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CARLOS MARX: BREVE INTRODUCCIN A SU PENSAMIENTO

Eduardo Weisz

I) ASPECTOS BIOGRFICOS Y CONTEXTO HISTRICO

Carlos Marx naci en Trveris el 5 de mayo de 1818. Esta ciudad pertenec-


a a la provincia alemana de Renania, de gran desarrollo industrial. Su
padre era un abogado de origen judo, aunque no practicante. Federico
Engels, con quien Marx compartira su vida intelectual y poltica, naca
dos aos ms tarde en Bremen, en la misma provincia, hijo de una impor-
tante familia tradicional alemana, con fbricas textiles en ese pas y en
Manchester, Inglaterra.
Su pas de origen, Alemania, que en rigor slo se constituira como na-
cin unificada recin cinco dcadas despus de sus nacimientos, no era
ajena a los dos grandes acontecimientos que transformaban radicalmente el
escenario econmico, poltico y social europeo: la revolucin francesa y
la revolucin industrial. La primera, bajo las consignas de Libertad,
Igualdad, Fraternidad haba acabado en 1789 con el dominio poltico de la
nobleza y el clero ejercido a travs de la monarqua-, para iniciar el
dominio de la burguesa en Francia y, consecuentemente, impulsar las re-
voluciones burguesas que a lo largo de ms de un siglo atravesaran a
Europa dando al mundo moderno su forma poltica.
La revolucin industrial, que podemos situar entre fines del siglo XVIII
y principios del XIX, signific la utilizacin de innovaciones permanen-
tes que modificaron completamente las bases tcnicas de la produccin y
las formas de organizacin del trabajo. Los nuevos tipos de telares y la
mquina de vapor, junto con otras invenciones, dieron lugar al surgimien-
to de la gran industria, que progresivamente hara obsoletos los talleres
y las formas artesanales de produccin. En el marco de este proceso tiene
lugar la extensin masiva de las relaciones asalariadas en la produccin,
es decir, el surgimiento de un nuevo actor social, el proletariado moder-
no, que realiza su trabajo a cambio de un salario, en espacios en los que
muy frecuentemente se concentran centenares de trabajadores en condicio-
nes semejantes.1

1
Es necesario recalcar que tanto el proceso de industrializacin como el de las
transformaciones polticas se producen tardamente en los territorios alemanes,
si se los compara con otras partes del continente europeo. La debilidad de una
clase social dispuesta a reformas polticas, la burguesa, frente a la clase
terrateniente, los Junkers, asociada a la concepcin autoritaria del Estado,
retrasan en dcadas la modernizacin alemana y la propia conformacin de sta en
Marx termina sus estudios universitarios en jurisprudencia, pero en sus
ltimos aos de estudio en Berln dedica mayor atencin a estudios fi-
losficos. Se vincula a los llamados jvenes hegelianos, quienes se abo-
caban a profundizar en la obra del filsofo alemn Georg Wilhelm Hegel
(1770-1831), sacando de sta las conclusiones ms radicales para la
crtica poltica y social al rgimen dominante. A su vuelta a Bonn, donde
haba iniciado sus estudios, Marx se sumar a la redaccin de la Gaceta
Renana, de la que participaban varios escritores radicales. Luego de que
la censura prohibi esta publicacin, Marx debi mudarse a Francia donde
las posibilidades de expresin eran mucho mayores. All entr en contacto
con revolucionarios alemanes y trabaj en la publicacin de los Anales
franco-alemanes.
Al poco tiempo de llegar a Pars, Marx conoci a Engels, quien haba
hecho un importante estudio sobre la clase obrera inglesa en el que Marx
encontr grandes coincidencias con sus ideas. Comienza as una relacin
intelectual y poltica que se prolongar por varias dcadas, hasta la
muerte de Marx.
En 1844, Marx escriba los que hoy se conocen como Manuscritos econmico-
filosficos, en donde ya se planteaba la importancia del proletariado en
la transformacin social, producto de sus condiciones materiales de exis-
tencia en la sociedad moderna.
En los aos siguientes, Marx y Engels profundizaran su comprensin del
funcionamiento de la sociedad capitalista y de la explotacin del prole-
tariado por parte de la burguesa, combinando sus estudios con la activi-
dad poltica en diferentes crculos.2
En 1847 se funda la Liga Comunista, con grupos de trabajadores e intelec-
tuales franceses, belgas, ingleses y alemanes. En el marco de una crisis
econmica, con crecientes disturbios sociales en la mayora de los pases

una Nacin. Es recin a partir de 1862, cuando el emperador prusiano Guillermo I


nombra como Primer Ministro a Otto von Bismarck, que Prusia desarrollara fuer-
temente la industria. La unificacin de Alemania, bajo hegemona prusiana, se
logra en 1871 luego del triunfo militar de Prusia sobre Francia, proclamndose
el II Reich con Guillermo I como Emperador de Alemania. En este desarrollo in-
dustrial, sobre todo despus de la unificacin, surgir en Alemania una indus-
tria poderosa que dar lugar, tambin, a una clase obrera fuertemente organiza-
da.
2
Si bien nos detendremos en los conceptos de burguesa, proletariado y explota-
cin capitalista ms adelante, digamos aqu que la burguesa es la clase social
de los propietarios de los medios de produccin, es decir, de las fbricas, los
bancos, los grandes comercios, mientras que el proletariado es la clase de los
que slo poseen su capacidad de trabajo como forma de obtener un ingreso para su
subsistencia. Entre ellos, como veremos, se establece una relacin de explota-
cin por medio del cual la burguesa obtiene sus ingresos a partir del trabajo
realizado por el proletariado.
europeos, esta organizacin le encarga a Marx y a Engels que escriban un
folleto de divulgacin para propagandizar las conclusiones de sus estu-
dios, naciendo as el Manifiesto Comunista. Si bien estos estudios esta-
ban an en sus comienzos, los lineamientos nodales de la concepcin
marxista pueden ya encontrarse en esta obra, cuya cantidad de traduccio-
nes y ediciones desde su primera publicacin febrero de 1848- la con-
vierten en una de las de mayor circulacin de la historia.
En esta obra se destaca el proceso por el cual la burguesa se form en
el seno del antiguo sistema feudal, cul fue su papel revolucionario en
la lucha contra ese sistema y el grado sorprendente en que la burguesa
puede desarrollar las fuerzas productivas, las tcnicas de produccin.
Gracias a este desarrollo, sostenan, se crean las condiciones para que
por primera vez en la historia exista la posibilidad material de emanci-
par a la humanidad. Por eso, sealaban, en una nueva sociedad, comunista,
las nuevas tcnicas permitiran la produccin necesaria para la satisfac-
cin de las necesidades materiales de toda la humanidad. De ah que esa
sociedad podra permitir acabar con la lucha entre los seres humanos.
Tambin describan en este folleto el surgimiento del sector social capaz
de llevar a cabo esa emancipacin: la clase proletaria, los trabajadores
asalariados empleados fundamentalmente en la industria. El Manifiesto
Comunista explica el papel de los comunistas en ese proceso emancipatorio
de la humanidad.
Das despus de su primer edicin, el comienzo de una nueva revolucin en
Francia produca la chispa que rpidamente expandi el fuego revoluciona-
rio por la casi totalidad de los pases europeos. Prefigurando las ten-
dencias del capitalismo a hacerse internacional, tal como fuera dicho en
la obra recin aparecida de Marx y Engels, por primera vez un proceso
toma inmediatamente un carcter continental, con la nica excepcin de
Inglaterra. Es sta la nica oportunidad en que Marx y Engels participa-
ron directamente en una revolucin a travs de sus escritos y de sus ac-
tividades en la Liga Comunista.
Al final de este proceso, derrotada la revolucin, Marx escribi dos tra-
bajos de anlisis de lo acaecido, La Lucha de Clases en Francia de 1848 a
1850 y El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte. Es sobre todo en este
ltimo donde aparece con total claridad la riqueza y la profundidad de
los anlisis histricos basados en las categoras que Marx y Engels se
encontraban desarrollando.3
Ante el triunfo completo de la reaccin conservadora en Europa 1852-,
Marx debi exiliarse en Londres, donde continu intensamente el estudio
sobre el funcionamiento del modo de produccin capitalista, embarcndose
en vastos estudios econmicos para lo que sera su obra ms importante,
El Capital. Engels, mientras tanto, se instalaba en Manchester donde du-
rante varios aos se encargar de la fbrica del padre para solventar
tanto su actividad terica y poltica como la de Marx.
En 1857-58, comenzaran a desarrollarse conflictos sindicales y sociales
en los pases centrales del continente y, a diferencia del 48, tambin
en Estados Unidos en este caso ligado a la abolicin de la esclavitud-.
Estos desembocaran en las condiciones para que en 1864, por primera vez
se forme una organizacin agrupando a una importante cantidad de trabaja-
dores y sociedades obreras de diferentes pases: la Asociacin Interna-
cional de Trabajadores, conocida tambin como Primera Internacional, cuyo
Manifiesto Inaugural fue redactado por el propio Marx.
Durante los aos de existencia de la Internacional, entre 1864 y 1871,
Marx combinara su actividad terica de preparacin de su obra sobre el
capitalismo con una intenssima actividad poltica en dicha organizacin,
dirigiendo una de las alas de la misma enfrentada a la liderada por Mi-
jal Bakunin, de tendencia anarquista.
En 1871, luego de la derrota francesa en la guerra con Prusia, los obre-
ros de Pars conquistaban el poder, constituyendo el primer Estado en la
historia dirigido por los trabajadores, La Comuna, hasta ser salvajemente
reprimidos luego de dos meses y unos das. Marx, sin participacin dire-
cta en ese proceso, realiz un anlisis del mismo en La Guerra Civil en
Francia.
Unos aos antes, en 1867, Marx haba logrado terminar el primer tomo de
su obra ms decisiva, cuyo ttulo completo es El Capital. Crtica de la
economa poltica. Mientras tanto, continuaba sus estudios para el segun-
do y tercer tomo. Las condiciones precarias de su existencia, sin embar-
go, debilitaran mucho sus ltimos aos, sin permitirle acabar con su
proyecto. En marzo de 1883, Marx muere dejando una enorme cantidad de
manuscritos desordenados que, slo luego de 11 arduos aos, Engels lo-
grara terminar de publicar. Es decir que la forma final del segundo y

3
Desarrollaremos ms abajo los distintos niveles de anlisis que utiliza Marx,
con lo que quedar claro la complejidad de sus anlisis sobre procesos concretos
y especficos.
tercer tomo de El Capital fue dada en realidad por quien fuese su ms
estrecho compaero. Engels, un ao despus de publicar el tercer tomo,
muere en 1895 luego de varios aos de muy prolfica actividad terica y
poltica, sta ltima al calor del surgimiento del primer partido obrero
de masas basado en las doctrinas elaboradas por Marx y por l mismo, la
socialdemocracia alemana.

II) ANLISIS DE LA METODOLOGA MARXISTA

El mtodo de anlisis marxista


Plantearemos en este apartado algunos elementos bsicos sobre la meto-
dolga utilizada por Marx para analizar la sociedad.
Comencemos diciendo que el pensamiento de Marx slo puede situarse en el
mundo moderno, en el que la filosofa haba absorbido definitivamente los
principios de la burguesa en ascenso. La razn era su consigna crtica y
con ella combata todo los resabios conservadores con los que se obstacu-
lizaba el desarrollo poltico y econmico burgus. La racionalidad, como
se expresaba en el pensamiento ilustrado, lleva implcita la no acepta-
cin de lmites dados por un orden preestablecido, arbitrario, pues el
hombre se sabe ahora capaz de emplear sus capacidades para satisfacer sus
deseos. Esto significa el intento de controlar ms eficientemente la na-
turaleza para sus propias necesidades, pero tambin el de organizar la
sociedad de modo que permita el libre desarrollo de los individuos.
A su vez, la razn realza lo que tienen en comn los seres humanos, en
tanto que sujetos pensantes, poniendo en cuestin los privilegios acepta-
dos en las formas sociales y en los sistemas filosficos anteriores.
Partiendo, entonces, de los avances del pensamiento que lo precedieron,
Marx tomar especialmente la concepcin dialctica de la filosofa de
Hegel. Sealaremos muy brevemente algunos elementos que conforman el
mtodo dialctico.
La dialctica ve a la realidad social como algo en movimiento, es decir
que los anlisis de la misma deben reflejar la dinmica de los fenmenos:
de dnde proceden y cules son sus tendencias de desarrollo. De ah que
para analizar una sociedad determinada, sta debe ubicarse histricamen-
te, debe entendrsela como parte de un proceso.
Para la dialctica, los fenmenos econmicos y sociales deben comprender-
se como partes de una totalidad integrada, no en forma aislada. Estas
partes se conectan entre s de un modo muchas veces contradictorio, es
decir que en su desarrollo chocan entre s. Esos choques motorizan el
desarrollo de la totalidad, es decir, de la sociedad, cuyas tendencias
aparecen as explicadas a partir de sus contradicciones internas.
Los cambios permanentes transforman ms o menos profundamente aspectos de
la sociedad. Estos cambios producen nuevas tensiones y contradicciones,
las que ante ciertas condiciones, mediante un proceso revolucionario,
llevan a cambios radicales que dan lugar a una nueva forma social, la que
ser sujeta a nuevas contradicciones y nuevos movimientos.
Un aspecto central del mtodo de Marx es el carcter de las contradiccio-
nes que actan como motor del movimiento de la historia. En la dialctica
de Hegel, las contradicciones actan en el mundo de las ideas, siendo la
realidad material y externa, slo manifestaciones de lo pensado. Por eso,
la filosofa hegeliana se enmarca en las corrientes idealistas. Para
Marx, las ideas son producto de la realidad material. Esta realidad, en
parte producida por la actividad humana, se representa en la mente humana
a travs de mltiples mediaciones. Esta concepcin, materialista, parte
entonces de evaluar las tendencias presentes en una sociedad dada enfati-
zando en las condiciones materiales presentes en ella. Un anlisis idea-
lista, en cambio, tiende a entender la realidad a partir de las ideas
desarrolladas por tal o cual pensador; esas ideas dan, en esa concepcin
opuesta al marxismo, forma al proceso histrico.
Como lo expresara Marx en el clebre Prlogo a la Contribucin a la
Crtica de la Economa Poltica (1859):

El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso


de la vida social, poltica e intelectual en general. No es la
conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el con-
trario, es su ser social el que determina su conciencia.

En Marx, la comprensin de una realidad no se puede limitar al plano te-


rico. El investigador social no es ajeno a su objeto de estudio, y su
misma conciencia est determinada tambin por sus condiciones materiales
de existencia. El anlisis de los mecanismos que dan vida a la sociedad
es inseparable de la prctica poltica. No se puede interpretar al mundo
en su movimiento sin comprometerse en su transformacin. Tal como hemos
visto, la vida de Marx ha estado signada por esta posicin metodolgica,
combinando permanentemente la actividad terica con la actividad poltica
y la intervencin en favor de la emancipacin de los trabajadores.
Otro aspecto caracterstico del mtodo marxista es la distincin, hereda-
da tambin de Hegel, entre apariencia y esencia. El sentido mismo de la
ciencia es para Marx, el trascender la forma en la que se manifiestan los
fenmenos sociales o de otro tipo, para dilucidar sus relaciones inter-
nas. Es decir, no ceir un anlisis a la apariencia de lo que se quiere
comprender, sino que indagar en su profundidad, buscando las leyes que
gobiernan sus movimientos. Sin embargo, esta distincin debe interpretar-
se no como si la apariencia fuera una mera cscara, intrascendente para
comprender un fenmeno, pues es parte de su esencia el que se manifieste
en una determinada apariencia y no en otra.
Marx critica al pensamiento vulgar por tomar la apariencia de las cosas
por el fenmeno mismo, por no trascender su forma inmediatamente visible
para rastrear lo que le subyace, pero sin pensar por ello que esa forma
visible es puramente contingente. El anlisis debe intentar explicar por
qu sus tendencias internas encontraron especficamente esa, y no otra,
forma de manifestarse. Ambos, apariencia y esencia, deben poder explicar-
se como producto de una investigacin.

Modo de produccin, formacin econmico-social y anlisis histrico-


concreto
La relacin entre lo concreto y lo abstracto es fundamental para la com-
prensin del mtodo de Marx. El anlisis de cualquier realidad social,
concreta, que busque comprenderse debe atravesar una etapa de abstrac-
cin.4 Esto puede verse en el planteo que Marx hace en la Introduccin a
la Crtica de la Economa Poltica:

Parece que el buen mtodo consiste en comenzar por lo real y lo


concreto, que constituyen la condicin previa efectiva, y por
consiguiente, en economa poltica, por ejemplo, por la pobla-
cin, que es la base y el sujeto de todo el acto social de pro-
duccin. Sin embargo, si se mira ms de cerca, se advierte que
ese es un error. La poblacin es una abstraccin si se omiten,
por ejemplo, las clases de que est compuesta. Estas clases son,
a su vez, una frase hueca si se hace caso omiso de los elementos
sobre los cuales se basan: por ejemplo el trabajo asalariado, el
capital, etc. Estos suponen el intercambio, la divisin del tra-
bajo, los precios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin
el valor, sin el dinero, los precios, etc. Por lo tanto, si se

4
Sealemos que, segn el Diccionario de la Real Academia, abstraer es separar
por medio de una operacin intelectual las cualidades de un objeto para conside-
rarlas aisladamente.
comenzara de esa manera por la poblacin, se tendra una repre-
sentacin catica del todo y, mediante una determinacin ms
precisa, mediante el anlisis, se llegara a conceptos cada vez
ms simples; de lo concreto figurado se pasara a abstracciones
cada vez ms tenues, hasta llegar a las determinaciones ms sim-
ples. A partir de ah sera preciso rehacer el camino hacia
atrs, hasta llegar finalmente, de nuevo, a la poblacin, pero
ahora sta ya no sera la representacin catica de un todo, si-
no una rica totalidad de determinaciones y de numerosas relacio-
nes. () Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mlti-
ples determinaciones, y por lo tanto unidad de la diversidad.
() El primer proceso ha reducido la plenitud de la representa-
cin a una determinacin abstracta; con el segundo, las determi-
naciones abstractas conducen a la representacin de lo concreto
por el camino del pensamiento.5

En otras palabras, Marx nos indica que los fenmenos concretos que obser-
vamos estn determinados por mltiples variables. As, nuestro objeto de
estudio es en realidad la resultante de un catico cmulo de tendencias.
Es necesario separar cada una de ellas y analizarlas en forma indepen-
diente, como abstracciones, para despus poder retornar al fenmeno estu-
diado pero entendido ahora como la sntesis de todas esas determinaciones
abstractas. Sobre este nuevo concreto, el producto de nuestra elaboracin
intelectual, s sabemos ahora las fuerzas internas que le dan existencia,
sus contradicciones y por lo tanto sus tendencias.
Lo observable, aquello que para Comte constitua lo positivo y a partir
de lo cual se construa el conocimiento, debe ser visto, segn Marx, como
algo intrnsecamente contradictorio, como algo en lo que confluyen mlti-
ples determinaciones. El proceso de abstraccin, entonces, permite enten-
der esas determinaciones, pero en s no basta para conocer un hecho con-
creto: es necesario volver a lo concreto pero conociendo ya las tenden-
cias que ese hecho a conocer lleva en su interior. As se lo puede apre-
hender, entonces, como el producto de esas tendencias cada una con su
importancia especfica-, y comprender as su dinmica histrica, su movi-
miento. Por eso, sintetizando, el mtodo de anlisis social de Marx parte
de lo concreto, atraviesa un momento abstracto y retorna a lo concreto
pero ya como producto de mltiples determinaciones.

5
Marx, Carlos: Introduccin a la crtica de la economa poltica. Anteo, Buenos
Aires, 1974. p. 41 y ss.
La relacin entre lo concreto y lo abstracto puede observarse al analizar
los diferentes tipos de anlisis que el marxismo hace de las sociedades.
El Capital, la obra fundamental de Marx, es, como sealamos, un anlisis
de la sociedad capitalista. Su objeto de estudio, el modo de produccin
capitalista, es en realidad una abstraccin, pues en ninguna sociedad
real, concreta, y menos an cuando esta obra fue escrita, la produccin
de bienes materiales se efecta en una forma social nica. Siempre co-
existen distintos tipos de relaciones de produccin. Sin embargo, no es
posible comprender, por ejemplo, la dinmica de una sociedad del mundo
moderno si no se analizan las implicancias para su desarrollo de las ten-
dencias especficas que se derivan de su componente capitalista, an
cuando ste no exista en forma pura, pues imprime sus caractersticas
sobre los restantes tipos de relaciones de produccin existentes.
Al referirse a sociedades especficas, Marx utilizar el concepto de for-
macin econmico-social. Al hablar de sta se consideran no solamente las
tendencias propias del modo de produccin dominante, sino que tambin las
caractersticas que le imprimen a la sociedad otros modos de produccin
existentes, en muchos casos, resabios de sociedades anteriores o grmenes
de futuras. El estudio de una formacin econmico-social, entonces, se
aproxima ms a la estructura real de la sociedad, concreta, pues sinteti-
za diferentes tendencias con sus especificidades, dando lugar as a un
anlisis ms rico y profundo de ella.
As, por ejemplo, una investigacin actual sobre la formacin econmico-
social de una provincia argentina debera estudiar las relaciones produc-
tivas capitalistas, pero tambin otras no caracterizadas por el pago de
un salario al productor directo, por ejemplo, el arriendo de tierras a
campesinos que pagan dicho arriendo con lo que producen en la tierra. En
otros sectores de la economa habr formas artesanales que tambin deben
integrarse al anlisis. Una descripcin de esa formacin econmico-social
debe dar cuenta de esa diversidad, de ese entramado complejo que conforma
la estructura social. Sin embargo, la importancia del anlisis del modo
de produccin es que slo partiendo del carcter capitalista del pas, es
decir, de la relacin social de produccin dominante, pueden entenderse
las tendencias a las que estn sujetas esas relaciones sociales no capi-
talistas. A travs del mercado, de la competencia, de la compra de insu-
mos, las relaciones capitalistas tien, condicionan y restringen otras
relaciones de produccin simultneas.
En los anlisis de procesos histrico-concretos, como el que realiz Marx
sobre las revolucin de 1848 en Francia, la investigacin toma las ten-
dencias fundamentales dadas por el modo de produccin, contempla otros
modos de produccin con implicancias en la dinmica social y poltica
francesa, pero se centra tambin en los mltiples aspectos que hacen a la
situacin social y poltica concreta: las tradiciones de las distintas
clases, la historia poltica reciente, los estados de nimo de los dis-
tintos estratos, e incluso las caractersticas personales de algunos di-
rigentes. Esto da lugar a un anlisis que combina cada una de estas de-
terminaciones, abstractas en s mismas, lo que le permite presentar una
sociedad concreta en su complejidad, como sntesis de mltiples determi-
naciones. Este nivel de anlisis, el histrico-concreto, recupera y arti-
cula los momentos abstractos del anlisis para poder comprender un proce-
so concreto en sus especificidades.

Infraestructura, estructura y superestructura de la sociedad


Los aspectos que forman parte de una sociedad concreta pueden, en el an-
lisis marxista, clasificarse en tres partes relacionadas entre s.
Todas las sociedades de todos los tiempos han debido proveerse de insumos
para su subsistencia y reproduccin. La provisin de alimentos, vestimen-
ta o vivienda, por sealar los ms bsicos e indispensables, ha sido un
requisito ineludible de cualquier forma social.
El aspecto decisivo en toda sociedad, para el marxismo, es la forma so-
cial bajo la cual se han producido esos y otros insumos. Las relaciones
sociales de produccin conforman la estructura de la sociedad, su carac-
terstica ms determinante. Esto es lo que hace del marxismo una filosof-
a materialista.
Por eso, cualquier anlisis de una sociedad debe comenzar por entender
bajo qu relaciones sociales se produce, si la principal relacin social
de produccin es, por ejemplo, entre propietarios de las empresas y pro-
ductores directos que reciben un salario de los primeros. O, como en la
esclavitud, entre productores directos cuya vida, de conjunto, pertenece
a otros, y esos otros: sus dueos. En toda sociedad suelen coexistir di-
ferentes relacione sociales de produccin, aunque una de ellas sea domi-
nante y tienda a imponerse.
La estructura de la sociedad, no obstante, debe ser compatible con el
grado de desarrollo de las fuerzas productivas, lo que Marx denomina la
infraestructura de la sociedad. sta est asociada directamente a la evo-
lucin de las tcnicas de produccin, de los instrumentos con los que el
ser humano cuenta para producir, de los conocimientos que ha alcanzado y
puede volcar a la produccin. La relacin social capitalista, por ejem-
plo, se corresponde con el desarrollo de la industria, y slo con sta
puede constituirse en la relacin social dominante. El mayor o menor
avance en la forma de producir fija lmites a las relaciones sociales
posibles. As, seala Marx, la esclavitud era compatible con un tipo de
arado, pero al desarrollarse nuevas tcnicas de arar la tierra, esa rela-
cin social no permita aprovecharlas, convirtindose en una presin para
que la sociedad tome otra forma social, en este caso la del feudalismo.
Por otro lado, las relaciones sociales de produccin, la estructura, debe
tambin corresponderse con las instituciones y las ideas de una poca. El
Estado, y las instituciones polticas en general, junto a la justicia
constituyen la superestructura jurdico-poltica de una sociedad. Las
ideas, creencias, valores, su superestructura ideolgica. Una sociedad en
cuya estructura priman las relacione sociales capitalistas, necesita de
un Estado al servicio de esas relaciones, una justicia que las valide y
les de legitimidad, e ideas, valores y creencias religiosas que les den
sustento.
Estos tres aspectos de la sociedad constituyen una totalidad integrada.
Un cambio en alguna de estas partes produce una tensin que debe resol-
verse o bien en un cambio social, un cambio en la estructura, o bien en
la destruccin de los factores que vulneraron esa estabilidad. Si en una
sociedad capitalista se desarrolla una ideologa que cuestiona el capita-
lismo, sta debe ser atacada y reprimida, o, si el resto de las partes
que componen la sociedad est maduro, dar lugar a una nueva estructura
social y a los cambios revolucionarios que sta implica.
Cabe destacar que el anlisis de la relacin entre estos tres aspectos de
la sociedad no debe de ningn modo entenderse en forma mecnica. Pese a
la preeminencia de la estructura en el anlisis marxista, la base mate-
rial de la sociedad, sta de ningn modo implica una perspectiva lineal
segn la cual todo en la sociedad deba ser explicado a partir de la es-
tructura. La superestructura tiene su lgica propia, condicionada por la
estructura pero de ningn modo reducible a sta. Las ideas de una socie-
dad, por ejemplo, no son un mero epifenmeno de las relacione sociales.
Del mismo modo, si la infraestructura es la base sobre la que se asienta
la estructura de la sociedad, los cambios en la estructura modifican con
frecuencia fuertemente esa infraestructura. Las relacione sociales comu-
nistas, por caso, permitiran para Marx un desarrollo descomunal de las
fuerzas productivas.
Partiendo de la preeminencia de la base material de la sociedad, infraes-
tructura, estructura y superestructura tienen entre si una relacin de
mutua interdependencia y la forma en la que se entrelazan entre s debe
ser estudiado en cada caso histrico-concreto.

El devenir histrico de la sociedad


Como sealamos, el concepto de modo de produccin describe de modo abs-
tracto una sociedad. La historia de las sociedades es analizada desde el
marxismo como una sucesin de distintos modos de produccin, en los que
las contradicciones internas de cada uno dieron lugar a cambios cualita-
tivos que modificaron completamente la estructura de la sociedad y la
sociedad en su conjunto.
Los inventos, los desarrollos tcnicos, los cambios en la forma de traba-
jar, las luchas entre sectores sociales con intereses contrapuestos, ori-
ginan las contradicciones que llevan a la transicin entre modos de pro-
duccin.
En la historia europea, el comunismo primitivo fue el modo de produccin
dominante en los orgenes de la civilizacin. Se caracteriz por la pro-
piedad colectiva de los medios de produccin la tierra y las rudimenta-
rias herramientas que s eutilizaban-, y la distribucin igualitaria del
producto. A ste le sigui el modo de produccin esclavista, es decir,
masas de esclavos que pertenecan a sus dueos, a los que deban obedien-
cia y para los que trabajaban. Las civilizaciones griega o romana son
ejemplos de sociedades en las que el modo de produccin esclavista fue
dominante. A ste le sigui el feudalismo, en el cual el seor dispona
de siervos quienes, a cambio del usufructo de una parcela de tierra para
alimentar a su familia, trabajaban la tierra del seor entregndole sus
productos para su consumo e intercambio. Este es el modo hegemnico du-
rante la Edad Media.
La generalizacin del comercio, el surgimiento de las ciudades modernas,
y la imposibilidad de aumentar la productividad bajo estas relaciones
sociales llevaron a la crisis del modo feudal, dando lugar al capitalis-
mo. Este proceso es analizado por Marx en El Capital, mostrando los si-
glos de transformaciones tcnicas, econmicas, sociales, polticas, jur-
dicas, militares y culturales que implic.
El sistema capitalista, luego de siglos de transformaciones en las socie-
dades tradicionales, se consolida recin a mediados del s. XIX. Desde
entonces ha sufrido enormes cambios, pero manteniendo su caracterstica
especfica, la propiedad de los medios de produccin en manos de los bur-
gueses, por un lado, y por el otro los proletarios, asalariados libres
que venden a los capitalistas su capacidad de trabajo durante una deter-
minada cantidad de horas diarias.
Sin embargo, es necesario advertir que de ningn modo Marx tena en mente
una concepcin histrica de etapas sucesivas por las que necesariamente
deban pasar todas las sociedades. Esto lo diferencia claramente de la
concepcin positivista, para la cual todas las sociedades atraviesan los
tres estadios planteados por Saint-Simon o Comte. Un ejemplo de la con-
cepcin marxiana al respecto es la posicin que desarrolla Marx pocos
aos antes de su muerte en discusin con revolucionarios rusos que acuden
a su ayuda para pensar su intervencin en la Rusia de los zares con el
objetivo de impulsar el socialismo. En base a la estructura agraria rusa
parcialmente basada en la produccin comunal-, Marx consideraba que en
dicho pas podra pasarse directamente de la forma feudal dominante a una
sociedad comunista, es decir, sin atravesar una etapa capitalista. Nueva-
mente, el momento abstracto de pensar la historia no sustituye el anli-
sis concreto de cada sociedad y de las condiciones realmente existentes
en ella. Si histricamente la crisis de las sociedades feudales dio lugar
al surgimiento de sociedades capitalistas, cada realidad debe ser estu-
diada en sus mltiples determinaciones y slo el anlisis histrico-
concreto permite aprehender una sociedad en su singularidad.

Las clases sociales


Para Marx, en el anlisis de una sociedad resulta esencial partir de las
clases sociales que la conforman. Para comprender los movimientos de las
sociedades a lo largo de la historia es fundamental, entonces, entender
las distintas clases sociales que intervienen.
El concepto de clase social, estando permanentemente presente en toda su
obra, no fue sin embargo sistematizado por Marx en ninguna de sus obras.
Engels, quien como vimos dio forma a los tomos II y III de El Capital,
puso al final del ltimo tomo unos fragmentos inconclusos en los que Marx
se propona contestar explcitamente qu es una clase social. En stos,
Marx slo seala que una clase no debe identificarse con aquellos cuyos
niveles de ingreso son similares, ni con los individuos que realizan una
determinada actividad, por ejemplo los mdicos, o los trabajadores me-
talrgicos.
Hemos visto como para este autor lo fundamental para comprender una so-
ciedad es el modo en el que en ella se produce. La produccin de los me-
dios de subsistencia responde a una necesidad biolgica del ser humano en
cualquier poca. Los economistas clsicos haban planteado ya la impor-
tancia del trabajo en la vida humana, en tanto que permite satisfacer las
necesidades bsicas. Marx destacar, a diferencia de dichos economistas,
el carcter social del proceso por el cual los hombres satisfacen esas
necesidades. Toda sociedad se basa en determinadas relaciones que se es-
tablecen en dicha produccin, sin asociarse de algn modo los individuos
no pueden producir lo que necesitan.
Lo que dividir a todas las sociedades en clases ser para Marx la pro-
piedad de los medios de produccin, sean stos tierras, maquinarias o
como durante la esclavitud- hombres. Para analizar las diferentes socie-
dades ser central entonces determinar quienes son los propietarios de
los elementos que se requieren para la produccin.
As tendremos en la sociedad moderna, industrial, por un lado la clase
burguesa, propietaria de los medios de produccin, y por otro lado el
proletariado, quien slo posee su propia capacidad de trabajo para vender
al burgus. En la sociedad feudal, predominantemente campesina, tendremos
por un lado a los seores feudales, dueos de la tierra, y por otro a los
siervos, los que sin posesiones, deban trabajar las tierras del seor
feudal para obtener de este modo un ingreso para s mismos y sus fami-
lias.
Como podemos ver, este anlisis de la sociedad nos da un modelo bsica-
mente dicotmico. En el Manifiesto Comunista, por ejemplo, folleto desti-
nado a difundir las ideas ms generales de los comunistas, la sociedad se
explica con este modelo dicotmico.
Sin embargo, este concepto de clase social en Marx tiene un alto grado de
abstraccin. Debemos recordar aqu lo planteado sobre el mtodo de este
autor en cuanto a la relacin entre lo abstracto y lo concreto. As como
un anlisis ms abstracto permite ver las grandes tendencias de la socie-
dad, en las que las dos clases fundamentales son las que intervienen
modelo dicotmico-, un anlisis ms concreto deber analizar otras clases
o sectores de clases cuyos intereses pueden ser diferentes. Al hacer un
anlisis de una sociedad especfica, se debern identificar los diferen-
tes sectores de la burguesa que intervienen, analizando diferenciadamen-
te los intereses de, por ejemplo, la burguesa agraria duea de las tie-
rras-, la burguesa industrial duea de las fbricas-, o la burguesa
financiera duea de los bancos-. Sus intereses, y las polticas por las
que pugnan pueden ser efectivamente diferentes pues lo que beneficia a un
sector, probablemente sea en desmedro de la situacin de la otra. As, en
anlisis histrico-concretos, Marx analizar cada clase y cada sector de
clase entendiendo sus caractersticas especficas.6
Entre los analistas y continuadores de la obra marxiana es frecuente des-
tacar otra distincin, la que ha dado lugar a importantes discusiones
tericas entre los marxistas del siglo XX. Como se ha hecho notar en di-
chas discusiones, Marx se ha referido al concepto de clase de dos formas
diferentes. Si centralmente, como hemos visto, la clase se define por la
relacin con los medios de produccin, hay pasajes de su obra en el que
la pertenencia a una clase tiene tambin otra connotacin. Se suele lla-
mar clase en s al concepto de clase que slo denota la propiedad o no de
los medios de produccin.7 Cuando se habla de clase para s, en cambio,
se quiere referir a una clase en la que sus miembros reconocen una posi-
cin social compartida, as como un inters comn y contrario al de otras
clases. Es decir que este concepto aparece determinado por la conciencia
que tiene una clase del lugar que ocupa en la sociedad. As, se puede ser
miembro de una clase en s sin ser consciente de ello, an cuando esta
pertenencia influya indudablemente en la situacin social, en las ideas y
en las acciones de dichos miembros. Esta distincin resultar esencial,
obviamente, en el anlisis concreto de las actitudes polticas de una
clase, pues de su consciencia de su situacin de clase depender el tipo
de acciones concretas que encararn en un determinado momento.8
Podemos observar esta ltima concepcin de clase social en el anlisis
pormenorizado que Marx realiz en 1852 sobre el proceso revolucionario
que se haba abierto en Francia en 1848 y que culminara con la procla-
macin de Luis Bonaparte, sobrino de Napolen, como emperador. All, Marx
enfatizar los distintos aspectos econmicos, culturales, religiosos,

6
No obstante, cabe sealar aqu lo que desarrollamos al referirnos a lo concre-
to y abstracto en el anlisis marxiano. El anlisis concreto de las clases so-
ciales en una sociedad dada no anula el modelo dicotmico: ste presenta las
clases fundamentales de la sociedad y por lo tanto su contradiccin principal,
la que tie todas las otras relaciones entre clases en dicha sociedad. El anli-
sis concreto, tambin aqu, incorpora el momento abstracto del proceso de anli-
sis.
7
As, por ejemplo, en la sociedad capitalista lo que define a la burguesa y al
proletariado en tanto que clases en s, es la propiedad de los medios de produc-
cin y su carencia respectivamente. En el feudalismo, la propiedad de la tierra
separar a los seores feudales de la servidumbre; en el modo de produccin es-
clavista la propiedad del principal medio de produccin los esclavos-, define
la pertenencia a la clase de los esclavos o a la de sus dueos. En cada caso,
entonces, el concepto de clase en s est determinado por las relaciones socia-
les que se constituyen a travs de la propiedad de los instrumentos centrales
que se utilizan en la produccin.
8
Para analizar por lo tanto una situacin poltica concreta, en un lugar y mo-
mento determinado, resultar decisiva esta concepcin de clase pues de un sector
social que desconoce, por ejemplo, que es explotado por otro no cabe esperar
acciones revolucionarias que cuestionen su explotacin.
entre otros- de los principales sectores sociales que intervinieron en
ese proceso. Desde esa perspectiva, central para entender el comporta-
miento poltico de esos sectores, Marx analizar en El dieciocho Brumario
de Luis Bonaparte a los campesinos del siguiente modo:

Los campesinos parcelarios forman una masa inmensa cuyos indivi-


duos viven en idntica situacin, pero sin que entre ellos exis-
tan muchas relaciones. Su modo de produccin los asla a unos de
otros, en vez de establecer relaciones mutuas entre ellos. Este
aislamiento es fomentado por los malos medios de comunicacin de
Francia y por la pobreza de los campesinos. Su campo de produc-
cin, la parcela, no admite en su cultivo divisin alguna del
trabajo ni aplicacin ninguna de ciencia; no admite, por tanto,
multiplicidad de desarrollo, ni diversidad de talentos, ni ri-
queza de relaciones sociales. Cada familia campesina se basta,
sobre poco ms o menos, a s misma, produce directamente ella
misma la mayor parte de lo que consume y obtiene as sus mate-
riales de existencia ms bien en intercambio con la naturaleza
que en contacto con la sociedad. La parcela, el campesino, y su
familia; y al lado otra parcela, otro campesino y otra familia.
Unas cuantas unidades de stas forman una aldea, y unas cuantas
aldeas un departamento. As se forma la gran masa de la nacin
francesa, por la simple suma de unidades del mismo nombre, al
modo como, por ejemplo, las patatas de un saco forman un saco de
patatas. En la medida en que millones de familias viven bajo
condiciones econmicas de existencia que las distinguen por su
modo de vivir, sus intereses y su cultura de otras clases y las
oponen a stas de un modo hostil, aqullas forman una clase. Por
cuanto existe entre los campesinos parcelarios una articulacin
puramente local y la identidad de sus intereses no engendra en-
tre ellos ninguna comunidad, ninguna unin nacional y ninguna
organizacin poltica, no forman una clase. Son por tanto, inca-
paces de hacer valer su inters de clase en su propio nombre
...9

Como se puede observar en esta cita, en el anlisis histrico concreto


que Marx realiza sobre el campesinado en esta etapa, la idntica situa-

9
Marx, Carlos: El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte. Ediciones en Lenguas
Extranjeras, Pekn, 1978. p. 129 y ss.
cin objetiva en relacin a los medios de produccin no alcanza para ca-
racterizarlo como una clase, pues carece de la conciencia de sus inter-
eses comunes y por lo tanto no acta en consecuencia. Es decir que esta
utilizacin por Marx del concepto de clase enfatizando el aspecto subje-
tivo- alude a otras caractersticas de una clase que las vistas en, por
ejemplo, el Manifiesto Comunista, en donde lo decisivo era el lugar obje-
tivo frente a los medios de produccin.
Sealemos, por ltimo, que, como destaca Marx, en la sociedad industrial
moderna centenares de obreros trabajan en iguales condiciones dentro de
una fbrica, o transitan entre diferentes empresas en las que experimen-
tan situaciones similares, y viven en barrios urbanos que agrupan a mi-
llones de trabajadores que viven en condiciones muy parecidas. Estas
iguales condiciones de existencia de los trabajadores generan costumbres
afines, valores similares, una cultura en comn. Para el marxismo, esto
favorece enormemente las posibilidades de que los obreros sean conscien-
tes de su situacin de clase y extraigan de las mismas conclusiones pol-
ticas. Es decir que el proletariado moderno est en inmejorables condi-
ciones de devenir una clase para s. Esta perspectiva permiti a Marx
plantear que, a medida que se desarrollaba el sistema capitalista, se
desarrollaba tambin quien sera el encargado de enterrarlo, el proleta-
riado. Debemos detenernos ahora, para comprender esta apuesta de Marx, en
la lgico de funcionamiento del sistema capitalista.

III) EL MODO DE PRODUCCIN CAPITALISTA

En los modos de produccin anteriores al capitalismo, la apropiacin del


trabajo de los esclavos o de los siervos por parte de los sectores socia-
les dominantes se justificaba por medio de atributos religiosos o tradi-
cionales, apoyados en el control militar de la sociedad por parte de los
dueos de las tierras.
La dominacin de la burguesa, en cambio, se caracteriza por la contrata-
cin formalmente libre de los trabajadores por parte de los dueos de los
medios de produccin, es decir, de las fbricas o de las tierras. En el
capitalismo desarrollado nadie est jurdicamente obligado a trabajar. A
su vez, el individuo que trabaja es formalmente libre como para optar
entre las posibilidades existentes en el mercado para hacerlo. Las rela-
ciones que se establecen en la produccin difieren fuertemente, entonces,
de la de las sociedades anteriores, pues la coaccin que obliga al indi-
viduo a trabajar es puramente econmica.
Marx va a desarrollar, especialmente en El Capital, los mecanismos por
los cuales tambin a los trabajadores en el capitalismo se les quita una
parte de su trabajo, que es la que va a constituir la ganancia de los
dueos de las empresas, aun cuando no medie una coaccin fsica, jurdica
o religiosa. Desarrollaremos brevemente, entonces, los mecanismos a
travs de los cuales esto sucede.
Histricamente, la posibilidad que una parte del trabajo humano sea apro-
piada por un sector de la sociedad implica la existencia de un excedente.
En las primeras etapas de la vida social la infraestructura, las tcnicas
y la organizacin productiva, tena un grado de desarrollo tan bajo que
el trabajo de todos los integrantes de la comunidad era necesario para
que el producto alcance a cubrir su propia manutencin, por lo que todos
los miembros deban ser productores. Slo a partir de la experiencia acu-
mulada por generaciones de productores, a travs de descubrimientos e
inventos, pudo mejorar la productividad del trabajo. Es decir que slo a
partir del desarrollo de las fuerzas productivas esa comunidad pudo co-
menzar a producir ms de lo estrictamente necesario para su mantenimien-
to, lo que abri a su vez la posibilidad de que un sector pueda quedar
liberado de la necesidad de trabajar. A partir de ese momento, el total
del trabajo de quienes producen puede descomponerse analticamente en dos
partes: el trabajo necesario para la subsistencia de los productores- y
el trabajo excedente para el mantenimiento del sector que no produce, el
que gracias a ese excedente puede constituirse en clase dominante-.
Si tomamos como ejemplo la estructura social en la Baja Edad Media, en-
contramos que el siervo y su familia trabajan en las tierras del seor
feudal. En una parte de esas tierras los siervos trabajan para su propia
manutencin; ste es, por lo tanto, el trabajo necesario. En el resto de
las tierras, en cambio, el trabajo de los siervos es excedente: el pro-
ducto del mismo producto social excedente-, es entregado a la clase do-
minante, los seores feudales, para su propio usufructo.
Ese producto social excedente toma diferentes formas a lo largo de la
historia, pero sea bajo la forma de productos naturales, de mercancas
destinadas a la venta, o directamente de dinero, es siempre la parte de
la produccin que, producida por la clase de los productores, puede ser
apropiada por la clase dominante.
En la sociedad capitalista, ese producto social excedente toma la forma
de plusvala, concepto sobre el que deberemos detenernos.
El ciclo econmico caracterstico del capitalismo es aquel por el cual el
capitalista adelanta una cierta cantidad de dinero D, para con ste com-
prar una mercanca M a la que vender por un dinero D, diferencindose D
y D solamente en su cantidad. Este movimiento es el que transforma a D
en capital, es decir, en dinero que por medio de un proceso se transfor-
mar en una cantidad mayor de dinero por medio de la adicin de un plus-
valor. Es ste la razn de ser del ciclo capitalista, o, en otros trmi-
nos, la razn de que exista un inversor que adelanta su dinero: incremen-
tar su cantidad, la valorizacin del mismo. Si ese inversor gastara ese
mismo dinero en bienes para su consumo, o lo ahorrara, estaramos en pre-
sencia de mero dinero. Al ponerlo en un ciclo para su valorizacin, ese
dinero ya es capital. El dinero incrementado, D, es a su vez el comienzo
de un nuevo ciclo de valorizacin, y en su condicin de vehculo cons-
ciente de ese movimiento, el poseedor de dinero se transforma en capita-
lista, punto de partida y de retorno de ese dinero.
Como seala Marx, el capitalista se caracteriza por la repeticin racio-
nal infatigable de ese ciclo de obtencin de ganancias: una repeticin
basada en el clculo de los costos y de las ganancias a obtener. Lo que
el mero atesorador persigue sacando del ciclo de circulacin dinero para
su ahorro, el capitalista lo alcanza lanzando ese dinero nuevamente a
este ciclo.10 Por eso dice Marx en El Capital que el fin directo del ca-
pitalista, no es

... la ganancia aislada, sino que el movimiento sin pausa de la


obtencin de ganancias. Este impulso absoluto de enriquecimien-
to, esta apasionada persecucin de valores es comn al capita-
lista y al atesorador, pero mientras que el atesorador es el ca-
pitalista insensato, el capitalista es el atesorador racional.
El incremento sin pausa de valores, que el atesorador persigue
por medio de sacar de la circulacin al dinero, lo logra el ca-
pitalista, ms inteligente, al desprenderse de ste lanzndolo
una y otra vez a la circulacin.11

El capital es, por lo tanto, dinero en proceso, y D-M-D es, por lo tanto
su frmula general, pues aunque estrictamente representa la frmula del

10
En esto, Marx coincide con la mirada del capitalismo de otro de los clsicos
de la sociologa, Max Weber, para quien: Ciertamente, el capitalismo es estric-
tamente el afn de ganancia, en una empresa capitalista, racional y continua:
ganancia siempre renovada, rentabilidad.. Weber, Max: Gesammelte Aufstze zur
Religionssoziologie I. J.C.B. Mohr Verlag, Tbingen, 1988. p. 4. [traduccin
propia]
11
Marx, Karl: Das Capital. Kritik des politischen konomie. Verlag Marxistische
Bltter, Frankfurt, 1976. p. 168 [traduccin propia].
capital comercial que compra una mercanca para venderla ms cara-, en
nada vara cuando entre la compra y la venta de esa mercanca se efecta
un proceso de produccin como en el capital industrial-, o cuando se
trata de un capital que rinde inters en este caso D-D-, como en el
caso del capital financiero.
Es evidente que, salvo en operaciones aisladas, la diferencia entre D y
D la ganancia del capitalista- no puede deberse a que el comprador pague
ms, D, por una mercanca cuyo valor es D. Por otro lado, esto slo har-
a cambiar de manos el dinero del comprador al vendedor- sin que haya
creacin de ms valores. No puede ser, por lo tanto, en el intercambio de
mercancas donde se creen nuevos valores. Marx procurar demostrar de
dnde proviene el nuevo valor que surge de la frmula general del capi-
tal.
Como ya haba planteado parcialmente Adam Smith (1723-1790), y sobre todo
David Ricardo (1772-1823), el valor de una mercanca est dado por el
tiempo de trabajo necesario para producirlo, dado el desarrollo de las
fuerzas productivas en una determinada sociedad. Es decir que el precio
de toda mercanca responde, si bien con fluctuaciones debidas a mltiples
factores, al trabajo humano que tiene incorporado.12 El incremento de va-
lor que surge en el ciclo del capital tiene por lo tanto lugar solamente
en el proceso de produccin. All, el poseedor de dinero compra, pagando
a su valor, diferentes mercancas insumos-, las que atravesado el proce-
so productivo darn lugar a una mercanca cuyo valor es mayor que el di-
nero inicialmente invertido. El secreto de este incremento es que entre
las mercancas adquiridas hay una, slo una, que es capaz de crear valor:
la capacidad de trabajo o fuerza de trabajo.

Bajo fuerza de trabajo o capacidad de trabajo entendemos al con-


junto de facultades fsicas y mentales que existen en la corpo-
reidad, en la personalidad de una persona y que sta pone en mo-
vimiento cada vez que produce valores de uso de cualquier tipo.13

El poseedor de dinero necesita encontrar en el mercado a quien posea esta


mercanca y est en condiciones de venderla libremente por un tiempo de-
terminado, ponindola a disposicin del comprador. Para ello deber el

12
Las fluctuaciones se deben a que si bien el valor de una mercanca est dado
por el trabajo socialmente necesario que tiene incorporado, su precio efectivo
en el mercado, basado en el valor, est sujeto a variaciones propias de las
fluctuaciones mercantiles.
13
Marx, Karl: Idem. p. 181.
vendedor naturalmente carecer de medios de produccin que le permitan
utilizar su propia capacidad de trabajo para s mismo, es decir, de dine-
ro para adquirir los otros insumos y medios de produccin y producir por
su cuenta; esa carencia depende obviamente de procesos histricos prece-
dentes a la constitucin de la relacin entre vendedor y comprador.
El valor de esta mercanca tan particular, la fuerza de trabajo, est
determinado del mismo modo que el de cualquier otra, es decir, por el
tiempo de trabajo necesario para su produccin. En este caso, se corres-
ponde con el tiempo de trabajo para producir lo que el trabajador necesi-
ta para vivir: sus gastos de vivienda, comida, educacin de sus hijos,
etc. Estos dependen tanto de condiciones histricas como de la coyuntura
poltica, pues de la relacin de fuerzas entre empleadores y empleados
depender que esos gastos se hagan mnimos o, por el contrario, tiendan a
incluir mayor cantidad de bienes.
Ms all de estas fluctuaciones, lo percibido por el trabajador es enton-
ces lo necesario para reproducir su posibilidad de trabajar, recuperar
las energas perdidas en el trabajo para poder entregar su capacidad de
trabajo al da siguiente. Esto incluye tambin, como dijimos, la forma-
cin de una nueva generacin sus hijos- para ser reemplazado cuando la
edad no le permita ms hacerlo.
Por lo tanto, en el mercado el capitalista compra diferentes mercancas
que incluyen la fuerza de trabajo, comprando sta tambin a su valor. En
la produccin los insumos sern consumidos; en el caso de esta mercanca
particular la fuerza de trabajo-, su uso ser el trabajo que realizar
el obrero en el tiempo por el cual se le paga, y por lo tanto la creacin
de nuevos valores, los que se incorporarn al producto terminado.14 El
incremento de valor, entonces, est dado por el nuevo trabajo con que la
mercanca saldr del proceso productivo y es solamente all donde podemos
encontrar la explicacin a la diferencia entre D y D, la plusvala.15
Pero as como el uso de la fuerza de trabajo pertenece al capitalista que

14
La diferencia entre lo percibido por el trabajador, el valor de su fuerza de
trabajo, y lo por l entregado, el trabajo que dar valor a la mercanca, es el
aspecto de la teora del valor que Ricardo no llega a percibir. Marx, quien ten-
a un enorme respeto intelectual por este economista, consideraba que la limita-
cin de su anlisis era producto de ser Ricardo un economista de la burguesa y,
por lo tanto, condicionado a no ver los mecanismos de explotacin del modo de
produccin burgus.
15
Aunque no lo podamos desarrollar aqu, sealemos que Marx demuestra que la
ganancia de la burguesa comercial y de la burguesa financiera provienen ambas
de fracciones del valor creado en la produccin, y que la burguesa industrial
debe resignar en el mercado a favor de las otras fracciones de su clase.
pag por ella, el producto de su uso, el nuevo valor, pertenecer a l
tambin.

Desde su punto de vista, el proceso de trabajo es slo el consu-


mo de la mercanca fuerza de trabajo por l comprada, pero que
sin embargo slo puede consumir al aportar adems los medios de
produccin. El proceso de trabajo es un proceso entre cosas que
el capitalista ha comprado, entre cosas que le pertenecen. De
ah que el producto de este proceso le pertenezca16

En la produccin, el trabajador no solamente crea valores nuevos mediante


su trabajo, sino que tambin mediante el mismo traslada los valores de
los otros insumos, comprados por el capitalista, al nuevo producto. Esto
implica tanto el valor pagado por las materias primas que desaparecern
al transformarse en el nuevo producto el hilado en la tela, por ejemplo-
, como la parte correspondiente a la amortizacin de la maquinaria nece-
saria para la produccin, incluyendo el lugar fsico en el que tiene lu-
gar la produccin. Es decir que el valor del nuevo producto estar dado
por la suma de i) el valor de los insumos consumidos, ii) el valor pro-
porcional por la maquinaria e instalaciones utilizadas, y iii) el nuevo
valor dado por las horas de trabajo incorporadas al producto, el que po-
demos descomponer en una parte correspondiente a la fuerza de trabajo
adquirida por el empresario el salario pagado al obrero- y, otra parte,
la plusvala, el valor producido no remunerado al trabajador.

A travs de la puesta en accin de la fuerza de trabajo se re-


produce no solamente su propio valor, sino que tambin se produ-
ce un valor excedente. Este plusvalor constituye el excedente
del valor del producto por sobre los valores de los medios de
produccin consumidos, es decir, el de los medios de produccin
y el de la fuerza de trabajo.17

El valor de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo son, en-


tonces, las formas que toma el dinero D adelantado por el capitalista al
entrar al proceso productivo. A la parte del capital que se transforma en
medios de produccin, y que slo trasladar su valor al producto termina-
do mediante el trabajo del obrero, es decir que mantiene su valor cons-

16
Marx, Karl: Idem. P. 200.
17
Idem: p. 223.
tante, Marx la denomina capital constante (c). Por el contrario, al capi-
tal convertido en fuerza de trabajo, capital variable (v). Esta parte del
capital invertido incrementa su valor en la produccin: reproduce su va-
lor y crea adems un excedente, al que este autor denomina plusvalor (p).
Por lo tanto, en nuestra frmula general del ciclo capitalista, D-M-D,
el dinero inicial, convertido en capital (C) al entrar a dicho ciclo, se
descompondr en medios de produccin y fuerza de trabajo:

C = c + v

Luego del proceso de produccin, una vez efectuada la venta del producto,
el capitalista tendr D, que, entendido como parte del proceso de pro-
duccin es capital, pero ya no el capital originario C sino C:

C = c + v + p

En su explicacin, entonces, Marx pone en evidencia cmo si el trabajador


produce durante la jornada laboral un determinado valor, el pago que re-
cibir su salario- no ser lo por l producido sino slo una parte de
esto, la que resulta de la venta de su fuerza de trabajo. Dada esta dife-
rencia entre el valor del trabajo que produce el obrero y lo que se le
paga, diferencia de la que se apropia el propietario de los medios de
produccin -la plusvala-, Marx dir que bajo el capitalismo los trabaja-
dores son explotados por la burguesa.
Como seala este autor, para el capitalismo la explotacin de todos los
trabajadores disponibles representa un peligro pues da a estos ltimos
una fuerza de negociacin que puede hacer subir los salarios y, por lo
tanto, reducir las ganancias. Por ello el funcionamiento del sistema re-
quiere de un ejrcito industrial de reserva, es decir, de un porcentaje
de trabajadores desempleados que manteniendo la demanda de trabajadores
por debajo de la oferta, presione hacia abajo el valor del salario y dis-
cipline a los trabajadores ocupados a travs de la amenaza de su reempla-
zo por los trabajadores disponibles.
A su vez el propietario de los medios de produccin, a travs de la plus-
vala, tiene la posibilidad de ampliar el volumen de su produccin: ms
trabajadores y ms mquinas. As se incrementan sus ganancias y su poder.
En esto el capitalista se ve presionado por la competencia con otros ca-
pitalistas, pues el que est en mejores condiciones y logra producir con
menores costos obligar a la competencia, por medio del mercado, a redu-
cir sus costos o quedar afuera. Es as, explica Marx, como las empresas
ms dbiles van cerrando y la riqueza se concentra cada vez en menos ma-
nos.
Como desarrolla Marx, especialmente en La Cuestin Juda (1844), la demo-
cracia en el sistema capitalista se basa en la ficcin de que todos los
ciudadanos son iguales frente a la ley y pueden, en igualdad de condicio-
nes, elegir a sus representantes. Esta igualdad es para este autor falsa,
pues en el funcionamiento cotidiano de la sociedad la pertenencia a la
burguesa o al proletariado da condiciones y posibilidades totalmente
diferentes y hace que la igualdad jurdica se base, en realidad, en una
enorme desigualdad real. De este modo, la burguesa se asegura el dominio
poltico de la sociedad, siendo entonces el Estado, lejos de ser neutral,
el que garantiza la continuidad del sistema de explotacin. Una estructu-
ra social de clases requiere de un Estado al servicio de la clase domi-
nante.
Digamos, para terminar esta aproximacin general a la mirada de Marx so-
bre la sociedad capitalista que este sistema, empujado por la competencia
entre capitalistas y la bsqueda por aumentar sus ganancias, desarrolla
enormemente la capacidad productiva del ser humano, idea que como seala-
mos ya estaba presente en el Manifiesto Comunista. Gracias a este desa-
rrollo, la humanidad tiene por primera vez la posibilidad de producir
para satisfacer las necesidades de todos los hombres y mujeres, mientras
que en todas las pocas anteriores la escasez de alimentos signaba las
posibilidades de vida. Para Marx, las relaciones sociales capitalistas
generan enormes desigualdades y sumerge a millones en la miseria, pero la
humanidad ha desarrollado los instrumentos para evitar esto. Es por eso
que, luego de cambios revolucionarios en la estructura, una sociedad or-
ganizada en forma comunista puede organizar la produccin no al servicio
de la ganancia de una minora nico motor en el capitalismo-, sino para
el desarrollo integral de todos los seres humanos.