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Constructores de Otredad

Introduccin

D e los varios modos que encontramos al definir el tra-bajo


El primero de ellos surge a fines del siglo XIX (1) en
donde la Antropologa se constituy como ciencia y la
antropolgico, dos cuentan con mayor consen-so en la
bibliografa actual1. Uno tiene que ver con su obje- teora que logr dominar el discurso antropolgico fue el
to, en el cual la Antropologa es definida como el evolucionismo. El segundo momento fue el que se desa-
estudio de la otredad cultural, de la alteridad cultural o rroll entre las dos guerras mundiales (2) y se caracteriz
de la diver-sidad cultural. El segundo se refiere a su por la aparicin de una diversidad de teoras que tu-
tcnica o m-todo y sostiene que la particularidad vieron en comn el intento de explicar la diversidad cul-
de la Antropologa residira en su forma de trabajar, en tural. Y el tercer momento, que comienza luego de la Se-
el modo en que se re-colectan, analizan y exhiben sus gunda Guerra Mundial (3), en el cual las teoras anteriores
datos: la observacin par-ticipante. todava siguen siendo dominantes pero aparecen las
A nuestro entender, ninguno de los dos elementos otras Antropologas, las no occidentales que plantean
por separado pueden definir la ciencia. An ms: soste- teoras alternativas sobre la otredad cultural. En la
nemos que no se puede explicar qu hace hoy la Antro- segunda parte de esta introduccin analizaremos de modo
pologa sin referirnos a la historia de su constitucin deta-llado cada uno de estos momentos. Pero antes
como parte del campo cientfico, porque la ciencia es debemos realizar un comentario ms sobre la
acumulativa y los componentes que encontramos hoy particularidad de cada uno de ellos respecto al objeto de
provienen de las teoras elaboradas en distintos mo- estudio de la Antropo-loga.
mentos histricos. Esa acumulacin no implica una su- Sostenemos que, como toda ciencia, la Antropologa es
matoria o una idea de mayor a menor, sino que tiene una construccin. Se acepta comnmente que la Antro-
que pensarse como una acumulacin conflictiva de pologa se constituy como ciencia a partir de construir
sus diferentes partes. explicaciones sobre la otredad cultural, pero nosotros
En consecuencia, para entender qu hace un agregamos que no slo construy sus explicaciones sino que
antrop-logo es necesario tener en cuenta, en primer fundamentalmente construy una imagen, un mo-delo de la
lugar, el con-texto histrico y social en el cual se otredad (del otro cultural). De tal modo que ese otro
desarroll la Antropo-loga, su relacin con el campo cultural, que se constituy como objeto de estudio
cientfico en general (la ubicacin de esa ciencia en antropolgico, no respondi a un hecho emprico real. Por
relacin con las otras) y las rela-ciones entre las partes el contrario fue (y por supuesto lo sigue siendo) un ob-jeto
que la constituyen: objeto, teora, mtodo y tcnicas. construido de manera cientfica por las distintas teo-ras que
En segundo lugar, ni el objeto de la Antropologa ni dominaron en cada uno de los momentos hist-ricos. As, la
su tcnica han sido los mismos a lo largo del tiempo ni teora evolucionista considerada como la primera teora
an en un mismo espacio. No obstante, pueden distin- cientfica no se limit a explicar la otredad cultural sino que
guirse tres momentos constitutivos de la Antropologa construy su objeto (aquel que ex-plic) a partir de la
en Europa y Estados Unidos. Momentos en los cuales diferencia cultural, el otro como diferente al nosotros.
se desarrollaron teoras que fueron dominantes y que Las teoras posteriores, en cambio, construyeron un objeto
definieron y explicaron de manera distinta el quehacer caracterizado por la particularidad y hablaron de diversidad
antropolgico. Distinguimos tres momentos (ver cua- cultural. El otro cultural fue pensado como diverso, como
dro 1). distinto. Por ltimo, cuando

1 Como ejemplo mencionamos a dos autores de habla hispana: Krotz, E., La Otredad cultural entre Utopa y Ciencia, Mxico, FCE, 2002 y a Menn-dez, E.,
Definiciones, indefiniciones y pequeos saberes. En Alteridades, 1, 1991 pp. 5-11 y su Conferencia Inagural del VI Congreso Argentino de Antropologa
Social, Identidad disciplinaria y campos de aplicacin, realizado en Mar del Plata el 14 al 16 de septiembre del ao 2000.

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Introduccin

Cuadro I

Contexto fin del XIX (1) entre guerras (2) despus de la 2da. Guerra. (3)
Objeto diferencia cultural diversidad cultural desigualdad cultural
Explicacin
evolucionismo funcionalismo estructuralismo neomarxismo
(teoras)
comparativismo/relativismo
Mtodo comparativo relativismo (inductivo)
(formalizacin/deduccin)
inventarios/ observacin extraamiento
Tcnicas
encuestas participante interpretacin

la idea de la dominacin de una cultura sobre otra se Esta teora se desarroll en una poca en la que la
puso en evidencia, el objeto antropolgico se Antropologa se estaba constituyendo como ciencia al
construy en torno a la nocin de desigualdad: el otro mismo tiempo que el campo cientfico se estaba confor-
cultural era pro-ducto de esa desigualdad. mando, buscando su propio espacio, en funcin de ob-
tener un tipo de autoridad distinta a la de la religin y la
Fines del siglo XIX: fi-losofa, y esa autoridad provena de la objetividad de la
A fines del siglo XIX, la Antropologa se formaliz como ciencia y, especialmente, del mtodo cientfico: un con-
ciencia. Fue un momento en el cual el conoci-miento del junto de reglas para probar las afirmaciones. En este caso
mundo, de la existencia de modos de vida di-ferentes, se el mtodo de la Antropologa fue el comparativo, mtodo
hizo ms patente por los cambios ocurridos en Europa y de moda en las ciencias naturales2.
por la expansin de Occidente. Por una parte, la La teora de la evolucin se constituy como tal en
revolucin industrial como producto de cam-bios fun-cin de la aplicacin del mtodo comparativo y sobre
tecnolgicos importantes gener nuevas diferen-cias: de la base de una concepcin precisa de su objeto: el
clase, nacionales, tnicas y problemas que con el hombre. Este objeto era concebido con una particularidad:
tiempo fueron denominndose sociales. La cues-tin su dua-lidad; el hombre era tanto cuerpo como espritu.
fundamental de las ciencias sociales fue la de ex-plicar Como cuerpo perteneca al mundo de la naturaleza, en
esos cambios que se producan en el mundo eu-ropeo. tanto es-pritu perteneca a otro mundo, al de la cultura.
Pero, a la par de estos cambios, Occidente se expandi Si-guiendo esta dualidad, la Antropologa se constituy en
sistemticamente por el mundo, sobre otros pueblos, dos ramas: la Antropologa fsica y la antropologa cul-
sobre otras culturas, sobre otros modos de vida distintos tural. Pero, no obstante, las diferencias entre los hombres
al modo europeo. fueron pensadas por estos evolucionistas, bsicamente,
Si bien el encuentro intercultural no era nuevo y como diferencias culturales.
siempre despert una actitud de asombro ante lo dis- Para estudiar al hombre en las distintas manifesta-ciones
tinto, en este caso el asombro de Occidente se distin- en las que se presentaba, se estableci una divisin del
gui de los anteriores porque no fue un encuentro in- trabajo cientfico dentro de las ciencias humanas y so-ciales.
genuo, y por sobre todo, porque ese asombro fue do- Por un lado, la historia y la sociologa tomaron como objeto
mesticado bajo las reglas del mundo cientfico: la (objetivo) de estudio las sociedades com-plejas, civilizadas,
diferencia se constituy en objeto de explicacin desarrolladas. Por el otro, las sociedades primitivas, no
cient-fica. El nuevo encuentro de los europeos con complejas, no desarrolladas, sin historia y sin Estado pasaron
otras cul-turas distintas dio origen a lo que sera la a constituirse como el objeto propio de la Antropologa. Esta
pregunta fun-dante de la Antropologa: por qu estos divisin, producto de un proceso histrico, se realiz en
hombres son distintos? La primera teora cientfica funcin de las distinciones de las so-ciedades o las culturas
sobre la diferencia fue el evolucionismo que contest en tiempo y espacio, teniendo como parmetro la ubicacin
esta pregunta a travs del concepto de evolucin. de Occidente (ver cuadro II).

2 La idea era que aquellos que vivan de modo diferente en otros lugares podan dar la clave de como haba sido el pasado del hombre civilizado. Se
intent analizar la naturaleza humana a partir de la diferencia entre las culturas y estas diferencias surgan de la comparacin entre ellas.

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Constructores de Otredad

Cuadro II rente de la comparacin los valores de la sociedad occidental.


Es decir, los evolucionistas fueron acusados de
Tiempo etnocntricos. Pero la crtica al mtodo tambin fue resul-
tado de aplicar la tcnica de la observacin participante ya
Cercano Lejano que al observar una cultura como totalidad, como un
Historia/arqueo- conjunto de partes indisolublemente unidas, en la cual

Cercano Sociologa cada parte tiene relacin con el todo, se tornaba imposible
loga
la operacin evolucionista de abstraer una parte para com-
Espacio pararla con otra de otra cultura. Y segundo, porque en la
Lejano Etnologa arqueologa medida en que se estudiaban de modo muy detallado
las distintas culturas, menos elementos en comn se
La Antropologa indag en el interrogante por qu lle- encon-traban.
gamos a ser lo que somos?, es decir, cul es el origen de As, el mtodo comparativo fue puesto entre parntesis y
estas diferencias culturales? La primera corriente terica de se lo sustituy por el relativismo cuyo postulado extremo
esta nueva ciencia construy sus respuestas comparando a las implicaba la imposibilidad de comparar, ya que cada cul-tura
sociedades en el devenir espacio-temporal y elabor, de esta es una configuracin distinta y entendible slo en sus propios
forma, una historia natural de la humanidad. trminos. Es decir que estas escuelas nacionales tuvieron en
comn el haber elaborado teoras relati-vistas. Las teoras
Entre las dos guerras mundiales: relativistas intentan mostrar que todas las culturas son
Un segundo momento, ubicado cronolgicamente entre las diferentes entre s pero equivalentes, por lo tanto, son
dos guerras mundiales, se caracteriz por un cierre de las diversas. El enfoque holista y relativista llev a la
fronteras nacionales y por la consolidacin de la pre-sencia Antropologa a trabajar sobre las diferencias para ter-minar
europea en sus colonias. En la Antropologa eu-ropea y dando cuenta de la diversidad cultural.
norteamericana se producen dos hechos impor-tantes: la No obstante, existen diferencias entre las principales
crisis del evolucionismo como paradigma nico y la escuelas de esa poca. As, por ejemplo, mientras que el
separacin de la ciencia en escuelas nacionales; apa-recen as estructural-funcionalismo britnico plantea conocer una
el estructuralismo y funcionalismo ingls, el par-ticularismo cultura a partir de su presente (sincrona), el particula-
histrico en Estados Unidos, la escuela hist-rico-cultural en rismo histrico norteamericano recurri al pasado para
Alemania y la escuela sociolgica francesa. Cada una conocer una cultura. Se diferenciaban tambin por los
elabor teoras alternativas, muchas veces sin contacto entre lugares donde sus antroplogos hacan trabajo de campo.
ellas, pero todas tuvieron en comn la cr-tica al Mientras que los antroplogos ingleses trabajaron en sus
evolucionismo. Criticaron, en primer lugar, las tc-nicas que colonias de frica y Oceana, los antroplogos norteame-
utilizaron los evolucionistas, postulando que los datos con ricanos trabajaron sobre sus indgenas pero, como s-
que la Antropologa se deba manejar deban ser obtenidos de tos se transformaban rpidamente, el trabajo de los an-
primera mano, es decir que es el antrop-logo, troplogos consisti en reconstruir por medio de histo-rias
particularmente el etnlogo, el que tiene que buscar en las orales (o material arqueolgico) el pasado no occi-
otras culturas los datos con los cuales se construyen las dentalizado de esos pueblos. De alguna manera, lo que
teoras. De este modo, se introduce, se inventa, la obser- ambas escuelas van a tener en comn es la tendencia a es-
vacin participante como tcnica privilegiada de la Antro- pecializarse en pueblos primitivos. Va apareciendo ya
pologa, lo que implica el traslado del investigador a otras en ese momento una separacin fundamental para la
sociedades. La idea era que estudiando en su totalidad a una teora, entre Antropologa Social y Antropologa Cul-
cultura de modo muy extenso, muy especfico, se po-dra dar tural. La primera se interesar por la forma en que se or-
cuenta de las diferencias y semejanzas culturales. Por ganizan los hombres, mientras que la segunda lo har en
ejemplo, en la escuela britnica el enfoque que do-min en la manera en cmo viven y piensan sus vidas y el mundo
esta poca fue el de considerar que una cultura es-taba (ver cuadro III).
conformada por partes y que cada parte tena que ser vista en As, cada escuela va a plantear su relacin con distintas
funcin del conjunto (sistema/estructura) y que cada cultura ciencias. La Antropologa Cultural norteamericana va a tener
conforma una totalidad (holismo). relaciones estrechas con la Psicologa y con la His-toria,
La segunda crtica fue respecto al mtodo comparativo, mientras que la Antropologa Social britnica va a estar
principalmente porque fue aplicado teniendo como refe- inmediatamente relacionada con la Sociologa.

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Introduccin

Ciencias Antropolgicas

Antropologa Fsica Antropologa cultural

Antropologa Social Antropologa cultural

parentresco arte msica


poltica literatura
ley tecnologa
economa conocimientos
religin costumbres

lenguaje

Despus de la Segunda Guerra: cieron totalmente fsicamente y otras se fueron transfor-


A partir de la dcada del 50 se producen mando en nuevas naciones (guerras de liberacin). Los
simultneamente dos tipos de transformaciones. Por una cambios bsicamente polticos que sufrieron estos
parte, se produce la transformacin de las sociedades pueblos fueron los que los llevaron a transformarse de
primitivas. Por otra, y de modo paralelo, se modifican pueblos primitivos en sociedades complejas 3. Y aqu es
tambin las prcticas de los antroplogos. Respecto de las necesario aclarar una cuestin: estas transformaciones no
sociedades primitivas, las transformaciones que se eran nuevas dado que desde que Occidente se conect con
produjeron fueron de distintos tipo: el resto del mundo comenzaron esos procesos de transfor-
La desaparicin fsica, una disminucin macin. Lo que en realidad cambi es la mirada sobre el
cuantitati-va y acelerada de sus miembros, va la otro que tena Occidente y especficamente la mirada
guerra, las en-fermedades, el genocidio. que la Antropologa tena sobre las otras culturas.
una transformacin cualitativa, principalmente ha- Es decir que la prctica de la Antropologa dominante
cia formas occidentales de vida (occidentalizacin) tambin se transform, adaptndose a las nuevas reali-
y la consecuente desaparicin cultural producto de dades. Dos lneas son notorias. En una se ubican las
la presin de Occidente. A este proceso que hace teoras que, dejando de lado las transformaciones que
referencia a la accin y a las consecuencias que sufrieron estos pueblos, continuaron estudiando aquellas
pro-voca toda poltica de cambio o transformacin sociedades o culturas que an podan ser consideradas
for-zada, de asimilacin y cambio de mentalidades primitivas antes que desaparecieran completamente,
o valores nativos se lo denomin etnocidio o realizando una especie de Antropologa de salvataje. En
genoci-dio cultural. esta lnea, puede inscribirse el estructuralismo francs,
que contina traba-jando con el modelo de la diversidad
Estos cambios forzados fueron considerados pero introduciendo algunos cambios a la posicin
como producto de un proceso de accin proveniente estructural-funcionalista britnica.
del mundo Occidental: la colonizacin, que si bien En ese sentido, C. Lvi-Strauss el fundador del es-
estaba ya entrando a su etapa final, era ahora tructuralismo en Antropologa va a sostener que es ne-
reconocida como tal por la Antropologa dominante. cesario partir de las partculas y fragmentos de restos que
As algunas sociedades desaparecieron completamente an se pueden reunir de los modos de vida de esos
en cuanto entidades independientes mediante su absor- pueblos primitivos. Habla de partir porque para l, el
cin en unidades mayores (colonizacin), otras desapare- conocimiento antropolgico no se agota en este punto

3 La Segunda Guerra haba contribuido por un lado a ocultar la emergencia de esos nuevos movimientos pero al mismo tiempo los haba
impulsado ya que las potencias centrales hicieron participar activamente a sus colonias en el conflicto. Al concluir ste, emergen
ntidamente los movimientos de liberacin.

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Constructores de Otredad

(el acercamiento directo y personal del antroplogo), estas nuevas culturas. Por ejemplo, respecto a la tcnica, la
sino que es necesario construir un modelo terico de so- observacin participante era una herramienta creada y
ciedad que, aun cuando no corresponda a ninguna de pensada para estudiar culturas sencillas o primitivas
las que se pueden observar en la realidad, ayude a com- pero ahora esas culturas se haban transformado en
prender los fundamentos bsicos de la existencia hu- complejas y no poda aplicrsele esa tcnica de modo
mana. Esta va poda hacerse efectiva ya que las opera- directo. Lo mismo sucedi con las teoras que haban
ciones de la mente eran independientes del contexto explicado la diversidad cultural a partir del supuesto de
cultural e histrico, porque a pesar de la superficial ex- que sta era un hecho natural y que, por lo tanto, todas las
traeza de los hombres primitivos, el espritu del sociedades deban ser tratadas como iguales. As, los
hombre es, en el fondo, el mismo en todas partes. Esto antroplogos que se preguntaron por las causas de las
permite desarrollar una ciencia general del pensa- transformaciones se encontraron con que el hecho
miento, una ciencia conclusa, abstracta, formalista, una natural era producto de un tipo de contacto particular: el
gramtica universal del intelecto4.Pensado en esta de la colonizacin. sta era considerada como un proceso
ciencia, Lvi-Strauss plantea tres niveles del quehacer an- caracterizado por la dominacin de un pueblo sobre otro,
tropolgico: lo que produjo un fenmeno evidente: la desigualdad
un primer nivel en el cual el antroplogo pretende entre culturas. De tal forma que las teoras sobre las
aislar y describir los modelos que un pueblo usa transformaciones de las culturas primitivas se centraron
para percibir, relacionar e interpretar sus experien- en explicar la desigualdad cultural como producto de la
cias. Es el momento en que el antroplogo realiza dominacin de Occidente.
la etnografa; De este modo, la Antropologa tuvo un giro terico y
un segundo nivel donde el antroplogo compara el metodolgico importante, se provey de las tcnicas de
contenido y la organizacin de los sistemas cultura- otras disciplinas (principalmente de la Sociologa y la
les para analizar, interpretar y explicar la diversidad. Historia) y de otras teoras sociales. No obstante, la teora
Es el momento de la etnologa, del estudio que permita dar una primera explicacin sobre la desi-
comparado de las distintas culturas; gualdad y la dominacin era el marxismo. La influencia de
un tercer nivel, el de la Antropologa estructural, en esta lnea de pensamiento en las explicaciones
el cual el antroplogo llega, a travs de la construc- antropolgicas se acentu an ms dado que durante la
cin de modelos formales a los axiomas bsicos, a las dcada del 60 hubo una especie de explosin de
estructuras constantes y comunes a todas las cultu- discusiones entre las distintas vertientes del marxismo6,
ras. discusiones que fueron ampliamente difundidas y que
influenciaron de manera directa en algunas de las
No obstante este reconocimiento de la prctica cient- Antropologas dominantes.
fica como tres momentos interrelacionados, Lvi-Strauss Como ejemplo del impacto que esas discusiones gene-
se centr, casi exclusivamente, en el tercer momento5. raron, algunos antroplogos hicieron una revisin de los
Otros antroplogos, en cambio, tomaron otra va y se estudios realizados por los clsicos sobre las sociedades
propusieron estudiar las transformaciones que las socieda- primitivas, intentando describirlas y explicarlas a partir
des no occidentales estaban sufriendo. Uno de los pro- de las relaciones de desigualdad que, segn ellos, existan
blemas que tuvieron que afrontar estos antroplogos fue el dentro de esas sociedades. Los antroplogos que se adscri-
hecho de que las herramientas (teoras y tcnicas) de la bieron a esta corriente, tuvieron largas discusiones para
Antropologa clsica no eran las adecuadas para explicar adaptar una teora que intentaba explicar la desigualdad en

4 Lvi-Strauss plantea una nueva forma de acercamiento ya no fsico sino intelectual: Nunca habremos de conocer a los salvajes? No, hay otro ca-
mino para acercarnos a su mundo, un camino que no es el de la participacin personal en ese mundo: la construccin (partiendo de las partculas y
fragmentos de restos que an es posible reunir o que ya han sido reunidos) de un modelo terico de sociedad que, aunque no corresponda a ningu-
na de las que pueden observarse en la realidad, nos ayude no obstante a comprender los fundamentos bsicos de la existencia humana. Y esto es po-
sible porque a pesar de la superficial extraeza de los hombres primitivos, en un nivel ms profundo no nos son en modo alguno, extraos. El
espritu del hombre es en el fondo el mismo en todas partes de manera que lo que no puede realizarse mediante un acercamiento, mediante el in-
tento de penetrar materialmente en el mundo de las tribus salvajes, puede realizarse desarrollando una ciencia general del pensamiento, una ciencia
conclusa, abstracta, formalista, una gramtica universal del intelecto (1976).
5 La Antropologa se relaciona en esta perspectiva con la lingstica, el psicoanlisis y con la ciencia de la comunicacin.
6 Sntesis de estas discusiones pueden verse en P. Anderson (1983), D.C Fol., E. Loy y Olin Wright (1985) y, de modo ms reciente, en T.
Skocpol (1993).

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Introduccin

la sociedad occidental a otras sociedades, ampliando o este perodo no fueron totalmente superadas ni se que-
mo-dificando categoras y conceptos. Las etnografas daron ancladas en el tiempo, sino que tuvieron lo que P.
que ha-ban escrito los antroplogos de otras corrientes Bourdieu denomina un efecto de teora (otros diran,
fueron re-visadas teniendo en cuenta que, ms all del efecto de ideologa).Esto significa que cada teora o ex-
modo en que se presentara, la dominacin y la plicacin formulada, baj, se articul con, se impuso
desigualdad eran un atributo posible en toda sociedad, como parte del sentido comn, pas a formar parte de lo
en todo tiempo y es-pacio. imaginario colectivo en algunos sectores de nuestra
Todo este movimiento y la enorme cantidad de infor- sociedad, se impuso como modelo presente en la ex-
macin obtenida hasta el momento, llev a que la mirada plicacin desde el sentido comn. Algunas de esas teo-
antropolgica se fragmentara y que el antroplogo se ras o algunos aspectos de las mismas se constituyeron en
especializara, ya no en las sociedades primitivas, sino en modelos sobre la alteridad, lo distinto. Esos modelos
problemas que toda sociedad o cultura presentaban. As van a tienen la fuerza de las clasificaciones, no son ideas o
surgir las especialidades: antropologa econmica, simblica, representaciones que estn slo en nuestras cabezas o en
poltica, urbana, rural, etc. Es decir, un proceso opuesto al de la cabeza de la gente, sino que sirvieron como veh-
las escuelas nacionales (perodo de entre guerras) donde las culos para la interaccin, para las prcticas que desa-
sociedades o las culturas se tenan que tomar como un todo rrollamos, para la comunicacin, para marcar anticipa-
estrechamente relacionado y donde no se podan separar las damente una relacin entre nosotros y los otros. A decir
partes. Pero ahora, la especializa-cin permita nuevamente de E. Leach, antroplogos y no antroplogos nos
la aplicacin del mtodo com-parativo. As, por ejemplo, la encontramos realizando la misma operacin clasifica-
Antropologa poltica se dedicaba a establecer semejanzas y toria:
diferencias respecto a las formas de dominacin entre
distintas culturas o a comparar distintos sistemas polticos. Yo me identifico a m mismo con un colectivo noso-tros
que entonces se contrasta con algn otro. Lo que
Pero en esta etapa no slo cambiaron el objeto y las nosotros somos, o lo que el otro es, depender del con-
teoras; tambin se sumaron nuevos sujetos de texto (...) En cualquier caso nosotros atribuimos cua-
conoci-miento: los antroplogos nativos que lidades a los otros, de acuerdo con su relacin para con
estudiaban sus propias sociedades. Esto, sin duda, nosotros mismos. Si el otro aparece como algo muy
introdujo nuevas pre-guntas para la ciencia: remoto, se le considera benigno y se lo dota con los
atributos del Paraso. En el extremo opuesto, el otro
Cmo es posible utilizar y cmo hay que transformar puede ser algo tan a mano y tan relacionado con-migo
un instrumento cognitivo creado originalmente para un mismo, como mi seor, o mi igual, o mi subordi-nado (...)
pro-psito determinado (el conocimiento de los otros Pero a mitad de camino entre el otro celes-tialmente
desde el punto de vista del norte) para otro distinto? remoto y el otro prximo y predecible, hay una tercera
Cul es ese otro propsito? Acaso la Antropologa categora que despierta un tipo de emocin totalmente
generada en los pases del sur se encuentra limitada a distinta. Se trata del otro que estando prximo es
ser una especie de so-ciologa nativa? (Krotz, 1993: 3). incierto. Todo aquello que est en mi en-torno inmediato y
fuera de mi control se convierte in-mediatamente en un
Esto trajo problemas tericos y epistemolgicos: germen de temor (1967: 50-51).
quin es ahora el otro? dnde vemos lo distinto? Y una
respuesta posible fue establecer que era el antroplogo el Pero hay una cuarta categora posible en esta
que de manera consciente y metdica marcaba la distin- clasifica-cin: el otro lejano e incierto. Y es sobre ella
cin. Ya no era el objeto el distinto por sus caracters- que se cons-truy la Antropologa. El antroplogo se
ticas propias, sino que el antroplogo construa la distin- constituy en especialista del otro lejano e incierto.
cin, lo extrao. Es ste el que distingue, desconoce, se Su tarea consisti en borrar la incertidumbre, en
extraa. Esto modific la base de observacin partici- transformar eso extico, en cierto conocido.
pante e introdujo el extraamiento como un recurso En el resto del libro daremos cuenta del modo en
metodolgico y como punto de partida necesario de toda que estn construidos estos tres modelos en las teoras
investigacin antropolgica. antro-polgicas diferencia, diversidad, desigualdad y
Creemos que lo expuesto anteriormente sintetiza una de qu modo son an utilizados.
historia de cien aos, pero las teoras construidas en

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Constructores de Otredad

Bibliografa

ANDERSON, P., Tras las huellas del materialismo histrico, Espaa, Siglo XXI, 1983.
CLASTRES, P., Entre silencio y dilogo en Pingaud, B. y otros, Lvi-Strauss: estructuralismo y
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FOLD, D.C. LOY y WRIGHT, E. OLI, Recientes desarro- llos en la teora marxista del Estado capitalista
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SKOCPOL, T., El Estado regresa al primer plano en Cuadernos de Sociologa, Buenos Aires, Carrera de
So- ciologa, Facultad de Ciencias Sociales, UBA, 1993.