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A seduo do lugar

RYKWERT, Joseph
So Paulo: Martins Fontes, 2004, 410p.
ISBN: 85-3361-949-9

Regina M. Prosperi Meyer

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ESPAO E LUGAR NO FUTURO DA CIDADE

1) Dois outros textos de O arquiteto e historiador Joseph Rykwert uma importante referncia para a
Rykwert evidenciam, histria da cultura e, em particular, da cidade, da arquitetura e do urbanismo. Foi,
tambm, grande interesse
pela ousadia de sua desde os anos 60, um ativo colaborador de influentes publicaes, principalmente
interpretao da da italiana Domus e da holandesa Frum, nas quais publicou, como artigo, textos
arquitetura moderna. So que, mais tarde, ganharam formato de livros. Em seus dois mais importantes e
eles: The necessity of
artfice (1982) e The conhecidos textos, The idea of a town, publicado em 1978, ainda no traduzido
dancings column: On order no Brasil, e A casa de Ado no Paraso, de 1972, recentemente traduzido e
in architecture (1998),
publicado pela Editora Martins Fontes, Rykwert se debrua sobre a questo da
ambos no-traduzidos no
Brasil. origem das cidades e da arquitetura1 . O uso da locuo questo da origem tem,
neste caso, o objetivo de diferenciar sua interpretao da instaurao da
arquitetura e da cidade, procurando diferenciar sua interpretao daquelas que
considerava esquemticas, deterministas e, em ltima instncia, simplificadoras.
Nesses dois livros Joseph Rykwert construiu seus argumentos e criou uma
narrativa histrica baseada na articulao de fatos e idias que julga serem os
mais relevantes na histria da cultura material e imaterial. A procura da idia de
cidade e, sobretudo, do conceito da cabana primitiva, como metfora para a
prpria arquitetura, conduz o autor a um complexo registro da origem cultural e
mtica das duas entidades, valendo-se de conhecimentos e informaes que vo
da paleontologia psicanlise. Sua meta, nesses importantes textos, mostrar que
trabalhar com a questo da origem privilegiar a dimenso de princpio e no de
resultante, ou mesmo, de reflexo, tal como ainda hoje se faz, como se observa em
interpretaes deterministas do processo de constituio e desenvolvimento das
cidades e da arquitetura. A procura da gnese, tanto da cidade como da cabana
primitiva, uma busca da compreenso das relaes que se estabeleceram
historicamente entre os homens e suas mais decisivas criaes materiais, os quais
utilizaram seus conhecimentos tcnicos, suas crenas, seus desejos para as
realizarem.

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Para todos os que conhecem sua estima intelectual pela questo da origem,
seu livro A seduo do lugar poder parecer, primeira vista, uma abordagem
nova, na medida em que, agora, ele se dirige ao futuro das cidades, mais
precisamente da cidade do sculo 21. A leitura do novo livro atesta sua fidelidade
ao mtodo analtico, j explicitado pela escolha da epgrafe da primeira edio de
On Adam House in Paradise, de 1972: pour en revenir aux sources, on devait
aller en sens inverse.2
Em A seduo do lugar ele promete explicitamente, no subttulo, construir
uma viso das cidades do sculo 21 a partir da cidade e do pensamento
urbanstico que marcaram os sculos 19 e 20. Alinhado com todos os quais j
afirmaram que a cidade do sculo 21 no ser uma forma degradada da cidade
do sculo 20, como tem sido algumas vezes apresentado, e muito bem sinalizado
por Bernardo Secchi, o autor se pergunta, sabendo correr o risco de ser acusado
de superficialidade ou ingenuidade: temos e vivemos nas cidades que
merecemos?. Ou, em um tom singelo, porm muito atilado: nossas cidades so
hoje ou, sero no futuro, um lugar satisfatrio, um lugar altura de nosso do
percurso histrico e civilizatrio, um lugar que corresponda verdadeiramente aos

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nossos desgnios?
Utilizando sua grande marca a capacidade criativa de propor questes e
explor-las por uma abordagem histrica na qual sua slida cultura tem papel
(2) Para voltar s origens central , ele percorre a histria das cidades e das teorias e prticas urbansticas
deveramos andar no do sculo 20, reafirmando sua tese acerca do enorme poder de atrao que elas
sentido inverso, de Ren
Daumal in Le mont exerceram sobre os homens. E, ao mesmo tempo, como um contraponto, indica a
analogue , epgrafe tremenda fragilidade da teoria e da prtica urbansticas propostas pelo movimento
utilizada por J. Rykwert na moderno, que procurou imprimir um itinerrio prefixado, uniforme e universal
edio de 1972 de seu
livro On Adams House in s cidades e metrpoles de todo o mundo urbano. Com a autoridade de quem
Paradise , publicado pelo produziu os dois clssicos j citados acima, nos quais tanto a cidade como a
Museum of Modern Art
arquitetura so colocadas como elementos do processo civilizatrio, Rykwert rejeita
Papers on Architectural
Nova York. com acuidade de viso, argumentao enrgica, as hipteses que postulam o fim
da cidade.
Mesmo reconhecendo as dificuldades atuais, para ele a cidade continua
sendo a conquista mais preciosa e inalienvel da civilizao humana. A
globalizao que reconhece ser uma poderosa fora econmica operando a partir
das cidades e das metrpoles, segundo sua anlise, acaba por transform-las
profundamente. Afirma que as metas dessa etapa do capitalismo s se realizaro a
partir da constelao de cidades espalhadas pelo mundo, as quais
desempenharo papis complementares, dentro de uma hierarquia bem definida,
oriunda da etapa anterior. A liderana, no h dvida, ser exercida por aquelas
que concentram condies para desempenhar, de forma plena, a funo de
centros de deciso, tanto poltico quanto econmico e cultural.
Ao propor uma reflexo sobre as cidades do sculo 21, o autor no se lana
em um projeto antecipatrio ou visionrio. Pelo contrrio, ele observa a cidade
dos sculos 19 e 20 para delas retirar os elementos essenciais para a construo
da cidade do futuro. Remete sua prpria experincia como um jovem cidado
do segundo ps-guerra europeu, quando os pases comearam, a partir de 1945,
a enfrentar a tarefa de reconstruir suas cidades, comeando pelas runas deixadas
pelos bombardeios. Lamenta, entretanto, que, naquele momento, a ideologia do

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movimento moderno desprezasse a sensibilidade histrica, pois a experincia da
guerra transformara o passado em objeto de horror.
Os profissionais modernistas, que como ele mesmo observa, vinham se
preparando desde o final do sculo 19 e mais fortemente no incio do sculo 20,
acreditaram que das runas e das cinzas das duas guerras poderiam fazer
nascer cidades, concebidas e construdas para abrigar uma sociedade moderna
e igualitria. Em 1943, com o manifesto Um programa para a reconstruo das
cidades, assinado por Walter Gropius e Martin Wagner, retomaram as questes
discutidas na Bauhaus em Berlim, ento definitivamente fechada, e j propunham
formas de dispersar a populao que congestionava as grandes cidades em
cidades satlites situadas ao longo de super-highways. Outro manifesto de 1947,
assinado por mais de 40 arquitetos alemes, quando a guerra j havia terminado,
Um apelo no ps-guerra: Demandas fundamentais, afirmava que a reconstruo
das cidades representava a possibilidade de reconstruir a prpria devastao
espiritual deixada pela Segunda Grande Guerra.
Sem entrar no mrito desses manifestos e das propostas, penso que os
194 arquitetos pareciam esquecer de estarem trabalhando na mesma sociedade a
qual acabara de produzir o mais alto grau de irracionalidade. Seguindo os
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parmetros de eficincia militantemente defendidos nos Congressos Internacionais


de Arquitetura Moderna (os CIAMs), emergiram os novos projetos, nos quais o uso
da estatstica parecia ser mais decisivo para a formulao de projetos urbansticos
do que qualquer referncia histrica. Nesse ponto Rykwert presta uma grande
contribuio para a reavaliao do final dos CIAMs e dos questionamentos ao
movimento moderno. Embora no seja uma reflexo totalmente original, seu
depoimento muito eloqente por ter como ponto de partida a produo das
cidades do ps-guerra e, sobretudo, pela forma como aborda sua insatisfao com
o ensino que recebia naquele momento, como jovem emigrado e estudante de
arquitetura e urbanismo na Barttlet Scholl of Architecture em Londres.
No primeiro captulo Encontrando algum lugar na vastido do espao
o autor mostra que, ao contrrio de muitos de seus estimados predecessores, no
v na desordem urbana das cidades, declaradamente caticas, nenhuma ameaa
grave ou incontornvel. Pelo contrrio, sua grande cruzada, seguindo o mesmo
ponto de vista de Jane Jacobs, contra a cidade annima, aquela cuja ausncia
de identidade justifica o uso da palavra distopia.
Porm, para que essa posio no corra nenhum risco de parecer uma
simplificao, enfatiza que sua posio est tambm fundada na rejeio da
imagem corrente da cidade contempornea, muito presente em textos produzidos
a partir dos anos 50 do sculo 20, que a v como responsvel pela iniqidade
social. A conjugao dessas duas questes a desordem como um aspecto vital e
a desigualdade social e econmica como uma questo no-inerente cidade,
embora reafirme sua convico que o conflito social se aprofunda no meio
urbano, d fora sua anlise do percurso. Conclumos os primeiros captulos
convencidos que nem a cidade distpica, comandada pela tecnologia
informacional, nem a cidade da desigualdade social ocuparo o centro de sua
reflexo sobre a cidade do sculo 21.
A premissa de a cidade do sculo 21, assim como a do sculo 20, no
poder e no ter de buscar impor ordem ao caos , conduz o autor certeza de

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haver mais vigor na cidade desordenada do que na aptica ordem urbana,
burocraticamente conquistada por meio de planos diretores obcecados com uma
ordenao tcnica e abstrata do uso do solo. Mas fica bem explicitado que, para
ele, a ordem e o caos so vistos como duas categorias inteiramente
interdependentes, e que sua determinao de encontrar algum lugar no interior do
imenso espao contemporneo no pressupe a simples substituio de um pelo
outro. Ele concentra seus argumentos na rejeio cidade annima, na apatia
social e cultural dos novos espaos urbanos produzidos a partir de preceitos
formalistas. Ele lamenta e critica a existncia de cidades vazias de significado,, nas
quais a prpria histria acaba no tendo meios de integrar-se. E essa no , de
forma alguma, uma premissa simples, pois nela est embutida sua crtica explcita e
de longo alcance ao pensamento e ao partido dos projetos urbanos, de orientao
modernista, que propunham intervir nos problemas urbanos os quais a revoluo
industrial introduziu em todo o mundo, utilizando parmetros uniformes e
generalizveis.
Para se distanciar dos que hoje adotam os argumentos do fim da cidade e,
conseqentemente, do fim da arquitetura e do urbanismo, tal como os conhecemos

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at aqui, Rykwert deixa bem clara sua convico de a cidade ser uma das mais
completas snteses do processo civilizador e que h, ainda, muitas estratgias a
serem experimentadas para que ela continue evoluindo. Seus argumentos mostram
que ele permanece seduzido pela cidade e por seus atributos. Em seu livro sinaliza,
claramente, seu comprometimento com o exerccio da reconquista da urbanidade,
a no prescindir de um sistema de lugares. Aponta, com nfase para a ameaa que
representa a proliferao do no-lugar, no sentido proposto pelo etnlogo francs
Marc Aug a forma mais eficaz de destruio da identidade urbana. Sua
aspirao, ao escrever esse livro, contribuir para se recuperar, nas cidades do
sculo 21, esses sistemas de lugares entendidos como espaos providos de sentido
histrico, como espaos urbanos nos quais sua constituio fsica e simblica,
assim como as contradies inerentes ao convvio das diferenas de classe, de
etnia, de religio, de modo de vida, de ponto de vista poltico, de aspiraes
permaneam vivas e possam se manifestar concretamente na vida urbana.
Assentada sua posio diante do tema e do objeto a cidade do sculo 21
Rykwert parte para um relato da evoluo histrica da cidade, buscando o fio da
meada que atravessa toda a cultura e culmina com a presena avassaladora da
indstria, a qual inchou as cidades, inundando e explodindo o seu tecido
urbano. Para ele foi o convvio entre o progresso material e a pobreza urbana,
ambos produzidos pela industrializao e urbanizao em nova escala, o
responsvel pelas questes que passaram a afligir as cidades a partir das primeiras
dcadas do sculo 19. impossvel no apontar, nesse trecho, a fragilidade de sua
anlise que, no incio, mostra-se to avessa ao pensamento determinista a
privilegiar as questes econmicas para explicar o desenvolvimento das cidades.
Em sua incurso pelo campo do pensamento sobre a cidade e o urbanstico
dominante do sculo 19, mostra que as teorias e proposies foram todas marcadas
por uma questo central: o alto custo social imposto pela forma adquirida pelo
processo de industrializao e de urbanizao das cidades.
A comparao entre os benefcios econmicos do capitalismo industrial e as
dolorosas vises da vida material da populao das maiores cidades do mundo,

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nesse primeiro ciclo urbano regido pela indstria, produziu um conjunto de
crticas e propostas as quais, na anlise de Rykwert, encaravam os problemas
urbanos e sociais como um fato passvel de reverso. Ao apontar os pensadores
que marcaram o sculo 19 no captulo Primeiros Socorros, ele percorre, de
forma erudita, as mais representativas teorias, tanto utpicas quanto
revolucionrias, do projeto de cidade e de reformas urbanas, alinhando Saint
Simon, Robert Owen, Charles Fourier, Peter Kropotkin, John Ruskin, Karl Marx,
Friederich Engels. Apesar de entrar em um tema j muito visitado por historiadores
e crticos do urbanismo, Rykwert recorta, com muita sutileza, as relaes entre os
reformadores sociais da primeira metade do sculo 19 e as propostas
revolucionrias da estrutura social e econmica levantadas pelo socialismo
cientfico.
nesse trecho do livro que ele prope uma questo de fundo a merecer
destaque, sobretudo por sua atualidade ao perguntar: Foram essas idias utpicas
socialistas e revolucionrias efetivamente foras de transformadoras no caso
das cidades? Sua resposta prontamente respondida e negativa, porm deixa
196 no ar alguma ambigidade. Pois, se por um lado ele diz acreditar no poder
intelectual dessas idias e em sua capacidade de produzir fermentao social, por
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outro, considera que o processo de constituio dos problemas urbanos algo


inexorvel, nos quais o pensamento reformador, o utpico e o revolucionrio
buscam um objeto ideal sem, no entanto, conseguir alcan-lo. Melhor dizendo,
penetraram apenas as idias que no corriam o risco de interromper a marcha
desse inexorvel processo. Ao fechar esses dois longos relatos histricos,
acreditamos estar bem prximos do que ele mesmo acredita ser a ante-sala da
cidade do amanh, prometida no subttulo do livro.
Mas, consciente de no haver tocado em questes essenciais para abordar o
tema da cidade do sculo 21, Rykwert faz uma nova incurso no sculo 19,
conduzido, agora, pelas tremendas questes relacionadas ao crescimento
populacional e necessidade de abrigar a crescente populao urbana, sobretudo
a nova classe mdia e o operariado industrial. Nesse outro registro o autor no
trabalha apenas com as idias, mas com sua articulao ao projeto de adaptao
da cidade medieval s exigncias da produo industrial. Aborda, a, tanto a
expanso territorial das cidades quanto a intensa construo de sistemas virios
adequados, para atender demanda dos novos meios de fazer circular, nas
cidades, tanto as pessoas quanto a mercadoria. Esse balano feito por uma
anlise surpreendentemente morna das realizaes monumentais protagonizadas
por Paris, sob o comando do baro de Haussmann e de Barcelona, dirigida pelas
idias e planos do catalo Ildefons Cerd.
Essa passagem do livro de Rykwert traz pouca renovao interpretativa, seu
texto muito descritivo. Diante do imenso e rico acervo de anlises feitas por
historiadores de diversas orientaes, a pauta das realizaes em todo o mundo
industrializado, ento constituda pela ampliao da oferta de habitao e
circulao viria, a nova obsesso dos planejadores urbanos, o autor nos oferece
apenas uma smula e no um olhar investigativo.. Ele percorre os novos conjuntos
habitacionais que j ganharam abordagens definitivas, como o caso do timo
Viena vermelha , de Manfredo Tafuri (1980), com pouca contribuio reflexiva. Cita
o essencial das experincias da criao dos conjuntos habitacionais nas primeiras

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dcadas do sculo 20, sem analisar suas importantes distines. Ele parte dos
suburbanos siedlungens alemes, passando pelos intra-urbanos hffes vienenses,
pelas centrais mietskasernen de Berlim, vai at as company towns das maiores
cidades americanas, e alcana os conjuntos HBM (Habitation Bon March) de
Paris, acrescentando, apenas, que todas essas propostas respondiam a uma
demanda, generalizada a partir da necessidade da indstria de alojar a classe
operria em maior nmero e com mais qualidade.
Apesar do aspecto superficial do trecho, justo registrar sua contribuio ao
enfatizar dois aspectos da questo urbana naquele contexto. A primeira o fato de
a cidade industrial ter adquirido status de questo terica e de proposta de
projeto; e a segunda o fato de a ferrovia assumir um papel de grande infra-
estrutura que tudo organizava. Tomar ferrovia como a chave da organizao dos
territrios urbanizados, nos quais a habitao para a massa operria predominou,
uma idia bastante difundida; entretanto, ele traz uma contribuio ao analisar
as cidades por esse vis. Pois o trio habitao, fbrica e ferrovia foi o
inquestionvel motor das cidades industriais em todo o mundo.
Ao descrever a realizao da cidade do sculo 20, de seus aspectos mais

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essenciais, de evidenciar o percurso do pensamento terico que a acompanhou,
para podermos, enfim, pensar a cidade do sculo 21, o autor se desvia de sua
meta e perde de vista os dilemas atuais e as potencialidades de transformao da
cidade contempornea.. Seu enorme domnio do tema, sua indiscutvel e slida
erudio, obriga-o a passar em revista quase tudo o que, de alguma forma, foi
relevante para a formulao das propostas e, tambm, para o fracasso da cidade
contempornea. Cita desde a construo da nova capital brasileira Braslia at
o amargo fim, imposto por Margaret Thatcher, ao Conselho da Grande Londres
(GLC) no incio dos anos 80, passando pelos parques temticos americanos. Todo
arsenal terico e prtico, to longamente aperfeioado pelos arquitetos urbanistas,
foi se condensando no conceito criado por Rykwert da cidade dos abrigos, que
nada mais do que a cidade na qual o edifcio e o espao pblico funcionam
como entidades em disputa um contra o outro e a qualidade arquitetnica e
funcional do edifcio reconhecida por sua capacidade de neutralizar, de forma
eficiente, tudo o que o cerca, tudo o que vem de fora.
Abordando em dois captulos temas to complexos como A fuga da cidade:
espao vivido e espao virtual e Os subrbios e as novas capitais, o autor,
finalmente, encerra sua longa travessia rumo ao presente, reafirmando seu
conhecimento, mas deixando exposta sua pouca compreenso da cidade
contempornea . No por acaso que esses dois captulos possuem um tom mais
moralista do que analtico, e as citaes de McLuham a comparecem como
premonies de uma vida urbana desprovida da essncia da urbanidade,
inseparvel da presena fsica dos cidados. Para introduzir em seu livro, o
imenso e contemporneo tema dos subrbios, ele faz um vo rasante pelas idias
de Ebenezer Howard e outros tantos alinhados s propostas da cidade jardim,
levando-nos, diretamente, proposta e realizao da polmica criao urbana
americana denominada celebration , na qual se acredita que a busca do lugar
e da comunidade sejam os aspectos definidores do partido urbanstico com o
qual trabalhou um grupo de arquitetos nova-iorquinos contratados pela empresa
Disney. Rykwert no se ilude, conhece a insuficincia da proposta, mas seu

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comentrio irrisrio diante da dimenso do problema de criaes urbanas
desse tipo, quando afirma:
O inevitvel perigo que corre um empreendimento como Celebration
o de se transformar em condomnio fechado. Por enquanto, no se
vem pobres por l, certamente nenhum morador de rua. E, se existe
uma presena policial, ela discreta a ponto de se tornar invisvel.
(Martins Fontes, p. 261)
justamente nesse ponto do livro que situo minha perplexidade, pois diante
dessa pouco inovadora, mesmo que bastante rica, peregrinao pela histria da
cidade e do urbanismo, o modelo a emergir para a cidade do sculo 21 a
quinta-essncia da cidade, construda sob o comando de todos os parmetros do
capitalista industrial Manhattan , cujos atributos o autor erige em paradigma ao
apontar o manhantanismo como uma das marcas da urbanizao contempornea.
Fica claro, quando nos detemos nos argumentos de Rykwert, de os caminhos
propostos pelos urbanistas no serem viveis, ou desejveis, para o
desenvolvimento do modo de produo capitalista em sua nova etapa a da
198 globalizao e nossa frustrao , ento, inevitvel. O novo modelo fruto de
outras lgicas e, apesar do que diz o autor, o skyline de Manhattan um produto
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coletivo e nem todos os arquitetos e urbanistas convocados nos dois ciclos


anteriormente descritos, o das idias e aquele das realizaes, almejaram nada
semelhante, embora se reconhea universalmente o interesse em relao a tudo o
que se encontra ali construdo. A grande prefigurao da cidade, na qual a
tcnica est a servio do projeto, encontra-se tematizada na cidade dos manifestos
futuristas e, sobretudo, nos desenhos do Projetto di uma citt nuova, produzidos
pelo jovem arquiteto italiano Antonio SantElia em 1914, alis, esquecido nesse
livro que trata, justamente, do futuro da cidade.
H, na abertura do captulo que, em tese, deveria ser o final Para o novo
milnio um pargrafo que vale a pena reproduzir em parte: J se afirmou, a
respeito de Manhattan, que se ela nunca foi uma capital, com certeza a cidade
do capital. Seu famoso skyline um verdadeiro grfico que registra as flutuaes
dos valores imobilirios e das ambies dos magnatas desde que Nova York
arrebatou de Chicago a liderana na construo de edifcios altos aps 1890, e
continuou a ser constantemente transformado por especulaes e rivalidades.
De acordo com a anlise do autor, todas as cidades do mundo e as
publicaes especializadas esto para confirmar sua observao, buscam esse
skyline de prestgio. Os arquitetos responsveis pelos objetos que compem esse
cenrio do amanh perderam, segundo o autor, a batalha, na medida em que o
negcio dos grandes edifcios escapou de suas mos e passa para as de
profissionais denominados, genericamente, designers de arquitetura, equivalendo
dizer para a mo dos produtores de formas e imagens. Convocados a participar
de grandes equipes, nas quais seu papel criador tende a ser cada vez mais
aviltado, arquitetos e urbanistas, no momento em que decidem sobre parcelas
cada vez menores do que efetivamente construdo, ocupam-se de aspectos
assessrios e, muitas vezes, contraditrios com a prpria essncia de seu saber e
de seu mtier. De acordo com sua observao, a fora da difuso de imagens
transforma o mundo urbano de todo o planeta em clones de Manhattan: o mundo
urbano vive hoje uma manhatizao de sua imagem.

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Podemos nos perguntar, nesse ponto de seu livro: se, sendo suas observaes
acerca da cidade do futuro e do desempenho dos arquitetos, verdadeiras, por que,
ento, no as aceitar? Qual ser a origem de nosso mal-estar? A razo nos diz que
devemos nos insurgir contra o problema e no contra quem nos aponta sua
existncia. Acredito que a reao est relacionada fatalidade do que est sendo
apontado. Assalta-nos, no ltimo captulo do livro, denominado sintomaticamente
de Eplogo, o fato que, observada de todos os ngulos, a cidade do sculo XXI
dever fechar um ciclo aberto no Renascimento, quando Brunelleschi aceitou o
desafio de projetar a cpula de Santa Maria del Fiore como uma obra sntese das
relaes que existiam na sociedade florentina naquele momento. Fica bem claro
estar encerrado um ciclo da profisso liberal que construiu em Florena, na
metade do sculo 16, um artefato nico, cujo intento era marcar a identidade
urbana. Na cidade do amanh, de acordo com o autor, somos convocados a
repensar e rejeitar a famosa frase de Daniel Burham, quando preparava, em 1909,
o Plano de Chicago: no faam planos pequenos, pois eles no tm a capacidade
de mexer com a imaginao dos homens. Em tom de concluso, o autor nos diz
que necessrio ser sbrio, modesto e efetivo, e aconselha, diante dos impasses

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do presente, ser preciso procurar um outro caminho, um caminho oposto fazer
muitos pequenos planos. Para ele chegada a hora de deixar de lado a
intoxicao da grande arquitetura e dos grandes planos; porm, como no nos diz
em nome do qu, sua observao parece mais exorcismo de um projeto
onipotente do que uma anlise de nossas possibilidades tcnicas e culturais, ao
construir a cidade da sociedade do sculo 21.
Como um dal capo al fine, voltamos ao incio da argumentao: o elogio da
postura sbria no tratamento das cidades significa dizer que as cidades no esto
mais, obrigatoriamente, ameaadas de desaparecimento, mas qualquer utopia
poder comprometer seu futuro. Alis, as previses para o futuro da cidade, nesse
eplogo, so todas de um pragmatismo cruel e, s vezes, bem desestimulante.
Revelam simpatia pelos pontos de doutrina do new urbanism a qual, por sua vez,
recupera alguns aspectos da cidade jardim do final do sculo 19, v as torres
corporativas de Manhattan como um inelutvel modelo formal, embora reconhea
serem a fonte de muitos problemas urbanos. E, finalmente, encara a highway como
um tambm inevitvel investimento pblico a dominar os programas do poder
pblico. E, como desdobramento, juntando esses pontos, surge a constatao do
papel reduzido do arquiteto do amanh, destitudo de suas atribuies e
colocado em uma categoria de designer arquitetnico, a criar um panorama muito
sombrio para a cidade do amanh.
Acredito ser bem difcil manter o otimismo diante da cidade contempornea
e, se verdadeiro afirmar que a cidade do sculo 21 no ser uma forma
degradada da cidade do sculo 20, e, se em muitos aspectos, dela que
retiraremos os elementos vitais para prosseguir, mais que nunca preciso entender
a cidade como uma obra da sociedade para com ela se poder trabalhar. No
acredito haver iluses e estarmos espera de milagres, mas, seguramente,
queremos travar um bom combate, sobretudo ns todos que acreditamos,
incluindo o prprio autor no incio de seu livro, a cidade no ser, pelo menos no
momento, um objeto descartvel, e ser ela, ainda, o maior testemunho do engenho
humano. Nesse captulo final Rykwert abandona sua mais atraente e estimvel

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caracterstica selecionar, descrever e analisar com rigor intelectual e grande
criatividade os fatos urbanos como fatos da cultura.
Talvez confundindo um pouco o final de seu texto com uma derradeira etapa
da prpria cidade, o autor passa em revista acontecimentos e projetos os quais
possuem mais afinidades com uma agonia do que um futuro difcil, porm vivo.
Fatos como o choque dos dois boeings contra as torres gmeas do World Trade
Center em 2001; as ambies descabidas do prefeito de Houston de, em sua
administrao, incluir a cidade no rol das cidades mundiais, pelo abusivo do
manhatanismo; do esforo feito pela administrao da cidade francesa de Lille
para ganhar maior presena no contexto europeu, com um projeto no qual sua
situao geogrfica pudesse ser explorada pelo projeto de Rem Kollhass, para
assim se tornar um exemplo da fora da mobilidade na cidade do amanh; o
exemplar concurso milans conduzido pela Pirelli para reutilizar seu antigo
territrio industrial, no momento em que se transferia para a Biccoca; as duas
ameaas sob a forma de novos empreendimentos s cidades histricas a
Defnse, em Paris, e Docklands, em Londres; o fenmeno do crescimento das
200 cidades asiticas, simbolizado pelo avano do manhattanismo em Pundog; tudo
visto como tentativas e caminhos j obsoletos. Mesmo os arquitetos do novo
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urbanismo, antes poupados, so, aqui, um pouco ingenuamente, criticados pela


soluo gerencial que desloca o cidado para uma nova situao jurdica de
usurio de um territrio, com leis prprias em seus condomnios fechados.
A seduo do lugar uma obra que revela a perplexidade de um grande
terico e historiador da cidade diante do mundo urbano contemporneo. O livro
seria uma inestimvel contribuio, se o autor tivesse dominado seu anseio de
alcanar os fatos quentes que movem a mdia diria e concludo sua reflexo com
a observao acerca da importncia dos pequenos projetos, ou na procura de
uma maior conscientizao de moradores identificados com seus lugares e dos
cidados metropolitanos, cujo espao de vida cotidiana se passa dentro de um raio
entre 80 e 100 km2, buscando, em suas prprias palavras, alcanar um tipo de
entendimento e mobilizar-se para propor solues no apenas bloquear os piores
excessos dos destruidores de cidades.
A impossibilidade de fazer uma reflexo mais crtica e distanciada sobre a
complexidade da cidade contempornea compromete as ltimas pginas de A
seduo do lugar. Rykwert teria contribudo muito se tivesse grafado, como
subttulo de seu livro do protesto ao projeto , e no a cidade do amanh, pois,
desse modo, teria oferecido um caminho para a investigao sobre os atributos da
cidade contempornea, para o conhecimento de suas dinmicas, deixando o
caminho aberto para entender e continuar o trabalho de projetar para e nas
cidades do sculo 21.

Regina Maria Prosperi Meyer


Professora titular da FAUUSP.
e-mail: reginameyer@uol.com.br

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