agriete y falle.

Ejemplo 5

Diseo de un sensor para medir un cambio de volumen.

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Para estudiar la forma en que el hierro se comporta a temperaturas elevadas, se


deber disear un instrumento que pueda detectar con una precisin del 1% - el
cambio de volumen de un cubo de hierro de 1 cm cuando se calentado a travs
de su temperatura de transformacin polimrfica. A 911C el hierro es CC, con
parmetro de red de 0,2863 nm. A 913 C es CCC, con un parmetro de red de
0.3595 nm. Determine la precisin requerida del instrumento de medicin.

SOLUCIN

El cambio volumtrico durante la transformacin se puede calcular a partir de


datos cristalogrficos. El volumen de la celda unitaria del hierro CC antes de la
transformacin es:

VBCC = a = (0.2863 nm) = .023467 nm

Este es el volumen ocupado por dos tomos de hierro, ya que existen dos tomos
por celda unitaria en la estructura cristalina CC.

El volumen de la celda unitaria en el hierro CCC es:

VCCC = ao = (0.3591 nm) = .046307 nm

Pero este es el volumen ocupado por cuatro tomos de hierro, ya que existen
cuatro tomos por cada celda unitaria CCC. Por lo tanto se deben comparar dos
celdas CC (con un volumen 2(0.023467)=0.046934 nm) con cada celda CCC. El
cambio porcentual en volumen durante la transformacin es:

Cambio de volumen = (0.046307 0.046934) x 100 = - 1.34%

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Esto indica que el hierro se contrae al calentarse.


El cubo de 1cm de hierro se contrae a 1 0.0134 = 0.9866 cm despus de
transformarse; por lo tanto, para conseguir una precisin del 1%, el instrumento
debe detectar un cambio de:

V = (0.01)(0.0134) = 0.000134 cm

Puntos, direcciones y planos en la celda unitaria

Coordenadas de los puntos Es posible localizar ciertos puntos, como las


posiciones de los tomos en la red o en la celda unitaria, construyendo el sistema
de coordenadas dextrgiro de la figura 11. La distancia se mide en funcin del
nmero de parmetros de red que habr que moverse en cada una de las
coordenadas x, y, z para pasar desde el origen hasta el punto en cuestin. Las
coordenadas se expresan como tres distancias, y separando cada numero con
comas.

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figura 11 Coordenadas de puntos seleccionados en la celda unitaria los


nmeros se refieren a la distancia desde el origen en funcin de los
nmeros de parmetro de red.

Direccin en la celda unitaria

Ciertas direcciones en la celda unitaria son de particular importancia. Los metales


se deforman, por ejemplo, en aquellas direcciones a lo largo de las cuales los
tomos estn en contacto ms estrecho. Los ndices de Miller para las
direcciones son la notacin abreviada de estas direcciones. El procedimiento que
determina el ndice de Miller para las direcciones es el siguiente:

1. Utilizando un sistema de coordenadas dextrgiro, determine las


coordenadas de dos puntos que estn en esa direccin.
2. Reste las coordenadas del punto inicial de las coordenadas a la del punto
final para obtener el nmero de parmetros de red recorridos en la direccin
de cada eje del sistema de coordenadas.
3. Reduzca las fracciones y/o los resultados obtenidos de la resta a los
mnimos enteros.
4. Encierre los nmeros en corchetes [ ]. Si se obtiene un signo negativo,
represntelo con una barra sobre el nmero.

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Ejemplo 6

Determine los ndices de Miller de las direcciones A, B y C de la figura 12

SOLUCIN

Direccin A

1. Los dos puntos son 1, 0, 0 y 0, 0, 0


2. 1, 0, 0 - 0, 0, 0
3. No hay fracciones ni enteros a reducir
4. [100]

Direccin B

1. Los puntos son 1, 1, 1 y 0, 0, 0


2. 1, 1, 1 - 0, 0, 0
3. No hay ni fraccin por simplificar ni entero por reducir
4. [111]

Direccin C

1. Los puntos son 0, 0, 1 y , 1, 0


2. 0, 0, 1 - , 1, 0 = - , -1, 1
3. 2(-1/2, -1, 1) = -1, -2, 2

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__
4. [1 2 2 ]

figura 12 Direcciones y coordenadas cristalogrficas requeridas para el


ejemplo 6

SITIOS INTERSTICIALES

En cualquiera de las estructuras cristalinas que han sido descritas, existen


pequeos huecos entre los tomos de la red en los cuales se puede colocar
tomos ms pequeos. Estos espacios se conocen como sitios intersticiales.
Un tomo, al ser colocado en un sitio intersticial toca dos o ms tomos de
la red. Este tomo intersticial tiene un nmero de coordinacin igual al nmero
de tomos que toca. La figura 14 muestra sitios intersticiales en las estructuras
CS; CC, y CCC. El sitio cbico, con un nmero de coordinacin de ocho
ocurre en la estructura CS. Los sitios octadricos dan un nmero de
coordinacin de seis, en tanto que los tetradricos dan un numero de
coordinacin de cuatro. Como un ejemplo, los sitios octadricos de las celdas
unitarias CC quedan localizados en las caras del cubo un pequeo tomo
colocado en un sitio octadrico toca los cuatro tomos de las esquinas de la

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cara, al que esta al centro de la celda unitaria, adems de otro en la parte


central de la celda unitaria adyacente, y nos da un nmero de coordinacin de
seis. En las celdas unitarias CCC, existen los sitios octadricos en los centros
de cada orilla del cubo, as como en el centro de la celda unitaria.

figura 14 Localizacin de los sitios intersticiales en celdas unitarias cbicas.


Solo se muestran sitios representativos.

DIFRACCIN DE RAYOS X

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Se puede obtener informacin sobre la estructura cristalina de un material


utilizando difraccin de rayos X. Cuando un haz monocromtico (de una sola
longitud de onda) del mismo orden de magnitud que el espaciamiento atmico
del material lo golpea, los rayos X se dispersan en todas direcciones. La mayor
parte de la radiacin dispersa por un tomo anula la dispersada por otro tomo.
Sin embargo, los rayos X que golpean ciertos planos cristalogrficos en
ngulos especficos se ven reforzados en ves de eliminados. Este fenmeno se
conoce como difraccin.
Los rayos X han sido difractados o le haz ha sido reforzado, cuando las
condiciones satisfacen la ley de Bragg.

Sin = / 2dhkl

Donde el ngulo es la mitad del ngulo entre el haz difractado y la direccin


original del haz, es la longitud de onda de los rayos X y dhkl es la distancia
interplanar entre los planos que causan el refuerzo constructivo del haz figura
15

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figura 15 Interacciones destructivas (a) y de refuerzo (b) entre rayos X y la


estructura cristalina de un material. El refuerzo ocurre en ngulos que
satisfacen la ley de Bragg.

Cuando el material se prepara en forma de polvo fino, siempre habr algunas


partculas de polvo cuyos planos (hkl) queden orientados en el ngulo
adecuado para satisfacer la ley de Bragg. Por tanto, se producir un haz
difractado a un ngulo de 2 en relacin con el haz incidente. En un
difractmetro, un detector mvil de rayos X registra los ngulos 2 en los
cuales se difracta el haz, dando un patrn caracterstico de difraccin figura 16.
Si se conoce la longitud de onda de los rayos X se pueden determinar los
espaciamientos interplanares y, finalmente, la identidad de los planos que
causan dicha difraccin.
Para identificar la estructura cristalina de un material cbico, se anota el patrn
de las lneas de difraccin, tpicamente, mediante la creacin de una tabla de
valores de Sin .

Sin = ( / 4ao)(h + k + l )

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Figura 16 (a) Diagrama de un difractmetro, mostrando el haz incidente y el


haz difractado, la muestra en forma de polvo y el detector de rayos X. (b)
Patrn de difraccin a partir de una muestra de polvo de oro.

POLMEROS

Los polmeros se clasifican de varias formas: primero, segn la manera en que las
molculas son sintetizadas; segundo, en funcin de su estructura molecular y

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tercero, por su familia qumica. Sin embargo, el mtodo ms usado para describir
los polmeros es en funcin de su comportamiento mecnico y trmico.

En este captulo estudiaremos algunas de sus propiedades y los mtodos de


preparacin de polmeros orgnicos sintticos.

Los Polmeros son molculas muy grandes que contienen cientos o miles de
tomos, se han utilizado desde la prehistoria y los qumicos los han sintetizado
durante el siglo pasado. Los polmeros naturales son fundamentales en todos los
procesos de la vida y nuestra sociedad tecnolgica es por completo dependiente
de los polmeros sintticos.

Un polmero es un compuesto molecular que se distingue por tener una masa


molecular grande, que abarca desde miles a millones de gramos/mol, y por estar
formado por muchas unidades repetidas.

Las propiedades fsicas de los polmeros, tambin conocidas como


macromolculas, son muy distintas a las de las molculas pequeas comunes, y
para estudiarlas se necesitan tcnicas especiales.

Entre los polmeros orgnicos figuran las protenas, los cidos nucleicos, la
celulosa (polisacridos) y el caucho (poliisopreno).

La mayor parte de los polmeros sintticos son compuestos orgnicos. Los


ejemplos ms comunes el nylon, polihexametiladipamida; El dacrn,
polietileneterefatlato; y lucita o plexiglas, polimetilmetacrilato.

Polmeros orgnicos y sintticos.


Debido a su tamao, se podra esperar que las molculas que contiene miles de
tomos de carbono e hidrgeno formaran un gran nmero de ismeros

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estructurales geomtricos (si es que estn presentes enlaces C=C). Sin embargo,
estas molculas estn formadas por monmeros, o unidades simples repetidas, y
este tipo de composicin limita el nmero de posibles ismeros.

Los polmeros sintticos se obtienen al unir monmeros, uno cada vez, por medio
de reacciones de adicin y de condensacin.

REACCIONES DE ADICIN.

En las reacciones de adicin participan compuestos insaturados que contienen


dobles o triples enlaces, particularmente C=C y CC. La hidrogenacin y las
reacciones de halogenuros de hidrgeno y de halgenos con alquenos y alquinos
son ejemplos de reacciones de adicin.

La estructura de las cadenas polimricas por adicin se basa en la naturaleza del


enlace covalente del carbono. ste, como el silicio, tiene valencia cuatro. El tomo
de carbono comparte sus electrones de valencia con cuatro tomos circundantes,
produciendo una estructura tetradrica ver figura 02(a)

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La estructura tetradrica del carbono puede combinarse en una gran


diversidad de formas para producir cristales slidos, molculas de gas no
polimerizables y polmeros: (a) tetraedro del carbono; (b) metano con enlaces
saturados; (c) etano, con enlaces saturados; (d) etileno con un enlace no
saturado; y (e) polietileno.

El polietileno es un polmero muy estable que se emplea en las envolturas


para empaque. Se obtiene por la unin de monmeros de etileno mediante un
mecanismo de reaccin de adicin. Primero se calienta una molcula iniciadora
(R2) para producir dos Radicales:

R2 2R

El radical activo ataca una molcula de etileno y se genera un nuevo radical:

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2R + CH2=CH2 RCH2CH2

el que ms tarde reacciona con otra molcula de etileno, y as sucesivamente:

RCH2CH2 + CH2=CH2 RCH2CH2CH2

Muy pronto se forma una cadena larga de grupos CH2, despus de cierto tiempo,
este proceso finaliza al combinarse dos radicales de cadena larga para producir el
polmero conocido como polietileno:

R(CH2CH2)nCH2CH2 + R(CH2CH2)nCH2CH2

R(CH2CH2)nCH2CH2CH2CH2n(CH2-CH2)nR

Donde (CH2-CH2)n es una abreviatura convencional adecuada para


representar la unidad repetida en el polmero. Se sobre entiende que el valor de n
es muy grande, del orden de varios cientos.
Las cadenas individuales de polietileno estn compactadas, lo que explica las
propiedades cristalinas de las sustancias (figura 01). El polietileno se utiliza sobre
todo en las pelculas de empaques de comida congelada y otras envolturas.

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Fig.01:Estructura del polietileno. Cada tomo de carbono presenta


hibridacin sp3

Los polmeros hechos de un solo tipo de monmeros se denominan


homopolmeros como el polietileno, el tefln (politetrafluoroetileno) y el PVC
(policlorurodevinilo)

La qumica de los polmeros se vuelve ms compleja si las unidades de


partida son asimtricas:

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Un copolimero es un polmero que contiene dos o ms monmeros distintos,


como el estireno y el butadieno, que por una reaccin de adicin se obtiene el
caucho sinttico.

REACCIONES DE CONDENSACIN

Los polmeros lineales tambin se forman por reacciones de condensacin o


polimerizacin de crecimiento por pasos, produciendo estructuras y propiedades
similares a los polmeros lineales por adicin. Sin embargo, el mecanismo de la
polimerizacin por pasos requiere que por lo menos dos monmeros distintos
participen en la reaccin. La polimerizacin del dimetiltereftalato y del etilen glicol
para la produccin del polister es un ejemplo importante.

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Durante la polimerizacin un tomo de hidrgeno en el extremo de un monmero


de etilenglicol se combina con un grupo OCH3 del dimetilterftalato. Se genera un
subproducto el alcohol metlico, y los dos monmeros se combinan para producir
una molcula ms grande.

La siguiente tabla muestra solo algunas de las aplicaciones de los polmeros en


ingeniera.

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Por otra parte, los polmeros pueden ser lineales, formados por una nica cadena
de monmeros, o bien sta cadena puede presentar ramificaciones de mayor o
menor tamao. Tambin se pueden formar entrecruzamientos provocados por el
enlace entre tomos de distintas cadenas.

La naturaleza qumica de los monmeros, su peso molecular y otras propiedades


fsicas, as como la estructura que presentan determinan diferentes caractersticas
para cada polmero. Por ejemplo, si un polmero presenta un grado de
entrecruzamiento, el material ser mucho ms difcil de fundir que si no presentara
ninguno.

Clasificacin

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Existen varias formas posibles de clasificar los polmeros, sin que sean
excluyentes entre s.

Segn su origen.

Polmeros naturales. Existen en la naturaleza muchos polmeros y las


biomolculas que forman los seres vivos son macromolculas de polmeros. Por
ejemplo, las protenas, la celulosa, el hule o caucho natural, la quitina, lignina, etc.

Polmeros semisintticos. Se obtienen por transformacin de polmeros naturales.


Por ejemplo, la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado, etc.

Polmeros sintticos. Muchos polmeros se obtienen industrialmente a partir de los


monmeros. Por ejemplo, el nylon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC), el
polietileno, etc.

Segn su mecanismo de polimerizacin

En 1929 Carothers propuso una distincin de los polmeros segn su mecanismo


de reaccin:

Polmeros de condensacin. La reaccin de polimerizacin implica a cada paso la


formacin de una molcula de bajo peso molecular, por ejemplo agua.

Polmeros de adicin. La polimerizacin no implica liberacin de ningn


compuesto de bajo peso molecular.

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Unos aos ms tarde, Flory refin la clasificacin, dando ms nfasis a la cintica


de reaccin que al hecho de liberar o no molculas pequeas:

Polmeros formados por etapas. La cadena de polmero va creciendo


gradualmente mientras haya monmeros disponibles, aadiendo un monmero
cada vez. Esta categora incluye todos los polmeros de condensacin de
Carothers y adems algunos otros que no liberan molculas pequeas pero s se
forman gradualmente, como por ejemplo los poliuretanos.

Polmeros formados por reaccin en cadena. Cada cadena individual de polmero


se forma a gran velocidad y luego queda inactiva, a pesar de estar rodeada de
monmero.

Segn sus aplicaciones

Atendiendo a sus propiedades y usos finales, los polmeros pueden clasificarse


en:

Elastmeros. Son materiales con muy bajo mdulo de elasticidad y alta


extensibilidad; es decir, se deforman mucho al someterlos a un esfuerzo pero
recuperan su forma inicial al eliminar el esfuerzo. En cada ciclo de extensin y
contraccin los elastmeros absorben energa, una propiedad denominada
resiliencia.

Plsticos. Son aquellos polmeros que, ante un esfuerzo suficientemente intenso,


se deforman irreversiblemente, no pudiendo volver a su forma original. Hay que
resaltar que el trmino plstico se aplica a veces incorrectamente para referirse a
la totalidad de los polmeros.

Fibras. Presentan alto mdulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que permite


confeccionar tejidos cuyas dimensiones permanecen estables.

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Recubrimientos. Son sustancias, normalmente lquidas, que se adhieren a la


superficie de otros materiales para otorgarles alguna propiedad, por ejemplo
resistencia a la abrasin.

Adhesivos. Son sustancias que combinan una alta adhesin y una alta cohesin,
lo que les permite unir dos o ms cuerpos por contacto superficial.

Segn su comportamiento a alta temperatura.

Para clasificar polmeros, una de las formas empricas ms sencillas


consiste en calentarlos por encima de cierta temperatura. Segn si el material
funde y fluye o por el contrario se descompone se diferencian dos tipos de
polmeros: Termoplsticos, que fluyen al calentarlos y se vuelven a endurecer al
enfriarlos. Su estructura molecular presenta pocos (o ninguno) entrecruzamientos.

Termoestables, que se descomponen qumicamente al calentarlos, en vez de


fluir. Este comportamiento se debe a una estructura con muchos
entrecruzamientos, que impiden los desplazamientos relativos de las molculas.

La clasificacin termoplsticos / termoestables es independiente de la clasificacin


elastmeros / plsticos / fibras. Existen plsticos que presentan un
comportamiento termoplstico y otros que se comportan como termoestables. Esto
constituye de hecho la principal subdivisin del grupo de los plsticos y hace que a
menudo cuando se habla de "los termoestables" en realidad se haga referencia
slo a "los plsticos termoestables". Pero ello no debe hacer olvidar que los
elastmeros tambin se dividen en termoestables (la gran mayora) y
termoplsticos (una minora pero con aplicaciones muy interesantes).

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Materiales Cermicos

Los materiales cermicos son compuestos qumicos o soluciones complejas, que


contienen elementos metlicos y no metlicos. Por ejemplo la almina (Al2O3) es
un cermico que tiene tomos metlicos (aluminio) y no metlicos (oxgeno).Los
materiales cermicos tienen una amplia gama de propiedades mecnicas y fsicas.
Las aplicaciones varan desde productos de alfarera, fabricacin de ladrillos y
azulejos, utensilios de cocina, tubos de albaal, hasta vidrio, materiales
refractarios, imanes, dispositivos elctricos, fibras y abrasivos. Las losetas que
protegen al transbordador espacial estn hechas de slice, un material cermico.
En la mayora de estas aplicaciones el producto tiene una propiedad esencial o
una combinacin particular de propiedades que no pueden ser obtenida con
ningn otro material; siendo esto la base de su seleccin.
Debido a sus enlaces inicos o covalentes, los materiales cermicos por lo general
son duros, frgiles, con un alto punto de fusin, tienen baja conductividad elctrica
y trmica, buena estabilidad qumica y trmica y elevada resistencia a la
compresin. Sin embargo a veces constituyen un dilema, pues de hecho son
frgiles, algunos compuestos con matriz cermica (como el Si 3N4-SiC) tienen
valores de tenacidad a la fractura superior a la de algunos metales e incluso
algunos son superplsticos. Aunque la mayora de los productos cermicos son
buenos aislantes elctricos y trmicos, el SiC y el AlN tienen conductividades
trmicas parecidas a las de los metales. Los productos cermicos como el FeO y
el ZnO, son semiconductores y, adems, han sido descubiertos materiales
cermicos superconductores como el YBa2Cu3O7-X.
(Tenacidad: La capacidad de un material para resistir cargas de impacto)

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Cermica tcnica

La palabra cermica deriva del vocablo griego keramos, cuya raz snscrita

significa quemar. En su sentido estricto se refiere a la arcilla en todas sus formas.


Sin embargo, el uso moderno de este trmino incluye a todos los materiales
inorgnicos no metlicos.

Desde la dcada de los 50's en adelante, los materiales ms importantes fueron


las arcillas tradicionales, utilizadas en alfarera, ladrillos, azulejos y similares, junto
con el cemento y el vidrio. El arte tradicional de la cermica se describe en
alfarera. Tambin puede buscarse la historia del rak, singular tcnica milenaria
oriental.

Histricamente, los productos cermicos han sido duros, porosos y frgiles. El


estudio de la cermica consiste en una gran extensin de mtodos para mitigar
estos problemas y acentuar las potencialidades del material, as como ofrecer
usos no tradicionales.

Ejemplos de materiales cermicos

Nitruro de silicio (Si3N4), utilizado como polvo abrasivo.

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Carburo de boro (B4C), usado en algunos helicpteros y cubiertas de


tanques.
Carburo de silicio (SiC), empleado en hornos microondas, en abrasivos y
como material refractario.
Diboruro de magnesio (MgB2), es un superconductor no convencional.
xido de zinc (ZnO), un semiconductor.
Ferrita (Fe3O4) es utilizado en ncleos de transformadores magnticos y en
ncleos de memorias magnticas.
Esteatita, utilizada como un aislante elctrico.
Ladrillos, utilizados en construccin
xido de uranio (UO2), empleado como combustible en reactores nucleares
xido de itrio, bario y cobre (YBa2Cu3O7-x), superconductor de alta
temperatura.

Propiedades mecnicas de la cermica

Los materiales cermicos son generalmente frgiles o vidriosos. Casi siempre se


fracturan ante esfuerzos de tensin y presentan poca elasticidad, dado que
tienden a ser materiales porosos. Los poros y otras imperfecciones microscpicas
actan como entallas o concentradores de esfuerzo, reduciendo la resistencia a
los esfuerzos mencionados.

Estos materiales muestran deformaciones plsticas. Sin embargo, debido a la


rigidez de la estructura de los componentes cristalinos hay pocos sistemas de
deslizamientos para dislocaciones de movimiento y la deformacin ocurre de
forma muy lenta. Con los materiales no cristalinos (vidriosos), la fluidez viscosa es
la principal causa de la deformacin plstica, y tambin es muy lenta. An as, es
omitido en muchas aplicaciones de materiales cermicos.

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Tienen elevada resistencia a la compresin y son capaces de operar en


temperaturas altas. Su gran dureza los hace un material ampliamente utilizado
como abrasivo y como puntas cortantes de herramientas.

Comportamiento refractario

Proteccin trmica del transbordador espacial

Algunos materiales cermicos pueden soportar temperaturas extremadamente


altas sin perder su solidez. Son los denominados materiales refractarios.
Generalmente tienen baja conductividad trmica por lo que son empleados como
aislantes. Por ejemplo, partes de los cohetes espaciales son construidos de
azulejos cermicos que protegen la nave de las altas temperaturas causadas
durante la entrada a la atmsfera.

Los requisitos principales para considerar a un material refractario como bueno


son que no se ablande o derrita y que se mantenga sin reacciones bajo las
temperaturas de uso. El ltimo requisito se relaciona con los mencionados
anteriormente: la auto descomposicin y reaccin a otros componentes que
podran presentarse, incluso aquellos que podran ser perjudiciales.

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La porosidad toma una importancia adicional en la cermica refractaria. Mientras


la porosidad se reduce la resistencia, la capacidad de carga y la resistencia
ambiental se incrementa a medida que la densidad del material aumenta. Sin
embargo, mientras la densidad incrementa la resistencia al shock trmico
(quebraduras como resultado del rpido cambio de temperatura), las
caractersticas de aislamiento se reducen. Muchos materiales son usados en
estados muy porosos y es frecuente encontrar materiales combinados: una capa
porosa con buenas propiedades de aislamiento combinada con una delgada
chaqueta de material ms denso que provee resistencia.

Tal vez sea sorprendente que estos materiales puedan ser usados a temperaturas
en donde se lican parcialmente. Por ejemplo, los ladrillos refractarios de dixido
de silicio (SiO2), usados para recubrir hornos de fundicin de acero, trabajan a
temperaturas superiores a 1650 C (3000 F), cuando algunos de los ladrillos
comienzan a licuarse. Diseados para esa funcin, una situacin sin sobresaltos
requiere un control responsable sobre todos los aspectos de la construccin y uso.

Comportamiento elctrico

Una de las reas de mayores progresos con la cermica es su aplicacin a


situaciones elctricas, donde pueden desplegar un sorprendente conjunto de
propiedades.

Aislamiento elctrico y comportamiento dielctrico

La mayora de los materiales cermicos no son conductores de cargas mviles,


por lo que no son conductores de electricidad. Cuando son combinados con
fuerza, permite usarlos en la generacin de energa y transmisin.

Las lneas de alta tensin son generalmente sostenidas por torres de transmisin
que contienen discos de porcelana, los cuales son lo suficientemente aislantes

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como para resistir rayos y tienen la resistencia mecnica apropiada como para
sostener los cables.

Una sub-categora del comportamiento aislante es el dielctrico. Un material


dielctrico mantiene el campo elctrico a travs de l, sin inducir prdida de
energa. Esto es muy importante en la construccin de condensadores elctricos.

La cermica dielctrica es usada en dos reas principales: la primera es la prdida


progresiva de dielectricidad de alta frecuencia, usada en aplicaciones tales como
microondas y radio transmisores; la segunda, son los materiales con alta
dielectricidad constante (ferroelctricos). Aunque la cermica dielctrica es inferior
frente a otras opciones para la mayora de los propsitos, generalmente ocupa
estos dos nichos muy bien.

Superconductividad

Bajo ciertas condiciones, tales como temperaturas extremadamente bajas,


algunas cermicas muestran superconductividad. La razn exacta de este
fenmeno no es conocida, aunque se diferencian dos conjuntos de cermica
superconductora.

El compuesto estequimtrico YBa2Cu3O7-x, generalmente abreviado YBCO o 123,


es particularmente muy conocido porque es fcil de hacer, su manufactura no
requiere ningn material particularmente peligroso y tiene una transicin de
temperatura de 90 K (lo que es superior a la temperatura del nitrgeno lquido, 77
K). La x de la frmula se refiere al hecho que debe ser ligeramente deficiente en
oxgeno, con un x por lo general cercano a 0.3.

El otro conjunto de cermicas superconductoras es el diboruro de magnesio. Sus


propiedades no son particularmente destacables, pero son qumicamente muy
distintos a cualquier otro superconductor en que no es un complejo de xido de

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cobre ni un metal. Debido a esta diferencia se espera que el estudio de este


material conduzca a la interiorizacin del fenmeno de la superconductividad.

Semiconductividad

Hay cierto nmero de cermicas que son semiconductivas. La mayora de ellas


son xidos de metales de transicin que son semiconductores de tipos II-IV, como
el xido de zinc.

La cermica semiconductora es empleada como sensor de gas. Cuando varios


gases son pasados a travs de una cermica policristalina, su resistencia elctrica
cambia. Ajustando las posibles mezclas de gas, se pueden construir sensores de
gas sin demasiado costo.

Ferroelecticidad, piezoelectricidad y piroelectricidad

Un material ferroelctrico es aquel que espontneamente posee una polarizacin


elctrica cuyo sentido se puede invertir mediante aplicacin de un campo elctrico
externo suficientemente alto (histresis ferro elctrica). Estos materiales exhiben
mltiples propiedades derivadas de su polarizacin espontnea, en ausencia de
un campo elctrico externo, y de la posibilidad de su inversin (memorias de
ordenador). La polarizacin espontnea puede modificarse mediante campos
elctricos (electrostriccin) o de tensiones mecnicas (piezoelectricidad) externos
y mediante variaciones de la temperatura (piroelectricidad). La polarizacin
espontnea y su capacidad de modificacin es tambin el origen de la alta
constante dielctrica o permitividad de los ferro elctricos, que tiene aplicacin en
condensadores.

Un material piezoelctrico es aquel que, debido a poseer una polarizacin


espontnea, genera un voltaje cuando se le aplica presin o, inversamente, se
deforma bajo la accin de un campo elctrico. Cuando el campo elctrico aplicado
es alterno, este produce una vibracin del piezoelctrico. Estos materiales

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encuentran un rango amplio de aplicaciones, principalmente como sensores -para


convertir un movimiento en una seal elctrica o viceversa-. Estn presentes en
micrfonos, generadores de ultrasonido y medidores de presin. Todos los
ferroelctricos son piezoelctricos, pero hay muchos piezoelctricos cuya
polarizacin espontnea puede variar pero no es invertible y, en consecuencia, no
son ferroelctricos.

Un material piroelctrico desarrolla un campo elctrico cuando se calienta.


Algunas cermicas piroelctricas son tan sensibles que pueden detectar cambios
de temperatura causados por el ingreso de una persona a un cuarto
(aproximadamente 40 microkelvin). Tales dispositivos no pueden medir
temperaturas absolutas, sino variaciones de temperatura y se utilizan en visin
nocturna y detectores de movimiento.

Procesado de materiales cermicos

Las cermicas no cristalinas (vidriosas) suelen ser formadas de fundiciones. El


vidrio es formado por cualquiera de los siguientes mtodos: soplado, prensado,
laminado, estirado, colado o flotado.

Los materiales cermicos cristalinos no son susceptibles de un variado rango de


procesado. Los mtodos empleados para su manejo tienden a fallar en una de dos
categoras -hacer cermica en la forma deseada, pro reaccin in situ, o por
formacin de polvos en la forma deseada, y luego sinterizados para formar un
cuerpo slido. Algunos mtodos usados son un hbrido de los dos mtodos
mencionados.

Manufactura in situ

El uso ms comn de este mtodo es en la produccin de cemento y concreto.


Aqu, los abrasivos deshidratados son mezclados con agua. Esto da comienzo a
las reacciones de la hidratacin, las cuales resultan en cristales grandes,

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interconectados formndose alrededor de los agregados. Pasado un tiempo, esto


resulta en una cermica slida.

El mayor problema con este mtodo es que la mayora de las reacciones son tan
rpidas que no es posible hacer una buena mezcla, lo que tiende a impedir la
construccin en gran escala. Sin embargo, los sistemas a pequea escala pueden
ser realizados mediante tcnicas de depsito, en donde los diferentes materiales
son introducidos sobre un substrato, donde se produce la reaccin y la cermica
se forma sobre este substrato.

[Mtodos basados en la sinterizacin]

Los principios de los mtodos basados en la sinterizacin son sencillos: Una vez
que la materia prima es acondicionada para su procesamiento (hornada), es
introducida en el horno, con lo que el proceso de difusin compacta a la materia
prima.

Los poros se achican, resultando un producto ms denso y fuerte. El quemado es


hecho a una temperatura por debajo del punto de derretimiento de la cermica.
Siempre queda alguna porosidad, pero la real ventaja de este mtodo es que la
hornada puede ser producida de cualquier modo imaginable, e incluso puede ser
sinterizado. Esto lo hace una ruta muy verstil.

Existen miles de posibles refinamientos de este proceso. Algunos de los ms


comunes involucran presionar la hornada para darle la densidad, la quema reduce
el tiempo de sinterizacin necesario. A veces, elementos orgnicos son agregados
junto a la hornada, que son disueltos durante la quema

Algunas veces, se agregan lubricantes orgnicos durante el proceso para


incrementar la densidad. No es raro combinarlos, agregando materia orgnica y
lubricantes a una hornada, y luego presionar. (la formulacin de estos aditivos
qumico orgnicos es un arte en s mismo. Esto es particularmente importante en

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la manufactura de cermica de alto rendimiento, tales como las usadas para la


electrnica, en condensadores, inductores, sensores, etc. Puede realizarse una
mezcla de componentes en vez de usar un solo polvo, y luego verterlo en el molde
deseado, dejndolo secar y luego sinterizarlo. De hecho, en la alfarera tradicional
es hecho de esta forma, usando una mezcla plstica que es trabajada con las
manos. Si una mezcla de materiales diferentes componentes es utilizada en una
cermica, algunas veces la temperatura de sinterizacin es mayor a la
temperatura de fundicin de alguno de sus componentes (fase lquida de
sinterizacin). Esto genera un perodo ms corto de sinterizacin comparado con
el estado slido sinterizado.

Otras aplicaciones de la cermica. Hace un par de dcadas atrs, Toyota


investig la produccin de un motor cermico el cual puede funcionar a
temperaturas superiores a 3300 C. Los motores cermicos no requieren sistemas
de ventilacin y por lo tanto permiten una mayor reduccin en el peso, y con esto,
una mayor eficiencia en el uso de combustible. La eficiencia en el uso de
combustible de un motor es tambin superior a ms alta temperatura. En un motor
metlico convencional, mucha de la energa generada desde la combustin debe
ser derrochada como calor para prevenir la fundicin de las partes metlicas. A
pesar de todas estas propiedades deseables, tales motores no estn en
produccin porque la manufactura de partes cermicas es muy dificultosa. Las
imperfecciones en la cermica conducen a quiebras y rompimientos. Dichos
motores son factibles en investigaciones de laboratorio, pero las dificultades
actuales sobre la manufactura impiden su produccin en masa.

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