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La construccin social de la realidad Berger y Luckman

1. La realidad de la vida cotidiana

Propsito: Anlisis sociolgico de la realidad de la vida cotidiana, es decir, del conocimiento que orienta la conducta
en la vida cotidiana. Cmo puede presentarse esta realidad en las diversas perspectivas tericas a los intelectuales y
la realidad tal como se ofrece al sentido comn de quienes componen la sociedad.

Objeto de la ciencia emprica de la sociologa: el mundo de la vida cotidiana

La vida cotidiana se presenta como una realidad interpretada por los hombres y que para ellos tiene el significado
subjetivo de un mundo coherente. Esta realidad es el objeto de anlisis de los socilogos.

El mundo de la vida cotidiana no solo se da por establecido como realidad por los miembros de la sociedad en el
comportamiento que es subjetivamente significativo de sus vidas. Es un mundo que se origina en sus pensamientos y
acciones, y que est sustentado como real por stos.

El anlisis fenomenolgico de la vida cotidiana, o ms bien de la experiencia subjetiva de la vida cotidiana, es un


freno contra todas las hiptesis causales o genticas, as como contra las aserciones acerca de la situacin ontolgica
de los fenmenos analizados.

La conciencia es siempre intencional, siempre apunta o se dirige a objetos. Se aprehende slo la conciencia de esto o
aquello. El objeto de la conciencia se puede experimentar como parte de un mundo fsico exterior o se aprehenda
como elemento de una realidad subjetiva interior. Un anlisis fenomenolgico revelara las diversas capas de
experiencia y las distintas estructuras de significado que intervienen.

Diferentes objetos aparecen ante la conciencia como constitutivos de las diferentes esferas de la sociedad. La
conciencia propia es capaz de moverse en diferentes esferas de la realidad. Se tiene conciencia de que el mundo
consiste en realidades mltiples. Cuando se pasa de una realidad a otra, se est experimentando una transicin, una
especie de impacto que es causado por el desplazamiento de la atencin que implica esta transicin. Por ejemplo:
despertar de un sueo.

Entre las mltiples realidades existe una que se presenta como realidad por excelencia. Es la realidad de la vida
cotidiana, y es la realidad suprema.

Este estado de plena vigilia con respecto a existir y aprehender la realidad de la vida cotidiana es algo normal,
constituye la actitud natural propia, se aprehende la realidad como una realidad ordenada.

La realidad de la vida cotidiana se presenta ya objetivada, constituida por un orden de objetos que han sido
designados como objetos antes de que la persona apareciera en escena.

El lenguaje usado en la vida cotidiana proporciona continuamente las objetivaciones indispensables y dispone el
orden dentro del cual stas adquieren sentido y dentro del cual la vida cotidiana tiene significado para uno. El
lenguaje marca las coordenadas de nuestra vida en la sociedad y llena esa vida de objetos significativos.

La realidad de la vida cotidiana se organiza alrededor del aqu de nuestro cuerpo y el ahora de nuestro
presente. Lo que aqu y ahora se nos presenta en la vida cotidiana es lo realissimum de nuestra conciencia. Sin
embargo, abarca fenmenos que no estn presentes aqu y ahora.

Esto significa que uno experimenta la vida cotidiana en grados diferentes de proximidad y alejamiento, tanto
espacial como temporal. Lo ms prximo a nosotros es la zona de vida cotidiana accesible a nuestra manipulacin
corporal. Esa zona contiene el mundo que est a nuestro alcance, en el que se acta a fin de modificar la realidad, o
el mundo en el que se trabaja. En este mundo, la actividad de nuestra conciencia est domina por el motivo
pragmtico, o sea que nuestra atencin a este mundo est determinada por lo que hago, lo que ya he hecho o lo
que pienso hacer en l.

La realidad de la vida cotidiana incluye zonas que no nos resultan accesibles de esta manera ya sea porque
no se tiene inters en ellas o es un inters indirecto. Nuestro inters por las zonas alejadas es menos intenso y
menos urgente. Uno se siente interesado por el grupo de objetos que intervienen en nuestra vida diaria, por
ejemplo.

La realidad de la vida cotidiana se nos presenta adems como un mundo intersubjetivo, un mundo que comparto
con otros. Esta intersubjetividad establece una diferencia entre la vida cotidiana y otras realidades de las que se
tiene conciencia. No se puede existir en la vida cotidiana sin interactuar y comunicarse continuamente con otros.

El mundo de la vida cotidiana es tan real para los otros como lo es para m. Tambin se, por supuesto, que los otros
tienen de este mundo comn una perspectiva que no es idntica a la ma. Hay una correspondencia continua
entre mis significados y sus significados en este mundo, que compartimos un sentido comn de la realidad de ste.

La actitud natural es la actitud de la conciencia del sentido comn, porque se refiere a un mundo que es comn a
muchos hombres. Se comparte el conocimiento del sentido comn con otros en la vida cotidiana.

La realidad de la vida cotidiana se da por establecida como realidad. Se sabe que es real. El mundo de la vida
cotidiana se impone por s solo y es difcil desafiar esa imposicin y ponerla en duda. La vida cotidiana se divide en
sectores, unos que se aprehenden por rutina y otros que se presentan como problemas de diversas clases.

El sector no problemtico de la realidad cotidiana sigue sindolo solamente hasta nuevo aviso, es decir, hasta que su
continuidad es interrumpida por la aparicin de un problema. Cuando esto ocurre, la realidad de la vida cotidiana
busca integrar el sector problemtico dentro del que ya no es problemtico. El conocimiento del sentido comn
contiene una diversidad de instrucciones acerca de cmo proceder para esto.

Todas aquellas zonas limitadas de significado se caracterizan por desviar la atencin de la realidad de la vida
cotidiana. El lenguaje comn que se dispone para objetivar nuestras experiencias se basa en la vida cotidiana y sigue
tomndola como referencia, aunque se use para interpretar experiencias que corresponden a estas zonas limitadas.

Lo que sucede es que yo deformo la realidad de estas cuando empiezo a emplear el lenguaje comn para
interpretarlas, es decir, se traduce las experiencias que no son cotidianas volvindolas supremas de la vida
cotidiana.

La temporalidad es una propiedad intrnseca de la conciencia. Es posible distinguir diferentes niveles de esta
temporalidad que se da intrasubjetivamente.

El mundo de la vida cotidiana tiene su propia hora oficial, que se da intersubjetivamente. Esta hora oficial puede
entenderse como la interseccin del tiempo csmico con su calendario establecido socialmente segn las secuencias
temporales de la naturaleza, y el tiempo interior, en sus diferenciaciones. Tanto mi organismo como la sociedad a
que pertenezco me imponen a mi tiempo interior, ciertas secuencias de hechos que entraan una espera. Toda mi
existencia en este mundo est ordenada continuamente por su tiempo, est verdaderamente envuelta en l. Por
ejemplo: querer participar en un acontecimiento deportivo, pero se debe esperar que sane la rodilla que est
lastimada.

La misma estructura temporal, es coercitiva. No se puede invertir a voluntad las secuencias que ella impone: lo
primero es lo primero. Esto constituye un elemento esencia de nuestro conocimiento de la vida cotidiana. Por
ejemplo: no puedo terminar la carrera sin antes haber aprobado todas las materias que la componen. La misma
proporciona la historicidad que determina mi situacin en el mundo de la vida cotidiana.

La estructura temporal no solo impone secuencias preestablecidas en la agenda de uno, sino que tambin impone
nuestra propia biografa. Y se aprehende de esta.

2. Interaccin social en la vida cotidiana

La experiencia ms importante que se tiene de los otros se produce en una situacin cara a cara que es el
prototipo de la interaccin social.

En la situacin cara a cara el otro se nos aparece en un presente vivido en el que ambos compartimos. Nuestro
aqu y ahora y el suyo gravitan continuamente uno sobre otro, en tanto dure esta situacin. El resultado es un
intercambio continuo entre nuestra expresividad y la suya.
Cada una de nuestras expresiones estn dirigidas hacia esa persona, y viceversa. Esto significa que en la situacin
cara a cara la subjetividad del otro es accesible a nosotros mediante un mximo de sntomas.

En la situacin cara a cara el otro es completamente real. Esta realidad es parte de la realidad total de la vida
cotidiana. Ms all de esto, nuestra subjetividad es accesible de una manera que el otro jams podr serlo la suya, es
decir, uno se conoce mejor de lo que pueda conocerlo al otro. Pero esto requiere reflexin.

El otro, en cambio, si se nos presenta directamente en esta situacin. Lo que la otra persona es se halla
continuamente a nuestro alcance. En cambio, lo que somos nosotros NO est a nuestro alcance ya que requiere
detenerse e interrumpir la espontaneidad continua de nuestra experiencia y ponerse atencin sobre s mismo. La
reflexin sobre m mismo es ocasionada tpicamente por la actitud hacia m que demuestre el otro. Es tpicamente
una respuesta de espejo a las actitudes del otro.

Se sigue que las relaciones con otros en la situacin cara a cara son sumamente flexibles. Es difcil imponer pautas
rgidas a esta interaccin. Tanto la interpretacin errnea como la hipocresa son mucho ms difciles de sostener en
esta interaccin que en las formas menos cercanas de las relaciones sociales.

Adems, yo aprehendo del otro por medio de esquemas tipificadores. Esta interaccin ya aparece pautada desde el
principio. De este modo, puede aprehender al otro como hombre, como europeo, como cliente, etctera.
Todas estas tipificaciones afectan mi interaccin con el otro. Estas tipificaciones sern valederas hasta nuevo aviso y
determinarn mis actos en la situacin.

Los esquemas tipificadores son, por supuesto, recprocos. Los dos esquemas tipificadores entran en negociacin
continua cuando se trata de una situacin cara a cara. Yo aprehendo al otro como tipo y ambos interactuamos en
una situacin que es de por s tpica. Estos tipificadores se vuelven annimos a medida que se alejan de la situacin
cara a cara.

Un aspecto importante de nuestra experiencia de los otros en la vida cotidiana es que tal experiencia sea directa o
indirecta. En las situaciones cara a cara tengo evidencia directa de mis semejantes, de sus actos, sus atributos, etc.
No ocurre lo mismo con mis contemporneos: de ellos tengo un conocimiento ms o menos fidedigno. El grado de
inters y grado de intimidad pueden combinarse para aumentar o disminuir el anonimato de la experiencia.

La realidad social de la vida cotidiana es aprehendida en un continuum de tipificaciones que se vuelven


progresivamente annimas a medida que se alejan del aqu y ahora de la situacin cara a cara.

La estructura social es la suma total de estas tipificaciones y de las pautas recurrente de interaccin establecidas por
intermedio de ellas. Es un elemento esencial de la vida cotidiana.

3. El lenguaje y el conocimiento en la vida cotidiana

La expresividad humana es capaz de objetivarse, o sea, se manifiesta en productos de la actividad humana, que
estn al alcance tanto de sus productores como de los otros hombres, por ser elementos de un mundo comn.
Dichas objetivaciones sirven como ndices ms o menos duraderos de los procesos subjetivos de quienes los
producen.
La realidad de la vida cotidiana no solo est llena de objetivaciones, sino que es posible nicamente por ellas.
Un caso especial de objetivacin, pero que tiene importancia crucial es la significacin, o sea, la produccin humana
de signos. Un signo puede distinguirse de otras objetivaciones por su intencin explcita de servir como indicio de
significados susceptibles de usarse como signos, aun cuando no se hubieran producido con tal intencin
originariamente. Existen ciertas objetivaciones destinadas originaria y explcitamente a servir de signos.
Los signos se agrupan en una cantidad de sistemas. As, existen sistemas de signos gesticulatorios, de movimientos
corporales pautados, de diversos grupos de artefactos materiales, y as sucesivamente.
Los signos y los sistemas de signos se caracterizan todos por su separatividad, pero pueden diferenciarse segn el
grado en que pueda separrselos de las situaciones cara a cara.
El lenguaje, que podemos definir como un sistema de signos vocales, es el sistema de signos ms importante de la
sociedad humana. La vida cotidiana es vida con el lenguaje que comparto con mis semejantes y por medio de l. Por
lo tanto, la comprensin del lenguaje es esencial para cualquier comprensin de la realidad de la vida cotidiana.
La separacin del lenguaje radica en su capacidad de comunicar significados que no son expresiones directas de
subjetividad aqu y ahora. Puedo hablar de innumerables asuntos que no aparecen para nada en la situacin cara
a cara, incluyendo asuntos que nunca he experimentado ni experimentar directamente.
En la situacin cara a cara, la continua produccin de signos vocales en la conversacin puede sincronizarse con las
continuas intenciones subjetivas de los que conversan. Hablo a medida que pienso, lo mismo que mi interlocutor en
la conversacin. Ms an, me oigo a m mismo a medida que hablo: mis propios significados subjetivos se me hacen
accesibles objetiva y continuamente, e ipso facto se vuelven ms reales para m. El lenguaje hace ms real mi
subjetividad, no solo para mi interlocutor, sino tambin para m mismo.
El lenguaje se origina en la vida cotidiana a la que toma como referencia primordial; se refiere por sobre todo a la
realidad que experimento en la conciencia en vigilia, dominada por el motivo pragmtico (vale decir, el grupo de
significados que corresponden directamente a acciones presentes o futuras) y que comparto con otros de manera
establecida.
El lenguaje se me presenta como una facticidad externa a m mismo y su efecto sobre m es coercitivo. Me obliga a
adaptarme a sus pautas y me proporciona una posibilidad ya hecha para las continuas objetivaciones que necesita
mi experiencia para desenvolverse.
Mis experiencias biogrficas se incluyen constantemente dentro de ordenamientos generales de significado que son
reales tanto objetiva como subjetivamente. El lenguaje es capaz de hacer presente una diversidad de objetos que
se hallan ausente espacial, temporal y socialmente- de aqu y ahora, es decir que puede abarcar zonas aisladas de
la realidad. Por ejemplo, puedo interpretar el significado de un sueo integrndolo lingsticamente dentro del
orden de la vida cotidiana. Los productos de estas trasposiciones pertenecen, en cierto sentido, a ambas esferas de
realidad: estn ubicados en una realidad, pero se refieren a otra.
Cualquier tema significativo que de esta manera cruce de una esfera de realidad a otra puede definirse como un
smbolo, y el modo lingstico por el cual se alcanza esta trascendencia puede denominarse lenguaje simblico y
alcanza su mxima separacin del aqu y ahora de la vida cotidiana.
La religin, la filosofa, el arte y la ciencia son los de mayor importancia histrica entre los sistemas simblicos de
esta clase. El lenguaje es capaz no solo de construir smbolos sumamente abstrados de la experiencia cotidiana, sino
tambin de recuperar estos smbolos y presentarlos como elementos objetivamente reales en la vida cotidiana. As
pues, elabora esquemas clasificadores para diferenciar los objetos segn su gnero. Por ejemplo, los idiomas
hacen distingos entre el trato ntimo y el ceremonioso por medio de pronombres (tu, usted, etc.)
La vida cotidiana est dominada por el motivo pragmtico, el conocimiento de receta. Por ejemplo, uso el telfono
todos los das con propsitos especficamente pragmticos de mi incumbencia. Esa informacin sobre telfonos es
conocimiento de receta, puesto que no se refiere ms que a lo que tengo que saber para mis propsitos pragmticos
del presente y posiblemente del futuro. No me interesa por qu funciona de esa manera, ni la enorme cantidad de
conocimientos cientficos y tcnicos que posibilitan la construccin de telfonos.
El acopio social de conocimiento estable diferenciaciones dentro de la realidad segn los grados de familiaridad. Mi
conocimiento sobre mi propia ocupacin y su mundo es muy abundante y especfico, mientras que del mundo
ocupacional de los otros tengo apenas un conocimiento muy esquemtico.
S que mi amigo Henry es ingls y que siempre es muy puntual para acudir a las citas. Dado que todos saben que
la puntualidad es una caracterstica inglesa, puedo ahora integrar estos dos elementos de mi conocimiento sobre
Henry en una tipificacin significativa en trminos del cmulo social de conocimiento.
Solo en el caso de que mis mximas no rindan provecho en el mundo al cual se quiere aplicarlas es probable que
me lleguen a resultar problemticas en serio. No puedo saber todo lo que hay que saber de esa realidad, siempre
hay cosas que suceden a mis espaldas. Mi conocimiento de la vida cotidiana se estructura en trminos de
relevancias, algunas de las cuales se determinan por mis propios intereses pragmticos inmediatos, y otras por mi
situacin general dentro de la sociedad. Mis estructuras de relevancia se entrecruzan con las de otros en muchos
puntos, como resultado de lo cual tenemos cosas interesantes que decirnos. S que las charlas de mujeres no
me ataen como hombre, que la especulacin vana no me ataa como hombre de accin, etc.
La distribucin social del conocimiento arranca del simple hecho de que no s todo lo que saben mis semejantes, y
viceversa, y culmina en sistemas de idoneidad sumamente complejos y esotricos. En la vida cotidiana s, al menos
someramente, lo que puedo ocultar y de quin, a quin puedo acudir para saber lo que no s, y en general, cules
son los tipos de individuos de quienes cabe esperar que posean determinados tipos de conocimientos.