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Enlaces qumicos

Tipos de enlaces qumicos. Cubre enlaces inicos y covalentes, puentes de


hidrgeno y las fuerzas de dispersin de London.
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Introduccin
Los seres vivos se componen de tomos pero, en la mayora de los casos,
esos tomos no andan flotando por ah individualmente. Por el contrario,
generalmente estn interactuando con otros tomos (o grupos de tomos).
Por ejemplo, pueden estar unidos por enlaces fuertes y pueden estar
organizados en molculas o cristales. O bien pueden formar enlaces dbiles
temporales con otros tomos con los que se encuentran o se rozan. Tanto
los enlaces fuertes que mantienen unidas a las molculas como los enlaces
dbiles que crean conexiones temporales son esenciales para la qumica de
nuestros cuerpos y para la existencia de la vida misma.
Por qu se forman los enlaces qumicos? La respuesta bsica es que los
tomos siempre estn tratando de alcanzar el estado ms estable (de menor
energa) que pueden. Muchos tomos se vuelven estables cuando su capa
de valencia est llena de electrones o cuando satisface la regla del octeto (al
tener ocho electrones de valencia). Si los tomos no tienen este arreglo,
"tratarn" de alcanzarlo ganando, perdiendo o compartiendo electrones.
Cuando los tomos comparten electrones, los electrones compartidos
forman un enlace que mantiene unidos a los tomos. De manera similar, si
los tomos ganan o pierden electrones, se convierten en iones (tomos
cargados) y pueden formar enlaces con otros iones de carga opuesta. Estas
interacciones son la base de los enlaces qumicos en molculas y cristales.
Incluso los tomos o molculas que no tienen cargas completas pueden
volverse ms estables por medio de uniones basadas en cargas temporales
con otras molculas. Dichas interacciones son la base de los enlaces ms
dbiles que son esenciales en los sistemas biolgicos.
Enlaces covalentes
Uno de los principales modos en las que los tomos pueden completar sus
capas de valencia es compartiendo los electrones para formar enlaces
covalentes. Estos enlaces son generalmente fuertes y comunes en los
sistemas vivos. Por ejemplo, los enlaces covalentes son claves en la
estructura de las molculas orgnicas basadas en el carbono, como nuestro
ADN y nuestras protenas. Los enlaces covalentes tambin se encuentran en
molculas inorgnicas ms pequeas como como \text H_2\text OH
2
OH, start subscript, 2, end subscript, O, \text {CO}_2CO
2
C, O, start subscript, 2, end subscript y \text {O}_2O
2
O, start subscript, 2, end subscript. Uno, dos o tres pares de electrones
pueden ser compartidos entre los tomos, lo que da lugar a enlaces simples,
dobles o triples, respectivamente. Mientras ms electrones se compartan
entre dos tomos, ms fuerte ser el enlace.
Como un ejemplo de enlace covalente, echemos un vistazo al agua. Una sola
molcula de agua, \text H_2\text OH
2
OH, start subscript, 2, end subscript, O, est compuesta de dos tomos de
hidrgeno unidos a un tomo de oxgeno. Cada hidrgeno comparte uno de
sus electrones con el oxgeno y este comparte recprocamente uno de sus
electrones con cada hidrgeno. Los electrones compartidos dividen su
tiempo entre la capas de valencia de los tomos de hidrgeno y oxgeno,
proporcionndole a cada tomo algo parecido a una capa de valencia
completa (dos electrones para el H, ocho para el O). Esto hace que la
molcula de agua sea mucho ms estable de lo que sus componentes
podran ser por s solos.

tomos de hidrgeno que comparten electrones con un tomo de oxgeno


para formar enlaces covalentes al crear una molcula de agua
Crdito de la imagen: OpenStax Biologa
Enlaces covalentes polares
Existen dos tipos de enlaces covalentes: polares y no polares. En un enlace
covalente polar, los electrones se comparten de manera desigual entre los
tomos y pasan ms tiempo cerca de un tomo que del otro. Debido a esta
distribucin inequitativa de electrones entre los tomos de diferentes
elementos, se desarrollan cargas ligeramente positivas (+) y ligeramente
negativas () en diferentes partes de la molcula. Esta situacin en la que
dos cargas iguales y opuestas estn separadas en el espacio se denomina
dipolo. Por ejemplo, en una molcula de agua, el enlace que une al oxgeno
con cada hidrgeno es un enlace polar. El oxgeno es un tomo ms
electronegativo que el hidrgeno, lo que significa que atrae a los electrones
compartidos con ms fuerza, as que el oxgeno del agua tiene una carga
negativa parcial (tiene una alta densidad de electrones), mientras que los
hidrgenos tienen cargas positivas parciales (tienen una baja densidad de
electrones).
De manera general, las electronegatividades relativas de dos tomos en un
enlace esto es, su tendencia a asir vidamente los electrones compartidos
determinar si un enlace covalente es polar o no polar. Siempre que un
elemento es significativamente ms electronegativo que el otro, el enlace
entre ellos tendr un carcter polar, esto significa que uno de sus extremos
tendr una carga ligeramente positiva y el otro una carga ligeramente
negativa. El oxgeno es particularmente electronegativo (vido de
electrones), as que debes estar atento a los enlaces polares en las
molculas biolgicas que contienen tomos de oxgeno.
Enlaces covalentes no polares
Los enlaces covalentes no polares se forman entre dos tomos del mismo
elemento o entre tomos de diferentes elementos que comparten electrones
de manera equitativa. Por ejemplo, el oxgeno molecular (\text {O}_2O
2
O, start subscript, 2, end subscript) no es polar porque los electrones se
comparten equitativamente entre los dos tomos de oxgeno. Ambos
oxgenos son vidos de electrones (electronegativos), pero desean los
electrones en la misma medida.
Otro ejemplo de enlace covalente no polar puede encontrarse en el metano
(\text {CH}_4CH
4
C, H, start subscript, 4, end subscript). El carbono tiene cuatro electrones en
su capa exterior y requiere cuatro ms para volverse un octeto estable. Los
consigue al compartir electrones con cuatro tomos de hidrgeno, cada uno
de los cuales le provee de un electrn. Del mismo modo, los tomos de
hidrgeno necesitan un electrn adicional cada uno para llenar su capa ms
externa, los cuales reciben en forma de electrones compartidos del carbono.
Aunque el carbono y el hidrgeno no tienen exactamente la misma
electronegatividad, son bastante similares, as que los enlaces carbono-
hidrgeno se consideran no polares.
Tabla que muestra al agua y al metano como ejemplos de molculas con
enlaces polares y no polares, respectivamente
Imagen modificada de OpenStax, Biologa
Enlaces inicos
En lugar de compartir electrones, algunos tomos obtienen estabilidad al
ganar o perder uno o ms electrones. Cuando un tomo o molcula gana o
pierde un electrn y obtiene una carga positiva o negativa, se denomina
ion^1
1
start superscript, 1, end superscript. Los aniones, o iones negativos, se
forman al ganar electrones, mientras que los cationes, o iones positivos, se
forman por la prdida de electrones.
Los tomos de sodio y cloro proporcionan un buen ejemplo de formacin de
iones. El sodio (Na) solo tiene un electrn en su capa externa, as que es
ms fcil (energticamente ms favorable) para l donar ese electrn que
encontrar siete ms para llenar su capa externa. Debido a esto, el sodio
tiende a perder este electrn formando Na^+
+
start superscript, plus, end superscript. Por otro lado, el cloro (Cl) tiene
siete electrones en su capa externa. En este caso, es ms fcil para el cloro
ganar un electrn que perder siete, as que tiende a tomar un electrn y
convertirse en Cl^-

start superscript, minus, end superscript. Cuando el sodio y el cloro se


combinan, el sodio dona su electrn para vaciar su capa externa y el cloro
acepta ese electrn para llenar la suya. Ambos iones cumplen as con la
regla del octeto y tienen capas externas completas. (En el caso del Na^+
+
start superscript, plus, end superscript, la capa 2n se convierte en la ms
externa debido a la prdida del nico electrn que haba en la capa 3n).
Debido a que el nmero de electrones ya no es igual al nmero de protones,
cada tomo se ha convertido en un ion y tiene una carga +1 (Na^+
+
start superscript, plus, end superscript) o 1 (Cl^-

start superscript, minus, end superscript). En general, la perdida de un


electrn por parte de un tomo y la ganancia de un electrn por otro tomo
debe ser simultnea: para que el tomo de sodio pierda un electrn, debe
estar presente un receptor adecuado como el tomo de cloro.

El sodio transfiere uno de sus electrones de valencia al cloro, lo que resulta


en la formacin de un ion sodio (que no tiene electrones en su tercera capa,
lo que significa que su segunda capa est completa) y un ion cloruro (con
ocho electrones en su tercera capa, lo que le da un octeto estable).
Crdito de la imagen: OpenStax Biologa
Los enlaces inicos son atracciones electrostticas que se forman entre dos
iones con cargas opuestas. Por ejemplo, el ion sodio de carga positiva y el
ion cloruro de carga negativa que se muestran arriba se atraern
mutuamente y formarn un enlace inico. Los compuestos generados por
enlace inico se denominan compuestos inicos y generalmente se
encuentran en la naturaleza en forma de cristales. Por ejemplo, a menudo
vemos el cloruro de sodio (NaCl), o sal de mesa, en forma cristalina sobre la
mesa del comedor. Los compuestos inicos cristalinos estn conformados
por muchos aniones y cationes que interactan con sus vecinos en un
patrn tridimensional regular y repetitivo, as que en realidad no existe algo
como una molcula de NaCl; la frmula NaCl es una representacin de
composicin general de la estructura cristalina. Los enlaces inicos pueden
ser muy fuertes en un cristal aislado, pero son mucho ms dbiles en
presencia de agua, la cual disuelve fcilmente muchos slidos inicos
gracias a las interacciones electrostticas (basadas en cargas) entre las
molculas de agua y los iones.
Algunos iones fisiolgicamente importantes, como el sodio, potasio y calcio,
se conocen como electrolitos. Estos iones son importantes para la
conduccin de los impulsos nerviosos, la contraccin muscular y el balance
hdrico. Muchas bebidas deportivas y suplementos dietticos contienen
electrolitos que reemplazan los iones que el cuerpo pierde al sudar durante
el ejercicio.
Enlaces de hidrgeno y fuerzas de dispersin de London
Los enlaces inicos y covalentes son generalmente considerados como
enlaces fuertes. Sin embargo, existen otro tipo de enlaces de naturaleza ms
temporal que pueden formarse entre tomos o molculas y estos enlaces
ms dbiles son muy importantes para la estructura de las molculas
biolgicas como el ADN y las protenas. Dos tipos de enlaces dbiles vistos
a menudo en biologa son los puentes de hidrgeno y las fuerzas de
dispersin de London.
En un enlace covalente polar que incluya hidrgeno (por ejemplo un enlace
O-H en una molcula de agua), el hidrgeno tendr una carga ligeramente
positiva porque los electrones del enlace son atrados ms fuertemente
hacia el otro elemento. Debido a esta carga ligeramente positiva, el
hidrgeno ser atrado hacia cualquier carga negativa vecina, como la carga
ligeramente negativa en el tomo ms electronegativo de un enlace
covalente polar cercano (a menudo un tomo de O o N). La interaccin
producida por esta atraccin se conoce como enlace de hidrgeno. Este tipo
de enlace es bastante comn y las molculas de agua en particular
presentan muchos puentes de hidrgeno. Aunque los puentes de hidrgeno
individuales son dbiles y se rompen con facilidad, numerosos puentes de
hidrgeno combinados pueden ser muy fuertes. El enlace de hidrgeno es
un ejemplo de interaccin dipolo-dipolo, un trmino ms amplio para las
interacciones dbiles entre partes de molculas que tienen cargas parciales.
Como los puentes de hidrgeno, las fuerzas de dispersin de London son
atracciones dbiles entre molculas. Sin embargo, a diferencia de los
puentes de hidrgeno, estas pueden ocurrir entre tomos o molculas de
cualquier tipo, no solo molculas con enlaces polares. Debido a que los
electrones estn un movimiento constante, probabilstico, habr algunos
momentos en los que los electrones de un tomo o molcula se agrupen,
creando una carga negativa parcial momentnea en una parte de la molcula
(y una carga positiva parcial en otra regin). Esto es denominado algunas
veces como un dipolo instantneo. Si una molcula con este tipo de
desequilibrio de carga se encuentra muy cerca de otra molcula, puede
inducir una redistribucin similar en las cargas de la segunda molcula y las
cargas transitorias positivas y negativas de las dos molculas se atraern
entre s. Las fuerzas de dispersin de London ocurren entre todos los tipos
de molculas y pueden ser el tipo dominante de interaccin cuando las
molculas no tienen enlaces polares. Las interacciones dipolo-dipolo y las
fuerzas de dispersin de London son tipos de fuerzas de van der Waals, un
trmino general para las interacciones intermoleculares que no involucran
enlaces covalentes o iones.
Aunque algunas veces hablamos de estas interacciones como si formaran
categoras totalmente claras, la realidad dentro de la clula es con frecuencia
un escenario de combinaciones. Las interacciones electrostticas entre
iones, molculas de agua, molculas polares e incluso molculas no polares
(con dipolos inducidos) se forman y rompen constantemente y las molculas
de diferentes tipos interactan entre ellas. Por ejemplo, un ion Na^+
+
start superscript, plus, end superscript puede interactuar con el extremo
cargado negativamente de una molcula de agua o con cualquier otra
molcula de carga negativa que se encuentre en el rea.