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UNIDAD 1: Qu es y para qu es la tica

Objetivo de la unidad: Comprender los fundamentos de la tica y el lugar que ocupa


en la formacin integral de la persona humana

Semana 1: Vale la pena actuar bien?

Atrvete a ser lo que eres


Pndaro

Objetivo de aprendizaje: comprender la naturaleza de la tica y su relevancia para


orientar la vida.

Conceptos clave: tica Plenitud Formacin integral

1. El gran dilema: cmo orientar la conducta

En teora, casi todas las personas estaran dispuestas a admitir que es


preferible tener un comportamiento ticamente correcto en la vida. Sin embargo, en el
da a da se nos presentan numerosas situaciones en las que esta conviccin tiende a
debilitarse. Por ejemplo, cuando un pasajero se est subiendo a la micro, se le
presenta la alternativa de pagar su pasaje o de viajar gratis. Asimismo, un futbolista
puede simular una falta para que su rival sea expulsado. O bien, un estudiante puede
copiar las respuestas de su compaero durante una prueba y as aprobar un ramo sin
haber estudiado. Por ltimo, un empresario puede repactar unilateralmente las
deudas de sus clientes para que los saldos de la empresa se vean positivos, y as lucrar
indebidamente mediante la venta de unas acciones que se cotizan en el mercado con
un valor superior al que deberan. En todas estas situaciones, parece especialmente
tentadora la posibilidad de sacar provecho de las ocasiones que se nos presentan
segn la propia conveniencia. Si suscribimos este criterio oportunista, habra que

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admitir, entonces, que ante la pregunta de si vale la pena portarse bien, la respuesta es
evidentemente que no.

Qu razones podra tener alguien para comportarse adecuadamente, cuando


vivimos en una sociedad en la que, como dice el tango el que no llora no mama y el
que no afana es un gil1? Un motivo podra ser el de evitar posibles castigos, pero, de
todos modos, orientar la vida nicamente en base al criterio de evitar castigos es
bastante mezquino. Adems, como hacen muchas personas, bastara con ser
suficientemente precavido para conducirse al margen de la ley pasando
desapercibido. Otro motivo podra ser quiz el deseo de vivir con la conciencia en paz,
pero sabemos tambin que cuando una mala accin se transforma en un hbito, la
conciencia se va silenciando cada vez ms, hasta que sta ya no molesta; como dice el
refrn: quien no vive como piensa termina pensando como vive2. Hay, sin embargo,
una razn ms importante que constituye, adems, una de las tesis centrales de esta
asignatura y que clase a clase iremos fundamentando: esa razn es que, por un lado,
nada hay ms importante en la vida que ser feliz y, por otro, una vida ticamente
correcta es la va ms eficaz para alcanzar una existencia feliz, plena o, lisa y
llanamente, autorrealizada.

2. En bsqueda de la plenitud

Aunque, como decamos, a veces cedemos en nuestras buenas intenciones


cuando podemos sacar provecho inmediato de una situacin, sin embargo, por alguna
razn, cuando recomendamos un curso de accin a una persona a la que realmente
amamos, de un modo casi espontneo, le aconsejamos que tenga siempre una
conducta correcta. En efecto, una madre o un padre siempre querrn que sus hijos
sean honestos y se comporten adecuadamente. Si desean esto es, precisamente,
porque los aman, y amar a una persona es querer el mximo bien para ella o, dicho de

1
Tango Cambalache (1934) de Enrique Santos Discpolo.
2
Gabriel Marcel

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otro modo, que sea mximamente feliz, que tenga una vida plena. De algn modo,
quiz incluso inconscientemente tendemos a conectar una vida buena con la felicidad.

Pero qu es la felicidad? Ciertamente se trata de un estado que se experimenta


de manera subjetiva. Pero eso no significa que aquello que nos hace felices sea
totalmente subjetivo. La razn de ello es muy simple: si la felicidad fuera algo
totalmente subjetivo, todo el mundo sera feliz, lo cual claramente no sucede. Por lo
pronto, podramos sealar cuatro ideas claves sobre la felicidad:

A. Todos queremos ser felices. Esta es una evidencia que marca tambin el
propsito de la tica como ciencia ya que, como veremos en el apartado siguiente, esta
disciplina apunta a orientarnos, mediante nuestras decisiones, hacia esta meta. No por
nada, libro de tica ms antiguo que conoce la cultura occidental la Etica a Nicmaco
de Aristteles dedica sus primeros captulos a reflexionar sobre la felicidad, antes de
explicar cualquier norma o criterio tico.

B. La felicidad est en uno mismo. En una sociedad como la nuestra, tendemos a


asociar la felicidad o la plenitud con el xito, entendido como el mero bienestar
material. A eso contribuye tambin la publicidad, que suele asociar los bienes de
consumo con un estereotipo de persona exitosa. Desde esa perspectiva, se incurre en
una confusin que, a fin de cuentas, nos distrae de la bsqueda de nuestra verdadera
meta, de modo que buscamos la felicidad fuera de nosotros, en algo o en alguien, como
puede ser el sueo de la casa propia, el premio acumulado del Loto, el ttulo
profesional, o, incluso, el hallazgo de nuestra media naranja. As, mucha gente vive
pensando: cuando tenga o alcance esto, entonces ser feliz. Evidentemente, el
problema no est en ninguna de estas cosas, sino en nosotros cuando ponemos en
ellas todas nuestras esperanzas. Cuando decimos, en cambio, que la felicidad radica en
uno mismo, nos referimos a que cada uno de nosotros tiene todo el potencial para ser
feliz, en la medida en que saque lo mejor de s mismo, trabajando y fortaleciendo sus
facultades especialmente la inteligencia y la voluntad en servicio de los dems. Y,
como veremos en la segunda unidad de este curso, el mejor medio para sacar lo mejor
de nosotros mismos es el ejercicio de las virtudes.

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C. La felicidad se alcanza cuando se la busca indirectamente: Aquellas personas
que, por ejemplo, padecen de insomnio, saben que lo peor que pueden hacer para
alcanzar un sueo reponedor es pensar demasiado en que deben quedarse dormidos.
Se sabe que, en ese caso, los mejor que se puede hacer es relajarse, pensar en otra cosa
o contar ovejas. De ese modo, buscndolo indirecta u oblicuamente, s se puede
alcanzar el sueo. Anlogamente, el pensar de manera excesiva en la propia felicidad o
autorrealizacin puede resultar, a la larga, perturbador. En cambio, si en vez de
preocuparnos tanto de nuestra felicidad, nos ocupamos de la felicidad de quienes
nos rodean y vivimos con una actitud agradecida y positiva, es ms posible que, casi
sin darnos cuenta, experimentemos una mayor plenitud.

D. La felicidad, cuando se busca bien, se encuentra en la misma bsqueda. Decir


que la felicidad es el fin ltimo de la vida no significa que sta se encuentre, por as
decirlo, al final de un camino, sino que posee una naturaleza tal que, si apuntamos a
ella correctamente en nuestro crecimiento personal al servicio de los dems ms que
en la mera adquisicin de cosas la vamos encontrando en ese mismo recorrido. Como
dice el filsofo britnico Richard Peters, ser feliz no es haber llegado a un destino; es
viajar con una manera diferente de ver el mundo y la vida. Lo que se necesita no es
una preparacin febril para algo que est por delante, sino trabajar con precisin,
pasin y gusto con lo valioso que est a nuestro alcance3. En sntesis, la mejor manera
de saber si uno est buscando bien la felicidad es preguntarse si se es feliz ahora.

3. La tica y la felicidad

Estas consideraciones sobre la felicidad tienen mucho que ver con la tica. En
efecto, la tica es mucho ms que un simple cdigo que separa las aguas de lo bueno y
lo malo. Ms bien, ella existe desde que el hombre es hombre, en la medida en que
siempre se ha hecho la pregunta con la que comenz esta clase, a saber: vale la pena
portarse bien? Y consiguientemente, se ha preguntado tambin cul es el mejor modo
de hacerlo? y cmo oriento mi vida hacia la felicidad? No es casualidad, entonces, que

3
Peters, R. S. (1977). Filosofa de la educacin. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, p. 42.

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ya desde el siglo V a.C. los filsofos griegos especialmente Scrates, Platn y
Aristteles se hayan ocupado de discutir ampliamente estos asuntos, dando origen a
una tradicin tica que ha hecho carrera hasta nuestros das y que, no por nada, se la
conoce como tica clsica. Haciendo eco de esa larga tradicin, podemos definir la
tica como una ciencia cuyo objeto es orientar los actos humanos hacia su fin
ltimo.

Es una ciencia, en el sentido de que constituye una disciplina filosfica, es


decir, un estudio racional y sistemtico que, como tal, se apoya en razones ms que en
meras opiniones subjetivas o culturales, para ayudarnos a determinar qu es mejor
hacer en cada caso. Su objeto de estudio son los actos humanos, es decir, aquellas
acciones que realizamos libremente y de las cuales somos, por tanto, responsables. No
se trata simplemente de estudiar dichos actos, como quien hace una teora acerca de
ellos, sino de orientarlos. Es por ello que la tica es un saber eminentemente
prctico, de modo que el verdadero saber tico no est tanto en quien la conoce sino
en quien la prctica. En este sentido, la tica no nos conduce solo a preocuparnos del
bien, sino a ocuparnos de l. Por ltimo, no se puede orientar nada si no se tiene claro
el norte hacia el cual se debe apuntar. Ese norte, o fin ltimo, como ya hemos
adelantado, es lo ms importante de nuestra vida, a saber, nuestra felicidad.

En sntesis, este curso de tica al que te damos la bienvenida es una


invitacin a reflexionar sobre nosotros mismos y el sentido de lo que hacemos, en la
misma lnea en la que lo hiciste en Antropologa. Es evidente que, como ciudadano y
como persona, t ya vives de acuerdo con algunos principios ticos cuyo origen
incluso quiz desconozcas. Ahora bien, el hecho de que, aunque sea
inconscientemente, todos orientemos nuestra conducta de acuerdo con algn
paradigma tico, no nos exime de la obligacin de reflexionar sobre ellos. Por lo
mismo, este es un curso destinado a personas de mente abierta, dispuestas a revisar
sus propias convicciones y, consiguientemente, a comprometerse con la bsqueda del
fin ltimo de nuestra vida. Durante las prximas semanas en el marco de la primera
unidad tendremos ocasin de discutir sobre las razones de fondo que nos permiten
determinar que hay conductas que son mejores que otras. En la segunda unidad

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exploraremos cmo contribuye la tica en el proceso de nuestro crecimiento personal,
especialmente mediante la prctica de las virtudes que fortalecen nuestro carcter y
nuestra personalidad. Por ltimo, en la tercera unidad, examinaremos qu tiene que
ver la tica en los grandes fenmenos y problemas sociales en los que, como
ciudadanos que somos, estamos todos involucrados. Aprovecha esta oportunidad para
reflexionar y discutir, junto a tus compaeros y a tu profesor, sobre el enorme
potencial que tienes para mejorar t mismo y mejorar as tambin nuestra sociedad.