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31/8/2017 El Cerebro de Nios y Adolescentes: El Maltrato y la Violencia Familiar afectan el Desarrollo Cerebral

El Maltrato y la Violencia Familiar afectan el


Desarrollo Cerebral

Un nio maltratado sufrir las consecuencias toda su vida

Se denomina maltrato infantil o abuso infantila cualquier accin (fsica, sexual o emocional) u omisin no accidental en el trato hacia un
menor, por parte de sus padres o cuidadores, que le ocasiona dao fsico o psicolgico y que amenaza su desarrollo tanto fsico como
psicolgico.

Cuando un beb nace, el cerebro tiene ms de un billn de neuronas que harn caminos y conexiones basados en las experiencias sociales que
experimentar. Cuando tienen dos aos y medio, aproximadamente el 85 por ciento del crecimiento neurolgico del beb est completo, lo
que significa que la fundacin para la capacidad del cerebro ha sido formada.

Qu es lo que estn aprendiendo los nios en hogares violentos ?

El cerebro del beb crece y se desarrolla mientras interacta con su ambiente y aprende cmo funcionar dentro de l. Cuando los gritos del
beb le brindan alimento o consuelo, se estn reforzando las sendas neuronales que le permite aprender cmo conseguir sus necesidades,
fsica y emocionalmente. Pero el beb que no obtiene respuestas a sus gritos, y al beb cuyos gritos encuentran el abuso, aprende lecciones
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diferentes.Las sendas neuronales que son desarrolladas y reforzadas bajo condiciones negativas preparan a los nios para enfrentarse en ese
ambiente negativo, y su capacidad de responder a la alimentacin y a la bondad puede ser daada.

Crecer en un hogar en donde la violencia es el pan de cada da, tiene serias repercusiones en la salud
mental y emocional de los nios. Tanto as, que un estudio reciente compara el efecto del maltrato
infantil en el cerebro de los nios, al que sufren los soldados que estn en una guerra.

No es en vano que cuando hay violencia familiar, se compare a una casa con un campo de batalla.
Crecer en un ambiente donde la ira, los gritos y los golpes son parte de la vida cotidiana, tiene un gran
impacto en la salud mental y emocional de los pequeos. Esteimpacto es comparable al que sufre el
cerebro de un soldado que pelea en una guerra.As lo descubrieron cientficos britnicos cuyo estudio
fue publicado en la revistaCurrent Biology.

Para llegar a esta conclusin los investigadores hicieron estudios de imgenes cerebrales a los nios para evaluar el impacto de la violencia en
su desarrollo emocional y encontraron que el abuso domstico estaba ligado a un aumento en la actividad en dos reas del cerebro que se
encendieron al ver fotos con expresiones de rabia en sus rostros.

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Estos resultados fueron comparados con los de otros estudios en los cuales los soldados en combate presentaron actividad cerebral en las
mismas reas antes mencionadas, las cuales, segn los expertos, son las que indican cmo deben reaccionar ante una posible amenaza.

En palabras sencillas esto significa que tanto los nios que son vctimas de violencia en su hogar,
como los soldados, han adaptado su cerebro y el enojo los hace reaccionar para estar ms alerta
ante el peligro en su ambiente. Esto es bueno, pues prepara el cerebro para situaciones de
peligro. Sin embargo, dicha capacidad de respuesta al peligro, puede ocultar un factor deriesgo
neurobiolgicoque incrementa la susceptibilidad de los nios a sufrir de enfermedades mentales,
tales como la depresin y el trastorno de ansiedad.
Su cerebro responde igual que el de un
soldado al regresar de la zona de combate

El impacto del abuso y la negligencia


Con frecuencia se examina en trminos de sus consecuencias fsicas, psicolgicas, sociales y de comportamiento. Pero en realidad es difcil
separar estas consecuencias completamente.

Consecuencias para la salud del maltrato infantil

Los efectos fsicos inmediatos del maltrato pueden ser relativamente leves (moretones o cortadas) o severos (huesos rotos, hemorragias o
hasta la muerte). En algunos casos estos efectos no son visibles y desaparecen pronto, peroel dolor y el sufrimiento que causan a un nio
pueden durar toda la vida. El impacto a largo plazo del abuso y la negligencia en la salud de los nios apenas se empieza a estudiar. Segn un
estudio de la Encuesta Nacional para el Bienestar del Nio y el Adolescentes (NSCAW, por sus siglas en ingls), mas de una cuarta parte de los
nios que estuvieron en el cuidado adoptivo temporal por ms de 12 meses fueron diagnosticados con problemas de salud recurrentes.Estas
son las consecuencias que los investigadores estn empezando a identificar :

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Sndrome del beb sacudido.Sacudir a un beb es un tipo de abuso muy frecuente. Un beb que ha
sido sacudido puede no mostrar daos aparentes, pero un sacudimiento puede provocar una hemorragia
en el cerebro o en los ojos, daos a la espina dorsal, el cuello, las costillas o fracturas de huesos.

Desarrollo cerebral anormal. En algunos casos, se ha comprobado que el maltrato infantil causa
estragos significativos en el desarrollo o el crecimiento del cerebro del nio, y esto puede causar un
desarrollo anormal. Estas alteraciones en el crecimiento del cerebro tienen consecuencias a largo plazo
y afectan las habilidades del nio para procesar informacin, para hablar y para sobresalir en la escuela.
Segn NSCAW ms de tres cuartas partes de los nios entre uno y dos aos viviendo con padres sustitutos
estn en riesgo de padecer problemas de desarrollo cerebral. Esto contrasta con los nios estudiados que no vivan con padres sustitutos.
Estudios realizados por un equipo de investigadores dirigido por Bruce D. Perry, M.D., Ph.D. de Child Trauma Academy prueban el impacto
negativo del abandono en el desarrollo del cerebro.

En la exploracin de CT la imagen a la izquierda muestra


el cerebro de un tamao promedio de un nio sano de 3 aos.
La imagen a la derecha es la del cerebro de un nio de 3 aos
que sufre de un abandono severo de privacin sensorial.
El cerebro de este nio es considerablemente ms pequeo
que el promedio y tiene un desarrollo anormal de la corteza.

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Mala salud fsica.Varios estudios han demostrado que existe una relacin directa entre varios tipos de situaciones domsticas disfuncionales
(como el abuso de menores) y la mala salud. Los adultos que fueron vctimas del abuso o la negligencia durante su infancia tienen ms
probabilidades de padecer problemas fsicos como la artritis, el asma, la bronquitis, la presin alta, las lceras y las alergias.

Consecuencias psicolgicas

Los efectos emocionales inmediatos del maltrato infantil aislamiento, miedo, desconfianza pueden tener consecuencias para toda la
vidacomo la baja autoestima, la depresin y las dificultades interpersonales.Los investigadores han relacionado el abuso y la negligencia a las
siguientes consecuencias :

Dificultades durante la infancia. La depresin y el llamado "sndrome de rechazo" son consecuencias comunes a un tipo de maltrato
emocional o fsico, o a una forma de negligencia ambiental en los nios de ms de tres aos de edad.

Mala salud mental y emocional. En un estudio a largo plazo con jvenes abusados, ms del 80 por
ciento fueron diagnosticados con un desorden psicolgico al cumplir los 21 aos. Estos jvenes tenan
problemas con la depresin, la ansiedad, los desrdenes alimenticios, y muchos intentaron suicidarse.
Otras condiciones psicolgicas y emocionales asociadas al abuso y a la negligencia son el pnico, la
depresin, la ira, el trastorno disociativo, el estrs postraumtico, los trastornos afectivos y el llamado
sndrome de dficit de atencin e hiperactividad.

Dificultades al procesar informacin (dificultades cognitivas). NSCAW estudi a un grupo de nios


colocados fuera de casa por razn de abuso o negligencia y encontr que obtenan calificaciones mas
bajas que los nios en la poblacin general en trminos de habilidades para el lenguaje, el trabajo escolar y la capacidad para procesar
informacin. Un estudio longitudinal de 1999 tambin encontr una relacin entre la ocurrencia del maltrato de menores y el bajo
desempeo escolar y el desenvolvimiento del nio en la escuela.

Dificultades sociales.Los nios que sufren el rechazo o el descuido tienen ms probabilidades de desarrollar hbitos y rasgos antisociales al ir
creciendo. La negligencia paterna o materna tambin est relacionada a los desrdenes de la personalidad y a los comportamientos violentos.

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Consecuencias para el comportamiento

No todas las vctimas del abuso y la negligencia experimentan cambios en su comportamiento o en su manera de actuar. Sin embargo, el
abuso y la negligencia hacen ms probables las consecuencias a largo plazo. Un estudio de NSCAW con nios entre los tres y cinco aos
viviendo con padres sustitutos encontr que estos nios tenan ms problemas de comportamiento que los nios en la poblacin general.

Dificultades durante la adolescencia.Varios estudios han concluido que los nios abusados o descuidados tienen por lo menos un 25 por
ciento de probabilidades de meterse en problemas con la delincuencia, las drogas, el bajo rendimiento acadmico, e incluso el embarazo
adolescente. Con frecuencia, tambin tienen problemas de salud mental. Otros estudios sugieren que los nios abusados o descuidados tienen
ms probabilidades de arriesgarse sexualmente al llegar a la adolescencia y contraer una enfermedad de transmisin sexual.

La delincuencia juvenil y la criminalidad adulta. De acuerdo a un estudio del Instituto Nacional de


Justicia, los nios abusados o descuidados tienen ms probabilidades de ser arrestados por actos
criminales antes de llegar a la mayora de edad, ms probabilidades de ser arrestados por actos
violentos o criminales como adultos, y ms probabilidades de ser arrestados por uno de varios tipos de
crimen violento como adultos o menores de edad.

El abuso del alcohol y las drogas. Los investigadores han demostrado una y otra vez que los nios
abusados y descuidados tienen ms probabilidades de fumar, abusar del alcohol o consumir drogas
ilcitas durante su vida. Segn un informe del Instituto Nacional para el Abuso de Sustancias, al menos
dos terceras partes de los individuos que reciben tratamiento por abuso de drogas dicen haber sido maltratados durante su infancia.

Comportamientos abusivos.Muchos padres abusivos fueron abusados durante su infancia. Se estima que aproximadamente una tercera parte
de los nios abusados o descuidados eventualmente causarn dao a sus propios hijos.

Consecuencias sociales

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Aunque el maltrato de menores casi siempre ocurre en el entorno familiar, sus consecuencias van mucho ms all de esta pequea esfera. En
trminos de costos directos e indirectos, la sociedad es la que paga las consecuencias del abuso y la negligencia.

Costos directos.Estos son los costos permanentes para mantener un sistema de bienestar de menores
con la capacidad para investigar y darle seguimiento a casos de maltrato de menores. Los costos
directos son los costos judiciales, mdicos, de salud mental y de imposicin del cumplimiento de la ley.

Costos indirectos. Los costos indirectos representan las consecuencias econmicas a largo plazo del
maltrato infantil. Estos costos incluyen aquellos asociados al crimen, la delincuencia juvenil y adulta,
las enfermedades mentales, el abuso de sustancias y la violencia domstica. Pero tambin son costos
relacionados a la prdida de la productividad como consecuencia del desempleo o el subempleo, el
costo de la educacin especial y el uso frecuente de los servicios mdicos.

El maltrato infantil disminuye la materia gris en varias zonas del cerebro


Investigadores del King's College de Londresen un estudio publicado en la revistaAmerican Journal of Psychiatry, en junio 2014, analizaron
mediante tcnicas de neuroimagen la materia gris del cerebro de personas que haban sufrido algn tipo de maltrato durante la infancia y
descubrieron un dficit significativo en varias regiones que podran estar relacionadas con este problema.

Hasta el momento los estudios de neuroimagen estructural haban sido inconsistentes pero en este nuevo trabajo se ha observado cmo el
maltrato produce una cascada de cambios fisiolgicos y neurobiolgicos que podran provocar alteraciones permanentes de la estructura
cerebral.

El estudio incluy doce conjuntos diferentes de datos que comprendan un total de 331 individuos (56 nios o adolescentes y 275 adultos) con
historia de maltrato infantil, ms 362 sujetos no maltratados (56 nios o adolescentes y 306 adultos).

Para examinar las regiones cerebrales con menor o con mayor volumen de sustancia gris en los individuos maltratados, se us un mtodo meta
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analtico de neuroimagen tridimensional llamado Signed Differential Mapping (SDM).

En comparacin con los sujetos no maltratados, los individuos expuestos a maltrato infantil tenan
unvolumen significativamente menor de sustancia gris en varias zonas del cerebro: el giro orbitofrontal
y temporal superior derecho que se extenda a la amgdala, la nsula y los giros parahipocampal y
temporal medio, as como en los giros frontal inferior y poscentral izquierdos.

Los dficits en las regiones orbitofrontal-temporal-lmbica derecha y frontal inferior izquierda tambin
se observaron cuando slo se incluyeron participantes no medicados, indicando que estas anomalas no
estaban relacionadas con la medicacin sino con el maltrato. Por el contrario, las anomalas en el giro poscentral izquierdo slo se observaron
en los individuos maltratados de mayor edad.

Estos hallazgos demuestran que las anomalas de sustancia gris ms consistentes en individuos expuestos a maltrato infantil se encuentran en
lasregiones prefrontal ventrolateral y lmbica-temporal.

Estas regiones tienen un desarrollo relativamente tardo, es decir, despus del maltrato, y su disfuncin podra explicar eldficit afectivo y
cognitivoque pueden sufrir las personas con historia de maltrato infantil.

Estos datos muestran las graves consecuencias de las adversidades ambientales infantiles en el desarrollo cerebral. Los resultados de este
estudio ayudarn a minimizar el riesgo ambiental en la infancia y a desarrollar tratamientos para normalizar estas alteraciones morfolgicas.

Prevencin del maltrato infantil


La prevencin del maltrato infantil requiere unenfoque multisectorial. Los programas eficaces son los que prestan apoyo a los padres y les
aportan conocimientos y tcnicas positivas para criar a sus hijos. Entre ellos se encuentran:

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*las visitas domiciliarias de enfermeras para ofrecer apoyo, formacin e informacin;

*la formacin de los padres, generalmente en grupos, para mejorar sus aptitudes para criar a los hijos,
mejorar sus conocimientos sobre el desarrollo infantil y alentarlos a adoptar estrategias positivas en sus
relaciones con los hijos, y

*las intervenciones con mltiples componentes, que generalmente incluyen el apoyo a los padres y su
formacin, la educacin preescolar y la atencin al nio.

Cuanto antes se producen estas intervenciones en la vida del nio mayores son los beneficios que le pueden aportar a l (por ejemplo,
desarrollo cognitivo, competencias conductuales y sociales, logros educacionales) y a la sociedad (por ejemplo, reduccin de la delincuencia).

Adems, el reconocimiento precoz de los casos y la asistencia continua a las vctimas y sus familias pueden ayudar a reducir la recurrencia del
maltrato y a paliar sus consecuencias.

Fuentes : Child Welfare Information Gateway, Organizacin Mundial de la Salud

El maltrato infantil es algo que se debe condenar a toda costa. Tiene consecuencias en muchos niveles que conllevan peligros de
comportamiento y salud mental. Si un nio es maltratado fsicamente hasta el extremo de que sufra daos en su cerebro, esto tiene
implicaciones psicolgicas como retrasos en el aprendizaje y en su desarrollo emocional. Estos problemas psicolgicos se manifiestan
ms adelante en depresin y ansiedad, lo cual a su vez, produce que se adquieran hbitos de riesgo como el uso de drogas, abuso del
alcohol e incluso, trastornos alimenticios.

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