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PIERRE VIDAL-NAQUET

o mundo de Homero
Traduo
"
]6natas Batista Neto

I,
,\

.I quena histria de dois poemas

o busto de Homero nos bastante familiar: um h. -


rnem cabeludo, barbudo e cego. Mas no se trata de um re-
trato. Essa escultura, conservada no museu de Munique, na
Baviera, data da poca romana. muito provvel que ela" te-
nha sido inspirada em um modelo do sculo v a. c.. a po-
ca urea da arte grega (figura 1). Existem histrias sobre a
vida de Homero, mas elas so totalmente lendrias. Se ele era
tido como cego porque os antigos consideravam, talvez
no sem razo, que a memria de ~m homem era mais ex-
traordinria quando ele se encontrava desprovido de viso.
Sete cidades da Grcia asitica, mais precisamente da [-
nia e da Elida, situadas na rea que hoje abrange a cost.a da
Turquia e algumas il~as gregas das proximidades, disputa-
vam a honra de lhe terem dado nascimento: entre elas Bsrnir-
na, no continente, e a ilha de Quios, onde ainda hoje nos
mostram a pedra de Homero': chamada tambm de "pedra

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do mestre-escola" um rochedo no qual foi talhado um s- vra, que vem do grego aoids, significa "cantor" Os poemas
sento de onde o poeta recitava seus versos para as crianas. hornricos eram compostos e cantados por aedos que se
J se sonhou bastante - e s vezes at se delirou - so- acompanhavam com um pequeno instrumento de cordas,
bre o poeta cego. Existiu um Homero, dois Horneros e at, a phrminx.
como alguns pensaram, uma multido de Homeros? Na ilha Em que poca viveu Homero? Conforme a opinio ge-
de Quios havia os chamados hornridas, que se diziam des- ral, a Iliada e a Odissia datam dos derradeiros anos do s-
cendentes de Homero e constituam um grupo de rapsodos culo IX a. C. ou j do sculo vnr, sendo a Ilfada anterior
que cantavam os poemas de seu pretenso antepassado. Odissia por alguns decnios. O sculo VIII um perodo
Mas o que um rapsodo? Vocs podem ver um deles muito importante na histria do mundo grego e, alis, do
num vaso tico do sculo v a. C. (figura 2). Ele estende o bra- mundo mediterrneo em geral (Roma, por exemplo, foi fun-
o, segurando um basto, num gesto oratrio, e de sua boca dada em 753 a. C.). Trata-se de uma poca na qual se con-
escapam, tal como nas nossas histrias em quadrinhos, pa- solida, na Grcia europia, insular e asitica, uma forma ori-
lavras ou versos de um poema pico. No sculo seguinte, o ginal de vida em sociedade: a plis. Um grupo de homens
livres diz "ns" ao falar em nome de todos. Os reis j no
filsofo Plato pe em cena num dos seus dilogos seu mes-
existem ou ento tm apenas papel simblico. As cidades
tre, o ateniense Scrates (que foi condenado morte em 399),
so governadas no pelo povo, mas por homens (relativa-
dirigindo-se a um desses rapsodos, on de feso (cidade da
mente) ricos, possuidores de terras) que obtm a renda des-
Inia): .
sas terras mas tambm, s vezes, entregam-se ao grande.co-
rnrcio martimo.
Confesso, 10n, que, por mais de uma vez, invejei a vossa arte
Quando lemos a Ilada e a Odissia, no podemos es-
ea dos demais rapsodosl Ela vos obriga a estarem sempre
quecer que esses poemas eram destinados a serem recitados
arrumados, mostrando-vos to belos quanto possvel; ao
para um auditrio de homens ricos e poderosos, capazes de
mesmo tempo, sais compelidos a viver na companhia de ir guerra armados da cabea aos ps: capacete, couraa,
uma multido de bons poetas, sobretudo na de Hornero, o grevas, como se pode ver na armadura do sculo VIII (figu-
melhor e o mais divino de todos. ra 12), encontrada quase intacta numa tumba de Argos, ao
norte do Peloponeso. As cidades, no sculo VIII, eram capa-
on vivia na companhia de Homero, outra maneira de zes de tomar coletivamente decises importantes como, por
dizer que ele sabia os poemas hornricos, a lliada e a Odis- exemplo, enviar para alm dos mares, para a Itlia meridio-
sia, de cor. Aprendera esses poemas por meio da leitura nal e a Siclia, grupos de emigrantes com o objetivo de fun-
ou, talvez, escutando-os serem recitados por outros. , dar colnias, isto , cidades novas como Cumas, no longe
Homero no era um rapsodo, era um aedo. Essa pala- de Npoles, ou Siracusa, na Siclia.

14 15
Foi numa tumba de Ischa, ilha da baa de Npoles, que re 'P 'it os prprios poemas? No canto VI da Iltada, h
se encontrou, em 1955, uma taa datvel de aproximada- ri lau ,que combate ao lado dos troianos, conta ao her
mente 720 a. C. e que contm a primeira aluso escrita aos fi U 'U iomedes a histria de seu antepassado Belerofonte,
poemas homricos. Trata-se de um "objeto falante"- co- p nagem bem conhecido da mitologia grega, especial-
mo se a prpria taa se dirigisse a quem bebe: mente por ter liquidado um ser monstruoso, a Quimera.
Belerofonte fora enviado ao palcio de um rei da Lcia (na
.Eu sou a taa de Nestor, a que boa para beber. Aquele que sia Menor) com uma mensagem que continha "sinais as-
.daqui beber ser imediatamente arrebatado pelo desejo que assines" Diramos hoje que se trata de uma carta escrita
inspira Afrodite, a deusa da bela coroa. em linguagem cifrada pedindo ao destinatrio para matar
o mensageiro. Esse episdio bastante revelado r de uma
Afrodite a deusa do amor. Quanto a Nestor, um an- concepo um tanto diablica da escrita: seu propsito no
cio, um personagem importante da Ilfada e da Odissia. registrar poemas nem (como j ocorre desde o sculo vir)
-,

Ele possui uma taa cuja descrio se encontra no canto XI leis, mas sim carregar uma mensagem de morte.
da lliada. Essa inscrio est redigi da em versos. Podemos Tanto no incio da Iliada como no da Odissia, o poe-
assim estar certos de que os temas e mesmo as formas da ta se dirige a uma divindade, a Musa, que sabe tudo e tudo
poesia pica grega j existiam numa verso escrita no scu- pode expressar: "Canta, deusa, a clera de Aquiles, filho
lo VIII antes da era crist. de Peleu ..:: " sobre o homem das mil astcias [Ulissesl.que
Como, nesse contexto, situa-se Homero - ou, mais tu, Musa, deves me dizer ...".As Musas, filhas da deusa Me-.
exatamente, os poetas que, sob esse nome, nos legaram a rnria, so portanto as depositrias da poesia. Na lliada, o
. Iliada e a Odissia? Se vocs quiserem as obras de Hornero, nico heri capaz de cantar, acompanhando-se com uma c-
certamente iro a uma livraria. Se vocs escrevem versos, tara, Aqules, o heri por excelncia, o "melhor dosaqueus"
podero confia-los a um editor, que, por sua vez, os enca- Na Odissia, ao contrrio, os aedos se multiplicam. H um
minhar a uma grfica. No sculo VIII a. C. no havia nem , entre os feaces, o povo navegador que conduzir Ulisses a
1
livrarias, nem editores nem mesmo, evidentemente, grfi- ftaca. H um no palcio de Ulisses, o qual poupado quan-
cas. A imprensa apareceu de incio na China e, depois, no do o heri decide vingar-se dos pretendentes. O prprio Ulis-
Ocidente, no sculo xv, com Gutenberg. Foi em 1488 que, ses um aedo que canta as suas viagens. Finalmente, entre
pela primeira vez, os poemas hornricos foram impressos, os seres malficos que ele encontra no caminho de Tra
e isso se deu em Florena, na Itlia. Fecia, h tambm as sereias, que no so seres hibridos de
E na poca de Homero? Havia um vnculo efetivo en- mulheres com peixes, mas sim de mulheres com pssaros
tre a prtica do canto potico e a escrita? O que dizem a es- (figura 33). Ulisses sabe que, se for enfeitiado por eJas, mor-

16 ,,,


rer. Seus companheiros vedaram os o~vidos; ele prprio dos. Bem cedo, segundo alguns especialistas, enquanto para
foi amarrado ao mastro do navio. A poesia, tal como a es- outros no antes de 560 a. C; quando Pisstrato, um "tira-
crita, coisa perigosa. no" - isto , governante no eleito de Atenas -, decidiu
O que cantam as sereias? A guerra de Tria, com pre- realizar uma edio oficial. So duas hipteses opostas. O
ciso: certo que esses textos, entre o momento em que foram fi-
xados e o ano de 1488, no qual foram impressos, variaram .
Com efeito, ns sabemos tudo o que, na plancie de Tria, pouco. Tanto a Iliada como a Odissia levam a marca de um
Argivos e troianos sofreram por ordem dos deuses. "autor monumental': que sabe o que vai dizer do comeo
Sabemos tudo o que ocorreu naquela terra fecunda. ao fim. A diviso em cantos, com base no modelo das letras
do alfabeto, de I a XXIV, tardia; remonta poca alexan-
F. os que se aproximam demais dessas mulheres-pssa- drina, provavelmente ao sculo 11I a. C.
ros correm um perigo terrvel: Em que idioma foram redigidos? Numa lngua parcial-
mente artificial que repousa sobre dois dialetos falados so-
Pois as sereias enfeitiam-nos com um canto cristalino, bretudo na sia Menor (hoje a Turquia): o jnio e o elio.
Elas que esto pousadas num prado, enquanto amontoam-se Esses 26 mil versos tm uma forma chamada de hexmetro
[ao seu redor dactlico. Cada verso formado por seis medidas (hex sig-
Ossos de corpos decompostos cujas carnes se desfazem. nifica "seis', em grego, e mtron, medida"). Cada medida :
composta por uma slaba longa e duas slabas breves ( o .
A Odissia contm, portanto, uma espcie de reflexo que se chama um dctilo) ou ento por duas longas (nesse
sobre a funo do aedo, sobre a sua grandeza e os perigos caso um espondeu). No existe apenas um acento de inten-
Ique ele pode representar. sidade, como em portugus, numa das trs ltimas slabas
Os aedos eram capazes, com um intervalo de poucos da palavra, mas h tambm um acento "tonal', quer dizer,
anos, de reproduzir, quase sem variantes, as epopias pura- meldico. Para entender, basta dizer o nome de Homero
mente orais. O mesmo fenmeno foi observado na Africa.. utilizando para as duas primeiras slabas, respectivamente, as
na Ocenia e em outras sociedades como, por exemplo, no notas 50/ e l.
Curdisto. Dito isso, difcil, por outro lado, ignorar o vn- Passemos, pois, a outra questo: o que ocorreu entre a
culo entre a fixao dos cantos picos e o desenvolvimento poca de Pisfstrato, por volta de 560 a. c., e a primeira edi-
da escrita alfabtica fencia adotada pelos gregos por volta o do texto em 1488? Para os gregos, Homero era o poeta
de 900 a. C. por excelncia, assim como a Bblia o livro dos judeus ~
,
A grande questo saber quando os textos foram fixa- dos cristos, e como Dante, autor da Divina comdia, o

18 I
, 10
quela altura j unificada pelo Irnp (I I
. poeta dos italianos de ontem e de hoje. Os jovens gregos
11\ 11111.
aprendiam a ler com Homero. O texto era apresentado sob
a forma de rolos - em latim, volumina (da o termo "vo- No nt uito, preciso lembrar que os nossos manus 1
lume") -, pouco cmodos de manusear, Por isso, utiliza- to o h '1)1 po teriores a esses fatos, j que datam apena
vm-se, com freqncia, os servios de um escravo. Ao lado li ) , "ulo .m diante. Eles so obras dos atelis do Imp-
rio Blz mtino (cuja capital era Constantinopla, anteriormen-
do texto de Hornero, havia felizmente a imagem de Home-
t -h 11 mda de Bizncio) - quer dizer, do Imprio Roma-
to. a dos vasos e esculturas.
Os volumina podiam ser feitos de.papiro ou de perga- 11 I dente -, Estado que, depois de ter sido reduzido
minho (pele de carneiro curtida e preparada). Como a lliada te ritorialmente pelas invases persas, rabes e turcas, desa-
e l Odissia so a base da cultura ocidental, bem cedo sur- par e em 1453, data em que Constantinopla cai nas mos
giU a preocupao de estud-Ias de maneira crtica, de ter do sulto Maorn rr. Este ltimo era, alis, grande admirador
certeza "de que o texto era de fato autntico. Aps as con- de Hornero, identificando-se entretanto mais com os troia-
quistas de Alexandre (morto na Babilnia em 323 a. C.), o nos d que com os gregos.
gr~go se tornou a lngua de cultura do Mediterrneo e do E no Ocidente? Aps a queda do Imprio Romano, o
O(iente, e surgiram escolas importantes por toda parte, es- . nmero de pessoas que sabiam ler grego se reduziu pouco
pecialmente em Alexandria, capital dos soberanos gregos a pouco at tornar-se nfimo, com uma curiosa exceo: os
do Egito, e tambm em Prgamo, na sia Menor. No te- monges irlandeses. Apesar disso, as relaes com o Imprio
mOs as edies preparadas pelos eruditos daquele tempo, do Oriente no desapareceram completamente. o caso' de
mlSmuitas de suas observaes esto registradas em co- Veneza, especialmente, onde sempre existiu uma cornuni- .
m~ntrios mais tardios, especialmente os de Eustcio, arce- dade grega. No sculo XIV, o grande poeta italiano Petrarca
. bispo de Tessalnica no sculo XII da nossa era. Podia-se ser tinha, sua disposio, um Hornero manuscrito que, para
cri,Sto e apaixonar-se por Homero em Bizncio, mas isso seu grande desespero, ele era incapaz de ler. Dois sculos
nO ocorria, na mesma poca, no Ocidente. -mais tarde, contudo, o poeta francs Ronsard escrevia:
Nenhum rolo de papiro resistiu intacto ao tempo; ape- Quero ler a IUada de Homero em trs dias" -ler em gre-
nas fragmentos foram encontrados, os mais antigos (os dos go, bem entendido. Os humanistas, eruditos como o bizan-
de.s\ertosdo Egito) remontando ao sculo III a. C. No en- tino Bessarion ou o florentino Marsilio Picino, haviam pre-
tanto, uma inveno capital permitiu salvar uma parte da parado o caminho. Quem leu Une histoire de Ia Renaissance,
literatura grega: ao rolo sucedeu o codex; isto , o livro em de Iean Delumeau, ~ntende o que eu quero dizer.
for,ua de brochura, tal como o conhecemos hoje. A partir No momento em que se comeou a utilizar a impren-
i sa, as cpias manuscritas de textos gregos no foram inter-
do sculo III d. c., essa inveno se difunde pela bacia do

20 I 21
rompidas. Se ainda se dizia de certos escritores que eles es- 2. A histria e a geografia
creviam como "anjos", no porque imitassem os seres ce-
lestes, mas porque) sem o saber, escreviam to bem quanto
o cretense ngelo vergcio, que, no que diz respeito aos ma-
nuscritos gregos) foi o copista favorito de Francisco I, coroa-
do rei da Frana em 1515, pouco antes de vencer a batalha
de Marignan.

, A guerra de Tria realmente aconteceu? Os gregos da


poca clssica (500-323 a. C) e mesmo da poca helensti-
ca (331-23 a. c.) e romana no tinham dvid alguma com
relao localizao de Tria - que eles chamavam tam-
bm, como Homero o faz, de lion. Era perto do lugar-no
qual se erguia, desde o sculo VIII, uma cidade grega que
mais tarde entrou para o patrimnio romano. Ns a co-
nhecemos por descries, inscries, testemunhos arqueol-
gicos e moedas. Segundo Estrabo, gegrafo contemporneo
de Virglio e de Augusto (sculo I a. C.), a Tria de Homero
situava-se apenas a alguns quilmetros daquele ponto. O t-
mulo de Aquiles e at mesmo um santurio consagrado a
, Heitor costumavam ser mostrados aos viajantes. Na poca
helenistica, havia ainda um curioso costume: contava-se que
Cassandra, filha de Pramo, rei de Tria, fora molestada,
(

junto ao altar de Atena, por um grego de Lcride chamado


jax, filho de Oileu, e que, como penalidade, os habitantes

2)
22


da sua cidade (situada na margem norte do golfo de Corin- i t lu 110 ulo XIII ou XII a. C. e que foi destruda pel
to) deviam enviar todo ano duas jovens a fim de servirem houien lqU Ia que recebeu o nome de Tria VII A, depois

de escravas para Atena Ilia, a divindade ofendida. O grande d ' suns runas terem sido minuciosamente examinadas pe-
"historiador italiano Arnaldo Momigliano dizia com humor ' I irqu '61 gos: trata-se de uma cidade de importncia me-
que essa prtica era a nica prova da guerra de Tria. dlo r I uj S muralhas no teriam condies de resistif du-
A sia Menor acabou por se tornar turca, e a colina so- rnnre d z anos. difcil imaginar que os aqueus precisassem
bre a qual se encontrava IHon recebeu o nome de Hissarlk, juntar f ras para se apossar daquele stio pouco impressio-
Heinrich Schliemann, um comerciante alemo rico e entu- nantc. Tria VI mais atraente e tem muros que ainda curn-
.siasta, que se tornara americano aps vender ndigo na Rs- pr m, de certo modo, sua funo (figura 5), Infelizmente
sia, decidiu resolver essa questo por meio de escavaes ssa cidade, arruinada por um terremoto por volta de 1275
arqueolgicas. Aps trs anos, no dia 14 de julho de 1873, a. C., no pode ter sido destruda no final de um cerco, pois,
na vspera do encerramento dos trabalhos, ele descobriu um ento, teramos de nos entregar a contores intelectuais
objeto de ouro e, depois, diversos outros artefatos, igual- absurdas, imaginando, por exemplo, que Posdon, o deus
, mente de ouro: diademas, brincos, anis e braceletes. Era o do mar que os gregos chamavam de "aquele que agita o so-
, "Tesouro de Prarno" Um pouco mais tarde, Schlemann lo': teria destrudo a cidade e os assaltantes lhe teriam con-
adornou sua esposa grega com as "jias de Hcuba'; as quais sagrado um ex-voto em forma de cavalo!
'aparentemente os aqueus haviam esquecido de carregar. 50- impossvel fazer coincidir uma epopia com uma es-

phia Schliemann deu luz uma Andrrnaca em 1871 e um cavao. to razovel buscar a Tria de Homero em Tria
Agammnon em 1878. Assim se reconciliavam os advers- quanto esperar encontrar a trompa de Rolando em Ronces- .
rios que, na guerra de Tria, tinham se enfrentado. Quanto vales. Se vocs querem fazer uma idia da Tria de Home-
ao tesouro de Pramo, ou de Hcuba, ele permaneceu. por ro, no devem ir colina de Hissarlik. Mesmo o Cuide b/eu
um tempo em Berlrn. Em 1945, aps' ter desaparecido, os da Turquia obrigado a constatar que o stio decepcio-
russos revelaram que essa presa de guerra se encontrava em nante. melhor ler a Iliada ou contemplar uma coleo de
Moscou. Mas no era de fato o tesouro de Pramo. vasos gregos nos, quais se representaram diversos episdios
, A arqueologia progrediu muito depois de Schliemann. da guerra legendria.
Onze "Trias" se sucederam sobre a colina de Hssarlik, sen- Enfim, Heinrich Schliernann ainda viria a espantar e
, do a oitava grega e a dcima primeira romana. A Tria do maravilhar o mundo. Em 1876 ele descobre em Micenas, a
"Tesouro de Pramo" a Tria rr, que prosperou nos Dar- nordeste do Peloponeso, um conjunto de tumbas reais em
danelos entre 2500 e 2200 a. C. Um bom milnio antes da forma de fossos. Num dos esqueletos havia uma mscara de
guerra de Tria, segundo a datao dos antigos. A Tria que ouro que o pesquisador atribuiu de imediato a Agamm-
,

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nono Logo a seguir, telegrafou ao rei Jorge I da Grcia par . receu por volta de 1200 a. c., no momento da grande crise
inform-Io de que identificara a tumba do seu lendrio pr _ que sacudiu o Mediterrneo oriental e que chamada, nos
decessor, documentos egpcios, de invaso dos "povos do mar." As-
Assim como em Tria, as pesquisas que se sucederam sim, por exemplo, desembarcam, no territ~rio que viria a
por mais de um sculo - no apenas em Micenas mas tam- ser a Palestina, bandos de homens vindos, ao que parece, de
bm em muitos outros stios do Peloponeso, da Grcia cen- Creta e que so conhecidos como filisteus.
tral, e ainda ~e Creta e das ilhas - vieram a complicar esse Quando digo que essa civilizao desapareceu'; no me
quadro. refiro aos homens, mas sim a todas as estruturas econmi-
Como a evoluo histrica dessas regies retratada cas e sociais. No centro de cada um dos stios da civilizao
hoje em dia? Admite-se que, no fim do terceiro milnio an- micnica, havia um palcio governado por um soberano
tes da era crist, entre 2200 e 2000, uma nova populao te- (em grego nax), assistido talvez por um chefe dos guerrei-
nha invadido a Grcia. Essa populao fala uma lngua que, ros. O soberano exercia uma autoridade absoluta, inclusive
.com o tempo, se transformaria no grego. Sofrendo a nflun- no domnio religioso. Ele controlava os recursos agrcolas e
, da da civilizao minca, que se desenvolvera anteriormen- o conjunto do rebanho de uma regio e tinha, sua dispo-
te em Creta, ela cria uma cultura cujos vestgios materiais sio, armas e carros de guerra. Essas estruturas eram fr-
remontam a 1600 a. C. aproximadamente. Fortalezas so cons- geis porque careciam dos recursos espaciais e hidrulicos que
trudas, tumbas reais so cavadas - as que Schliemann des- haviam permitido civilizao egpcia durar por vrios mi-
lnios. o que demonstra, por exemplo, o carter monumen-
cobriu -, e aparece uma variedade de objetos de arte: afres-
tal das tumbas de Micenas, que evocam mais as pirmides.
cos, cermica, objetos de bronze e de ouro. Trata-se de uma
do Egito do que as necrpoles da Grcia arcaica e clssica.
civilizao militar que contrasta com Crera, onde as cidades
Somente no sculo IV antes da era crist que reaparece-
e os palcios no so fortificados. Por volta de 1300 apare-
ro, em regies distantes das principais cidades g~egas, os
cem as tumbas reais monumentais, em forma de colmia,
monumentos funerrios de grande extenso: em Halicarnas-
como, por exemplo, o "Tesouro de Atreu" em Micenas, tum-
50, na sia Menor, com o tmulo do rei Mausolo (o "mau-
bas que podem ser encontradas numa boa parte da Grcia,
solu"), e na Macednia, com a necrpole real de Vergina.
inclusive em Cefalnia, no reino de Ulsses. Os autores mo-
esse mundo micnico que Homero descreve? A Tria
dernos se viram freqentemente tentados a identificar as de Prarno, a Pilo de Nestor, a Esparta de Menelau, a Mice-
tumbas reais com uma nova dinastia, a dos tridas, cujo per- nas de Agammnon, a ltaca de Ulisses, por fim, so todas
sonagem mais conhecido Agamrnnon, o chefe da expe- elas realidades histricas do segundo milnio? Nem todos
dio de Tria, segundo a Iliada e a Odissia. os eruditos esto de acordo quanto ,a esse ponto. Por isso
Essa civilizao (que foi batizada de "micnca") desapa- darei a minha opinio da forma mais clara possvel.

26 27
Tomemos o exemplo da Cano de Rolando. No h 11 d I Wrl 1(1, mo apenas como um pas crio, cujos cornh
dvida de que o seu autor (que se chamava provavelmente ltuarn no campo troiano. A ilha de Samos umu
Turoldo e sobre o qual no sabemos nada) acreditava estar re n ia geogrfica relacionada com Iris, mensa-
descrevendo o tempo de Carlos Magno. A realidade intei- deu CS, e um local de venda de prisioneiros como
ramente outra, e os seus guerreiros esto bem mais prxi- mima e Quios esto ausentes da geografia ho-
mos dos guerreiros do mundo feudal. Alm disso, h bastan-
te campo deixado para o imaginrio. M s fato de Homero ter desejado evocar a Grcia mi-
Sem dvida Homero, autor dos dois poemas picos, ni a n significa que ele a tenha efetivamente descrito.
quisera pintar uma sociedade muito antiga. A grande maio- Para ornear est faltando, entre outras coisas, a escrita
ria dos lugares que evoca se situa na Grcia propriamente dos cscribas e toda a sociedade que ela implica: sociedade
dita ou nas ilhas, incluindo Creta, que, para ele, ummun- dominada pelo palcio do rei. Evidentemente Agammnon
do parte, bem complexo. Esses lugares correspondem, com o rei dos reis, e Ulisses o rei de Itaca e 'de algumas ilhas
freqncia, a localidades onde os arquelogos identifica- que a cercam, mas eles no so soberanos absolutos. Aga-
rarn stios "rnicnicos" Alguns chegaram a sustentar que o mrnnon no toma deciso sem reunir a assemblia dos ,
"Catlogo dos barcos'; no canto II da Illada, era uma esp- guerreiros e o conselho dos reis. Da mesma forma, Alcnoo,
,I
cie de quadro geogrfico do mundo micnico, o que bas- rei dos feaces, e Pramo convocam os seus aliados. Pode-se
i
.I tante duvidoso. O que notvel constatar que a Grcia falar, do lado aqueu, de uma sociedade? Temos apenas o qua-
I asitica, de onde Homero era originrio, est praticamente dro de um exrcito em campanha, do qual as mulheres e.a~
I
ausente da lli~da. O vale do Castro s figura numa nica crianas esto longe - corno, por exemplo, Telrnaco, filho
imagem, alis magnfica: de Ulisses, mencionado duas vezes na Iliada mas que ter
um papel capital na Odissia. Do lado aqueu, ainda, um ni-
Tal como se vem, nas campinas da sia, s margens do co velho: Nestor; os outros, como Peleu, pai de Aquiles, e
Castro, pssaros alados, gansos ou cisnes de longo pescoo, Laertes, pai de Uliss~s, esto longe. Um exrcito coberto de
em bandos numerosos, voar para todos os lados, batendo bronze - o que, na poca de Hornero, homem da Idade do
, altivamente as asas, uns frente dos outros e, depois, pou- Ferro, tinha um sabor extico -, mas um exrcito comple-
sar, com alarido. fazendo todo o prado ressoar. tamente imaginrio, assim como o muro construido pelos
'1."
aqueus para proteger os seus barcos (que Homero tem o
Mileto, o vale do Meandro e o monte Mcale - que se cuidado de informar que veio a desaparecer inteiramente).
pode avistar a partir do litoral de Samos como se fosse o Quanto aos camponeses, eles de fato existem na llada, mas
fronto de um templo - esto de fato presentes no canto unicamente nas comparaes. Homero nada diz, na llada,

2.9
2.8
acerca do tempo, com exceo das comparaes ou, com O caso da Odissia suscita problemas mais complexos.
no canto XII do mesmo poema, de uma narrativa que se si- Desde a Antiguidade, identificou-se a ilha dos feaces Cr-
tua fora do tempo; e se o Escamandro transborda, no can- eira, hoje Corfu, nas ilhas jnias, a oeste da Grcia. Em .1797,
to XXI, no porque esteja chovendo, mas porque o rio ten- quando Napoleo Bonaparte se apossou de Corfu, que per-
ta afogar Aquiles. Mais uma vez, so as comparaes e no tencia ento Repblica de Veneza, observou que a ilha de
o relato pico que abre~ uma janela para o mundo "real': Crcira foi, segundo Homero, a ptria da princesa Naus-
Entretanto, segundo os arquelogos, alguns objetos des- caa" e que o bispo da ilha, ao receber o o~cial francs que
critos por Homero j haviam desaparecido completamente comandava as tropas de desembarque, entregou-lhe, sole-
-na poca em que ele comps seus poemas. O exemplo mais nemente, um exemplar da Odissia.
notvel o do capacete que o cretense Merones, no canto X Desde a Antiguidade tambm, as etapas da viagem de
da Iliada, coloca sobre a cabea de Ulisses. Ulisses entre Tria e a ilha dos feaces eram consideradas len-
'. drias. E o que se pensa hoje? Esforos enormes foram rea-
,I
Pe-lhe, na cabea, um capacete recortado no couro de um lizados por inmeros estudiosos para identificar at mes-
1
'I
boi. No interior, ele sustentado por mltiplas correias. No
li exterior, esto colocadas, em grande nmero e com excelen-
mo o menor rochedo encontrado por Ulisses entre Tria e
taca, na sua viagem de retorno. Um erudito francs, Vietor
,
1
te arte, as presas alvas e luzentes de um javali.
Brard (que foi tambm um poltico), traduziu a Odissia e
I
I. se esforou por demonstrar que, por trs dessa obra, revela-
Objetos assim foram encontrados nas escavaes de mo-
~I
,I numentos da era micnica, sob a forma de capacetes ou de
va-se um documento de origem fencia - os fencios hafii-
tavam o litoral do atual Lbano - e que cada etapa da via-
.' 1

modelos reduzidos. O poeta teria visto tais objetos? No es-


,i gem correspondia a uma localidade assinalada no mapa. O
.,
queamos que ele ressalta a sua antiguidade, uma vez que,
resultado mais concreto dessa pesquisa foi uma coleo de
segundo o texto, quatro personagens, antes de Merones, j
fotos que nos do a conhecer numerosos stios do Mediter-
o haviam usado. difcil saber. Outra explicao, evidente-
mente, que ele soubesse de sua existncia por tradio rneo dignos de .serern admirados, mas que nem Ulisses,
oral. Mas essa no uma hiptese que se possa formular nem Homero, o poeta da Odissia, jamais visitaram.
com freqncia. No canto XVIII da Iliada, Homero descre- O que complica ainda mais as coisas que h, na Odis-
, 've longamente o escudo que o deus ferreiro Hefesto fabri- sia, diversas narrativas diretas de viagens - quando o pr-
cou para Aquiles. Nenhum objeto desse gnero - no qual prio poeta as relata - e indiretas, quando um personagem
se vem, ao mesmo tempo, o mundo inteiro e duas cidades toma a palavra. Diretas so as viagens do prprio Ulisses
bastante diferentes - jamais existiu, e seria vo imaginar entre a ilha de Calipso e a dos feaces e, depois, entre esta l-
que Homero tenha se inspirado num modelo. tima e taca, Direta tambm a viagem de seu filho Telrna-

30 31
co desde ltaca at Pilo e Lacedemnia, com retorno a Itaca, cujo nome oficial justamente taca, A se encontrou um an-
Indireta a narrativa que Ulisses faz, na casa de Alcnoo, de tigo culto do heri Ulisses e tambm se descobriu uma gru-
suas viagens entre Tria e a ilha de Calipso, qual podemos ta onde haviam sido conservados numerosos trips de bron-
acrescentar o relato, por parte de Menelau, de sua viagem ze. No entanto, os habitantes de uma ilha vizinha, de nome
ao Egito, onde o mago Proteu lhe informa o destino de Ulis- Cefalnia, que segundo Homero fazia parte do reino de Uls-
ses e onde tambm lhe revelado o sinistro destino de Aga- ses, tm feito uma campanha encarnada para convencer-
mmnon - assassinado por sua esposa e pelo amante desta, nos de que s a ilha deles, em virtude de seu tamanho, pai-
Egisto -, bem como o de jax,filho de Oileu, precipitado. sagens e beleza, digna de ter sido a taca de Homero.
no mar por Posdon. Podemos acrescentar ainda os relatos, Telmaco s viaja num mundo "real': De taca, ele ga-
teoricamente falsos, de um Ulisses transformado em creten- nha Pilo, onde reina o velho Nestor: depois Esparta, reina-
se que conta a Eumeu, o guardador de porcos de Itaca, suas do de Menelau e da sempre bela rainha Helena. Menelau e
-,
aventuras em Creta, na Trade, no Egito, na Lba e no pi- Helena ficaram retidos no Egito durante a viagem de retor-
ro - relatos repetidos por Ulisses disfarado a Penlope. E no. Esse pas bastante real': j que a sua terra tambm
isso sem falar de Eurneu, que tem as suas prprias aventuras produz trigo, mas , alm disso, um lugar mgico. Menelau
; nas quais os fencios desempenham um papel importante. consulta o feiticeiro Proteu, e Helena consegue um remdio
Assim como no historiador, Homero tambm no perfeito para a insnia. Quando Ulisses, fingindo ser creten-
. gegrafo, mesmo se considerveis esforos continuam a ser se, relata as diversas provas por que passou em Creta, na
feitos nos nossos dias, a exemplo do que tambm ocorreu Trade, no Egito e no piro, ele se inspira no mnimo, evi-
na Antiguidade, no sentido de reconstituir o mundo tal qual dentemente, num mundo "real':
ele o imagina. So raras as indicaes topogrficas na Odis- No mundo das viagens narradas por Ulisses em terra
sia. Ainda assim, o pas dos mortos est situado no norte) fecia, haver um pouco do que o poeta Iacques Prvert cha-
, :./: terra do frio, o que bastante natural para um autor medi- mava de "os terrificantes percalos da realidade"? O ponto
terrneo. de partida, Tra, imaginado como "real" da mesma forma
No levantando esse tipo de questo que se pode, pen- que o povo dos ccones, na Trcia, contra o qual Ulisses se
so eu, explicar a Odissia. Existe efetivamente um mundo bate e de quem obtm o vinho que embriagar o cicIope Po-
que, aos olhos de Hornero, um mundo real. O indcio que lifemo. Depois Ulisses costeia o litoral da Grcia oriental. Aps
denota a "realidade" desse mundo o fato de que os homens o cabo Mlea, no extremo sul do Peloponeso, enfrenta uma
cultivam a terra e que esta produz trigo para fazer po. Bem tempestade e passa ao largo da ilha de Citera. S aps dez
entendido, taca pertence ao mundo dos homens. A imen- dias de borrasca. que entra num mundo totalmente dife-
sa maioria dos eruditos identifica-a ilha jnia de Thiaki, rente, o da fbula, o do no-humano.

32 33
A cultura do trigo um critrio absoluto. Se tomarmo medores de lots, os lotfagos. Trata-se de um fruto que faz
as duas outras plantas que fazem parte da chamada "trilo- perder a memria e o desejo de voltar ao lar. A memria
gia mediterrnica"- a vinha e a oliveira -, constataremo apangio dos homens, e Ulisses se abstm de comer lots.
que elas podem estar presentes no mundo selvagem, o que O ciclope Polifemo um canibal, comedor de homens.
.. no ocorre com o trigo. As etapas das viagens de Ulisses nos Ele devora vrios dos companheiros de Ulisses inteiramen-
permitem verificar que ele encontra ora personagens supe- te crus e vencido somente pela embriaguez. Sabe-se que
-. riores humanidade viva e mortal, ora prximos da huma- Polifemo um monstro de um olho s, mas, mais do que
nidade, ora finalmente alm dela. isso, faz parte de um povo que no conhece nem a agricul-
. Alm das sereias, cujo canto mortal j mencionei, h tura nem a vida em sociedade. Os ciclopes so criadores de
. outras deusas, como Circe e Calipso, que receberam Ulisses animais, nmades, pastores. J os lestrgones, canibais tam-
no seu leito. Circe uma maga que transforma os compa- bm, so pescadores que capturam os companheiros de Ulis-
"
nheiros de Ulisses em porcos (figura 32). Avisado pelo deus ses da mesma forma que os pescadores gregos, italianos ou
Hermes, Ulisses evita esse desastre, recupera os seus cama- rabes pegam atum nas redes de uma almadrava. Mencio-
radas e consegue que a deusa lhe d conselhos de viagem bem nemos finalmente Caribde e Cila, que muito cedo vieram a
teis (figura 31). Quanto a Calipso, ela lhe oferece, alm do simbolizar o estreito de Messina, entre a Sicliae a Calbria,
;.
seu leito, o que se poderia chamar de '<naturalizao divina': ou seja, a ponta da bota italiana, onde ainda hoje existe
-Ulisses recusa, preferindo permanecer humano e reencon- uma cidade de nome Scilla. So elas tambm seres mons-
trar Penlope. essa opo pela humanidade que d signi- truosos que no hesitam em devorar homens quando a oca-
ficado ao poema. Uma nica divindade masculina: olo, sio se apresenta.
senhor dos ventos, que os encerra num odre, o qual, por uma Ao lado da humanidade viva, h os mortos aos quais
_ imprudncia fatal dos companheiros de Ulisses, aberto nas Ulisses tem acesso sacrificando uma ovelha negra. Os mor-
proximidades de ftaca. olo casado: tem seis filhos e seis tos no comem po, mas bebem sangue. Ulisses encontra,
filhas. Cada filho homem casado com a irm. Entre os ho- no pais dos mortos, o adivinho Tirsias, que lhe anuncia
mens isso considerado incesto, mas os deuses no tm tais suas futuras viagens, a sombra impalpvel de sua me e tam-
limitaes. bm as dos seus companheiros de combate, bem como as
Imortais so tambm as vacas do Sol, animais divinos de uma srie de mulheres ilustres. sem dvida o momen-
que os companheiros de Ulisses cortam em pedaos e cozi- to da viagem em que o heri est mais afastado da huma-
nham. Eles pagaro esse crime com a prpria vida, e s Ulis- nidade, j que o sacrifcio realizado o distanciou da vida.
ses sobreviver. Entre os deuses, os monstros, os mortos e a terra dos
Aps a tempestade, Ulisses desembarca na terra dos co- homens "comedores de po': h personagens intermedirios

34 35
como os habitantes da ilha dos feaces, Por um lado so ho- troianos
mens, j que conhecem a vide, a oliveira e o cultivo do tri-
go, mas, por outro, costumam receber visitas dos deuses e
foram outrora vizinhos dos cicIopes. So navegadores pro-
fissionais, porm fingem desprezar os comerciantes. Vivem
perpetuamente em festa, da mesma forma que os preten-
dentes instalados em taca, no palcio de Ulisses.
Inicialmente, Ulisses foi retratado como navegador.
assim que o v Dante no Inferno, e tambm o escritor gre-
go Kazantzakis, na continuao que elaborou para a Odis-
,sia. Os habitantes gregos ou brbaros da Itlia bem cedo
fizeram de Ulisses um de seus heris. Ele tem, por exemplo,
um papel muito importante entre os etruscos, povo que
ocupava a rea que hoje chamamos Toscana. Em resumo: No sculo v a. c., que se convencionou chamar de po-
Ulisses considerado um intermedirio, e isso ele deve que- ca clssica (a que simbolizada pelos monumentos da Acr-
les que nos transmitiram os contos e as lendas da Odissia. pole de Atenas), os homens costumavam ser divididos em
.. Ora, quanto ao Ulisses de Homero, ele s navega e explora duas categorias: os gregos, chamados de helenos - ainda
forado. Num determinado momento, o adivinho Trsias hoje o nome que prevalece na Grca -, e os brbaros. A pa-
lhe anuncia, nos Infernos, que ele encontrar a morte - lavra "brbaro" tem certamente uma conotao pejorativa,
uma morte longe do mar, uma morte tranqila - quando, mas o seu sentido inicial significa simplesmente "aquele que
aps uma ltima aventura, um viajante, ao encontr-Io nu- no fala o grego e que parece estar balbuciando': N~ se tra-
ma estrada, tomar o remo que ele estar carregando ao om- ta de uma oposio de "raas': Muitos gregos escreveram:
bro por uma peneira de joeirar trigo. Est a o smbolo de torna-se grego pela educao, a paidia, e no pelo nascimen-
que o seu destino se vincula no exatamente ao mar, mas to. A Grcia se fez Grcia. o que Tucdides explica j no
sim terra "que d o trigo': incio da sua obra-prima) Histria da guerra do Peloponeso.
Essa oposio entre gregos e brbaros aparece ao lon-
go das Histrias de Herdoto, o historiador que precedeu
Tucdides. Herdoto desejava saber de onde vinha o confli-
to entre gregos e persas - o que ns chamamos de guerras
mdicas - e, entre os antecedentes desse conflito, incluiu o

37
rapto de Helena por Pris, episdio que desencadeou a gu 'r ros"] Na verdade, essa palavra desconhecida de Hornero.
, ra de Tra. Portanto, para ele, os troianos so brbaros, Mais exatamente, quando trata dos c rios de MiJeto -
mesmo ocorre com relao aos grandes poetas trgicos d quer dizer, os vizinhos bem prximos dos jnios -, ele os
sculo v: Esquilo, Sfocles e Eurlpides. Tria , para eles, chama de "barbarfonos" Se assim posso dizer, o jno
uma cidade brbara, ainda que Eurpedes se questione, cla- que fala dessa forma, e no o aqueu, o qual ocupa, no seu
ramente, sobre o valor dessa oposio. texto, um lugar de protagonista. Nada mais natural. O "br-
E quanto a Homeri Tucdides j havia observado que, baro" sempre o vizinho que no fala a nossa lngua. Os
na Iliada; Hlade no o nome genrico do que ns chama- russos, por exemplo, chamam os seus vizinhos alemes de
mos Grcia. Hlade o nome de uma parte da Tesslia, na "mudos" isto , aqueles que no falam russo.
, rea central da Grcia continental, e, no "Catlogo dos bar- Troianos e aqueus no se diferenciam mais claramente
cos': no canto 11 da Iliada, , junto com a Ftia (o pas dos rnir- do que, por exemplo, os cristos e os sarracenos da Cano
-, mdones), a regio de onde vm os guerreiros comandados de Rolando. Veneram os mesmos deuses e Ihes fazem sacrif-
por Aqules, "o melhor dos guerreiros': Quando Homero quer cios. H um santurio de Atena em Tria, apesar de essa deu~
se referir aos que sitiam Tra, emprega indiferentemente, sa ser totalmente hostil aos troianos. No h, entre aqueu~
, ao que parece, trs termos: aqueus, dnaos (descendentes e troianos, o menor problema de comunicao, a menor alu-
de um dos reis mticos que criaram a Grcia) ou argivos. so ao fato de que eles no poderiam falar a mesma lngua.
I
Argos uma cidade ao norte do PeJoponeso, domnio de Com certeza isso decorre das convenes do gnero pico. No
Agamrnnon, sem ser verdadeiramente distinta de Micenas fim das contas, tambm Polifemo, na Odissia, fala grego':
. (da qual est distante apenas uns oito quilmetros). Mas Heitor no era, absolutamente, nos tempos posteriores:
houve outras Argos, na Grcia setentrional, e a palavra sig- a Homero, o nome de um brbaro. Sem dvida alguma, um
nifica provavelmente "plancie bem visvel': Os aqueus, em Heitor foi rei em Quios. Havia um culto de Heitor em Te-
poca clssica, eram os habitantes de uma parte do Pelopo- bas e, em Taso, ilha vizinha das costas da Trcia, uma cir-
neso, mas h meno a eles, ao que parece, em documentos cunscrio da cidade levava o nome de "Prirnides', o que
hititas da sia Menor, no final do segundo milnio. espantou o arquelogo que descobriu a sua existncia nu-
O que acabei de dizer sobre os helenos e a Hlade s6 ma inscrio lapidar.
vale para a Illada. O termo Hlade na Odissia j est pr- No canto IV da Iliada h uma passagem acerca do exr-
, ximo de seu sentido clssico, o que uma prova suplemen- cito troiano:
tar do seu carter tardio e de que, na sua elaborao, h a
mo de um outro poeta. Nem todos tm o mesmo sotaque ou idioma semelhante: as
E os troianos? Para o poeta da Iliada eles so "barba- Ifnguas se misturam: gente vinda de pafses diversos.

39

Mas Homero toma o cuidado de distinguir os troianos I )111, 11 rneneu, cretense j idoso, mata Otrioneu, que fOI
. propriamente ditos de seus aliados. Isso ocorre, por exem- 'o iorr 'I' Tria com a esperana de desposar Cassandra, fi-
plo, no canto x: lh de Pramo, a primeira em beleza': Triunfante, Idorne-
I} eurrega o cadver, proclamando que o noivo de Cas-
Nossos ilustres aliados. diz o troiano Dlon, dormem; no sandra vai ento casar-se com uma filha de Agamrnnon,
que diz respeito guarda. fiam-se nos troianos; porque ela tambm "a primeira em beleza':
no tm crianas nem mulheres vivendo ao lado deles. Entre os dnaos e os que combatem por Tria, as rela-
es, sobre um pano de fundo de guerra de aniquilamento,
Ai est, efetivamente, a maior diferena. Os troianos podem ter momentos de cortesia. o que se passa no can-
formam aquilo que se chama cidade: homens, mulheres, ve- to VI quando se encontram Diomedes e Glauco, originrio
lhos, crianas. As mulheres so - nem todas - esposas le- da Lcia. Os dois homens comparam as suas genealogias e
"
gtimas. Assim, Andrmaca com Heitor, Hcuba com Pra- descobrem que so hspedes hereditrios um do outro.
mo. Nos leitos dos aqueus s dormem concubinas. Para um Essa relao de hospitalidade recproca to forte quanto
perodo de dez anos de stio, Homero no faz'aluso ao nas- urna relao de parentesco. Os dois homens permutam as
cimento de uma nica criana. Quando Ptrodo morre, Bri- suas armaduras, mas, aqui novamente, Homero mostra o
seda, companheira de Aquiles, explica de maneira tocante seu humor e a sua ironia:
(embora o poeta tenha posto nessa passagem um pouco de
humor) que o jovem lhe havia prometido Mas, nesse momento, Zeus, filho de Crono, retira tambm
de Glauco a razo j que, ao cambiar as suas armas com Dio~
fazer dela a esposa legtima do divino Aquiles, o qual a leva- medes, o filho de Tideu, ele lhe d ouro em troca de bronze
ria a bordo de sua nau para a Ftia, onde seriam celebradas - o valor de cem bois contra o de nove!
as bodas na presena dos mirmdones.
Heitor e jax tambm permutam presentes, mas em
Essas npcias, que implicavam o retorno de Aquiles ao condies mais eqitativas.
seu pas, no aconteceram, tampouco foram realizadas as A imparcialidade de Hornero em relao aos heris dos
bodas do mesmo Aquiles com Ifignia, filha de Agamrn- dois campos que se defrontam total? Trata-se de uma ques-
non e Clitemnestra. O pai prometera Ifignia ao heri em to difcil. Alguns leitores acham at que o poeta mais fa-
troca do retorno deste luta. .vorvel aos troianos do que aos aqueus. :t. a resposta instin-
As bodas so, tambm, para Homero, uma ocasio de tiva da maioria dos leitores. modernos. Um crtico britnico
praticar o que se poderia chamar de humor negro. No can- chegou mesmo a sugerir, h um sculo, que Homero deve

40 41
ter sido troiano ou, pelo menos, filho de urna troiana. Nad \ Todos os homens so mortais, inclusive os filhos de di-
mais comovente para ns, leitores modernos, do que vindades como, por exemplo, Enias, filho de Afrodite, e
encontros entre Heitor e Andrrnaca, o doce dilogo do can- Sarpdon, filho de Zeus: e do lado grego, Aquiles, filho de
to VI, na presena do filho Astanax, e o desespero da viva Ttis. Todos os homens so mortais, inclusive, bem enten-
no canto XXII. Indigna-se o leitor moderno ao constatar qu dido, Heitor, o qual, segundo Posdon, gaba-se de ser "o fi-
Aqules mata Heitor com o auxlio de Arena, que no hesi- lho de Zeus, o forte", mas isso no quer dizer que todos os
ta em tomar a aparncia do irmo de Heitor para conduzi- homens sejam iguais, muito pelo contrrio. Isso vale para
10, mais rapidamente, morte. Mas esquece que, quando os dois campos, e eu voltarei ao assunto.
Heitor mata Ptroclo, isso feito com o concurso direto de Como Tria se distingue dos sitiantes? Ela tem, aos I

uma outra divindade, Apolo em pessoa (figura 15). olhos dos gregos, alguns traos orientais: a presena abunl
Finalmente, corno esquecer que a Ilada termina com dante do ouro na cidade, por exemplo, e tambm nos ador-
os funerais de Heitor, depois que Pramo suplica a Aquiles nos dos guerreiros aliados de Tria, J vimos o caso de Glau~
"
. a devoluo do corpo de seu filho (figura 20)? co, mas o de Reso, rei trcio, mais notvel ainda:

Lembra-te de teu pai, 6 Aquiles igual aos deuses... Seu carro ornado de ouro e de prata. Chegou aqui trazen-
do armas de ouro gigantescas. To maravilhosas que pare-
Tanto os aqueus como os troianos so, igualmente, he- cem apropriadas para deuses e no para simples mortais.
.ris mortais, heris que sabem que so destinados morte.
Assim) no canto VI, Gauco, Icio a servio de Tria, questio- Um dos aliados de Tra, no final do canto 11, "marcha
nado por Diomedes sobre a sua genealogia, lhe responde: para o combate coberto de ouro, como uma moa"; o co-
mentrio sarcstico:
/Magnnimo filho de Tideu, por que me perguntas sobre o .\
i meu nascimento? Assim como nascem as foI~as, assim fa- Pobre tolo! O ouro no afastar dele a morte cruel: cair!
Izem os homens. As folhas, uma a uma, o vento as espalha perto do rio ~ob os golpes do Ecida de ps ligeiros [Aqui-
pelo solo, enquanto a floresta verdejante que as faz nascer, les] e ser o belicoso Aquiles quem ganhar todo esse ouro.
quando chegam os dias de primavera. Da mesma forma os
} I homens: uma gerao nasce no instante mesmo em que ou- H ouro, certamente, no escudo que Hefesto forjara
tra se apaga. para Aquiles no canto XVIII, depois que Heitor se apossa de
suas armas junto ao cadver de Ptroclo. Mas no se trata
de uma armadura de ouro.

42 43

.,
Outro tra o ara te I1 (I tI,< 'J " " 1111111 '111 muls feio que veio para Tria, Manco, defeitu ,
cio de Prarno, o v lho r l. 11 >111 I IId , JH r irna corcunda e, no seu crnio pontudo, li
11\11 \( P u o cabelo.
diante do palcio de Prlumo, 1111 I" d. 1'(1, t 11 H I 11 1110 <

L esto os cinqenta qu: rt si I ('(11 I Jlol 11I, .1111 11111 10 N O um retrato lisonjeiro. Mas, nesse canto n, que
em seqncia, onde dorrn m '1l1H 't' 1'1111111 I I ,I. lu 1 fI\1. o atlogo dos guerreiros gregos e troianos, um exern-
suas legitimas esposas. Do outro Jad I '111 r li! " (', I n I jlloI pl quase nico de luta de classes. Ele investe contra Aga-
tos das filhas, doze cmaras de pcdra p li lu, otu um t l lJ1 mnon:
em forma de terrao, construdas em s 10 n n I d [- j I,

mem os genros de Prfamo, ao lado de sua dignas espcsas. Ora, vamos, filho de Atreu, de que te queixas? De que ainda
tens necessidade? Tuas barracas esto cheias de bronze e de
Cinqenta filhos e doze filhas. Isso, evidentemente, no mulheres, presas de qualidade que ns, aqueus, te concede-
tem nenhum sentido "realista". Pramo possui numerosas mos, em primeiro lugar, toda vez que uma cidade tomada.
esposas, mas os seus filhos so mcngarnos. Os aqueus no Ou, por acaso, precisas de ouro - do ouro vindo de llion
so maridos fiis, porm, em regra, so mongamos. trazido por um troiano domador de cavalos para resgatar o
Tria uma cidade que no conhece a rebelio. Mas filho, capturado e amarrado por mim ou qualquer outro
pode haver, na gora, lugar de deliberao, certa tenso. No aqueu - ou ainda de urna jovem cativa para saborear o
canto XIII, Poldamas, que encarna a prudncia diante da amor nos seus braos e guard-Ia somente para ti?
loucura guerreira de Heitor, representa tambm o bom sen-
so do povo diante do tirano. Pramo tem um filho que se Tersites paga caro essa independncia. Ulisses o gol-
chama Polits (Cidado), e a cidade fica unida at os fune- peia, e todos se divertem.
rais de Heitor. Nada de stasis, portanto, no sentido literal da palavra,
No sculo v, os gregos utilizavam um termo para in- mas, de qualquer forma, o campo aqueu se v atravessado
dicar a diviso no seio da cidade, a palavra stasis. Mas Ho- por uma querela e pela clera, a de Aquiles contra Agarnrn-
mero no a conhece. Tria no uma cidade dividida. E o non, desde o primeiro canto da Iliada. Obrigado por Apolo
campo aqueu, onde existem assemblias e conselhos, pode a entregar ao pai sua cativa e concubina Criseida, Agamrn-
ser considerado uma "cidade" no sentido poltico do termo? non se apossa de Briseida, a companheira de Aquiles. Im-
A contestao aparece a, de forma sria, uma s vez, para pedido, por Arena, de matar Agammnon, Aquiles se retira
ser condenada sem demora, Um guerreiro de nome Tersi- da guerra) proclamando que ela no lhe diz mais respeito,
tes pia como um gao" ele que que no v mais a sua necessidade, Assim, se a palavra sta-

44 45
sis no hornrica, a idia de guerra civil, de guerra intes- Mas existe, entre aqueus e troianos, uma diferena mui-
tina, est bem presente. contra ela que, no canto IX, argu- to mais grave, muito mais fundamental, e que ser, na Ate-
menta Nestor, o ancio sbio do campo aqueu: "No, no nas do sculo v, um dos temas da tragdia. Alguns aqueus
tem cl, nem lei, nem lar aquele que deseja a guerra intes- morrem, outros sabem que esto destinados morte. o
tina, a guerra que gela os coraes" E, com um bom conse- caso de Aquiles, que teve de escolher entre uma vida longa
Iho, Nestor continua: e obscura e uma vida breve e herica. Inversamente, obser-
~
va-se, entre os troianos, uma conscincia aguda de que a
Obedeamos noite negra e preparemos a nossa refeio! desgraa ser coletiva, de que Tria est destinada ao desa-
parecimento e de que, de alguma maneira, ela j incorpo-
Aquiles volta a esse ponto no canto XVIII: rou a morte. Agammnon o primeiro a proclamar, no
canto IV:
Morram a clera e a discrdia!
"
No tenho nenhuma dvida, tanto na alma como no cora-
Graas morte de PtrocJo, o campo aqueu est agora unido. o: chegar o dia em que ela sucumbir, a santa llion, e
tambm Pramo e o seu povo diante de nossas lanas.
Analisemos a oposio entre gregos e troianos por um
outro ngulo. Tratando-se da capacidade guerreira e, espe- Porm o prprio Heitor quem repete esses versos no
cialmente, do nmero de vtimas, no h dvida de que canto VI, na cena famosa de seu reencontro com Andrma-
Heitor s ultrapassado por Aquiles, mas, no conjunto, os ca, acrescentando:
queus superam os troianos. As comparaes coletivas mos- f
tram isto: os aqueus so abelhas, e os troianos so gafanho- Preocupo-me menos com a dor que espreita os troianos, a
tos. Procuraramos em vo, no que diz respeito aos aqueus, prpria Hcuba e o rei Pramo, ou ainda OS meus irmos,
uma comparao com carneiros balindo, como a que fei- numerosos e bravos, que podero cair ao solo sobos golpes
ta, no canto IV, em detrimento dos traianos. De modo geral, de nossos inimigos, do que com a tua, quando um aqueu,
. a ordem e a eficcia militar que caracterizam os sitiantes, coberto de bronze, encontrar a ti em prantos e te arrastar
enquanto a desordem e o medo esto personificados nos si- para longe, retirando-te a luz e a liberdade. Talvez, ento,
tiados. Poder-se-ia acrescentar que muitos traianos dirigem em Argos, tu tecers para uma outra; talvez trars gua da
splicas a seus adversrios vencedores. o caso de Heitor fonte Messeis ou do Hipereu, sofrendo inmeros constran-
diante de Aquiles ou de Pramo quando reclama o corpo do gimentos, porque um destino brutal pesar sobre ti. E um
.. filho (figura 20).
dia, vendo-te chorar, os homens diro: " a mulher de Hei-

46 47


tor, o primeiro em combate entre os troianos quando se lu- o nosso valor e a nossa resoluo perdem-se;
tava em torno de llon" a nossa alma fica alterada, paralisa;
e em redor das muralhas corremos
A Andrmaca de Racine, que alguns de meus leitores procura de nos salvarmos pela fuga.
certamente conhecem, j est em germe nesses versos fa- Porm a nossa queda certa. Em cima,
mosos. nas muralhas j comeou o pranto.
Todo grego, ouvinte ou leitor do poema homrico, sa- Choram pelas memrias e os sentimentos dos nossos dias.
bia que Tria estava destinada morte, assim como ns sa- Amargamente choram por ns Pramo e Hcuba,
bemos, quando lemos um relato da batalha de Waterloo,
que Napoleo ser vencido. Inmeras imagens ilustravam,
nos vasos ticos, o fim de Tria. No entanto, ningum expri-
miu melhor esse sentimento do inelutvel do que o poeta
-, grego Constantino Cavafs, no poema Troianos, no incio
do sculo xx:"

So nossos esforos os dos infortunados:


so nossos esforos como os dos troianos.
Conseguimos um pouco; um pouco
levantamos a cabea: e comeamos
a ter coragem e boas esperanas.
Mas sempre surge alguma coisa que nos pra.
Aquiles junto do fosso nossa frente
surge e com grandes gritos assusta-nos.
So nossos esforos como os dos troianos.
Cuidamos que mudaremos com resoluo
e valor a contrariedade da sorte,
e estamos c fora para lutar.
Mas, quando vier o momento decisivo,

>t Traduo de Joaquim Manuel Magalhes e Nikos Pratsinis, em C. Cavafis,

Poemas e prosas, Lisboa, Relgio d'gua, 1994, p. 33. (N. T.) ~


I

48 49
4- A guerra, a morte e a paz

-.

-,
A Iliada o poema da guerra. Em caso de neces id d
os prprios deuses intervm para contrariar os proce. sd.
paz. Assim, no canto III, os adversrios tentam re lv r .
querela por meio de um duelo entre os campees Paris . M '.
nelau, os dois que disputam Helena. Afrodite arranca P ri
do amplexo mortal de Menelau e o conduz, em pIen dia,
para o leito de Helena, o que um erro: o amor se faz n i
te; a guerra, de dia. No canto IV, Atena e Hera sugerem qu '
o arqueiro Pndaro lance traioeiramente uma flecha 11.\
direo de Menelau. E imediatamente a guerra recom <
De certa maneira, a Odissia o poema da paz, aind
que por vezes ocorram lutas. Diferentemente da Iliada, c 11-
c1uda com a trgua que permite a realizao dos funeral
de Heitor, a Odissia termina com uma paz estabelecida en-
tre Ulisses e as famlias dos pretendentes mortos por ele.
Atena ordena:

51
Interrompei essa guerra cruel! [...] ifrar na Iliada uma ideologia da guerra, da mais b
entre as duas partes a concrdia est selada. guerra - porque h uma bela guerra assim como h urnu
bela morte. O troiano Heitor d a melhor definio disso
Ao longo de seu priplo, Ulisses no se preocupa em no canto VII, diante de Ajax (figura 14):
guerrear, pensa apenas em reencontrar a sua esposa e o seu
lar, esse lugar de estabilidade simbolizado pelo leito conju- jax,divino filho de Telamnio, chefe guerreiro, no tente
gal fixado numa oliveira que no se pode arrancar. Entre os me sondar como se eu fosse uma criana fraca ou uma mu-
feaces, sua ltima etapa, ele encontra um povo entregue lher ignorante da arte militar. Eu entendo de combate e de
no s artes da luta e da guerra, mas sim s alegrias da paz carnificinas. Sei mover para a direita e para a esquerda o
e do banquete. meu resistente instrumento de guerra. Sei atacar no meio
I Essa oposio entre a guerra e a paz aparece, com todo dos carros rpidos. Sei danar, no corpo a corpo, a dana do
i o seu significado simblico, no canto XVIII da Iliada. No es- cruel Ares. Mas um homem como tu, eu no quero esprei-
cudo forjado por Hefesto para Aquiles, opem-se duas cida- tar e golpear de surpresa, mas sim abertamente, procuran-
des: a da paz, do casamento, das danas, dos debates judici- , do te atingir.
rios - apenas em tempos de paz que os juizes podem
1 entregar-se s alegrias da arbitragem -, e a da guerra, sitia- A perfdia de Atena conduz o prprio Heitor a afron-
, da e preparando uma emboscada. Um velho tema, portan- tar Aquiles num cara a cara mortal. Ela toma a forma de
to, pois j figura no estandarte de Ur, na Mesopotrnia, no Defobo, irmo de Heitor, e prope-lhe: espere por Aquiles
terceiro milnio an tes da nossa era. e combata. Depois disso, desaparece. A Aquiles, Heitor su-
bom lembrar que ningum jamais lutou como os he- gere um pacto; em caso de vitria, ele no ultrajar o cor-
ris de Homero. Eles so conduzidos de carro batalha e po de Aquiles. e pede reciprocidade. Mas Aquiles responde:
descem para enfrentar o inimigo. S o velho Nestor no dei-
xa o seu carro para combater a p. Tudo o que sabemos so- Maldito, no venhas me falar de acordo. No h pacto leal
bre o carro de combate no Mediterrneo oriental e no Orien- entre os homens e os lees, da mesma forma que os lobos e
te Prximo contradiz essa viso das coisas. O aedo sabia que os cordeiros no tm coraes feitos para se entender. '
o carro fora um instrumento de guerra - o que j no ocor-
fia no seu tempo. Portanto, ele associou os seus heris aos Aps o sucesso, Aquiles ata o corpo de Heitor ao seu
carros, mas estes no servem mais para a luta. De alguma carro e o arrasta, com a "sua cabea outrora atraente, em
maneira, foram transformado em txis! torno da tumba de' Ptroclo, em tributo ao amigo defunto
Na falta de uma guerra de verdade, o que podemos de- (figura 24).

52 53
H nessa guerra momentos de cortesia, regras que Hei- S os grandes heris morrem - Sarpdon, Heitor, pa-
tor precisamente convida a respeitar. Ento a guerra de Tria ra no falar de Aquiles, cuja morte prxima anunciada
um conjunto de duelos? Certamente no. Excetuando-se por Heitor moribundo? Na verdade, todas as formas de mor-
o combate do canto XXII, entre Aquiles e Heitor, s h um teimaginveis so representadas. Apresentarei, como exem-
duelo com morte, o duelo antigo narrado pelo velho Nes- plo, a morte de Cbrion, filho de Pramo e cocheiro de Hei-
tor, entre ele mesmo e o gigante Ereutalio, no canto VII. O tor, no canto XVI. PtrocIo, usando as armas de Aquiles,
duelo entre Diomedes e Glauco no acontece, o de Mene- quem o mata, com uma pedrada.
lau e Pris interrompido por Afrodite, o de Heitor e jax
termina com uma troca de presentes; quanto ao que ope A pedra aguada golpeia-o na fronte, esmagando as sobran-
Enias a Aquiles, no canto XIX, Posdon em pessoa, o "agi- celhas; o osso no a detm, e os olhos caem por terra, na
tador do solo" (favorvel, no entanto, aos aqueus), quem o poeira. Como um mergulhador, Cebrones despenca d car-
"
faz mudar repentinamente, ao envolver Enias num nevoei- ro ornamentado.
ro: Sem dvida Homero est querendo dizer que sobreviver
faz parte do destino de Enias. E Ptroclo prolonga a imagem do poeta:
, De resto, na Iliada, alguns feridos so curados, e a mor-
te jamais lenta. A imensa maioria dos que so abatidos Ah, como destro esse al Que desembarao nos seus saltos!
no morre no decorrer de um duelo, mas no que se costu- Se se encontrasse um dia no mar piscoso, esse catador de os-
ma chamar de aristia (valentia), uma srie de proezas no tras alimentaria muita gente ao pular assim de cima de uma
curso das quais o guerreiro, tomado pelo furor, adquire uma nau, mesmo em tempo borrascoso. tal a facilidade com que
fora sobre-humana e abate tudo o que est na sua passa- salta de um carro de guerra para o cho. Os troianos tm mes-
gem. A aristia por excelncia a de Aquiles, nos cantos xx mo excelentes saltarilhos!
e XXI, aps a morte de Ptroclo. O prprio Ptroclo matou,'
no canto XVI, Sarpdon, o filho lcio de Zeus que este, com Por que escolhi esse exemplo? Por duas razes. A pri-
pesar, deixou morrer. Pelo menos Zeus faz com que o seu cor- meira a graa irnica da imagem. O tema do mergulho no
po seja retirado pelo Sono e pela Morte, os quais o trans- Hades (o reino do deus dos mortos), relativamente comum,
portam para a Lcia ... A est um exemplo extraordinrio no desenvolvido assim com muita freqncia, Alm dis-
da bela morte. Assim julgou o oleiro e pintor tico Eufr- so, um dos raros afrescos gregos da poca dssica que che-
nio, j que, num dos mais belos vasos de sua autoria, repre- gou at ns - O mergulhador de Paestum, na Itlia meridio-
sentou o arrebatamento do corpo 'de Sarpdon (figura da nal- mostra um homem que mergulha no mar (figura 11).
capa). I~, Ele domina um monumento que foi interpretado como as

54 55


portas do Hades ou ento como as Colunas de Hrcules (o que ric , estar disposto a entregar um imenso resg
estreito de Gbraltar). Assim) Homero permite) uma vez muro) em bronze e em ferro trabalhado" Menelau est
mais) compreender uma imagem muito posterior e que ele) uasc se deixando persuadir, mas Agammnon intervm:
sem dvida, inspirou.
Trata-se de uma guerra sem piedade) uma guerra de No te lembras do que esses traia nos fizeram tua famlia!
aniquilamento! A resposta ambgua. Est claro que os ob- No, que nenhum deles escape aos nossos braos, ao abis-
jetivos da guerra no so os mesmos para os dois lados em mo da morte, nem mesmo a criana no ventre de sua me,
combate. Para os troianos, o importante transpor o muro nem mesmo o desertor! Que todos os de llion peream
construdo pelos aqueus e queimar os seus navios. Eles'tero juntos!
sucesso no que diz respeito ao muro sem, no entanto, reali-
zar a faanha subseqente. Um nico heri grego morto: No canto XXI) outro episdio mostra que a guerra j se
" Ptrodo. A morte de um outro, Aquiles, est programada. tornou implacvel. Licon, filho de Pramo - Pramo tem
Muitos guerreiros annimos so mortos pelas flechas de tantos filhos que eles chegam a formar uma espcie de "re-
Apolo, corno relata o canto I, o que quer dizer que eles serva" para o poeta -, capturado por Aquiles. a segun-
morrem de peste. A epidemia comea pelos jumentos e ces da vez. Ele j fora capturado noite por Aquiles, vendido
- uma epizootia, diramos hoje - e, depois) atinge os ho- como escravo em Lemnos e depois resgatado e 'restitudo aos
mens. Mas a doena no descrita em nenhum dos seus sin- seus. Suplica a Aquiles argumentando que ele no filho de
t?mas. Homero no Tucdides, que relatar, no sculo v) a Hcuba e que no "saiu do mesmo ventre que Heitor'lA
peste de Atenas, aps ter sido atingido e ter sobrevivido. Por resposta de Aquiles perturbadora e sem compaixo. Sim,
outro lado) ela no se espalha entre os troianos. Apolo resol- antes da morte de Ptroclo, o seu corao se comprazia em
veu visar exclusivamente aos homens. Arternis, que tem po- poupar os troianos. "Ptroclo, que valia mais do que tu,
der de morte sobre as mulheres, no intervm. Se Criseida est morto." Ele prprio, Aq~iles) est destinado 'morte.
for devolvida ao pai, que sacerdote de Apolo, a epidemia se Mata, portanto) Licon - cujo nome siginifica "Homem-
interromper imediatamente. Por certo ApoIo exclama no lobo" - e exclama a seguir: "Vai descansar alhures, entre os
canto IV: "A pele dos aqueus no de pedra e de ferro': mas peixes (... ). Morte a todos!':
as suas ptrias no arriscam nada. E, no entanto, a Iliada termina com um episdio no
O indcio do carter impiedoso da guerra reside na re- qual jorra aquilo que Shakespeare chama de "leite da ternu-
cusa em fazer prisioneiros. Essa recusa expressa duas ve- ra humana': Graas interveno dos deuses - Apoio,
zes. No canto VI, o troiano Adrasto capturado vivo por Zeus, a prpria Ttis, ris -, o velho Pramo, acompanha-
Menelau. Suplica que o poupem, prometendo que seu pai, do por Hermes, vai suplicar que Aquiles lhe devolva o filho

56 57
morto. Traz-lhe um resgate. No apenas Aquiles aceita, co- difcil encontrar um melhor exemplo de como eram
rno tambm partilha a refeio 'com Pramo, lembrando-lhe considerados perversos o arco e o arqueiro no mundo d,
que a maior de todas as dores - a de Nobe, por exemplo, guerra herica.
cujos filhos, em nmero de doze, foram mortos por Apoio Tratando da primeira captura de Licon, filho de Pra-
,e rtemis - no constitui obstculo necessidade de ali- mo, eu sublinhei que Aquiles a executara noite. A n it
mentar-se. Se Nobe comeu, antes de petrificar-se, ento' no o momento da guerra herica. o momento d di
.Pramo pode tambm comer. O cadver ultrajado de Hei- farce, da astcia, da emboscada. Tudo isso est lustr do 11 I
tor passa a ser um "belo morto': e a lliada termina com a mais estranha passagem da lliada, chamada de "Doi nln":
majestosa narrativa dos seus funerais. em outras palavras: o canto x. Esse episdio se inter JlO

Naturalmente, como fcil imaginar, o combate e a instante em que os aqueus esto beira do desastre. sru V ()
morte n~ so necessariamente hericos. Nem todas as ar- jax e Ulisses tentaram convencer Aquiles a retomar) \I

mas se equjvalem, nem todas as guerras so dignas dos maio- lugar - o primeiro - no combate. Os troianos saram d
res heris, Aquiles e Heitor. Assim tambm com relao ao suas muralhas e acamparam na plancie. De ambos ,J 1
arco. Ele , sem dvida, a arma do deus Apoio, o que o dis~ dos, espies so enviados cata de informaes. Heit n
tingue das armas utilizadas pelos.simples mortais. Da mes- via Dlon, cujo nome significa "O Astuto", armado com um
ma forma, quando de seu retorno a taca, Ulisses far do seu dardo e um arco. Por sua parte, Agamrnnon e os chcf
arco, que ele havia deixado l, o instrumento da sua sobe- aqueus, especialmente Nestor, confiam a misso a Ulisses c
rania. S ele capaz de retes-Io. Diante de Tria, os locren- ,Diomedes. Ambos os lados utilizam disfarces animais: D-
ses so arqueiros. Teucro, irmo.de Ajax, tambm arquei- lon tem um barrete de marta e est revestido com uma pele "
ro e se abriga por trs do escudo de seu irmo. Aps Hornero, de lobo; Diomedes tem, nos ombros, uma pele de leo, en-
no Ajax de Sfocles, por exemplo, ele se tornar um irmo quanto Ulisses usa o seu capacete com presas de javali.
bastardo. Ele arqueiro porque bastardo ou bastardo O leo e o javali vencem o lobo, o que no de estra-
porque arqueiro? Do lado troiano, alm de Pris, de quem nhar. Dlon capturado e revela a presena, no campo de
voltarei a tratar, Pndaro, filho de Licon (outro homem- Heitor, do rei trcio Reso, dos seus companheiros, do seu
lobo), um arqueiro cujo arco - um presente de Apolo- carro magnfico e dos seus cavalos esplndidos. Todos so
tem toda uma histria. Esse Pndaro faz o papel do traidor, assassinados, incluindo D610n, e os cavalos so roubados. A
j que ele quem, instigado por Apoio, lana uma flecha seguir, Ulisses e Diomedes se purificam no mar. O episdio
contra Menelau para rnat-Io (mas consegue apenas feri-Ia), praticamente nico; mostra que uma outra forma de guer-
o que permite assim aos aqueus romper o acordo conclu- ra existia no imaginrio dos aedos. Essa outra forma no
e
do entre Menelau Pris e retomar a ofensiva. a nica, e eu terei de voltar ao assunto. Ora, esse episdio,

58 59
excepcional na Ilada, vai, pelo contrrio, tornar-se a nor- ntr m ioria. Os pretendentes so, de longe, mais nu
ma na Odissia. Se lermos atentamente as narrativas feitas 1Ilro os. A luta termina com episdios atrozes (figura 37).
em casa de Alcnoo, do canto VIII ao canto XII, constatare- M -I 11 ia, o cabreiro traidor (seu nome significa "Homem
mos que Ulsses - o homem da mtis, palavra grega que du fi r negra"), mutilado, e sua genitlia jogada para os
designa a astcia - s emprega uma vez, por ocasio de uanto s criadas infiis, que haviam deitado com os
seu retorno de Tra, a forma de guerra predominante na pr t ndentes, no tm direito a uma "morte pura" Telrna-
lliada. Deixando Tria, de enfrenta os ccones (povo tr- as enforca no ptio do palcio. A morte delas d origem
cio) e derrotado espetacularmente. Um a um, todos os seus a uma das mais belas - mas tambm uma das mais sinis-
~ompanheiros morrem, mas, com exceo dos que foram tras - imagens do poema, no canto XXII:

mortos nessa batalha, ningum morre na guerra. So devo-


rados pelo cicIope Polifemo ou pelos lestrgones, morrem Assim como os tordos de asas compridas e as pombas,
acidentalmente ou ainda, no fim das contas, afogados aps Ao voltar para o ninho, prendem-se nas redes erguidas
o episdio das vacas do Sol. [sobre as moitas
Todo o poema foi composto sob o signo do disfarce e (funesto o leito em que se encontrarnl), assim suas
da astcia. pela astcia que Ulisses se livra de apuros na Icabeas se alinhavam,
habitao de Polifemo e deixa o antro do ciclope preso ao com um n em cada pescoo, morte lamentvel!
toso de um carneiro (figura 35). Quando Helena, em Es- Seus ps tiveram um leve sobressalto, e foi tudo.
parta, faz a Telmaco o elogio do mrito de Ulisses duran- "

te a guerra de Tria, explica que ele estivera na cidade em Trata-se do contrrio da: "bela morte", to presente na
misso secreta, disfarado de mendigo. com a mesma "in- lliada.
durnentria" que ele volta ao seu palcio para reconquistar
sua mulher e seu poder, como se Homero quisesse retratar,
no personagem de Ulisses, todas as variantes possveis da
condio humana, desde o mendigo at o rei.
Quando volta a ser ele mesmo, dedaradamente, Ulis-
ses mata os pretendentes um por um, com flecha das, ajuda-
do por Telrnaco, seu filho, por Eumeu, o porqueiro fiel, e
por Filcio, o boieiro igualmente fiel. O combate no um
modelo de afrontamento leal - Telrnaco, por exemplo,
golpeia Anfnomo por trs. Mas o combate da minoria

60 61

I. Busto de Homero. Cpia romana de um original grego do perfodo helen{stico.


O aedo cego visto pelos gregos e romanos.

Nota: Os pintores gregos no tm inteno de ilustrar um texto - mesmo um famoso como


a Iliada ou a Odissia -, mas sim de encaminhar. com imagens. a sua prpria narrativ a. A
..' ilustrao vir depois. em poca romana e, principalmente, no mundo moderno .


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2. Um rapsodo. Anfora tica com figuras vermelhas 3. Detalhe de uma placa em terracota, com inscrio em linear B,
atribulda ao pintor de Cleofrades, c. 480 a. C. proveniente de pilo, c, 1200 a. C.
s

5. Ruinas de 'fr6ia VI; a muralha do perioo midnico


4. Plano de Tirinto no periodo micn;co: por ocasio das escavaes de Schliemann (foto de 1875).
I. rampa de acesso
2. sali10 de entrada
3.ga/erias
4. propileus
S. vestfbulo
6. ptio com altar circular
7.SQlaprincipal,
8. parte privativq
7. EdiiIo princeps de Homero,imprl!$jQ em Florena em 1488. Podemos ler o inicio da
6. Carregador de peixe. Afresco de Santotini; sculo XVI a. C. Odissia; nessa poca os caracteres ;mDTi!.f!b( imitnll"''' ,,~_ "<~.M
Uma Grcia que os gregos no conheceram.
9. O oleiro e seu fomo. Placa votiva corintia; c. 580 a. C.

8. Mu/hert:s fiondo e tecendo: uma segura um objeto redondo, espelho ou toca, a outra, um
pequeno tear. Pixide doca com figuras vermelhas, c. 440 a. C. 10. Cena de caada a cavalo. Htdria j6nia dita de Caer (Eria), c. 520 a. C.
12. Couraa e capacete de uma tumba de Algos.
11. Mergulhador de Paestum: um salto para o Hades. Otapa metlica em relevo, segunda metade do sculo VIII ao C.
Tampa de tumba (Itlia meridional), c. 480 a. C.
-,

I 14. Combate de Ajax e Heitor, enquadrados por Atena e Artem;s .


.j Taa dtica com figuras vermelhas com a assinatura de Duris. c. 480 a. C.

i 3. Duelo de heris sobre o corpo de um guerreiro morto.


Hldria dtico com filTUrasn/!Dros. c. 56fJ a. r..
-,

16. Atena pronta para o combate entre duas colunas coroadas com galos
(vaso dado como prmio aos vencedores de jogos em Atenas).
Anfora tica com figuras negras atribuda a Ezequias. c. 540 a. C.

15. Apoio, jovem guerreiro ideal;


Esttua arcaizante encontrada
em Piombino, sculo I a. C.

5. Cidade dos deuses, cidade
dos homens

-,

Para o leitor moderno, nada mais surpreendente, mais


17. Cabea de Zeus. Bronze de Olfmpia, c. 490 a. C.
desconcertante, do: que a presena constante de deuses e
deusas na Iliada e na Odissia. a uma divindade, a Musa,
que o aedo solicita que conte a histria da clera de Aqui-
les na Iliada e as aventuras que marcam o retorno de Uls-
ses na Odissia; alm disso, o poeta no cessa de fazer descer
deuses e deusas terra. Ele os faz combater na lliada em
campos opostos (figura 23). Atena, Hera e Posdon esto do
lado dos aqueus, que acabaro por vencer, enquanto Apo-
lo, Ares e Afrodite so partidrios decididos dos troianos.
Duas deusas tm filhos entre os heris envolvidos. Afrodi-
te me de Enias; seduziu Anquises, primo de Pramo, alm
disso, deve a Pris-Alexandre ter recebido o pomo que a fez
suplantar em beleza tanto Hera como Atena. Ttis uma
das Nereidas, divindades marinhas que o poeta se permite
enumerar no incio do canto XVIII da Iliada. Mas ela goza
. de um estatuto muito diferente do de Afrodite. Seu filho

18. Apolo e rtemis fazendo libaes. Hidria tica com figuras vermelhas
atribu/da ao pintor de Betlim. c. 490 a. C.
da Odissia. importante ressaltar que esse canto IX, a des-
peito das circunstncias horrveis da morte dos companhei-
9- As questes homricas
ros de Ulisses, devorados pelo mmstro, contm passagens
claramente cmicas: Polifemo bebendo "um pouco de vinho
com essas carnes humanas': Ulisses e seus amigos fugindo
agarrados no plo de grandes e gordos carneiros (figura 35)
e, sobretudo, o episdio famoso de Ningum, nome adota-
do por Ulisses, que d origem a uma cena clebre: Quem te
feriu?': perguntam os outros ciclopes a Polifemo. Ningum!':
responde a infeliz criatura. Nessas condies, "se ningum
te fez violncia e estavas sozinho, o mal, que no se pode evi-
"tar, vem de Zeus! Dirige, ento, a tua orao a Posdon" E
Ulisses se pe a "rir com gosto': Est claro, portanto, que a
~omdia deve algo ao autor da Odissia. J forneci, no primeiro captulo deste livro, algumas
Mas s a comdia? O relato de aventura e, ainda, o que informaes sobre o problema que, h muito, chamado
chamamos de romanesco provm diretamente da Odissia. de "questo hornrica" tempo agora de ser mais preciso.
Isso seguro no que diz respeito ao romance grego ou lati- Os antigos no a haviam propriamente levantado. EI~s s
no que conhecemos sobretudo por meio de uma literatura tinham posto em dvida a autenticidade de um ou de outro
que data da poca imperial romana, mas na qual a influn- verso. Querem um exemplo? No canto XI da lliada, o heri"'
cia da Odissia bem visvel. Mais adiante no tempo, pode- aqueu Ajax, filho de Telarnno, se encontra excepcional-
mos seguir a marca da Odissia ao longo de toda a Idade mente na defensiva. Ele comparado sucessivamente a um
Mdia e do Renascimento, encontrando-a, por exemplo, no leo expulso do ptio de uma herdade pelos camponeses
romanesco elizabetano, no roman francs e no pcaro espa- cujas vacas queria devorar e, depois, a um asno que "ernpa-
nhol. O Dom Quixote de Cervantes no seria nem mesmo cado faz frente ,a"um grupo de crianas". Um crtico de no-
imaginvel se no tivesse existido, num tempo longnquo, me Zendoto quis suprimir esses versos magnficos sob o
o contista irnico da Odissia. Eis por que todo aquele que pretexto de que no era razovel fazer de Ajax sucessiva-
ama os livros"embarca um dia na leitura de Homero. mente um leo e um asno. Por sua parte. o poeta latino Ho-
rcio, contemporneo de Augusto (sc. I a. C.), dizia que,
1 em alguns momentos, o bom Homero chegava a "toscane-
jar": quandoque bonus dormitat Homerus ("s vezes o bom

120 111
Homero cochila"). Dito de outra maneira, Homero , por o digno de mrito, mas, pergunto, por que essa gente, para
vezes, inferior a si mesmo . encobrir a fraqueza do seu plano, se permite devastar os mais
.' No era absolutamente esse, tipo de problema que en- frteis jardins do reino esttico e transform-los num la-
frentava, no final do sculo v a. c., o historiador ateniense mentvel barranco?
Tucdides. Preocupado em mostrar que a guerra do Pelo-
poneso (431-404) fora um evento capital, ele minimizou a Todavia, se Homero era o bardo primitivo do povo gre-
importncia da guerra de Tr6ia. go, cada povo (pensava-se) tinha direito ao seu prprio Ho-
Quando o cristianismo comeou a tomar conta do mero. Comeou-se a redescobrir na Frana as canes de
mundo romano, a partir do sculo III da era crist, surgiu gesta da Idade Mdia, e Victor Hugo se interessou por elas.
o problema de situar a guerra de Tria e Homero em rela- Na Gr-Bretanha, um falsrio, MacPherson, forjou inteira-
o ao que relatava a Bblia) o livro sagrado dos judeus. En- mente um pretenso bardo breto, de nome Ossan, e os p~e-
-,
controu-se ento uma espcie de compromisso que situou mas "traduzidos" desse bardo conheceram, em toda a Eu-
Moiss antes da guerra de Tria, mas que no eliminou esta ropa, um imenso sucesso) rivalizando at com os poemas
ltima totalmente da histria. Quanto a Hornero, se no se
homricos. O jovem Bonaparte, por exemplo, adorava 05-
acreditava mais em seus deuses, pelo menos continuava a
sian. Essa busca de uma poesia das origens se' estendeu por
ser lido. '
toda a Europa. Assim, Richard Wagner mesclou uma can-
Entretanto) muito mais tarde, no final do sculo XVII e,
o de gesta do sculo XIII, a Cano dos Nibelungos, com
sobretudo, na segunda metade do sculo XVIII, a Europa se
outros poemas de origem escandinava para escrever e pr
ps a sonhar com um passado mais longnquo. A humani-
,em msica O anel dos Nibelungos, ressuscitando assim o es- "
dade no cantou antes de escrever? A poesia homrca apa-
. prito de Homero e o da tragdia grega para fazer com eles
rece ento como urna poesia "primitiva': obra no de um
.' uma epopia das origens germnicas.
ou mesmo de dois poetas, mas de bardos populares que re~
Na mesma poca) o finlands Lnnrot recolheu, no in-
corriam a um tesouro lendrio. De imediato) a Illada e a
terior do seu pas, toda uma srie de poemas orais e fabri-
Odissia passam a ser encaradas como obras de mltipla
utoria. Um sbio alemo, F.A. Wolf, nos seus Prolegmenos cou, apartir deles" uma epopia dos deuses e dos homens:
a Homero, de 1795, deu forma durvel a essa teoria. No o Kalevala. Na Rssa, uma pesquisa anloga foi feita com
'convenceu todo mundo. Assim, o poeta J. W. Goethe escre- base em poesias recolhidas pela tradio oral: as Byliny.
veu ao seu amigo F. Schller, no dia 17 de maio de 1795: Porm, foi s no sculo xx que se descobriu se no a
chave pelo menos uma chave para o estudo dos poemas ho-

,,
Li o prefcio [os Prolegmenos] da Iliada de Wolf; no des-
titudo de interesse. E possvel que a idia seja boa e o esfor-
1 mricos como poesias orais. H um ponto que sempre sur-
preende os leitores de Homero. Os personagens da epopia

122 123
no so citados simplesmente - Heitor, Nestor, Aquiles, Uls- de 1999. Nessa plancie, um exrcito de cristos srvios
ses -, mas, pelo contrrio) so s~mpre acompanhados por ban ses, dirigido pelo prncipe srvio Lzaro, defrontou- I

uma srie de eptetos, constantemente repetidos) como, por em 1389) num lugar chamado "Campo dos melros'; com um
exemplo: o grande Heitor de capacete reluzente, o velho con- exrcito turco otomano comandado pelo sulto Murad. Os
dutor de carros Nestor, o divino Aquiles de ps infatigveis) dois chefes militares foram mortos, mas os turcos saram ven-
o Ulisses das mil astcias. Isso vale tambm para os deuses: cedores. Ora, essa batalha deu origem a uma tradio pi-
'.
Zeus tem um amplo olhar ou uma voz retumbante, Atena ca. Bardos srvios, nos cafs da regio de Novi Pazar, reci-
tem olhos de coruja) Hefesto o coxo ilustre, e Calipso to- tavam versos aos milhares e conheciam de cor gigantescas
talmente divina. Por vezes)versos inteiros e at grupos de ver-
I
,I epopias que punham em cena os combates entre srvios e
L
sos so repetidos, e os eruditos chegaram a ficar tentados a otornanos, especialmente a batalha do "Campo dos mel-
declar-los "interpelados" (Alguns especialistas eliminaram ros" Esses poetas eram analfabetos. Um deles (impressio-
" assim milhares de versos, especialmente por causa da repeti- nente!) era at cego. Alm disso, quando aprendiam a ler,
o.) Chama-se hoje esse estilo de "estilo formular': Quem perdiam as suas faculdades poticas. Albert Lord registrou
descobriu o seu segredo foi um intelectual americano, morto as epopias srvias - havia tambm, de resto) epopias al-
muito jovem, que escrevia em francs e que se chamava Mil- banesas - e verificou at mesmo que, num intervalo de
man Parry. alguns meses ou alguns anos) as modificaes introduzidas
Eptetos e frmulas tm uma funo bem precisa: re- pelos aedos no eram substanciais. As analogias com os poe-
pousar o aedo durante a sua recitao) que adquire assim mas hornricos pareciam decisivas. J se podia ento ima-
um carter automtico, e lhe fornecer "pausas" que permi- ginar que, antes da fixao por escrito das duas epopias qu'e"
tam estender ou, pelo contrrio, restringir a narrativa, sua I.
nos chegaram com o nome de Homero, um ou) melhor, dois
vontade. Constatou-se 'que, nos papiros, a maioria dos ver- poetas de gnio haviam dado uma estrutura monumental
sos suplementares, em relao tradio manuscrita, de lltada e Odissia.
versos que figuram alhures no texto homrico. Ora) aconte- Quais eram os aspectos particulares desses gnios? No
.ceu um fato raro: Milman Parry, acompanhado de seu ami- os busquemos em algum misterioso segredo da alma grega.
go Albert Lord, teve a oportunidade de verificar de maneira Se houve um dia "alma grega'; Homero, mais do que qual-
experimental, nos Blcs, a hiptese que formulara a partir quer outro, foi quem contribuiu para form-Ia, e o poeta
apenas do texto de Homero. trgico squilo, no incio do sculo v a. C,) no estava erra-
O Kosovo uma plancie habitada sobretudo por alba- 'do ao dizer que ele no fazia mais do que catar as migalhas do
neses, mas que tem um papel importante no imaginrio do grande festim de Hornero. Mas ns podemos ser mais pre-
povo srvio, como se verificou recentemente, na primavera cisos. Um estudo atento do texto mostrou, especialmente a

124 125
- Adam Parry, filho de Milrnan, que um personagem como Lgrimas de Heitor, lgrimas de Aquiles, lgrimas de
Aquiles, o principal heri da Iliada; usava uma linguagem Andrrnaca "rindo atravs das lgrimas" quando Heitor lhe
bem peculiar. Ele utiliza, verdade, o discurso formular, coloca o beb Astanax no braos; lgrimas de Ulisses cho-
mas com variantes prprias. Dito de outra maneira, os ma- rando como outrora chorava Andrmaca ... -os poetas que
teriais pertencem ao estoque do repertrio pico, mas a com- criaram essas maravilhas no eram mquinas de repetir fr-
binao nica. mulas, mesmo que s vezes ficassem fatigados.
Aquiles, e no Agammnon ou jax,quem coloca, na Houve poetas picos antes de Homero? Muito prova-
lliada, a questo decisiva, a nica que no tem resposta. Os velmente sim, mas ns no temos meio algum de conhec-
troianos no lhe fizeram nada: "Por que ento necessrio los. Houve poetas picos contemporneos dos autores da
que os argivos empreendam uma guerra com os troianosi" lliada e da Odissia? No h nenhuma dvida. Ns conhe-
Questo terrvel, efetivamente, que tinge de uma espcie de cemos os ttulos de seis epopias redigidas entre 800 e 500
melancolia fundamental todo o poema e, na qual, encon- a, C. O mais importante desses poemas era chamado de Can-
"
tr~mos algo nico ou, pelo menos, muito raro, Mas o seu tos ciprios e relatava a guerra de Tria desde o comeo, isto
adversrio troiano Heitor tem tambm a sua linguagem par- , desde o arbtrio de Pris, ao qual, na Iliada, s feita uma
ticular, Que personagem alm dele poderia dizer sua es- breve aluso, at a entrega a Aquiles da cativa Briseida, que
posa Andrrnaca, no canto VI, a seguinte passagem (e eu ci- vem a tornar-se a sua favorita (figura 22). Como se sabe,
to aqui uma-traduo baseada na de Simone Weil)? o seqestro de Briseida por Agammnon que desencadeia a
clera de Aquiles e a Ilia da. Infelizmente, desses Cantos cf-
._ J Porque estou seguro, nas entranhas e no corao, prios (Chipre a ilha de Afrodite) no resta quase nada, em- -
,, de que vir o dia em que perecer a santa llion, bora uma grande parte da obra de Eurpides se inspire nes-
E Pramo e a nao de Pramo de boa lana, sa epopia perdida. Tambm no sobrou grande coisa dos
Mas eu penso menos na dor que se prepara para os troianos; poemas que do seqncia Iliada e Odissia e que ns s6
para a prpria Hcuba, para o rei Pramo conhecemos por aluses, resumos e imagens. Uma epopia,
;::;E para os meus irmos que, to numerosos e bravos, por exemplo, relatava o fim de Ulisses, morto por Telgo-
~!' Cairo na poeira sob os golpes inimigos, no, o filho que tivera com Circe. Ns temos, por outro lado,
.' , !_:j- Do que-em ti, quando um grego de couraa de bronze o texto de uma Continuao de Homero escrita em hexrne-
,-

-~~l-: T arrastar.Jacrmejante, suprimindo a tua liberdade r... ] tros dactlicos por Quinto de Esmirna, que viveu no final
-d, Quanto a mim, espero estar morto e recoberto pela terra da poc~ romana. No passa, evidentemente, de um exerc-
Para no ouvir o teu pranto e ver-te dominada [...] cio escolar, mas tem o mrito de registrar lendas que, de ou-
tra maneira, seriam pouco conhecidas.

126- 127
A autntica "continuao de Hornero" no se encontra no sculo XVII, Fnelon, arcebispo de Cambrai, escreveu,
a. Ela aparece nos vasos corntios, ticos ou ornamentados para o duque da Borgonha, seu aluno e, alm disso, neto e
na Itlia meridional que, aos milhares, apresentam cenas da y herdeiro presuntivo de Lus XIV, As aventuras de Telmaco,
Iliada e da Odissia. Ela aparece na literatura grega da po- destinada a apresentar o retrato de uma cidade ideal. No s-
ca clssica e da poca helenstica, Um historiador como He- culo XVII ainda, encontramos a Andrmaca de Racine e, no
rdoto, no sculo v a. c., chamado de "muito homrico" a vez de O cego de Chnier.
X'iVIII,
e, desde as primeiras linhas da sua Histria, faz aluso ao s vsperas da Segunda Guerra Mundial, o dramatur-
rapto de Helena por Pris. Em Roma, a Odissia foi tradu- go Iean Giraudoux monta A guerra de Tria no acontecer,
zida, no sculo III a. C; por Lvio Andronico, e Homero se ps enquanto Simone Weil, pacifista, escreve em 1937: "No re-
assim a falar latim. O que a Eneida - poema no qual Vir- comecemos a guerra de Tria" Quanto Odissia, ela forne-
glio, contemporneo de Augusto, d forma "lenda troana" ce o quadro, em 1922, do gigantesco romance de [ames Ioy-
que faz de Roma uma cidade fundada por um descendente ce: Ulisses.
de Enias - seno uma pequena Odissia seguida de uma Houve, no sculo XX, um inferno moderno que se cha-
pequena Iliadoi Outros textos reescrevem a Iliada, recons- mou Auschwitz, e um aedo desse inferno, o italiano Primo
tituem o calendrio dos acontecimentos, como, por exem- Levi, que deveria tornar-se um escritor clebre, tentou en-
plo, a Efemride da guerra de Tria, ou relatam a queda da sinar o canto de Ulisses (o de Dante) a um de seus compa-
cidade, como faz tambm a Eneida. Por meio desses textos nheiros franceses. Muito tempo aps a guerra, um escritor
que as aventuras de Aquiles e de Ulisses sero conhecidas anglo-antilhano, Derek Walcott, recebe o Prmio Nobel em
no Ocidente medieval. Um Romance de Tria escrito en- 1992 por seu poema Omeros, que transforma os persona-
to, no sculo XIII, por Benoit de Sainte-Maure, e esse tex- gens de Homero em pescadores das ilhas Carabas falando
to ser, por sua vez, traduzido para o grego. E o que dizer um ingls com influncia crioula e francesa. Esses poucos
do que vem depois? No incio do sculo XIV, Dante, que no exemplos do testemunho da lista imensa das indagaes
leu Homero, porque no sabia grego, no deixa de incluir .. que os sculos fazem a Homero e que, nossa maneira, con-
esse " poeta so b erano, " arma d o d e uma espa d a, n~ "I'rm bo"
o tinuamos a fazer.
onde esto detidos os pagos virtuosos que no conhece-
ram o Cristo e por onde ele passa, acompanhado de Virgi-
Iio, no canto IV do Inferno. Melhor ainda, ele encontra Dio-
medes e Ulisses (os dois heris associados do canto X da
1lfada) no canto XXVI desse mesmo Inferno. Ulisses lhe nar-
ra as suas aventuras aps o retorno a taca. Inversamente,

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