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NATURALEZA Y EXPERIENCIA DE

LA PROFUNDIDAD RELACIONAL EN

COUNSELING Y PSICOTERAPIA

Cmo es encontrarse con otro ser humano en un nivel de profundidad relacional? Cmo siente
un terapeuta el hecho de comprometerse y conectar con un consultante? Sobre la base de las
entrevistas con profesionales del ECP (Enfoque Centrado en la Persona) mencionadas en el
prefacio,el presente captulo explorar estas cuestiones poniendo especial nfasis en las
experiencias de los terapeutas en los momentos de profundidad relacional. Hacia el final del
captulo tambin plantearemos el interrogante: cul es el valor teraputico de dichos momentos
de encuentro?

Una nica condicin primordial

Desde la perspectiva del ECP, un encuentro en profundidad relacional en el transcurso de la


terapia es aqul en el que estn presentes las seis condiciones necesarias y suficientes propuestas
por Rogers para el desarrollo teraputico de la personalidad, con un alto grado de presencia de las
"condiciones fundamentales" (3, 4 y 5 de la siguiente lista). Estas seis condiciones son:

l. Dos personas estn en contacto psicolgico.

2, Laprimera, a quien denominamos consultante, se encuentra en un

estado de incongruencia, vulnerabilidad o ansiedad.

3. La segunda, a quien denominamos terapeuta, es congruente o est integrado en la relacin.

4. El terapeuta experiencia consideracin positiva incondicional con respecto al consultante.

5. El terapeuta experiencia una comprensin ernptica del marco de referencia interno del
consultante y as se lo hace saber.

6. El terapeuta logra en un grado mnimo comunicar al consultante su comprensin enptica y su


consideracin positiva incondicional

(Rogers, 1957: 96).

Aos despus, Rogers (1973) ampli la sexta condicin enfatizando que la comunicacin al
consultante con respecto a la congruencia del terapeuta debera ser recibida por el primero al
menos en un grado mnimo. Esta se convierte entonces en una dimensin indispensable para el
encuentro teraputico en profundidad relacional.

En resumen, podramos sugerir que la experiencia de un terapeuta de la profundidad relacional


podra describirse de la siguiente manera: Una sensacin de profundo contacto y compromiso con
un consultante,
en la cual se expenencian simultneamente niveles altos y consistentes de empata y aceptacin
hacia el Otro, y existe una relacin transparente.En esta relacin se experiencia el reconocimiento
por parte del consultante de la propia empata, aceptacin y congruencia -ya sea implcita o
explcitamente- con total coherencia en ese momento.

En respuesta a las exigencias de la ciencia de su poca, Rogers tuvo que desglosar su concepto
holfstico de la relacin teraputica en subvariables operacionales ms definibles. Sin embargo,
para que se produjera el cambio de la personalidad en terapia, era imprescindible que estuvieran
presentes todas las condiciones teraputicas. Esto demuestra que Rogers no consideraba que la
ausencia de una condicin pudiera compensarse por un alto grado de presencia de las otras.
Aunque aceptaba cierta flexibilidad en cuanto al grado de presencia de cada condicin: "si las
condiciones estn presentes, entonces mientras mayor sea el grado en que existan las condiciones
2 a 6, ms marcado ser el cambio constructivo de la personalidad en el consultante" (Rogers,
1957: 100). En otras palabras, aunque todas las condiciones deban estar presentes en cierto
grado, Rogers aceptaba que, por ejemplo, la empata, la consideracin positiva incondicional o la
congruencia del terapeuta pudieran variar en grados y que, en consecuencia, el resultado tambin
variara.

Afirmarnos, sin embargo, que es mejor considerar todo el poder de la relacin teraputica -tal
corno se manifiesta en la profundidad relacional como una gesralt, un todo que comprende las
condiciones esenciales en alto grado, en una interaccin mutua que las potencia. Esta es una
opinin compartida por muchos otros profesionales dentro del enfoque centrado en la persona
(por ejemplo, Lietaer, 2002; Merry, 2004; Wyatt,2001) y est respaldada por evidencia emprica
que sugiere que muchas veces se encuentra un alto grado de correlacin entre las tres condiciones
"esenciales": empata, consideracin positiva incondicional y congruencia (ver Bohart et al., 2002).
En otras palabras, aunque muchos terapeutas del enfoque centrado en la persona estn
entrenados para conceptualizar estas tres condiciones como variables separadas, en realidad
puede ser ms apropiado pensar en ellas corno facetas de una nica variable: profundidad
relacional. Ms especficamente, corno Bohart y sus colegas sugieren, podramos pensar en la
empata, la congruencia y la consideracin positiva incondicional como anlogos al matiz, el brillo
y la saturacin de un color."Aun cuando en principio cualquier color determinado pueda ser
diseccionado en estas tres cualidades, el impacto de ese color particular depende de las tres"
(Bohart et al. 2002: 102). En este sentido no nos desviarnos de los fundamentos de Rogers; ms
bien procurarnos resaltar su poder integrador. En las siguientes secciones, entonces, aunque
hablemos de los distintos componentes del encuentro en profundidad relacional, es importante
tener presente que no nos referimos a componentes separados o aditivos sino a facetas de un
todo nico. Es decir, no estarnos diciendo que la profundidad relacional sea igual a la suma de los
tres componentes antes mencionados,sino que la profundidad relacional es una manera de ser
ernptica, congruente y con consideracin positiva incondicional.Esta descripcin de los
momentos de profundidad relacional comienza desde el punto de vista del terapeuta y
hablaremos de las experiencias de autenticidad, ernpata y afirmacin de ste hacia su consultante
durante estos momentos. Sin embargo, corno enfatizaremos a lo largo del libro, un encuentro en
profundidad relacional no es algo que un terapeuta pueda crear o experienciar solo; y en la parte
siguiente de este captulo nos proponernos examinar la contribucin del consultante a un
encuentro en profundidad relacional en trminos de su apertura. Entonces unirnos estas dos
facetas de un encuentro

Presencia

Cuando dos personas se encuentran de una manera completamente genuina, abierta y


comprometida, podemos decir que ambos estn totalmente presentes. Rogers (1986) escribi en
algunos de sus ltimos trabajos sobre esta experiencia de la "presencia", describindola como un
momento en el cual l est ms cerca de su s mismo interior, en un estado de conciencia
ligeramente alterado y comportndose de maneras "extraas e impulsivas"que parecen ser de
gran valor para el consultante. El concepto de presenciatambin ha sido analizado e investigado
por terapeutas del enfoque centrado en la persona y experienciales, tales como Brian Thorne
(1992) y Shari Geller (Geller y Greenberg, 2002), as como tambin por terapeutas "humanistas
existenciales" estadounidenses (por ejemplo, Bugental, 1976; Schneider,2003; Yalom, 2001).
James Bugental (1976: 36), uno de los principales escritores sobre este fenmeno, describe la
presencia como estar "totalmente en la situacin'' y distingue entre dos aspectos de la presencia
completamente interrelacionados: un lado interno (hacia adentro) al cual se refiere
como"accesibilidad" y un lado externo (hacia afuera) al cual se refiere como "expresividad". Para
Bugental, la accesibilidad es la disposicin a permitir que a uno le importe lo que sucede en una
situacin y a ser impactado por ello,mientras que la expresividad se refiere a la capacidad de
compartir cosas de s mismo. Esto es similar al planteamiento de Jordan (199la), quien sugiere que
en momentos de intersubjetividad mutua las personas tienen una postura tanto de "receptividad"
como de "iniciativa" hacia el otro (ver Prefacio).

Autenticidad

Desde el punto de vista del terapeuta, quizs el aspecto ms fundamental de un encuentro en


profundidad relacional sea una completa autenticidad y transparencia. Como dijo uno de los
terapeutas que entrevistamos: "tiene que ver con estar completamente ah como persona". En
esta situacin,el profesional no est jugando un rol como "counselor" o "psicoterapeu-ta" sino que
en ese encuentro simplemente est siendo l mismo. Como escribe Mearns (1997c), en este nivel
de relacin el terapeuta se ha despojado del "velo" y del "filtro de seguridad": las defensas que
pueda haber desarrollado para dar la apariencia de intimidad, al tiempo que le permiten
protegerse de la autenticidad de un encuentro humano genuino. Entonces, por ejemplo, el
terapeuta no adopta el personaje de una pantalla en blanco, fra, imparcial y deshumanizada -
como algunos terapeutas parecen haber malentendido a Freud (Wolitzky, 2003)-y tampoco juega
el rol caricaturizado del counselor "centrado en la persona'' siempre sonriente y extremadamente
efusivo. En cambio, en estos momentos de profundidad relacional hay una "disposicin y
capacidad de revelar los propios estados internos a la otra persona, de hacer conocer las propias
necesidades,de compartir los propios pensamientos y sensaciones, dndole al otro el acceso a su
propio mundo subjetivo" (Jordan, 199la: 82). Aqu tambin estn presentes la naturalidad, la
espontaneidad y la disposicin a asumir riesgos: la confianza de que al ser totalmente humanos
podremos ayudar mucho ms a nuestro consultante.En relacin con ser autntico, Geller y
Greenberg (2002) enfatizan cmo, en estos momentos de presencia, el terapeuta est en contacto
con su experiencia en multiplicidad de niveles: fsico, emocional, mental y visceral. Estosignifica
que el compromiso con su consultante no solo es cognitivo, sino que tambin involucra sus
sentimientos e incluso sus sensaciones fsicas. Mick Cooper (2001) se refiere a esta ltima manera
de ser como "ernpata encarnada", en la cual el terapeuta es capaz de ser plenamente receptivo
ante su consultante como un todo cognitivo-emocional-corporal (ver el captulo 7).En estos
momentos de profundidad relacional, el terapeuta tambin est en contacto con sus
vulnerabilidades, inseguridades y confusiones, y puede traer estas facetas de s mismo a la
relacin teraputica. En realidad, como veremos en el captulo 7, muchas veces la puerta hacia un
encuentro en profundidad se abre a travs de la articulacin de dichos aspectos de su
experiencia.Desde un punto de vista intersubjetiva la terapia con enfoque centrado en la persona
de ninguna manera requiere que los terapeutas "se despojen" de su personalidad o, como se
supone a veces, que se fusionen con sus consultantes. Tampoco necesita que los terapeutas se
conviertan en perritos para el automvil que siempre asienten. Con mucha frecuencia, la imagen
que tiene la gente de las condiciones teraputicas es la de una relacin en la cual el terapeuta es
un recipiente pasivo de las expresiones del consultante y es activo solo en un reflejo igualmente
pasivo. Esta visin caricaturesca a veces es reforzada por counselors que realmente se esfuerzan
por esconder su "ser persona" y quienes suelen tener una comprensin inadecuada de la
congruencia, considerndola solo como un evento extraordinario que intenta recuperar la
sistemtica incongruencia previa, en lugar de un proceso constante de presentarse ante el
consultante como un ser humano diferente que puede reflejarle su experiencia (Mearns y Tborne,
1999: Un encuentro en profundidad relacional requiere que el terapeuta sea el ser humano nico
y genuino que es: una "Otredad" slida y arraigada con la cual el consultante pueda interactuar. En
trminos de Strn, el encuentro debe llevar la "firma personal" del terapeuta (Stern, 2004: 168).
Porque si el terapeuta se fuera a "convertir" en el consultante,cualquier forma de relacin sera
imposible: nopuedes relacionarte con algo que t eres! .La relacin requierediferencia (Schmd,
2002), y un encuentro en profundidad puede comprenderse como una confluencia muy especial
en la cual dos seres humanos se encuentran de una manera completa e intensa,

manteniendo todo el tiempo su singularidad e individualidad.

Empatia

Aunque la autenticidad del terapeuta es una faceta esencial del encuentro en profundidad
relacional, no estarnos hablando aqu de un inters enfocad hacia s mismo, sino de la honestidad
y receptividad "al servicio d" su consultante: una respuesta al ncleo central del consultante
desde su propio nuleo central. En este caso, Peter Schmid (2002), adoptando la terminologa de
l.evinas (1969), habla sobre la relacin "T-Yo" -una reorientacin de la actitud de Buber (1958)
"Yo-T"-, que puede ser ms apropiada para el contexto teraputico, en la cual lo importante es la
experiencia del consultante que el terapeuta se esfuerza en percibir y comprender (Schmid, 2003).
En ,esta relacin, la Otredad del consultante requiere la del terapeuta, y esto amerita una
comprensin profunda y empatica de la escencia misma de la experiencia del primero.En su
encuentro con Rogers , Bubber no poda aceptar que en la Terapia podra producirse una relacin
YO-TU porque aceptaba que exista una obvia diferencia de poder entre los participantes.Quizas
esta relacin YO-TU hubiera resultado til.Los terapeutas que entrevistamos describieron estas
experiencias de empata en profundidad en trminos muy vividos.Por ejemplo uno de ellos hablo
de poder mirar por la ventana del alma , otro la asocio con entrar en el mismo lugar de su paciente
y saber que estaban los dos en el mismo sitio, aun cuando hubieran entrado por las distintas
puertas.Lo que tambin resulto de estas entrevistas es que en estos momentos de encuentros en
profundidad , los terapeutas experimentan una sintona en accin con el ser del consultante en su
totalidad .Entonces haba empata , por ejemplo con la persona que era el consultante en el
presente y con quien haba sido en el pasado ; o haba un compromiso empatico con las
diferentes partes del consultante.A este respecto los terapeutas hablaron particularmente de la
experiencia de estar tanto de la parte del consultante que anhelaba intimidad como con aquella a
la que le aterraba la cercana o la parte que quera ser emocionalmente expresiva y el centinela
que deseaba evitar la expesion de cualquier sentimiento.En otras palabras en estos momentos de
profundidad relacional , los terapeutas no solo estaban sintonizados con la faceta del paciente que
estaba abierta , expresiva y en crecimiento , si no con la dimensin de este que era cautelosa de
todo el encuentro teraputico, en trminos de Mearns y Thorne las configuraciones de si mismo
de no crecimiento.Tal empata con la totalidad del consultante significa que en estos momentos
de profundidad relacional , el terapeuta esta sintonizado tanto con el cuerpo y las emociones de la
persona como de sus pensamientos.Aqui podramos pensar en la analoga del diapasn. El cuerpo
y los sentimientos del terapeuta resonando con el cuerpo mismo del consultante .Por ejemplo uno
de los Counselors con quienes hablamos , dijo que en estos momentos de encuentro se senta
"casi como un espejo de lo que suceda dentro de la otra persona''. Como dijimos antes, Mick
Cooper(2001) se refiri a esta empata de todo el cuerpo como "empata encarnada''. Al respecto,
escribe: En esta forma de sintona encarnada, el terapeuta no est resonando si no con el
complejo mosaico similar a una Gestalt un todo de ser corporizado de su consultan t e ,esa fuerza
fundaental de la experiencia del cliente , a m e d i d a que va surgiendo al mundo.En este nivel
,todo el cuerpo del terapeuta esta vivo en esta interaccion movindose y vibrando en Tandem con
la experiencia del consu l t an t e .Experiencia una unidad completa y la sensacin bsica de estar
all en el mundo con otro.Tal es la profundidad de esta sintona emptica que es bastante comn
que en estos momentos los terapeutas experiencien a si mismo como muy "inmersos" e
"involucrados" -o "enfocados y comprometidos con sus consultantes y con el trabajo
teraputico.Hay una minina experienciacion de distracciones: los pensamientos que antes
invadan la mente de los Terapeutas o los ruidos externos de pronto comienzan a ser
irrelevantes.En realidad tal puede ser el nivel de inmersin que cerca de la mitad de los
profesionales con los que hablamos describieron sus experiencias de profundidad relacional de
maneras que sugeri5ugeriranstaban experienciando estados alterados de conciencia , como lo
haba insinuado Rogers (1986) . Por ejemplo uno de los Terapeutas comparo la experiencia de la
profundidad relacional ,cmo un estado de estupor , otro hablo de sentirse fisicanente mas liviano y
dos hablaron de la diferencia en la percepcion del tiempo cuando por ejemplo 20 o 30 minutos
parecan pasar instantneamente.En estos momentos los terapeutas tambin describieron
sentirse muy vivos , energizados entusiasmados y estimulados ; y uno de ellos comparo su
experiencia de profunduidad relacional con de pronto , estar totalmente despierto.Otro lo
equiparo con ponerse los anteojos: de repente todo pareca mas claro .Para describir la
experiencia de estos encuentros en profundidad , usaron varias veces expresiones como estar mas
satisfechos o sentirse bien.