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Las estrategias de aprendizaje: Qu son?

Cmo se enmarcan en el
currculum?

En este primer captulo nos proponemos diferenciar, por una parte, entre las
nociones de mtodo, tcnica y otros procedimientos curriculares relacionados con
el concepto de estrategia de aprendizaje; por otra parte, pretendemos clarificar
qu son las estrategias de aprendizaje y cundo y cmo pueden ensearse para
completar su autntico objetivo: a dar al alumno a aprender de forma significativa y
autnoma los diferentes contenidos curriculares.
Despus de establecer cul debera ser el lugar y la funcin de las estrategias en
el currculum escolar, nos plantearemos algunos interrogantes que habitualmente
estn presentes en la prctica pedaggica cuando nos referimos a la posibilidad o
la necesidad de ensear estrategias de aprendizaje.
ste es, desde nuestro punto de vista, un captulo introductorio que debera
ayudamos a compartir significados y establecer el marco general a partir del cual
se han de llevar a cabo las sucesivas concreciones que la actuacin educativa
conlleva, aspecto del que nos ocuparemos en captulos posteriores.
De las tcnicas de estudio a las estrategias de aprendizaje. (Enseamos tcnicas
o estrategias?).
Para conseguir nuestro propsito puede ser til iniciar nuestra exposicin con la
descripcin de algunas maneras diferentes de aprender (y, evidentemente, de
ensear) basadas en un mismo contenido. Sugerimos, pues, al lector, que nos
acompae para observar la actividad desarrollada en tres aulas de diferentes
centros de Primaria. Supongamos que en estas aulas (probablemente de ciclo
medio) se est desarrollando una unidad didctica relativa a la representacin del
entorno mediante la realizacin de planos.
En la primera de dichas aulas, el profesor pretende que los alumnos realicen el
plano de su clase; para ello, primero les ensea cmo puede hacerse un plano
parecido: el del patio de recreo. Delante de los alumnos dibuja un rectngulo (sta
es la forma del patio) y explica que utilizar unos smbolos para representar todos
sus elementos. Despus de situar los smbolos en su .lugar sugiere a sus alumnos
que ellos hagan el plano de su clase de la misma manera. Se trata -les dice- de
que hagis la mismo que he hecho yo, pero con la clase.
Vamos a realizar el plano de nuestra clase. Recordad todo lo que acabo de hacer,
y no olvidis que hay que utilizar los smbolos apropiados!- A continuacin,
apunta en la pizarra los smbolos que representan las ventanas, mesas, sillas,
armarios y dems materiales del aula, y reparte a sus alumnos unas hojas
cuadriculadas en las que ellos realizan su plano.
En la segunda de las aulas, nos encontramos con una profesora que pretende que
sus alumnos aprendan a realizar el plano de su clase teniendo en cuenta la
necesidad de representar simblicamente los diferentes elementos de ste y
considerando las proporciones del plano.
Antes de empezar sugiere a sus alumnos que hagan un listado de todos los
elementos que debe contener el plano. Vamos a hacer el plano de la clase;
primero anotaremos todos los elementos que debemos incluir en este plano.
Una vez completado este listado, se discute entre toda la clase cmo deben
representarse estos elementos; la profesora especifica los criterios que hay que
tener en cuenta: Los smbolos deben ser simples, representativos y de fcil
interpretacin. Durante diez o doce minutos los alumnos piensan posibles
smbolos que cumplan los criterios comentados para representar los elementos
que debe contener el plano. Se presentan las diferentes propuestas y, despus de
analizar su pertinencia con cada uno de los tres criterios que deban respetar, se
escogen los smbolos que parecen ms adecuados.
Tambin hay que pensar en cmo calcular las medidas de nuestro plano- comenta
a continuacin la profesora. Para facilitar esta cuestin y respetar la proporcin
con las medidas reales, les propone entonces la posibilidad de utilizar dos
procedimientos diferentes:
Podemos medir la clase y sus elementos en palmos y despus, en el papel, cada
palmo ser un centmetro de nuestra regla-; y, para asegurarse de que entienden
cmo hacerlo, ella misma les pone un ejemplo de cmo utilizar este procedimiento
dibujando y midiendo una ventana en la pizarra.
Otra manera de hacerlo puede consistir en imaginar unas medidas para la clase y
para los elementos que hay en ella y poner en el plano estas medidas-. Y aade:
Pero debis tener cuidado, no vale cualquier medida que imaginis! Hay que
tener en cuenta, por ejemplo, que una ventana de nuestra clase es ms pequea
que la pizarra y que el armario debe resultar mayor que las mesas. De acuerdo?
A continuacin proporciona una nueva explicacin del ejemplo, ilustrando cmo
deben respetarse estas proporciones, y dibuja en la pizarra dos mesas: una del
mismo tamao que el armario y otra mucho ms pequea. Ahora ya podis hacer
el plano de nuestra clase, sugiere finalmente la profesora.
Para realizar su plano, los alumnos escogen el procedimiento que les parece ms
adecuado y utilizan los smbolos que ya se han discutido anteriormente. Cuando
todos los alumnos han acabado el trabajo, se comparan los diferentes planos,
analizando si uno de los dos procedimientos de medida es ms adecuado que el
otro y por qu.
A continuacin, exponemos el tercer caso. El profesor tambin quiere que sus
alumnos realicen el plano de la clase, pero adems pretende que analicen cules
son las variables que hay que tener en cuenta a la hora de realizarlo y decidan,
despus de un espacio de reflexin, cul es la mejor forma de realizar dicho plano
y por qu. Para conseguirlo, antes de empezar la actividad, facilita a sus alumnos
algunos ejemplos de planos diferentes: un plano de un comedor, a color, extrado
de una revista de decoracin, en el que se detallan todos los muebles y elementos
decorativos; un plano de una vivienda realizado por un arquitecto, en blanco y
negro, con abundantes smbolos, hecho a escala; y por ltimo, el plano de un aula
dibujado por un alumno de su misma edad, el ao anterior.
Vamos a fijarnos en estos tres planos, les pide. Quiero que pensis para qu
sirve cada uno de ellos, cul es su finalidad..
Una vez acordada la finalidad, el objetivo que persigue cada uno de los diferentes
planos, el profesor sugiere a sus alumnos que analicen en qu aspectos se
parecen y en cules son diferentes. Cada aspecto comentado no slo es anotado,
sino que es analizado en relacin a la finalidad del plano, tal como se aprecia en
las reflexiones siguientes que el profesor introduce en la discusin.
S, tenis razn. En el comedor los objetos estn dibujados y no se representan
con smbolos como en el plano de la vivienda. Por qu os parece que es as?
Qu pasara si se
hubieran utilizado smbolos y adems en blanco y negro? Para qu sirve este
plano? Cul pensis que es su finalidad? Tienen alguna relacin los dibujos
utilizados con esta finalidad?
Este tipo de reflexiones se hacen extensivas a aquellos aspectos que el profesor
considera que sus alumnos deben aprender en el proceso de realizacin de un
plano, como la necesidad de escoger una forma de representar los diferentes
elementos, los criterios a que deben atenerse estas representaciones y la
necesidad de mantener las proporciones entre las medidas del plano y las
medidas reales.
Despus, se sugiere a los alumnos cmo pueden tener presentes estas variables
para realizar el plano de su clase correctamente.
Vamos a hacer el plano de nuestra clase para explicar despus a nuestros
padres dnde estamos sentados y cmo hemos organizado el aula. Lo haremos
por parejas. Antes de empezar recordad que debis poneros de acuerdo en un
conjunto de aspectos. Pensad en cul es la finalidad del plano que vamos a hacer,
para qu debe servirnos. Tambin debis analizar qu hay que saber y qu hay
que saber hacer, si habis entendido como medir los elementos, si sabis cmo
dibujarlo, si habis hecho planos en alguna otra ocasin, etctera.

Los alumnos deciden cmo realizar la tarea teniendo en cuenta las reflexiones
anteriores; escriben cul es la finalidad de su plano, los conocimientos que tienen
para hacerlo, es decir, lo que creen que saben y lo que necesitan aprender para
dibujarlo. Una vez que todas las parejas han terminado el trabajo se intercambian
sus planos y otros compaeros valoran si es claro, informativo y si consigue su
objetivo.
Si nos detenemos a analizar ms detalladamente estos tres ejemplos, podremos
evidenciar, seguramente sin demasiada dificultad, algunas diferencias
sustanciales en el tipo de aprendizaje que promueven. En la primera de nuestras
aulas los alumnos aprenden a realizar el plano de su clase utilizando los mismos
procedimientos que su profesor. Difcilmente podran realizar, sin ayuda, un plano
ms complejo con una finalidad distinta (distribuir los muebles y las piezas de
decoracin en un saln); adems, no han aprendido cmo y por qu utilizar unos
determinados smbolos y no otros, o qu procedimientos utilizar para hacer el
plano a escala, conservando las proporciones de las medidas reales. Su actividad
se limita a copiar aquello que su profesor ha hecho para realizar el plano del patio
de juegos. Por otra parte, conviene no olvidar que sta es la tarea que el profesor
les pide y es a travs de este ejercicio de copia como pueden realizarla, ms o
menos correctamente.
Los alumnos de nuestro segundo ejemplo aprenden, en cambio, cmo algunas
tcnicas y procedimientos sirven para realizar un buen plano, cul es su utilidad en
dicha tarea; correctamente, la profesora pretende ensear una manera de
representar simblicamente los elementos que debe contener el plano de la clase,
as como dos procedimientos diferentes para calcular sus medidas. En la tarea se
aplican estos procedimientos y, adems, se analiza cul es ms til para realizar
un plano ms correcto.
En el tercer caso que hemos expuesto, los alumnos, adems de analizar y
aprender a utilizar las tcnicas y procedimientos que les permiten realizar la tarea
correctamente, pueden aprender tambin a planificar su actuacin en funcin de
algunas de las variables relevantes a la hora de realizar un plano. As, antes de
empezar, tienen en cuenta cul es el objetivo o la finalidad del plano para luego,
consecuentemente, decidir cules son los smbolos ms adecuados. De manera
similar a este anlisis de la tarea que hay que realizar, tambin se propone a los
alumnos que reflexionen sobre sus posibilidades de llevarla a cabo, recordando
aquello que conocen sobre el tema o buscando la informacin que consideren
necesaria. Por ltimo, los alumnos tambin aprenden a valorar el proceso seguido
y a considerar sus decisiones como hiptesis de trabajo que pueden ser
sometidas a revisin a partir de la valoracin que supone comparar el resultado
obtenido (el plano) con los propios objetivos, y cotejarlo con los resultados a los
que otros alumnos han llegado.
En los tres casos los alumnos realizan un plano; parece, pues, correcto afirmar
que el producto formal de su aprendizaje, entendido como resultado observable o
tarea realizada, es el mismo. Pero el proceso seguido en cada caso para
conseguirlo es muy distinto, y las principales diferencias estriban, en ltimo
trmino, en el tipo de aprendizaje promovido y en la calidad de este aprendizaje.
Algunos de estos alumnos (los del segundo ejemplo) aprenden cmo utilizar
algunas tcnicas sencillas, pero tiles, en la realizacin de planos,
diferencindolas de otras menos tiles, mientras que otros (los de nuestro tercer
ejemplo) aprenden, adems, a planificar, controlar y valorar su actuacin,
intentando utilizar de forma reflexiva las tcnicas y los procedimientos aprendidos.
Por otra parte, a partir de este primer anlisis, no es difcil aventurar cmo
afrontaran, probablemente, tareas de aprendizaje similares en otras situaciones
algunos alumnos pertenecientes a cada una de las tres aulas. As, en una
hipottica situacin posterior, en la que nuestros profesores pidieran a sus
alumnos que realizasen un mapa turstico de su ciudad o de su lugar de residencia
como trabajo independiente, teniendo en cuenta lo que haban aprendido al hacer
el plano de la clase, los alumnos de la primera de nuestras aulas seguramente
repetiran los pasos que siguieron en la realizacin de dicho plano o buscaran un
mapa de su ciudad en algn libro y se limitaran a copiarlo; de hecho, como ya
hemos comentado, ste es el procedimiento que el profesor les sugiri y ense
para realizar el plano de su clase. Han aprendido que para hacer esa tarea se
puede copiar de alguna fuente til y similar. Es probable que ello no les sirva para
utilizar los smbolos adecuados en un mapa turstico y que olviden, si el profesor
no interviene, el objetivo de este tipo de mapas, conocimiento que les permitira
representarlos de manera ms adecuada.
Algunos de los alumnos que en nuestro segundo ejemplo aprendan qu
procedimientos eran adecuados para realizar un plano, muy posiblemente podrn
utilizar estos procedimientos en la realizacin del mapa; as, es probable que
recuerden que deben inventar unos smbolos para representar los elementos
tursticos que quieren destacar, y que deben utilizar algn procedimiento til y
conocido para respetar las distancias reales. Puesto que su profesora les ense
estos procedimientos y los criterios que haba que tener en cuenta para utilizarlos,
estn en disposicin de aplicar estos criterios a la hora de realizar una tarea
diferente como es el mapa. Podra ser, sin embargo, que alguno de los
procedimientos que conocen fuera poco til en el caso de un mapa turstico y no
fueran capaces de conseguir la finalidad que se pretende con este tipo de mapas.
Por ltimo, aquellos alumnos que en nuestro tercer ejemplo aprendan a planificar
su trabajo atendiendo a algunas de las cuestiones ms importantes en la
realizacin de la tarea, es posible que ahora, ante la perspectiva de realizar un
mapa turstico, puedan analizar cul debe ser la finalidad de este mapa y tomar
sus decisiones respecto a la mejor manera de realizarlo; esto supone que, en
alguna medida, estos alumnos estn aprendiendo a analizar, antes de empezar
una tarea, qu saben y qu desconocen de ella, cules son sus caractersticas y
su finalidad, y podrn justificar adecuadamente sus decisiones sobre los
procedimientos que deben utilizar en funcin de las reflexiones precedentes.
Evidentemente, ste es un proceso complejo, que en ningn caso puede
considerarse, como ocurre en la mayora de situaciones de enseanza
aprendizaje, una cuestin de todo o nada; tampoco es probable que situaciones
como las que hemos ejemplificado sean las responsables directas y nicas de
estos aprendizajes que estamos comentando. Seguramente es ms oportuno
considerar que en las aulas que hemos visitado se trabaja regularmente con
actividades parecidas; es decir, que en otras situaciones los profesores se
plantean objetivos paralelos a los que hemos analizado, la que va configurando
una manera de ensear de estos profesores y una manera, tambin, de aprender
de sus alumnos (de esta cuestin nos ocuparemos detalladamente en el captulo
2). Estas diferencias en el tipo de aprendizaje que realizan los alumnos son
debidas, fundamentalmente, a las intenciones que explcita o implcitamente guan
la actuacin del profesor en cualquier situacin de enseanza aprendizaje.
Mientras que el primero de nuestros profesores estaba preocupado nicamente
por garantizar que los estudiantes realizaran el plano, la profesora de nuestro
segundo ejemplo pretenda tambin que sus alumnos conocieran los
procedimientos tiles en la realizacin de planos y aprendieran a utilizarlos para
realizar el plano de su clase. Los objetivos del tercer profesor eran, desde luego,
diferentes y bastante ms ambiciosos; este profesor tena como objetivo explcito
que sus alumnos analizaran las caractersticas de la realizacin de cualquier
plano, a partir de la tarea concreta de' hacer el plano del aula, y aprendieran a
tomar sus decisiones en funcin de dicho anlisis.
De lo que acabamos de decir se desprende que los objetivos que, en definitiva,
persiguen nuestros profesores son, en el primer caso, ensear a sus alumnos a
seguir las instrucciones al pie de la letra; en el segundo caso, conocer y utilizar de
forma adecuada los procedimientos curriculares especficos de la tarea en
cuestin; y en el tercer ejemplo, utilizar los procedimientos necesarios para
resolver la tarea, reflexionando sobre qu hay que hacer, cmo hay que hacerlo y
por qu, antes, durante y una vez terminado el trabajo. Los dos ltimos objetivos,
especialmente el tercero, comportan el que los alumnos aprendan estrategias para
mejorar su aprendizaje y gestionarlo de forma autnoma y eficaz.
Para ello, se disearon una serie de actividades especficamente destinadas a
promover dicho aprendizaje. Tales actividades suelen mover ala reflexin sobre
cmo se realiza el aprendizaje y no nicamente sobre los resultados que se
obtienen. (Por qu este problema no puede resolverse de otra forma? O, por
ejemplo, Cmo os parece que podra proseguir la lectura?).
Y por otra parte, inciden tambin en la evaluacin que el profesor propone sobre el
trabajo realizado (Me interesa saber cmo la habis hecho y por qu., o bien:
Despus de acabar este trabajo quiero que me digis qu tipo de planos no
podrais hacer y por qu razones.).
De todas formas, no hay que olvidar que cualquier ejemplificacin utilizada para
analizar un aspecto concreto del proceso de enseanza-aprendizaje debe ser
tomada con prudencia, puesto que necesariamente nos obliga, por lo pronto, a
dejar fuera de este anlisis otras cuestiones tambin muy importantes de dicho
proceso y que tienen un peso innegable en el tipo de aprendizaje que el alumno
realiza. Cuestiones como las diferencias individuales, la interaccin entre el
profesor y cada uno de sus alumnos o entre los diferentes grupos de trabajo, el
conocimiento y las caractersticas de los contenidos conceptuales,
procedimentales o actitudinales en cada tarea concreta, o incluso los contenidos
priorizados por un profesor, son absolutamente decisivas, no slo en el tipo de
aprendizaje que el alumno realiza, sino tambin en la actitud y la motivacin de
este alumno hacia la actividad escolar. Nosotros, sin negar ni querer minimizar la
contribucin de dichos aspectos, hemos centrado nuestro inters en mostrar cmo
el uso reflexivo de los procedimientos que se utilizan para realizar una
determinada tarea supone la utilizacin de estrategias de aprendizaje, mientras
que la mera comprensin y utilizacin (o aplicacin) de los procedimientos se
acerca ms al aprendizaje de las llamadas .tcnicas de estudio... Entendemos que
sta es una afirmacin que puede hacerse extensiva a la mayora de situaciones
de enseanza-aprendizaje, sean cuales sean los parmetros concretos que las
definan.

Monereo, C. (1994). Estrategias de enseanza y aprendizaje. Formacin del profesorado y


aplicacin a la escuela. Barcelona: Gra.