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IV.

EFICACIA DEL CONTRATO A FAVOR DE


TERCERO
An cuando el tercero no es parte del contrato, al
quedar facultado para exigir el cumplimiento de la
prestacin establecida a su favor, inevitablemente
aparece vinculado a las partes contratantes,
generndose distintas relaciones y obligaciones entre
los intervinientes. As, entre el promitente u obligado
(que es quien se obliga a realizar la prestacin a favor
de tercero) y el estipulante (es decir, el otro
contratante) se establece la denominada "relacin de
cobertura", que adems de facultar a cada uno para
exigir del otro la prestacin asumida frente a la
contraparte, faculta al estipulante a exigir del
promitente la realizacin de la estipulacin a favor de
tercero, o beneficiario, que puede incluso no existir al
tiempo del otorgamiento, con tal que su futura
existencia sea incuestionable (Sentencia del Tribunal
Supremo de 1 de enero de 1977).
La relacin que se entabla entre el estipulante y el
tercero recibe el nombre de "relacin de valuta", y
puede obedecer a muy distintas causas; puede
deberse, por ejemplo, a la existencia de una deuda
existente a favor del tercero, que de esta forma queda
pagado, o incluso a la intencin de hacerle un
prstamo. Las relaciones entre stos en nada afectan
al promitente, ni a la eficacia de la estipulacin
establecida a favor del tercero, pero es evidente que,
en caso de desaparecer la causa que la sustenta, el
estipulante podr accionar frente al tercero que se
vera entonces injustamente enriquecido.
Finalmente, como principal caracterstica de esta
figura, entre el promitente y el tercero tambin nace un
vnculo en virtud del cual el beneficiario podr exigir
del primero la realizacin de la prestacin establecida
a su favor. La nica limitacin impuesta al tercero en el
ejercicio de su derecho es que hubiese hecho saber su
aceptacin al obligado antes de que haya sido
revocada la estipulacin, por ello, tambin se afirma
que el estipulante goza del derecho a revocar la
estipulacin hecha a favor del tercero mientras ste no
la acepte. El Tribunal Supremo ha considerado que la
naturaleza jurdica de la aceptacin es la de constituir
autntica condicin o presupuesto para la adquisicin
por parte del tercero de ejercicio del derecho
constituido a su favor, sin sta no nace el derecho. Sin
embargo, parte de la Doctrina cientfica entiende que
la aceptacin nicamente opera como lmite a la
facultad revocatoria concedida al estipulante. Sea
como fuere, a efectos prcticos, ambas concepciones
conducen a idntico resultado, pues mientras el
tercero no haya manifestado la aceptacin, haciendo
uso de tal facultad, podr el estipulante revocar la
prestacin y mientras ste no la revoque, podr el
tercero aceptar. En definitiva, cada uno podr hacer
uso de su facultad mientras el otro no haya hecho uso
de la suya y el ejercicio de sus respectivas facultades
determina la extincin de la contraria.
Para concluir, cabra destacar la regulacin que de la
estipulacin a favor de tercero contiene el Derecho civil
foral o especial de Navarra que declara expresamente
su validez "en todo caso que pueda apreciarse un
inters razonable del tercero" (Ley 523 de la
Compilacin Navarra). Pero, an ms, cabe destacar
el expreso reconocimiento de la "estipulacin a cargo
de tercero", es decir, que las partes pacten que el
tercero no sea beneficiario, sino el obligado a hacer
algo. Ahora bien, como regla general, ni el tercero, ni
el promitente, quedarn obligados si aqul no es
heredero de ste, pero tambin se admite la validez
del pacto por el que una de las partes se obligue a que
un tercero realice una prestacin, respondiendo de ella
en caso de incumplimiento del tercero, quedando
personalmente obligado el tercero en concepto de
promitente desde que acepte la obligacin estipulada a su cargo
(Ley 524).