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LOS MODELOS EN PSICOLOGIA CLINICA.

La declaracin conceptual de asumir a la Psicologa Clnica como Rama


Aplicada de la Psicologa tiene implicaciones no slo para la prctica
profesional, sino para la elaboracin terica.

Es cierto que el clnico est obligado a dar respuesta a los innumerables


problemas que le proponen las personas que vienen en busca de su ayuda,
y en este sentido su quehacer es prctico, aplicado, tal y como refiere la
definicin. Pero ninguna prctica sin teora que la sustente puede ser eficiente,
estara condenada al constante ensayo-error a la improvisacin, al abuso de
la empiria y la intuicin. Mas an, es inevitable que el propio profesional que
hace uso indiscriminado de la prctica, en aras de la rpida solucin til
(pragmatismo?), con el paso del tiempo va sistematizando sus ideas y
arribando a conclusiones tericas, aunque a veces implcitas y no reconocidas
conscientemente, que intuitivamente orientan su prctica. En otras palabras, la
teorizacin deviene, necesariamente, de manera inductiva del quehacer
profesional. Por esta razn no es por gusto que se haya dicho que no hay
mejor prctica que una buena teora 1 y que el psiclogo clnico no puede
prescindir de una teora que sirva de punto de referencia a su labor.

Todo el mundo quiere saber por qu las cosas ocurren. Las teoras cientficas
son creadas para organizar lo que sabemos y para explicar lo que ello significa.
Las teoras nunca son completas porque existen diferentes niveles de lo que
conocemos y porque siempre hay algunas piezas que faltan en nuestro
conocimiento. Sin embargo, incluso una teora incompleta es til si nos ofrece
una perspectiva para examinar la informacin que tenemos. Una buena teora
tambin ayudara a decidir que nuevas informaciones necesitamos

Y mas adelante:

Es tambin importante sealar que las teoras no son estticas,... nuevos


hechos ejercen su influencia sobre teoras existentes

En cualquier caso, asumir que la Psicologa Clnica es una rama aplicada de la


Psicologa presupone asumir no solo una prctica solucionadora de los
problemas, o al menos optimizadora de la calidad de vida de los personas,
sino que implica una prctica cientfica es decir sustentada en un MODELO
de la Psicologa que sirva de fundamento conceptual y metodolgico a esta
prctica. Y qu es un modelo?, si apelamos al Diccionario, al aspecto
semntico del trmino, nos encontramos que aparecen diversas acepciones
que pueden tener una importante significacin en la prctica; enunciemos
algunas de ellas para retomarlas en nuestra reflexin:

....Objeto que se reproduce imitndolo.


... Representacin en pequea escala.
... Personas o cosas dignas de ser imitadas.
... Perfecto en su gnero.
1
Aunque los defensores a ultranza de la prctica podran objetar a partir de la
posicin opuesta, afirmando que no hay mejor teora que una buena prctica.

1
Acorde a las anteriores suposiciones.

Un modelo puede ser el referencial terico al cual un profesional se adscribe,


tratando de imitar sus principales postulados e incorporarlos a su prctica
profesional porque los encuentra crebles y vlidos, y por ende dignos de ser
imitados. Mas an si el profesional asume que este referencial es perfecto,
entonces asumir fielmente, con carcter de credo (dogma?) sus postulados
y solo dar valor profesional y cientfico a lo que dimane de los mismos.

Es el otro extremo estara el asumir el modelo como una representacin en


pequea escala de los aspectos esenciales del referencial terico al que se
adscribe el profesional, lo que dara al mismo una mayor flexibilidad no slo en
cuanto a su aplicacin, sino en cuanto a la posibilidad de incorporar aspectos
tiles y vlidos de otros modelos. Es este el punto de vista que asume
Bernsten (1989, pag. 99) cuando refiere:

Nos referimos a ellos como modelos debido a que ofrecen descripciones a


pequea escala de las formas en que varios pensadores han abordado el tema
de la conducta humana en general y la Psicologa Clnica en particular.

El disponer de un modelo conceptual, que oriente la prctica profesional, tiene


en primer lugar la ventaja de la sistematizacin, tanto de las categoras
esenciales como de los procedimientos metodolgicos que guen dicha
prctica profesional, con lo que, como decamos al inicio del presente epgrafe,
se le cierran las puertas a la improvisacin. No obstante sistematizar no quiere
decir estatificar, sino que implica la flexibilidad, la capacidad de ver el objeto
desde diferentes aristas y dejando abierta la posibilidad de numerosas
explicaciones alternativas a lo que no es del todo coherente con lo postulado
por el modelo.

A modo de comentario suponga el lector las diferencias que existen entre


contemplar una imagen sacra que se exhibe en una urna, empotrada en la
pared, cubierta por un cristal y con una iluminacin permanente, y contemplar
una escultura que se exhibe en el centro de la sala de un museo, que puede
ser contemplada desde diferentes ngulos incluido la planta superior del
inmueble, que est iluminada por una claraboya que permite el paso de la luz
natural en sus diferentes gradientes a lo largo del da y que incluso -
hipotticamente, porque en los museos, no se toca!- puede ser palpado por el
observador. La visin a la que se arriba en el segundo caso es mucho mas
completa y acorde a la realidad que la primera,... de igual manera un modelo
resultar mucho mas eficaz cuando tiene un mayor grado de flexibilidad que la
permite ver diferentes aristas al mismo tiempo que le permita no perder de vista
los aspectos esenciales de su objeto.

Sistematizar la comprensin del objeto de estudio, y los procedimientos de


intervencin, presupone poner orden en la multiplicidad de informacin y en la
multiplicidad de acciones concretas a implementar, implica elegir algunos
aspectos del funcionamiento humano esenciales a juicio del profesional y
devaluar otros no esenciales acorde al modelo-. El concepto de modelo
aparece tambin en la literatura con una similar expresin, paradigma, que se
concibe como una serie de presupuestos bsicos que en su conjunto definen
como conceptualizar, estudiar, recoger e interpretar datos, e incluso pensar

2
sobre un asunto particular.

Al plasmarse esta sistematizacin en un lenguaje comn, se viabiliza la


comunicacin entre profesionales, lo que a la vez permite la polmica sobre
aspectos esenciales y la posibilidad de expansin y enriquecimiento del
modelo. Sistematizar tambin implica darse cuenta de que las personas no son
conceptos y que estos ltimos asumen las mas diversas formas de expresin
en los individuos concretas, de ah que sea necesaria la suficiente flexibilidad
para ajustar los conceptos a las personas y no las personas a los conceptos.

Lo anterior puede ser ejemplificado con claridad a travs de la leyenda de la


cama de Procusto quien, con la presuposicin terica implcita de una nica
medida de estatura, colocaba a sus prisioneros en una cama con medidas
previamente concebidas,... a los que sobrepasaran dichas medidas les
mutilaban las partes sobrantes y a los que eran mas pequeos se les estiraba
hasta que llegaran a las medidas preestablecidas,...algo similar ocurre con un
uso dogmtico del modelo. A modo de moraleja, el propio Procusto fue
ajusticiado con procedimientos similares.

Como puede resultar fcil apreciar, las mismas ventajas de los modelos se
pueden convertir en sus insuficiencias si no se adopta una cosmovisin
flexible: Si la sistematizacin implica la magnificacin de unos pocos
conceptos y puntos de vista, la rigidez asumida presupondr una pobreza de
criterios y no permitir en modo alguno la apertura a nuevas formas de
comprender la realidad ni a ideas y modos de hacer novedosos y
potencialmente valiosos. En el mismo sentido, cual el comentario sobre la
cama de Procusto, la intervencin psicolgica se har de manera cada vez
mas automtica y despersonalizada, cual si en vez de personas -nicas e
irrepetibles- se trabajara con cosas iguales y replicables- sin darle
opciones a otros puntos de vista.

De igual manera, la magnificacin de un modelo, al creerlo perfecto ser un


enorme obstculo para la comunicacin con otros profesionales que basen su
quehacer en otros modelos, pues conducir a un nico lenguaje casi siempre
elitista y autosuficiente, sin cuyo uso no seria posible la reciproca
comunicacin y enriquecimiento mutuo.

Afortunadamente, la mayora de los problemas asociados con la adopcin de


los modelos clnicos se pueden reducir de manera significativa al listar el
compromiso apasionado que fomenta la rigidez conceptual, la inflexibilidad
conductual y la miopa semntica. Bernstein, (p.62)

Como puede apreciarse, estar consciente de los alcances y limitaciones de un


modelo, por ende, no pretende su negacin sino todo lo contrario. Su uso, cual
herramienta flexible que permite un slido sostn conceptual abierto a
cualquier variacin o modificacin que pueda enriquecer el quehacer
profesional, resulta de enorme valor para el psiclogo clnico.

A partir de estas consideraciones, podemos sealar que en la Psicologa en


general, y no slo la Clnica en particular, se han desarrollado tres grandes
Modelos, pero que -aunque los mas generales- en modo alguno deben verse
como entidades nicas ni acabados, pues cada uno de ellos incluye

3
variaciones y replanteamientos que preuponen incluso la contaminacin entre
ellos, aunque en lo esencial tienen caractersticas de relativa comunalidad:
Estos modelos son el Modelo Psicodinmico, Modelo del Aprendizaje Social y
Modelo Fenomenolgico.

1. MODELO PSICODINAMICO :

Sustentado bsicamente en la obra de Sigmund Freud, el padre del


Psicoanlisis, incluye los trabajos no slo de sus seguidores, sino de muchos
que han revisado su obra, e incluso se han alejado de ella proponiendo
distintos puntos de vista, pero donde se conservan aspectos esenciales de lo
que ha dado en llamar la tendencia psicodinmica. Su impacto trascendi el
campo especfico de la Psicologa para abarcar un amplio espectro .las
Ciencias Sociales (educacin, letras, filosofa, etc.).

Como sugiere la expresin, este modelo se centra en el estudio de los


dinamismos psicolgicos, aquellos que desde dentro, intrapsiquicos, van a
determinar el comportamiento humano dndole su direccin, contenido e
intensidad. De una manera u otra, los contenidos inconscientes tienen un
papel importante en la conducta humana, que en cierto sentido hacen al
hombre un esclavo de su naturaleza interna y que ofrecen una poco optimista
visin del ser humano, que por esta razn va a estar en constante conflicto con
la sociedad y consigo mismo. La sociedad aparece, como tendencia en el
movimiento psicodinmico, como algo hostil que reprime o limita la expresin
de la verdadera naturaleza humana y de aqu que para que el hombre pueda
vivir en sociedad tenga que adaptarse a sus requerimientos, haciendo dejacin
de dicha naturaleza y por lo tanto renunciando a ser el mismo.

Es caracterstico del enfoque psicodinmico la bsqueda de los factores


causales del comportamiento actual de la persona; anlisis implica ir a la
bsqueda de las races, en lo psicodinmico interno est la causa del
comportamiento actual, no solo el problemtico sino el de la persona
supuestamente sana,... no por gusto algunos autores lo han llamado
mtodos descubridores. Es por ende un modelo orientado al pasado, a lo
que ocurri all- entonces y cuyos efectos todava se hacen sentir en el aqu-
ahora, cambiar la realidad presente no tendra ningn sentido pues las causas
que dieron origen a la conducta problemtica todavia estn ah presentes y
conservan su efecto 2.

Si furamos hacer el simil con las Ciencias Mdicas ( y recurdese que es esta
la formacin inicial tanto de Freud como de muchos de sus seguidores) piense
solamente en el tratamiento de una fstula o lcera dermatolgica : no basta
con curar la llaga o postilla superficial epidrmica, es necesario ir a la raz
de la lesin, hasta la propia dermis... y a veces mas abajo an para lograr una
cura real, con las dolorosas consecuencias que pudiere traer tanto el proceso
de intervencin como el posterior de cicatrizacin.

Al reconocer el papel del pasado en la determinacin>n de los problemas


actuales, el modelo psicodinmico pone de relieve dos elementos importantes
de su cosmovisin, que por cierto resultan sumamente valiosos para los
2
Lo cual resulta coherente con la clsica afirmacin analtica de que el inconsciente
es temporal, el conflicto est presente anque lejos en el tiempo.

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profesionales con una postura de apertura al conocimiento: Su predileccin
por el mtodo histrico y la significacin de las experiencias tempranas en
la vida de una persona, con lo que se declara que la direccin fundamental de
la existencia de un ser humano se determina muyo tempranamente,
fundamentalmente los primeros 57 aos de vida, aunque pude ser cambiada
por el psicoanlisis, mtodo por excelencia del movimiento psicodinmico.

Como lgica consecuencia el mtodo teraputico analtico tendr como


propsito esencial la bsqueda de las causas reales lejanas en el tiempo
dado que sus races estn en los estadios iniciales del ciclo vital. El
procedimiento sera largo y complejo pues los acontecimientos originales han
sido escamoteados a la conciencia y acceder a los mismos presupone un
complejo proceso a travs de las mas diversas tcnicas y procedimientos
(asociacin libre, interpretacin de sueos, anlisis de actos fallidos, etc.) que
permitan rastrear la etiologa.

A pesar de que estas son las ideas esenciales que conforman el modelo
psicodinmico, no puede afirmarse que se trata de un modelo homogneo
ortodoxo, absolutamente leal a las ideas iniciales de Freud, sino que hay
mltiples variaciones que acercan a sus representantes a otras tendencias y
se contaminan modelos entre si, lo que ha hecho pensar en alguna ocasin
en que sea necesaria la construccin de un metamodelo, capaz de integrar
con una ptica flexible y utilitaria? lo mejor de cada modelo.

Slo a modo de comentario y con el fin de inducir la polmica, piense el lector


que en la produccin cientfica en los aos terminales de Freud tuvieron una
profunda implicacin los temas sociolgicos; Abraham Maslow empez su vida
profesional con cierta afiliacin conductista; Albert Bandura fue considerado
disidente y acusado de abrirle una brecha al psicoanlisis por lo
representantes de la lnea diura del conductismo cuando introdujo su brillante
concepto de autoeficacia. Ello enriquece, lejos de empobrecer, el desarrollo de
los modelos.

Es innegable que el impacto del modelo psicodinmico, y en particular la obra


freudiana, ha influido significativamente sobre el quehacer profesional de los
psicolgos clnicos, incluidos aquellos que no se consideran a si mismos como
psicoanalistas e incluso declaran abiertamente su rechazo al modelo
psicodinmico. Posiblemente ello se deba por una parte a la fuerza con que
tanto el lenguaje cotidiano como la bibliografa psicolgica ha incorporado el
lxico analtico, donde expresiones tales como te estas reprimiendo. no te
proyectes, fue un acto fallido y muchas otras resultan frecuentes incluso e
labios de personas profanas.

Por otra parte, acciones tales como la intensa relacin individual entre dos
personas en una relacin de ayuda, donde se presupone que el problema de
una de ellas es expresin de causas mas profundas y lejanas en el tiempo que
es preciso identificar, es tambin una herencia (vlida!) del quehacer
psicodinmico.

A pesar de sus aportes si hubiera que hacer una rpida valoracin del modelo
psicodinmico en cuanto a sus limitaciones, posiblemente sus mayores
insuficiencias radiquen en el absolutismo y carcter cerrado de sus conceptos

5
bsicos que ponen el nfasis fundamental en el lado oscuro de la naturaleza
humana. Nadie mejor que Bernstein (pag. 99) para ilustrar esto, cuando afirma:

Las concepciones psicoanalticas prestan demasiada importancia al lado


negativo del carcter humano (es decir, instintos agresivos y sexuales) y, en
comparacin con las otras teoras no dedica suficiente atencin a (1) la
posibilidad inherente de crecimiento que tienen las personas y (2) la influencia
de la sociedad y la cultura sobre el comportamiento ...

Es decir, cualquier comportamiento humano se vera como expresin de algo


sucio oscuro, no importa que fuere expresado de manera mas abierta o mas
encubierta, inevitablemente conduce al aspecto negativo del hombre a sus
miserias humanas.

A modo de broma podra ejemplificares en el hecho de que si un individuo trata


a otro groseramente, esto es expresin abierta de su agresividad, y hostilidad
hacia los dems, si huye de los dems y se asla esto es la expresin de su
agresividad y hostilidad volcada hacia si mismo, si se comporta amable y
educadamente con los dems esta es expresin sublimada en formas
socialmente aceptadas de su agresividad y hostilidad hacia los dems...

Muchos de los indiscutibles- a mi juicio- aportes del psicoanlisis se convierten


en negativos cuando son absolutamente exagerados o llevados a posturas
extremas:

es indiscutible la significacin de las gratificaciones del sexo para la salud y


el bienestar de las personas, pero es no slo discutible la perspectiva
pansexualista en la vida de las personas sino que puede ser poco
favorecedora del crecimiento humano,

es indiscutible la significacin e impacto de los primeros aos de vida en


la determinacin del psiquismo individual, pero es discutible su connotacin
fatalista y esttica que solo puede ser corregida -si acaso- tras largos
perodos de tratamiento psicoanaltico encaminados a la cura total,
despreciando o minimizando las posibilidades de crecimiento y
autodesarrollo humano, as como la influencia beneficiosa que pueden tener
la cultura y la sociedad.

es indiscutible el papel del inconsciente en la determinacin del


comportamiento y la subjetividad de la persona, pero es discutible que el
hombre sea ciego siervo de los designios de las estructuras no
conciencializados y no tenga el potencial de dirigir conscientemente su
actividad en funcin de metas conscientemente establecidas, ..., que no
son la expresin enmascarada de motivaciones inconscientes!.

En esto ltimo radica el carcter cerrado del modelo psicodinmico, que no


deja opciones alternativas flexibles a su rgido paradigma categorial, a pesar
de lo valioso que puede resultar el mismo!. Tal vez por esta razn es que sus
ideas bsicas no han evolucionado mucho en casi un siglo de existencia a
pesar de lo que declaren muchos de sus representantes actuales.

2. Modelo del Aprendizaje Social: Desde el conductismo hasta el

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cognitivismo.

A diferencia del modelo psicodinmico que se centra en los determinantes


intemos de la conducta y esta slo es vista como la expresin externa de
conflictos intrapsquicos y tendencias o pulsiones internas, innatas o
determinadas en los primeros aos de existencia, el modelo del aprendizaje
social presta especial atencin al comportamiento externo, mensurable y
observable y sobre todo a su expresin en funcin de los determinantes
externos presentes en el contexto social, donde el concepto de aprendizaje
adquiere un lugar relevante.

De lo anterior se desprende que al igual que el modelo psicodinmico, el


modelo del aprendizaje social es un modelo determinista, entendido el
determinismo como el hecho de que todos los actos o eventos son causados
por algo que ha ocurrido antes y no por la abierta decisin del individuo, pero
que a diferencia del primero en que el determinismo es interno, intrapsquico,
en este caso el determinismo es externo, derivado del contexto concreto en
que desarrolla su existencia el sujeto 3.

Esta posicin fue mas severa en los primeros momentos de desarrollo del
modelo, con el advenimiento de los trabajos de John B. Watson (---) y sus
seguidores cuya rgida postura hacia pensar en el ser humano como una
especie de pizarra sobre la cual poda escribirse cualquier cosa, pero de la
cual tambin poda borrarse lo escrito y volver a escribir, no importa cual fuere
su herencia gentica o aquello que se fuere aprendiendo e incorporando a lo
largo, del ciclo vital. Es decir, desde una perspectiva conductual, los seres
humanos se comportan de acuerdo a los dictados de su entorno. Valga sealar
la clsica expresin de Watson que lo ha caracterizado durante generaciones:

Denme una docena de nios sanos, bien formados y mi propio mundo


especfico para criarlos, y yo les garantizo que tomando uno de ellas al azar
puedo entrenarlo para hacer de l cualquier tipo de especialista. Yo podra
seleccionar: mdico, abogado, artista, y si, incluso mendigo y ladrn con
independencia de sus talentos, inclinaciones, tendencias, habilidades,
vocaciones y raza de sus ancestros (Sarason)

Para lograr esto el apoyo conceptual fundamental residi en el concepto de


reforzamiento (entendido este como todo aquello que, de una u otra manera,
contribuyera a que aumente la probabilidad de ocurrencia de una determinada
conducta deseada) que ha ocupado un lugar esencial en muchas de las
corrientes psicoteraputicas derivadas del modelo tales como el procedimiento
de Economa de Fichas (token economy), la desensibilizacion
sistemtica propuesto por Wolpe para extinguir respuestas condicionadas
apoyndose en el condicionamiento clsico, o lo propuesto por otras
tendencias como el analisis funcional de la conducta propuesta por B.F
Skinner (1988, pag. 218), para resaltar las formas contingentes en que una
conducta se relaciona con sus antecedentes y consecuencias :

La conducta que soluciona un problema se distingue por el hecho de cambiar


3

Observe el lector que utilizamos la palabra sujeto y no persona o individuo por ser la
expresin caracterstica de este modelo.

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otra parte de la conducta del solucionador y es fortalecida cuando as
ocurre... Cuando una respuesta ocurre y es reforzada, se incrementa la
probabilidad de que ella ocurra una vez mas en presencia de estmulos
similares.

Entre los postulados esenciales del modelo del Aprendizaje Social, se


privilegia antes que todo la MENSURABILIDAD del comportamiento humano,
sealando que slo es digno de ser cientfico aquello que es susceptible de
ser registrado en uno u otra escala de medicin objetiva, con lo que su foco se
centra en la conducta manifiesta. Tal vez sta sea la razn por lo que la
mayor parte de las investigaciones en el campo de la Psicologa Clnica
-aunque no slo la clnica- se hayan desarrollado desde la perspectiva del
modelo del Aprendizaje Social. Posiblemente el aspecto mas slido de este
modelo sea, justamente, su nfasis en la investigacin de la adquisicin,
mantenimiento, modificacin o eliminacin de la conducta. Su inters en la
objetividad privilegia la bsqueda de evidencias, tanto para el terapeuta como
para el paciente, que pongan de manifiesto que se han alcanzado los
propsitos de la intervencin psicolgica.

Aunque es esta la tendencia prevaleciente en el conductismo mas ortodoxo o


de lnea dura, en su propio seno se fueron generando otras tendencias, que
si bien hacan nfasis en la objetividad, se alejaban subrepticiamente del
requisito original de una ciencia dura, la mensurabilidad. Un ejemplo de esto
es el concepto de modelado, en el cual una conducta es incorporada,
eliminada o modificada por imitacin, y que est sustentado por el principio de
aprendizaje discriminativo, pero en el cual no de siempre quedan del todo
claro cules son los reforzadores objetivos, si estos son concebidos slo
desde la determinacin externa:

El modelado ha recibido una considerable atencin de los tericos del


aprendizaje social. Ellos creen que el reforzamiento no siempre es necesario
para que el aprendizaje ocurra. El modelado puede ser utilizado para cambiar la
conducta, debido a que las personas son capaces de aprender mediante la
observacin de cmo otras personas hacen las cosas.

Y ms adelante:

La exposicin a modelos cuya conducta y habilidades admiramos juega un


importante papel en nuestro desarrollo personal y contribuye a nuestra
autoestima.

A modo de comentario, pensamos que los trabajos de la figura de A. Bandura


resultan un momento decisivo en el contexto de Modelo de Aprendizaje Social,
en el paso de una concepcin que absolutizaba la determinacin externa a una
concepcin que reconoce y valora el papel de variables internas -el
pensamiento y la emocin- en la determinacin del comportamiento humano.
En sus trabajos, a mi juicio, se distinguen dos importantes momentos: aquellos
iniciales sobre modelado y aprendizaje vicario (Bandura) en que se
privilegian las propiedades externas del modelo y aquellos trabajos mas
recientes sobre auto eficacia concebida sta como la fuerza de nuestras
convicciones sobre nuestra efectividad personal, en que son despreciar el
concepto de aprendizaje vicario, se privilegian las expectativas que las

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personas tienen sobre si mismas y su desempeo.

Es posible que en este punto se haya producido una de las mas importantes
rupturas en el momento del Aprendizaje Social, cuando se le comienza a dar
un peso relevante, no slo a como la historia individual de una persona va a
condicionar las diferentes formas de comportamiento ante las diferentes
contingencias ambientales, sino a algo no menos importante -aunque mas
difcil de ser comprendido e incorporado a los rgidos cnones conductistas-,
que es las interrogantes de cmo el individuo analiza evala e interpreta las
contingencias actuales a la luz de su historia individual?, Cmo y por qu
estas evaluaciones determinan los diferentes comportamientos de las
personas?...

Mientras que la perspectiva conductual focaliza su atencin en el rol del


ambiente externo, en el modelado y gobierno de nuestras acciones, los tericos
del aprendizaje social cognitivos creen que a menudo el ambiente ejerce su
influencia sobre la conducta indirectamente a travs de los procesos de
pensamiento individuales. Nuestra conducta est afectada por nuestras
memorias del pasado y anticipaciones del futuro tanto como por
configuraciones impactantes de estmulos ( Sarason, pag. 84)

Es sta la caracterstica de la perspectiva o vertiente cognitiva del aprendizaje


social en el campo de la Psicologa Clnica, que apela en casi todos sus textos
a la cita del filsofo griego Epcteto cuando refera que las personas no
estn perturbadas por las cosas, sino por la opinin que tienen de ellas .

En muchos de sus postulados, los representantes de la vertiente cognitiva del


aprendizaje social se alejan de sus principales races en el conductismo duro
y se asemejan mucho mas a los representantes del modelo fenomenolgico
que veremos posteriormente.

A diferencia tanto del modelo psicodinmico como de los pioneros conductistas


(ya sea de la vertiente clsica u operante), en la perspectiva cognitiva el
hombre comienza a dejar de ser un esclavo, ya sea de sus oscuras pulsiones
internas o del hostil entorno, y comienza a ser visto como un ente activo que
busca, selectiva y creadoramente, la informacin que necesita para
autorregular su conducta acorde a propsitos conscientemente establecidos.

Es caracterstico del modelo su nfasis en las influencias ambientales, en los


determinantes externos de todo tipo, aunque sin obviar -a pesar de la lapidaria
afirmacin referida por Watson- la estrecha relacin entre posibilidades y
limites de las personas. Derivado de ello est el hecho de que sus
representantes postulen algo de utilidad prctica para los psiclogos clnicos,
como es el hecho de que los principios del aprendizaje son los mismos para
explicar tanto la conducta problemtica como la no problemtica, de lo que se
derivan dos consecuencias importantes:

Desde el punto de vista psicoteraputico, pueden ser utilizados los


mismos principios que generaron la conducta problemtica para su
correccin y el logro de un nuevo aprendizaje mas adaptativo.

Desde el punto de vista existencial, el concepto de salud o enfermedad

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adquiere una dimensin menos estigmatizadora, cuando deja de ser
colocada en el interior de la persona a travs de etiquetas como neurosis
o psicosis.

A pesar de su intencionalidad de rigor cientfico y sus contribuciones en esta


direccin, el Modelo de Aprendizaje Social limita sus posibilidades de
investigacin a los aspectos humanos que pueden medirse y que,
lamentablemente, son los menos, pues obvian -o no pueden atrapar
metodolgicamente y por eso los evaden! los mas importantes aspectos de la
vida diaria, cotidiana de las personas, que son los complejos problemas
humanos de naturaleza interna, devaluando los valores, los conflictos la
fantasa y otros procesos internos que constituyen la realidad de cada
persona:

La aproximacin del aprendizaje social reduce a los seres humanos a un


conjunto complejo de respuestas adquiridas que se derivan de una relacin
mecanicista con el ambiente... deja dar suficiente importancia a la experiencia
subjetiva y la posibilidad de cada persona para el desarrollo positivo. En otras
palabras, los conceptos del aprendizaje social, se refieren a la conducta
del individuo, pero ignoran al individuo como tal. (Bernstein pag. 100)

3. MODELO FENOMENOLGICO.

El modelo fenomenolgico (al que indistintamente se le refiere como


humanista, existencialista, etc. a pesar de sus diferentes races filosficas)
representa una ruptura con los dos modelos anteriores (psicodinmico y
aprendizaje social) e incluso aparece como reaccin a ellos en tanto ofrecen
una visin poco optimista y creadora del hombre: En la oposicin a estos
modelos, que considera al ser humano gobernado desde adentro por sus
pulsiones o desde fuera por la hostil sociedad, los principales representantes
del heterodoxo movimiento fenomenolgico ( Rogers, Maslow, Allport), tambin
conocido como Tercera Fuerza, sostienen que el ser humano es mucho mas
autnomo y autogobernado de lo que ambos modelos postulan. Se oponen de
esta manera a una Psicologa que se centra en el lado negativo de las
personas y convocan a una Psicologa del bienestar y la realizacin del
hombre.

Se hace cada da mas claro que el estudio del ser baldado, impedido,
inmaduro, slo puede producir una Psicologa lisiada y una filosofa de igual
suerte. El anlisis del hombre plenamente realizado debe ser base de una
ciencia psicolgica mas universal (pag. 27, 1980)

De esta manera, se pone de manifiesto que el modelo fenomenolgico es un


modelo que pone de relieve su insatisfaccin tanto con una psicologa de la
patologa como con una psicologa de promedios estadsticos o de mecnica
extraprobacin a los humanos de resultados encontrados en el Laboratorio
animal, y por el contrario reconoce el potencial existente en las personas para
el desarrollo y el crecimiento humano, as como su autorregulacin y
responsabilidad con su vida y su destino. Precisamente este ltimo concepto,
la responsabilidad de la persona pasa con su salud y bienestar, ocupa un lugar
relevante en la actual Psicologa de la Salud.

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En consecuencia con lo anterior, la Psicologa fenomenolgica resalta el hecho
de la unicidad e irrepetibilidad de cada persona, que acta de acuerdo a la
forma en que percibe su mundo (la realidad talcual-es-percibida es la
expresin que utiliza Rogers en Psicoterapia Centrada en el Cliente) y que
por lo tanto es diferente a la perspectiva de los dems, a la vez que cambiante
a lo largo de la vida.

Puede apreciarse, entonces, que el presupuesto bsico del movimiento


fenomenolgico es que las personas son activas y responsables de sus actos,
capaces de proyectarse al futuro, elaborar planes, escoger sus alternativas y
asumir las responsabilidades por sus consecuencias.

En esencia, el modelo fenomenolgico enfatiza la libre voluntad, considerando


el mundo interno, fenomenolgico, de las personas como el mas importante
determinante de su conducta, lo que en otras palabras quiere decir cmo
construye su realidad una persona y cmo vivencia lo que acontece a su
alrededor?. Presta, as, especial atencin mas a las fortalezas que a las
debilidades e insuficiencias, de aqu que su porpsito, mas que la eliminacin
del distrs y el malestar psicolgico, sea la bsqueda del bienestar y la
realizacin personal.

Resulta congruente entonces el hecho de que este modelo enfatice el


concepto de persona (mas all del de paciente congruente con una
psicologa psicodinmica y del de sujeto, congruente con una psicologa de
corte positivista) que resalta el hecho de que el hombre no es una cosa sino
un ser humano digno y valioso, cuya vida no puede ser juzgada como
enferma o patolgica sino es comprendida desde el punto de vista de la
propia persona que se pretende juzgar, y este punto de vista es nico e
irrepetible.

Lamentablemente no tengo la fuente exacta pero recuerdo haber ledo en


alguna parte un viejo proverbio indio ilustrador de lo anterior que
aproximadamente deca que nadie puede conocer verdaderamente a un
hombre hasta que no haya caminado dentro de sus mocasines.

La perspectiva humanista, fenomenolgica, sostiene un carcter optimista, el


hombre tiene un potencial inherente para su desarrollo y crecimiento que es
susceptible de actualizar en cualquier momento. De aqu que el presente sea
el foco principal de atencin de los psiclogos clnicos fenomenolgicamente
orientados: el pasado ya paso y no hay nada que hacer para modificarlo pero
no tiene tampoco porque ser un estigma eterno, el futuro es responsabilidad
de la persona y hay que empezar a construirlo desde el presente.

Esto tiene un lgico efecto en el quehacer psicoteraputico, donde el


psiclogo clnico, confiando en el potencial humano, se niega a aconsejar o a
comprometerse con la toma de decisin de una persona ante una situacin
problemtica dado que ayudar a una persona a resolver un problema
puede simplemente crear otro problema al fomentar la dependencia y
sofocar el crecimiento personal ( Bernstein pag. 81)

Vista hasta aqu la cosmovisin fenomenolgica resulta poderosamente


atractiva en tanto promueve una optimista y alentadora perspectiva del

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hombre:

Yo quera probar que los seres humanos son capaces de llevar algo mas
grande que la guerra, el prejuicio y el odio. (Maslow... Goble p.25)

Sin embargo, la magnificacin del potencial autorrealizador de las personas


descuida el hecho de la significacin de la motivacin inconsciente, el papel
de las circunstancias y las pautas de reforzamiento, el papel de la herencia,
las limitaciones reales, etc. en la determinacin de la conducta humana.

De igual forma el excesivo nfasis en el bienestar y la auatorrealizacin puede


conducir a una psicologa sumamente hedonista, que desprecie la
significacin de los otros en la vida de las personas as como los
compromisos que se contraen con ellos. La absolutizacin de lo humano
individual puede paradojalmente, deshumanizar al hombre y llevarlo al plano
animal, cuando devala lo humano social, que es la verdadera esencia del
hombre, el nico contexto en que tienen lugar y gratificacin sus mas
importantes necesidades (afecto, seguridad, realizacin, etc.)

Cuando una persona exagera su autenticidad ,su legitimidad, su derecho a


ser el mismo y tantos otros postulados del lxico humanista, puede que
comience a ignorar o ilegitimar los derechos de los dems, con lo que poco a
poco se sentir ombligo del mundo, la nica persona que sobre la faz de la
tierra tiene derecho a existir. Esto lo conduce inevitablemente a un idealismo
subjetivo, una filosofa berkeleyana, en que sentir que l es quien nico existe
y los dems son una construccin de sus sentidos... de aqu, un paso a la
locura!

El modelo fenomenolgico, puede adems, ser anticientfico tanto por su


agnosticismo implcito como por su propio aparato categorial que con
frecuencia resulta impreciso y difcilmente atrapable metodolgicamente, a
pesar de que pueda resultar atractivo y alentador para el discurso profesional.
Es por esta razn, que en mas de una ocasin se ha sealado que la
perspectiva humanista existencial es mas una posicin filosfica que una
teora cientfica formal (Sarason, pag. 89).

Por ltimo, el modelo puede resultar elitista cuando obvia el hecho de que hay
muchas personas cuya existencia est sometida a severas limitaciones
reales, que no pueden trascender aunque quisieran.

No obstante, muchas de sus mas genuinos representantes defienden el


carcter cientfico a la vez que humanista del modelo y uno de sus mas
relevantes representantes, Carl Rogers, refiere:

La Ciencia solo existe en las personas. Cada proyecto cientfico tiene su inicio
creativo, su proceso y su conclusin tentativa. El conocimiento -incluso el
conocimiento cientfico- es aquel que es subjetivamente aceptable. El
conocimiento cientfico puede ser comunicado solamente a aquellos que estn
subjetivamente dispuestos a recibir su comunicacin, la utilizacin de la ciencia
tambin ocurre slo a travs de personas que estn en bsqueda de valores
que tienen significado para ellos (1961, pag. 216)

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UNA REFLEXION SOBRE LOS MODELOS

Asumir uno u otro modelo tiene un efecto directo tanto en la forma como el
psiclogo clnico intentar conocer a la persona en cuestin, como en la forma
en que estructurar su intervencin sobre el mismo en aras de producir un
cambio. De esta manera, aquellos especialistas que sostienen un modelo
psicodinmico insistirn en que las personas hagan frente a sus complejos
procesos intrapsquicos; los que sustenten un modelo de aprendizaje social
tratarn de modificar aquellas conductas que resulten molestas o inaceptables
para la persona si son representantes del conductismo mas ortodoxo, o
tratarn de modificar aquellas ideas o pensamientos distorsionados que estn
en la base de la alteracin psicolgica si su orientacin es mas cognitiva,... o
ambos si su orientacin es mas flexible; los que sustentan un paradigma
fenomenolgico tratarn de incentivar en la persona todo su potencial humano
en aras de que sea mas autntico y autorrealizado.

En este sentido y con fines eminentemente didcticos nos hemos referido al


enfoque clsico de que refiere la existencia de 3 grandes Modelos o Fuerzas
en la Psicologa: Psicoanlisis, Conductismo y Humanismo. Sin embargo, cada
modelo tiene una variedad de formas de expresin, contradictorias incluso con
los planteamientos iniciales de sus principales figuras; mas an, cada modelo
se contamina con otros y produce nuevos modelos a la par que, de igual
manera, surgen otros modelos alternativos a pesar de no tener tan slidas
races como los referidos. En cualquier caso, el profesional con una apertura
amplia ante la vida y el conocimiento cientfico (open-mindness) encuentra
difcil comprometerse rgidamente con uno u otro modelo pues cada uno de
ellos le ofrece aristas, no slo atractivas, sino indiscutiblemente tiles en el
quehacer profesional del psiclogo clnico.

Una perspectiva puede contribuir mas que otra bajo una serie de condiciones:
bajo una serie diferente, otro punto de vista puede resultar mas til. (Sarason,
p.90)

Y es que las demandas de la profesin trascienden ampliamente los lmites


impuesto por los modelos. El problema real de una persona concreta no se
puede encasillar absolutamente en los postulados bsicos de uno u otro
modelo, y es prioritario sobre cualquier requerimiento terico.

Esto ha conducido a cierta popularidad y legitimacin de un enfoque


eclctico, que toma lo que resulta til de cada modelo y lo integra en una
concepcin propia. En cualquier caso, la bsqueda de la integracin de
modelos puede ser sumamente valiosa, mas all de un o u otro postulado
conceptual, siempre y cuando el hombre sea puesto como primera prioridad
del ejercicio profesional:.

Hay un momento en el campo de la Psicoterapia hacia una nueva direccin,


una que invita a una mas completa apreciacin del potencial humano. Hay un
mayor foco en las fortalezas y recursos que los pacientes o clientes traen a la
empresa que en sus debilidades o limitaciones. Un mayor nfasis est siendo
colocado sobre donde las personas quieren ir, mas que en donde ellas han
estado. Mientras que no se ignora la seriedad y lo doloroso de algunas

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situaciones, el cambio radica en alejarse de la convencional patologizacin
psiquitrica y hacia una visin mas optimista de las personas como nicas y
creadoras con los recursos para mejor o para peor de sus propias
realidades. (Hoyt)

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