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ARTURO ARDAO

Introduccin
a

VAZ FERREIRA
Bi07q LATITUD

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BARREIRO Y RAMOS S. A.
SUR
MONTEVIDEO 1961
MAR 9 1978

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ARTURO ARDAO

Introduccin a

VAZ FERREIRA

BARREIRO Y RAMOS S. A.

Montevideo, 1961
DEL AUTOR:

FILOSOFIA PRE-UNIVERSITARIA EN EL URUGUAY


Montevideo, 1945

LA UNIVERSIDAD DE MONTEVIDEO
Montevideo, 1950

ESPIRITUALISMO Y POSITIVISMO EN EL URUGUAY


Mxico, 1950

BATELE Y ORDOEZ Y EL POSITIVISMO FILOSOFICO


Montevideo, 1951

LA FILOSOFIA EN EL URUGUAY EN EL SIGLO XX


Mxico, 1956
INDICE
Advertencia.

Homenaje a Vaz Ferreira.

La Filosofa de Vaz Ferreira.


1. El educador y el filsofo.

2. Relaciones con positivismo.


el

3. Filosofay ciencia.

4. Concepcin de metafsica.
la

5. La psico-lgica o lgica viva.


6. Graduacin de creencia y escepticismo.
la

7. Razn y buen sentido.


8. Los problemas filosficos.

9. Los problemas de la libertad.

10. Moral viva.


11. El problema religioso.

12. Consideraciones finales.

El Magisterio de Vaz Ferreira.


1. Su figura histrica.

2. Su entrada en escena.
3. Su obra educacional.
4. La gran etapa creadora.
5. Su magisterio despus de 1910.
6. Influencia y carcter de su obra.
ADVERTENCIA

Estos tres textos, de distinto carcter y pro-


ducidos en diferentes oportunidades, tienen de
comn el constituir enfoques generales de la per-
sonalidad y la obra de Vaz Ferreira. Su reunin
en volumen puede llenar un vaco, sirviendo como
introduccin al estudio del tema. Destinada es-
pecialmente a los jvenes estudiantes, sea adems,
esta publicacin, una nueva forma de homenaje
al Maestro.
A. A.
HOMENAJE A VAZ FERREIRA

(Palabras en el acto de homenaje tn^


bulado a Vaz Ferreira, con su presen-
cia,por la Facultad de Humanidades
y Ciencias, al cumplir aqul ochenta
aos de edad, en octubre de 1952.)
Digitized by the Internet Archive
in 2014

https://archive.org/details/introduccionvazfOOarda
En octubre de 1892, hace exactamente sesenta aos, un difun-
dido diario de Montevideo ^ publicaba una nota con este ttulo:
"De Carlos Vaz Ferreira". Seguan estas palabras explicativas: "De
una coleccin de pensamientos aparecidos en Las Primeras Ideas
con el seudnimo docteur Pascal, tomamos algunos que son de
verdadero mrito. Pertenecen al aventajado estudiante Carlos Vaz
Ferreira".
Con una incipiente aureola de pensador, llegaba as al gran p-
blico por vez primera, traspasando el marco de las aulas y de las
revistas estudiantiles, el nombre fatigado hoy de celebridad, de
Vaz Contaba entonces ste veinte aos apenas cumpli-
Ferreira.
dos. Pero estaba imperiosamente resuelta ya su vocacin, prefi-
gurada por entero su personalidad. Entre los pensamientos que
reprodujo en aquella ocasin el diario montevideano, temprana-
mente tocados todos ellos por la tpica manera vazferreiriana, fi-
guraba ste:
"Cada generacin que aparece es una nueva corriente que se
dirige al porvenir:llegara completa hasta l si no existiera un
abismo, remolino de la poltica en que van a precipitarse todas
el

esas inteligencias. El remolino las absorbe y las estrecha a medida


que va estrechando sus espirales. Y
entonces slo se ven unos po-
cos elegidos que pasan nadando trabajosamente asidos de una ta-
bla de salvacin: alguna obra cientfica o histrica, alguna obra
filosfica, algn drama de Shakespeare o algn poema de Homero".

Desde la situacin vital de su autor, en la mvil vanguardia


de una generacin que apareca, esa reflexin
no importa ahora
aqu su validez intrnseca
era una autorreflexin. Todo un pro-
grama, a la vez, quedaba inscripto en ella. Los elegidos de que
all se habla, son en definitiva autoelegidos. Tal eleccin es una

' El Da, 25 de octubre de 1892.


8 ARTURO ARDAO

autoeleccin. Y Vaz Ferreira no parece haber tenido dificultad en


hacer suya. El escolar docteur Pascal de 1892 era ya
la y la
hazaa estuvo en poder y saber seguir sindolo
el pensador de
la Lgica Viva de 1910 o del Fermentario de 1938.
Es hermoso comprobarlo, como una forma de homenaje que
acaso le resulte especialmente grata, en este otro octubre de 1952
en que rodeamos al filsofo, con admiracin y gratitud, en sus
ochenta aos de edad. Es hermoso comprobarlo para ratificar que,
en el campo de la filosofa, l ha sido en su generacin el gran
elegido
autoelegido
al que una autntica obra salva, segn
lo quera, del naufragio incesante del tiempo.

# * #

Cuando Vaz Ferreira reciba aquel lejano espaldarazo perio-


dstico, toda una etapa de la vida filosfica nacional llegaba a su
fin. El histrico ciclo de polmica entre el espiritualismo y el po-
sitivismo en el que la pasin, as fuera nobilsima, usurp tantas
veces el sitio de la reflexin
languideca en las ltimas escara-
muzas. Las armas ideolgicas estaban gastadas, agotados los
combatientes.
Justamente un ao ms tarde, en octubre de 1893, un episo-
dio anlogo al que vivimos ahora
el nico en nuestro pasado

que lo sea constituy, sin proponrselo, su clausura solemne.


Fue el gran homenaje nacional que al cumplir sus setenta y ocho
aos le fue tributado a Plcido Ellauri, el viejo profesor espiri-
tualista, por excelencia representativo de la filosofa en el Uruguay
en la segunda mitad del siglo anterior, como en la primera del
actual habra de serlo
salvadas todas las distancias de perso-
nalidad y de poca
Vaz Ferreira. "Las dos escuelas, el positi-
vismo y el espiritualismo
coment alguien muy poco despus
del episodio olvidaron sus antagonismos para venerar al viejo
apstol de otros das". El olvido no fue ocasional. Una poca, un
mundo, quedaban para siempre a las espaldas.
Pero otra poca, otro mundo, tenan en aquel ocaso su aurora.
De aquel decadente primer lustro de la dcada del 90, un nuevo
espritu iba a emerger, estremecidas nuestras playas al primer
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 9

contacto de una onda filosfica que recorra la cultura occidental.


Representante mximo de ese espritu profundamente innovador,
estaba llamado a ser Carlos Vaz Ferreira. En forma vertiginosa
se hizo cargo de su papel. El desconocido estudiante de 1892, era
ya en 1895 catedrtico sustituto de filosofa. En 1896 actuaba
como inspirador e informante de una comisin revisora del plan
y los programas de la materia. En 1897 obtena en propiedad la
ctedra, a travs de un clebre concurso, y publicaba su primer
libro. Desde entonces veinticinco aos de edad
qued erigido
por varias dcadas en el rbitro del pensamiento filosfico en el
Uruguay.
Todos los grandes rasgos con que la nueva poca se distingui
de la precedente, fue principalmente por Vaz Ferreira intr-
prete original de nuevas circunstancias universales que los tuvo.
Ante todo y por encima de todo, la desaparicin del sectario par-
tidismo de las escuelas, fuente obligada de incomprensin y de
intolerancia, al que dedic ya severos pasajes de su disertacin en el
concurso de 1897. "La enseanza de la filosofa dijo entonces
suscita en nuestro pas, a mi juicio, una cuestin de vital inters:
yo creo que el profesor de esta asignatura tiene hoy, y tendr por
varios aos, una importantsima misin que procurar hacer com-
prender con un ligero estudio del estado de los conocimientos y
de la enseanza filosfica entre nosotros". Esa misin era la de
desterrar la general y arraigada creencia de que todo el pensamiento
filosfico se encuadra en escuelas rgidamente determinadas. Creen-
cia agregaba que "ha producido ante todo la confusin, como
tratar de probarlo al probar que esa concepcin es estrecha e im-
propia para comprender la Filosofa; y ha producido adems la
intolerancia y el exclusivismo, al presentar a sta dividida en un
nmero fijo y limitado de teoras opuestas e inconciliables".
Esas preliminares expresiones de Vaz Ferreira resultan im-
prescindibles a los fines de fijarel significado histrico de su ma-

gisterio,como verdadero punto de partida que fueron antece-


dente lgico tanto como cronolgico de la fundamental reforma
que este magisterio llev a cabo en nuestra vida filosfica. Ellas
encierran la clave de lo que iba a ser luego la parte ms recndita
y personal del mensaje vazferreiriano. De la repulsa de las escue-
10 ARTURO ARDAO

las derivara en lnea directa la proscripcin del espritu de sis-


tema y del pensar y resolverse por frmulas, estrecha manera de
torturar la realidad y en definitiva ignorarla; la resistencia a la
adopcin novelera de los ismos ultramarinos, facilidad y abdica-
cin de la inteligencia latinoamericana; la prevencin contra los
formalismos lgicos y los abstraccionismos verbo-conceptuales,
que cavan un abismo sutil, pero fatal, entre el pensamiento y el
lenguaje; la libre y valerosa profundizacin de los problemas, con
obstinado apego a los hechos que configuran su planteamiento y
desprejuiciado desapego a las soluciones dadas o a las consecuen-
cias posibles; la aproximacin del conocimiento a la accin, del
pesamiento a la vida; el imperio de lo concreto en las ideas y en
los ideales para convertir a aqullas y a stos, de extraos y a ve-
ces adversarios, en amigos y compaeros de lo real.

Por intermedio de Vaz Ferreira el positivismo de Spencer, en


que se formara, perdi as
no sin que aqul hiciera recono-
cimiento expreso de lo que se le deba y, en verdad, de lo que le
deba la hegemona indiscutible que ejerciera en la Universidad
vasquezacevediana de fines del siglo. Pero no para dar sitio a otra
escuela cerrada o a otra tendencia dogmtica. La imperiosa pre-
sencia viviente de Bergson y James entre los mayores excit
el instinto especulativo del nuevo maestro y contribuy a deslin-
dar su situacin histrica de conciencia, vinculndola con la pro-
blemtica filosfica de su tiempo. Pero sin ninguna declarada
adscripcin al contenido o simplemente al criterio de sus concep-
ciones. Un aura de originalidad y de autenticidad, de libertad y
de sinceridad, habra de poner en toda su obra esa incitante fres-
cura de comienzo en las orillas linderas de la realidad y el pen-
samiento para la exploracin del entendimiento lgico, de la
conciencia moral, de la sensibilidad esttica, de los problemas pe-
daggicos o los problemas sociales
que es, fuera de discusin
por discutidos o discutibles que hayan sido o puedan ser los
aciertos parciales su mrito y su leccin ms grandes.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 11

Si la obra de Vaz Ferreira no configura de ningn modo un


sistema filosfico, cubre en cambio, en sus principales cuadros, el
sistema de la filosofa. En el vasto acervo de observaciones y me-
ditaciones que la integran, estn cumplidamente representadas la
psicologa, la lgica, la teora del conocimiento, la metafsica, la
tica, la filosofa de la religin, la esttica, la filosofa jurdica y
social, la pedagoga. Y
en todos esos rdenes una profunda con-
tinuidad espiritual establece la secreta e indestructible unidad del
conjunto.
No sera posible resumir esa unidad en una frmula o una
palabra. Aqu, muy especialmente, corresponde tener en cuenta la
advertencia de Rod: "No hay nombre de sistema o escuela que
sea capaz de reflejar sino superficial o pobremente la complejidad
de un pensamiento vivo''. Pero si nos emperamos de todas ma-
neras en servirnos, con las obvias reservas, de un trmino gua,
tendramos que hablar a propsito de Vaz Ferreira, de una filo-
sofa de la experiencia, aludiendo a un esencial empirismo que no
es simple criterio metodolgico o acadmica definicin respecto a
la fuente del conocimiento. A un empirismo que, mucho ms all
de eso, hace de la experiencia, en s misma, el gran dominio de la
reflexin filosfica, despus de concebirla como ecuacin de la
vida, en su acepcin de mbito y contenido, a la vez que movili-
dad indefinida, de la conciencia humana, de la existencia humana.

Al apuntar en trminos forzosamente sumarios, la signi-


as,
ficacin filosfica deVaz Ferreira, no olvidamos que tanto como
excepcional filsofo ha sido excepcional educador. Slo que, en l,
fuera de que una y otra cosa han marchado siempre entrelazadas,
el educador ha estado constantemente inspirado y sostenido por

el filsofo.

Como educador, Vaz una menguada es-


Ferreira pertenece a
que en nuestro pas
tirpe de ilustres servidores de la educacin,
han desarrollado por igual accin de primer plano como do-
centes, como directores o como impulsores
en las tres grandes
etapas primaria, media y superior
de la enseanza pblica.
12 ARTURO ARDAO

Plcido Ellauri en el tercer cuarto del siglo pasado; Alfredo Vs-


quez Acevedo en el ltimo cuarto del mismo; Eduardo Acevedo,
como Vaz Ferreira, en nuestro siglo, desde fines del anterior. Pero
la accin de Vaz Ferreira educador ha sido ms completa y uni-
versal que la de ningn otro, porque ha sido ms dilatada en el
tiempo, porque en su caso el ejercicio educacional ha estado habi-
tualmente enriquecido por una valiossima reflexin pedaggica,
porque sobre todo
en el campo de la enseanza superior,
adems de la universitaria clsica ha servido de la manera que
bien se sabe, como Maestro de Conferencias y como gestor de
esta Casa, a la humanista y cientfica no profesional.
La verdad es an que en la vida de Vaz Ferreira el educador
ha dominado al filsofo, que el filsofo ha sido sacrificado volun-
tariamente al educador. l mismo lo ha declarado, al decir: "en
el ejercicio de la enseanza, y en los cargos pblicos que en ella

desempe, todas mis aspiraciones intelectuales fueron domina-


das, y, para lo especulativo, casi esterilizadas, por el fervor de
educar". Sus mismos libros filosficos han tenido una radical in-
tencin educadora. Y
no por el hecho externo de que recogieran
el contenido de algunos de sus cursos docentes, sino por el sentido
ntimo de este mismo contenido. A lo que Vaz Ferreira ha con-
sagrado verdaderamente su vida es a educar, porque lo que por
encima de todo ha querido realizar
y ha realizado es ense-
ar a bien pensar, ensear a bien sentir y ensear a bien actuar.
Lo que de ms original ha hecho en la misma filosofa, ha sido,
precisamente, a travs de esa tarea, para servir a esa tarea.
Pero he aqu, sin embargo, una doble paradoja. En primer
trmino, toda la obra educacional de Vaz Ferreira recibe su sig-
nificado y su carcter, del ncleo o centro filosfico de su perso-
nalidad, de su actitud filosfica, de su entraa filosfica. Vaz Fe-
rreira educador no se puede explicar sin el Vaz Ferreira filsofo,
por ms que ste haya vivido al servicio de aqul. En segundo
trmino, tan pronto se toma alguna distancia, es el filsofo, pese
a aquella servidumbre de primer plano, el que se impone sobre
el educador. Lo probable es que sea principalmente
ya que no
exclusivamente el formidable educador que hay en Vaz Fe-

rreira, el que ha suscitado la universalidad de estos homenajes que


INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 13

le tributan sus compatriotas contemporneos. Pero es con certi-


dumbre el original filsofo que hay en l, el que ante todo lo ha

conducido a ese puesto de privilegio que la historia en formacin


de la filosofa continental no vacila en acordarle. A ese puesto que
de norte a sur se le reconoce, junto con el cubano Enrique Jos
Varona, el mexicano Antonio Caso, el peruano Alejandro Destua
y el argentino Alejandro Korn, en el pequeo y ya clsico grupo
de los que Francisco Romero llamara los fundadores. Solitarios
fundadores, en la generacin anterior, de una real filosofa latino-
americana que desde la escolstica colonial hasta el positivismo no
haba hecho ms que recorrer su prehistoria.
Y estamos seguros de que ser tambin el torso de ese filsofo
socrticamente sacrificado en vida al "fervor de educar", el que
en definitiva ir afianzndose, creciendo y depurndose en la me-
moria de la posteridad.

1952.
)
LA FILOSOFIA DE VAZ FERREIRA

(Del libro del autor. La filosofa en el

Uruguay en el siglo XX, Mxico, 1956.)


1. El educador y el filsofo. Carlos Vaz Ferreira (1872),
mxima figura de la filosofa en el Uruguay en el siglo XX, in-
tegra el pequeo y selecto grupo de pensadores que, en gene-
la
racin anterior, pusieron a la filosofa latinoamericana en la va
de su constitucin independiente. Con l, el cubano Enrique Jos
Varona, el peruano Alejandro Destua, el argentino Alejandro
Korn, el mexicano Antonio Caso y apenas algn otro.
Cuando se insertan todos esos nombres en una generacin,
ms que la coetaneidad estricta se tiene en cuenta su comn sig-
nificacin epocal de transicin del positivismo a nuevas formas
de pensamiento. Menor que los tres primeros que se han mencio-
nado, mayor que el ltimo, Vaz Ferreira los ha sobrevivido a to-
dos, alcanzando en plena actividad intelectual la segunda mitad
del siglo. En octubre de 1952, al cumplir los ochenta aos de
edad de alta todava en milicias universitarias y extrauniversi-
tarias sus compatriotas le rindieron inusitados homenajes. Tanto
como crculos intelectuales, cientficos y artsticos de carcter pri-
vado, participaron oficialmente en los mismos las autoridades edu-
cacionales y los poderes pblicos. En vida, disfruta en su pas de
una forma de gloria comparable a la alcanzada por Rod.
Corresponde distinguir en la personalidad de Vaz Ferreira dos
grandes facetas: la del educador y la del filsofo.
Como educador, no encuentra parangn en toda la historia
educacional uruguaya, por la universalidad y la calidad de su ac-
tuacin. Cubre sta las tres ramas primaria, media y superior
de la enseanza pblica, sea por la accin directiva, la teora
pedaggica o la docencia de ctedra. Bajo este ltimo aspecto, ha
desempeado las ctedras universitarias de filosofa y de filosofa
del derecho, y desempea desde 1913 fecha en que fue creada
especialmente para l la ctedra libre de Maestro de Confe-

2
18 ARTURO ARDAO

rencias, desde la que ha ejercido un singular magisterio, de vasta


influencia en distintos rdenes de la cultura nacional.
Al servicio de esa tarea ha puesto Vaz Ferreira su propia vo-
cacin filosfica. l mismo lleg a declarar: "En el ejercicio de
la enseanza, y en los cargos pblicos que en ella desempe,
todas mis aspiraciones intelectuales fueron dominadas, y, para lo
especulativo, casi esterilizadas, por el fervor de educar".^ Pero
cabe observar, por un lado, que el Vaz Ferreira educador no se
puede explicar sin el Vaz Ferreira filsofo, desde que toda su obra
educacional ha sido dirigida desde el ncleo o centro filosfico
de su personalidad; y por otro lado, que lo ms original de su
obra en el campo de la filosofa, ha tenido por esencial objetivo
educar, enseando a bien pensar, sentir y actuar. Como en tantos
ilustres ejemplos, desde Scrates, a cuyo caso ms de una vez el
suyo ha sido referido, hasta Dewey, filosofa y educacin se hallan
en l ntimamente compenetradas.
Slo accesoriamente se tratar en lo que sigue del educador.
Es ante todo su pensamiento filosfico, sin olvido de aquella com-
penetracin, lo que habr de ocuparnos.
El pensamiento filosfico de Vaz Ferreira es deliberadamente
fragmentario y asistemtico. No lo constituye una construccin de
conjunto, guiada por un principio o una hiptesis, ni mucho menos
cerrada en sus conclusiones. Es el resultado, por el contrario, de
una libre reflexin aislada sobre problemas cuidadosamente replan-
teados, dentro de una perspectiva siempre abierta para la prose-
cucin, por s mismo o por otro, de las indagaciones y los anli-
sis. Pero si no configura un sistema filosfico, contempla en sus

principales cuadros el sistema de la filosofa. Estn en l repre-


sentadas la psicologa, la lgica, la teora del conocimiento, la
metafsica, la tica, la filosofa de la religin, la esttica, la filo-
sofa jurdica y social, la pedagoga. En todos, o casi todos, esos
dominios, la exgesis de su obra obligara a extensos desarrollos.
Slo consideraremos aqu los aspectos esenciales del punto de vista
de la filosofa general, aquellos que mejor sirvan para definirlo o
caracterizarlo como pensador.

Fermentarlo (Ed. 1938, Montevideo), pp. vii-viii.


INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 19

Su bibliografa es muy amplia. Su produccin en libro com-


prende estos ttulos principales: Curso expositivo de psicologa ele-
mental (1897), Ideas y observaciones (1905), Los problemas de
la libertad (1907), Conocimiento y accin (1908), Moral para
intelectuales (1909), El pragmatismo (1909), Lgica viva (1910),
Sobre la propiedad de la tierra (1918), Lecciones de pedagoga y
cuestiones de enseanza (1918), Conocimiento y accin (1920),
Estudios pedaggicos (1921 y 1922), Sobre los problemas sociales
(1922), Sobre feminismo (1933), Fermentario (1938). Adems,
diversos trabajos en revistas y opsculos. De estos ltimos desta-
camos: Trascendentalizaciones matemticas ilegtimas (1940) y
La actual crisis del mundo desde el punto de vista racional (1940).
A lo mencionado hay que agregar todava numerosos escritos in-
ditos, especialmente textos de conferencias, cuya prxima publica-
cin se halla anunciada. Como parte de los homenajes reciente-
mente tributados a Vaz Ferreira, el gobierno ha dispuesto la edi-
cin oficial de su obra completa.^

2. Relaciones con el positivismo. La relacin histrica y


doctrinaria de Vaz Ferreira con el positivismo, es sustancialmente
la misma que la de Rod.
Tambin l, formado afines del siglo en la Universidad spen-
ceriana de Vsquez Acevedo, conoci la iniciacin positivista; tam-
bin l se evadi tempranamente del positivismo, acompaando el
movimiento filosfico de su poca; tambin l, en fin, llev a cabo
esa transicin sin ninguna ruptura violenta, sin formalizar en nin-
gn momento una verdadera polmica antipositivista. Pero en Vaz
Ferreira tendr el fenmeno otro afinamiento, a la vez que otra
repercusin nacional, en el campo especializado de la filosofa.
La irresistible influencia ejercida por Spencer en la Univer-
sidad de Montevideo, hacia el 90, a la que Vaz Ferreira no pudo
ser ajeno, la ha documentado ste en trminos autobiogrficos.

Cuando Vaz Ferreira falleci, estaba lista una edicin de sus Obras
dispuesta por laCmara de Representantes, que l alcanz a supervisar. Aun-
que est fechada en 1957, se hizo pblica en 1958, despus de su muerte. Com-
prende 19 tomos, de los cuales 6 hasta entonces inditos. Pero no es ni se
llama de "obras completas": no Incluye algunos volmenes ditos y otros que
siguen todava Inditos. (Nota de 1961.)
. ^

20 ARTURO ARDAO

Recordando al pasar, muchos aos ms tarde, al filsofo ingls,


expres en una conferencia:

Me lleva, sobre todo, a recordar a este pensador, la oportunidad


local, nuestra, que tendran las lecturas que hara el profesor, los ejemplos

que podra citar, para mostrar cul era nuestro estado de espritu ante
las obras y teoras de Spencer: cmo eran, los suyos, especie de libros sa-
grados; cmo todo se resolva invocando al filsofo. Cuando yo era estu-

diante, por ejemplo, nuestro designio, al exponer otras teoras, al discutir

cualquier cuestin, era simplemente preparar la exposicin de las doctrinas


de Spencer; tales otros pensadores que conocamos nicamente por res-
menes, haban dicho sobre el derecho, o sobre la moral, tales o cuales cosas
que exponamos; y, finalmente haba venido Spencer, y haba resuelto la

cuestin por tal o cual teora. Y no se conceba, no ya otra manera de


pensar, sino ni siquiera otra manera de exponer una cuestin.

En 1896, siendo ya catedrtico sustituto de filosofa, su de-


vocin por Spencer se mantena muy viva. Refirindose a la doc-
trina esttica de ste, afirmaba que hay en ella:

...ideas verdaderamente dignas de un estudio serio y profundo, y nada


me impedir dudar de que, desarrollada por su autor, y aplicada por l a
muchos problemas que slo aparentemente quedan fuera de ella, hubiera

llegado a ser tan popular como todas las otras que ha propuesto la filo-

sofa evolucionista y que tan cerca estn ya de incorporarse de una manera


definitiva y completa al conjunto de las verdades cientficas que la huma-
nidad ha conquistado.*

Juicio francamente laudatorio, extendido, como puede verse,


al conjunto de la filosofa spenceriana.
En 1908, sin embargo, escriba:
Por su faz antiptica y estrecha, por su falta de simpata y por su
incomprensin semivoluntaria del pensamiento ajeno, tuvo este pensador
bastante castigo, y adecuado a la falta como si hubiera arreglado las cosas

Lecciones sobre pedagoga y cuestiones de enseanza (Montevideo,


lfll8), p. 110.
"Ideas sobre la esttica evolucionista" (en Anales de la Universidad,
VIII)
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 21

un autor de cuentos morales... Y, a fuerza de sequedad y de dureza,


dej su sistema rgido y frgil como esas "lgrimas batvicas" de la f-

sica: a la menor rotura se deshizo en polvo.

Moderaba en seguida su opinin:

Pero rechazo esa comparacin, que slo enfatiza los aspectos malos.
Se me ocurre otra menos injusta: la lujuriante brotacin ideolgica con que
este pensador cubri en un momento dado todo el campo de los cono-
cimientos humanos, fue como el "abono verde" de los agricultores... De
la obra de Spencer, en s misma, poco qued. Pero hoy puede alguien
^
estar seguro de no haberla utilizado.?

En 1918 vuelve a Spencer con ms serenidad an:

Las crticas que en nombre de la nueva filosofa evolucionista se

dirigen contra la antigua, seran buena manera de motivar una apreciacin


sobre el ilustre filsofo ingls, con respecto al cual, por lo dems, se siente
una gran necesidad en estos momentos de llegar a una apreciacin bien
exacta y justa, ya que el entusiasmo casi religioso, que lo erigiera en una
especie de pontfice infalible de la ciencia y de la filosofa, ha sido sus-
tituido por una reaccin que quiz, como es comn, tiende ahora a vol-
verse excesiva.

Segua una pormenorizada y ecunime discriminacin de lo


negativo y lo positivo en la obra del jefe del evolucionismo.
A esa relacin espiritual de Vaz Ferreira con Spencer que
hemos querido fijar en distintos momentos porque refleja un fun-
damental aspecto de la evolucin del pensamiento filosfico en la
Universidad uruguaya
corresponde su relacin con el positivismo
como doctrina.
En 1897, ao en que alcanz la ctedra de filosofa, en un
trabajo sobre la enseanza de esta disciplina hizo la crtica del pro-
pio trmino positivismo, como inadecuado para dar nombre a una
escuela definida. En su sentido estricto sostiene el positivismo la
ilegitimidad de la metafsica. Sin embargo, los ingleses Spencer,

Conocimiento y Accin (Ed. 1908, Montevideo), p. 100.


Lecciones sobre pedagoga y cuestiones de enseanza, p. 109.
22 ARTURO ARDAO

Mili, Bain y dems, considerados habitualmente positivistas, hacen


metafsica, con la particularidad todava de que cada uno de ellos
tiene una metafsica diferente.

Bien s agregaba que una opinin corriente quiere emplear el

trmino positivismo, no en su sentido filosfico, como nombre de la escuela


que considera imposible todo conocimiento sobre las realidades absolutas, ni

en su sentido histrico (casi equivalente) como nombre de la escuela de


Augusto Comte, sino como nombre comn de todas las filosofas que se

caracterizan por dar gran importancia a la observacin y a los hechos po-


sitivos. Pero, o bien se trata de una tendencia tan exclusivista que lleve

a sus autores a suprimir toda Metafsica, y en este caso slo el comtismo


podra entrar en esa denominacin (y con cunto trabajo!), o bien se trata
tan slo de una tendencia lo suficientemente amplia para dar a los hechos
el lugar que merecen en la ciencia, y en ese caso sera difcil encontrar
un autor que no mereciera el nombre de positivista entre los que cultivan
hoy las ciencias filosficas.''

Exageraba, sin duda, Vaz Ferreira, al considerar tan universal


ese positivismo de sentido amplio. Pero hay que pensar que si
realzaba el concepto era porque l mismo se senta y quera sub-
rayarlo
positivista con ese alcance. Crtico severo de Comte y
de los "ingenuos positivistas de la primera hora'V que circunscri-
ban todo el saber a la ciencia positiva, evadido del evolucionismo
spenceriano, quiso seguir siendo, no obstante, de alguna manera,
positivista.
En un curso indito dictado en su ctedra de conferencias en
1914 y 1915, precis su concepto del positivismo y su posicin per-
sonal respecto a l. En 1952 ha reproducido textualmente sus pa-
labras de entonces, lo que dobla su significacin:

Existe una tendencia, que sera el positivismo en mal sentido... Por-


que este trmino "positivismo" tiene dos sentidos: uno bueno y otro
malo: Si por "positivismo" se entiende no tomar por ciertos sino los he-
chos comprobados como tales; si por positivismo se entendiera graduar

' "La enseanza de la filosofa" (en Anales de la Universidad. IX).


' Conocimiento y Accin, pp. 102 y 109.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 23

la creencia, tener por cierto solamente lo cierto, por dudoso lo dudoso, por
probable o por posible, lo probable o posible; si por "positivismo" se en-
tiende, todava, saber distinguir, discernir lo que conocemos bien de lo que
no conocemos bien; si positivismo quiere decir sentir admiracin y amor
por la ciencia pura, sin hacer, en su nombre, exclusiones, entonces el posi-

tivismo es posicin buena y recomendable. Pero por positivismo se ha en-


tendido tambin la limitacin sistemtica del conocimiento humano a la sola

ciencia: prohibicin de salir de sus lmites cerrados; prohibir al espritu hu-

mano la especulacin, la meditacin, y el psiqueo afectivo, a propsito de


problemas ajenos a lo mensurable, a lo accesible a los sentidos. Entonces,
el positivismo, as entendido, es doctrina o tendencia en s misma inferior,

y funesta en sus efectos.^

Ms de una vez se ha debatido la cuestin de las relaciones


de Vaz Ferreira con el positivismo. Todo tratamiento del asunto
a resolverse en definitiva de acuerdo con los contenidos reales
de su pensamiento
deber reconocer como punto de partida esas
directas expresiones suyas. Lo colocan ellas en la que fue real-
mente su situacin: la de un positivista emancipado que quiso, se-
gn la frmula de Rod, llevar la doctrina a disolverse en con-
cepciones ms altas sin desvirtuarla en lo que tena de fecundo.

3, Filosofa y ciencia. Ha sido desde esa personal situacin de


positivista emancipado que Vaz Ferreira ha interpretado las rela-
ciones entre filosofa y ciencia y ha establecido su concepcin de
la metafsica.
En cuantoprimer punto, ha tenido siempre profunda sim-
al
pata e inters por el conocimiento cientfico, concibiendo a la fi-
losofa influida de cerca por l a travs de la historia. "Sea cual
sea, en esencia y en dignidad ha escrito
la relacin de la filo-
sofa con la ciencia, es un hecho que la ciencia emite filosofa, y
que esa emanacin filosfica de la ciencia se intensifica en las
regiones de sta en las cuales, en una poca dada, hay superac-
tividad".^"

Conferencia Sobre enseanza de la filosofa (1952), recogida en el


vol. XV de la edicin de Obras de Vaz Ferreira (Montevideo, 1957).
" Troscendentalizociones matemticas ilegitimas (Buenos Aires, 1940),
p. 10.
24 ARTURO ARDAO

Pero
contra lo que quiso el mal positivismo existe im-
posibilidad radical de circunscribir el saber a la ciencia con elimi-
nacin de la filosofa, porque tan pronto aqulla se profundiza
obliga necesariamente, a los propios cientficos, a filosofar, es de-
cir, a hacer metafsica. Tengan o no conciencia de ello. A menudo

ocurre lo ltimo porque no hay una frontera definida, un lmite


preciso separando la filosofa de la ciencia. Resulta as, entre una
y otra, una regin intermediaria propicia a la confusin y la am-
bigedad. Esa regin es inevitable y la frecuentan tanto los filso-
fos como los cientficos. Pero cuando stos lo hacen con ignoran-
cia de la filosofa, sucede que, o redescubren penosamente la buena
filosofa de los filsofos, o, lo que es ms habitual, hacen mala filo-
sofa, mala metafsica."
La expresada nocin de una regin intermediaria entre filoso-
fa y ciencia, constituye una especie de clave para la comprensin
del concepto vazferreiriano de las relaciones entre una y otra forma
de saber.
Para Vaz Ferreira hay una continuidad insensible entre el sa-
ber cientfico y el saber filosfico. Es gradualmente que se pasa
de uno a otro, a travs de aquella regin intermedia en que ni uno
ni otro se ofrecen en toda su pureza. La diferencia entre ciencia y
filosofa no es, pues, de esencia, como diversas tendencias de la
reaccin antipositivista lo han sostenido, sino de grado. Pero esa
diferencia de grado no es entendida al modo positivista clsico,
como diferencia en el grado de sntesis, a lo largo del proceso in-
ductivo que remonta del plano de los hechos al plano de las leyes.
Es entendida como diferencia en el grado de claridad y consisten-
cia, precisin y certidumbre del saber.
En 1908 escriba:
La ciencia que teme a la metafsica noble, es vctima de otra meta-
fsica inconsciente y vergonzante, que la parsita, y que, en vez de depu-
rarla, la enturbia. No hay nada tan digno de atencin como el aspecto
que ha tomado hoy esa regin intermediaria entre el conocimiento positivo
y la especulacin francamente filosfica. Cada vez los sabios profundizan

" "Ciencia y metafsica", artculo de Conocimiento y accin, reproducido


Fermentario. Adems: conferencia Sobre enseanza de la filosofa.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 25

y generalizan ms, y su ciencia, al disolverse en metafsica, pasa por una


especie de punto crtico, en que el conocimiento toma un aspecto excep-
cionalmente turbio y ambiguo.

Parece desprenderse de esas palabras un juicio negativo de


desvalorizacin o desestima a propsito de la mencionada "regin
intermediaria". Pero el verdadero pensamiento de Vaz Ferreira se
aclara en su citada conferencia de 1952 (que resuma un curso
de 1914 y 1915). Dice all:

Entre la ciencia y la filosofa hay una regin intermedia que fre-

cuentan tanto los cientficos que vienen de un lado como los filsofos que
vienen del otro. La nica diferencia est en que, en ciertas ciencias, la

capa solidificada, dir as, es ms espesa: hay que profundizar ms para


llegar a los problemas filosficos, en tanto que en otras ciencias la filoso-

fa est a flor, y se la encuentra por poco que se ahonde. Pero la dife-

rencia es de grado. Por eso es inevitable filosofar: ningn hombre de pen-


samiento puede no hacerlo. Lo nico es que el cientfico que ignora la

buena filosofa, la hace mala; pero la hace...^*

Como no slo es frecuentada


se ve, esa regin bien o mal
por los tambin por los filsofos. Pero es funda-
cientficos, sino
mentalmente como ensanche o continuacin de la ciencia que Vaz
Ferreira la concibe. Se ve mejor en este otro pasaje, revelador,
adems, de toda la importancia que a dicha regin atribua, as
como puntualizador de la diferencia slo de grado, a su juicio,
entre filosofa y ciencia:

El habitual modo de ensear la ciencia y la filosofa, produce, en el

espritu de los estudiantes, una solucin de continuidad donde ella no


existe, por resultar suprimida toda una regin del conocimiento, que es la

regin intermedia entre la ciencia positiva y la filosofa. Por un lado se

programa, y eso est bien, las asignaturas, encerrndolas dentro de sus


lmites positivos y prcticos; pero, por otro lado, se ensea la filosofa slo
en el plano ms general y abstracto; y, entonces, deja de ensearse todo

" Conocimiento y accin, p. 108.


Conferencia Sobre enseanza de la filosofa.
24 ARTURO ARDAO

Pero
contra lo que quiso el mal positivismo existe im-
posibilidad radical de circunscribir el saber a la ciencia con elimi-
nacin de la filosofa, porque tan pronto aqulla se profundiza
obliga necesariamente, a los propios cientficos, a filosofar, es de-
cir, a hacer metafsica. Tengan o no conciencia de ello. A menudo
ocurre lo ltimo porque no hay una frontera definida, un lmite
preciso separando la filosofa de la ciencia. Resulta as, entre una
y otra, una regin intermediaria propicia a la confusin y la am-
bigedad. Esa regin es inevitable y la frecuentan tanto los filso-
fos como los cientficos. Pero cuando stos lo hacen con ignoran-
cia de la filosofa, sucede que, o redescubren penosamente la buena
filosofa de los filsofos, o, lo que es ms habitual, hacen mala filo-
sofa, mala metafsica."
La expresada nocin de una regin intermediaria entre filoso-
fa y ciencia, constituye una especie de clave para la comprensin
del concepto vazferreiriano de las relaciones entre una y otra forma
de saber.
Para Vaz Ferreira hay una continuidad insensible entre el sa-
ber cientfico y el saber filosfico. Es gradualmente que se pasa
de uno a otro, a travs de aquella regin intermedia en que ni uno
ni otro se ofrecen en toda su pureza. La diferencia entre ciencia y
filosofa no es, pues, de esencia, como diversas tendencias de la
reaccin antipositivista lo han sostenido, sino de grado. Pero esa
diferencia de grado no es entendida al modo positivista clsico,
como diferencia en el grado de sntesis, a lo largo del proceso in-
ductivo que remonta del plano de los hechos al plano de las leyes.
Es entendida como diferencia en el grado de claridad y consisten-
cia, precisin y certidumbre del saber.
En 1908 escriba:
La ciencia que teme a la metafsica noble, es vctima de otra meta-
fsica inconsciente y vergonzante, que la parsita, y que, en vez de depu-

rarla, la enturbia. No hay nada tan digno de atencin como el aspecto


que ha tomado hoy esa regin intermediaria entre el conocimiento positivo
y la especulacin francamente filosfica. Cada vez los sabios profundizan

" "Ciencia y metafisica", artculo de Conocimiento y accin, reproducido


en Fermentario. Adems: conferencia Sobre enseanza de la filosofa.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 25

y generalizan ms, y su ciencia, al disolverse en metafsica, pasa por una


especie de punto crtico, en que el conocimiento toma un aspecto excep-
cionalmente turbio y ambiguo.

Parece desprenderse de esas palabras un juicio negativo de


desvalorizacin o desestima a propsito de la mencionada "regin
intermediaria". Pero el verdadero pensamiento de Vaz Ferreira se
aclara en su citada conferencia de 1952 (que resuma un curso
de 1914 y 1915). Dice all:

Entre la ciencia y la filosofa hay una regin intermedia que fre-

cuentan tanto los cientficos que vienen de un lado como los filsofos que
vienen del otro. La nica diferencia est en que, en ciertas ciencias, la

capa solidificada, dir as, es ms espesa: hay que profundizar ms para


llegar a los problemas filosficos, en tanto que en otras ciencias la filoso-

fa est a flor, y se la encuentra por poco que se ahonde. Pero la dife-

rencia es de grado. Por eso es inevitable filosofar: ningn hombre de pen-


samiento puede no hacerlo. Lo nico es que el cientfico que ignora la

buena filosofa, la hace mala; pero la hace...^''

Como no slo es frecuentada


se ve, esa regin bien o mal
por tambin por los filsofos. Pero es funda-
los cientficos, sino
mentalmente como ensanche o continuacin de la ciencia que Vaz
Ferreira la concibe. Se ve mejor en este otro pasaje, revelador,
adems, de toda la importancia que a dicha regin atribua, as
como puntualizador de la diferencia slo de grado, a su juicio,
entre filosofa y ciencia:

El habitual modo de ensear la ciencia y la filosofa, produce, en el

espritu de los estudiantes, una solucin de continuidad donde ella no


existe, por resultar suprimida toda una regin del conocimiento, que es la

regin intermedia entre la ciencia positiva y la filosofa. Por un lado se


programa, y eso est bien, las asignaturas, encerrndolas dentro de sus
lmites positivos y prcticos; pero, por otro lado, se ensea la filosofa slo
en el plano ms general y abstracto; y, entonces, deja de ensearse todo

" Conocimiento y accin, p. 103.


" Conferencia Sobre enseanza de la filosofa.
26 ARTURO ARDAO

lo que est en un plano intermedio, ese plano, o regin, del anlisis cien-

tfico profundizado, por el cual se va pasando insensiblemente de cada


ciencia prctica a la filosofa. Un movimiento natural del pensamiento
lleva, en cada orden de hechos o principios, a ese paso insensible, aun
cuando las exigencias de la ciencia prctica obliguen realmente, contra toda

lgica, a hacer aqu cortes artificiales... el corte que se hace entre ciencia
positiva y metafsica es completamente artificial y motivado por razones
de ndole prctica.'*

Pero, por ms que la ciencia emita filosofa y que la diferen-


cia entre una y otra sea slo de grado, no se halla de la filosofa
ningn modo prefigurada por la ciencia, predeterminada por los
contenidos de sta, cuyas lneas est llamada a prolongar en su
misma direccin o sentido. Entenderlo as es caer en falsas o ileg-
timas trascendentalizaciones, matemticas o no. "Y es que en esa
regin de pasaje de la ciencia a la filosofa", hay que evitar el
peligro "de presuncin, cuando la ciencia pretende erigir en filo-
sofa sus procedimientos, sus frmulas y hasta sus deficiencias y
contradicciones"."
La identidad de esencia entre ciencia y filosofa pasaje "in-
sensible", "gradual", de una a otra
no resulta en Vaz Ferreira
de la reduccin de la filosofa a la esencia de la ciencia, como en
el positivismo. Resulta, a la inversa, de la reduccin de la ciencia

a la esencia de la filosofa. No se funda la filosofa en la ciencia;


se funda la ciencia en la filosofa. No es que, como para Comte
o para Spencer, la filosofa siga siendo en su naturaleza ntima
ciencia positiva; es que la ciencia positiva en su naturaleza ntima
es ya filosofa, o sea metafsica. De manera incomparablemente
grfica lo expresa en su citado artculo Ciencia y Metafsica:

En medio del "ocano para el cual no tenemos barca ni velas", la

humanidad se ha establecido en la ciencia. La ciencia es un tmpano


flotante.

Es slido, dicen los hombres prcticos, dando con el pie; y, en efecto,


es slido, y se afirma y se ensancha ms cada da. Pero por todos sus

" Ibdem.
" Trascendentalizaciones matemticas ilegitimas, p. 44.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 27

lados se encuentra el agua; y si se ahonda bien en cualquier parte, se

encuentra el agua; y si se analiza cualquier trozo del tmpano mismo, re-

sulta hecho de la misma agua del ocano para el cual no hay barca ni

velas. La ciencia no es ms que Metafsica solidijicada}^

el camino de su concepcin de la me-


Esta idea nos pone en
tafsica, diferenciado del cientfico slo en el grado,
como saber
como ya se ha dicho, de claridad y consistencia, de precisin y
certidumbre.

4. Concepcin de la metafsica. En su condicin de positi-


vista emancipado reconoce la posibilidad y legitimidad de la meta-
fsica. Pero de una nueva metafsica, colocada sobre fundamentos
bien distintos a los de la tradicional. La superacin del positivismo
no deba perseguirse por una vuelta a lo antiguo, sino por la ins-
tauracin de un pensamiento de nuevo tipo, depurado de las defi-
ciencias que malograron a los viejos sistemas metafsicos.
La metafsica clsica repos sobre dos grandes clases de fala-
cias: por un lado las falacias de falsa precisin y falsa sistemati-
zacin, consistentes en suponer y expresar la precisin o el sistema
donde no son posibles; por otro lado, las falacias verbo-ideo-
ellos
lgicas, que resultan de la inadecuacin entre las palabras y las
ideas y lenguaje y el pensamiento. Dentro de estas
juicios, entre el
ltimas, especialmente aquella que consiste en demostrar la ver-
dad de una tesis por el absurdo a que lleva la contraria, sin ad-
vertirse que se ha partido de una inadecuada formulacin verbal
de la cuestin. "Casi toda la metafsica, casi toda la filosofa tra-
dicional" es tal vez una inmensa ilustracin de este paralogismo
que puede por eso llamarse "el paralogismo de los metafsicos".^^

La metafsica escribe ha cometido el error de querer ser pre-


cisa, de querer ser geomtrica, planteando cuestiones y estableciendo
frmulas verbales afectadas casi universalmente de falsa precisin y de
inadecuacin, como lo estn no slo las demostraciones metafsicas, sino
generalmente sus mismos problemas... La metafsica es legtima; ms que

Conocimiento y accin, p. 109.


" Lgica viva (Ed. 1920, Montevideo), p. 133.
28 ARTURO ARDAO

legtima: constituye y constituir siempre la ms elevada forma de la


actividad del pensamiento humano, mientras no pretenda tener el aspecto
de claridad y precisin de la ciencia; en cambio, con el aspecto geomtrico
y falsamente preciso que ha pretendido drsele, la metafsica es simple-
mente la ilustracin tpica, por una parte, del sofisma de falsa precisin,
que ya hemos estudiado y, por otra, de estas falacias verboideolgicas.**

Se ve cul es la verdadera diferencia entre metafsica y cien-


cia, formas de saber entre las cuales hay contigidad, continuidad,
transicin. Se aclara definitivamente con esta imagen muy reite-
rada por Vaz Ferreira:

Podemos representarnos al conocimiento humano como un mar, cuya


superficie es muy fcil ver y describir. Debajo de esa superficie, la visin
se va haciendo, naturalmente, cada vez menos clara; hasta que, en una
regin profunda, ya no se ve: se entrev solamente (y, en otra regin ms
profunda, dejar de verse del todo) . . . De modo que, si el que quiere des-
cribir o dibujar esas realidades, nos presenta las cosas del fondo con la

misma precisin, con la misma claridad, con la misma nitidez de dibujo


que las cosas de la superficie estoy queriendo decir: si alguien nos da
una metafsica parecida a la podemos
ciencia ,
afirmar sin cuidado que
nos da el error, en vez de la verdad parcial de que somos capaces.^'

Es slo esa "verdad parcial de que somos capaces" la que jus-


tifica a la metafsica. No ser posible, a su propsito, lograr la
precisin rigurosa. Y
para evitar en las conclusiones la falsa pre-
cisin, habr que empezar por evitar en el mtodo las inadecua-
ciones verbales. La preservacin de las falacias verbo-ideolgicas,
de las celadas tendidas por las relaciones entre el pensamiento y
el lenguaje, se convierte entonces en la cuestin capital de la pro-
pedutica metafsica, en lo que con el ttulo kantiano
podra
llamarse tambin en la obra de Vaz Ferreira, "prolegmenos a
toda metafsica futura".
Imagina as el pensador montevideano "un libro futuro" de
filosofa en el que el autor fuera dejando constancia de las difi-

Ibldem, pp. 137-8.


" Ibdem, pp. 137 y 154.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 29

cultades de su pensamiento para llegar al fondo de los problemas,


es decir, al fondo de la realidad; en el que expresara sus oscilacio-
nes y sus dudas, tanto como sus evidencias; en el que, llegado el
caso, no pudiendo encerrar en ningn esquema verbal su psico-
loga a propsito del asunto, recurriera al artificio de transcribir
anotaciones, en parte complementarias y en parte contradictorias,
hechas en distintos momentos y en distintos estados de espritu.
Ese autor futuro llegara a decir, refirindose a nuestra poca:

Es cierto que la humanidad no haba acabado de comprender toda-


va que, desde los tiempos de Aristteles, haba estado confundiendo du-
rante ms de veinte siglos el lenguaje con el pensamiento. Pero, an as,

parece imposible que a los autores de aquel tiempo no se les ocurriera,

por lo menos, comparar sus obras con las anotaciones que les servan para
prepararlas; notar cmo, en el paso de stas a aqullas, se haban desva-
necido todas las dudas, las oscuridades, las contradicciones y las deficien-
cias; y cmo, por consecuencia, un libro de los de entonces, esto es: una
sistematizacin conceptual cerrada, con una tesis inconmovible, argumentos
ordenados como teoremas, un rigor de consecuencia y una conviccin que
parodiaban artificialmente el pensamiento ideal de un ser superior que ja-

ms ignorara, dudara o se confundiera o se contradijera, era un producto


completamente 2"
falso y ficticio.

En tales condiciones cree Vaz Ferreira que la filosofa meta-


fsica ser por completo distinta, habr nacido de nuevo, o senci-
llamente habr nacido, el da en que los filsofos expresen como
se del "libro futuro"
todo lo que en verdad piensan y cmo lo
piensan, y hasta todo lo que sienten. El da en que expresen todo
lo que psiquean, verbo ste que prefiere ms que otro para desig-
nar el pensamiento viviente, independizado de las frmulas de la
lgica.
Semejante concepcin de la metafsica compromete dos gran-
des cuestiones, ninguna de ambas, por otra parte, circunscripta al
saber metafsico, como que empiezan por afectar al pensamiento
y la accin cotidianos: la cuestin de las relaciones entre la psi-

" Conocimiento y accin, p. 98; reproducido y comentado en Lgica viva,


p. 156; reproducido en Fermentario, p. 119.
30 ARTURO ARDAO

colega y la lgica de la inteligencia y la cuestin de la certidum-


bre del conocimiento. Con la primera tiene que ver su idea de la
psico-lgioa o lgica viva, centrada en las ya aludidas relaciones
entre el pensamiento y el lenguaje. Con la segunda tiene que ver
su teora de la creencia y su particular versin del escepticismo;
tiene que ver aun el problema del valor de la razn.

5. Lapsico-lgica o lgica viva. Cuando se llega a este punto


se alcanza, quiz, lo que constituye el ncleo dirigente del pen-
samiento filosfico de Vaz Ferreira. Un ncleo integrado por ele-
mentos psicolgicos, lgicos y gnoseolgicos, ntimamente fundidos
en una unidad.
Lgica viva es el ttulo de una obra de Vaz Ferreira, publi-
cada en 1910, que tena por contenido un curso dictado el ao
anterior. En el prlogo explicaba que ese libro vena en lugar de
otro que con ms tiempo hubiera deseado escribir, haciendo "un
anlisis de las confusiones ms comunes, de los paralogismos ms
frecuentes en la prctica, tales como son, no tales como seran si
los procesos psicolgicos fueran superponibles a sus esquemas ver-
bales. No una Lgica, entonces, sino una Psicv-Lgica. ."^^ .

Tanto la expresin Lgica viva como la expresin psico-lgica


prcticamente sinnimas las haba empleado ya Vaz Ferreira
con esa significacin en Los problemas de la libertad,^^ cuya pu-
blicacin peridica empez en 1903,^^ y que apareci en forma
de libro en 1907. Esta obra
vista habitualmente slo como un
ensayo metafsico
debe considerarse el primer gran antecedente
de la Lgica Viva, y su fecha inicial, el punto de partida exte-
riorizado de la personalsima inflexin del pensamiento vazfe-
rreiriano que traz definitivamente la originalidad de su perfil.
Antes de esa fecha Vaz Ferreira haba escrito una Psicologa
(1897) y una Lgica (1899). Nada tienen que ver ellas con la
Psico-Lgica que comienza a configurarse en Los problemas de

hgica viva, p. 5.
" Los problemas de la libertad (Ed. 1907, Montevideo), pp. 64 y 74.
" En Anales de la Universidad.
. :

INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 31

la libertad contina en Conocimiento y accin


(1903-07), se
(1908)," y culmina en Lgica viva (1910). la

La psico-lgica vazferreiriana arranca de la ya clsica con-


cepcin de lo psquico, que en la poca puso en circulacin la
nueva direccin de la psicologa representada en especial manera
por James y Bergson: frente a la vieja doctrina asociacionista, ato-
mista, mecanicista, esttica, de la vida del espritu, la que concibe
a sta como una realidad continua, fluida, cambiante y dinmica.
La sugestin de este nuevo punto de vista prendi vivamente
en Vaz Ferreira. Pero no habra de desarrollarlo en el campo es-
pecfico de la psicologa, para esclarecer problemas de sta, sino
en de las relaciones de la psicologa con la lgica, para escla-
el
recer problemas propios de la ltima. La incitacin psicolgica de
James y Bergson se superpuso as a la incitacin lgica de Stuart
Mili, proporcionndole el principal, ya que no nico, motivo de
su psico-lgica: la imposibilidad de formular en los esquemas ver-
bales del lenguaje toda la viviente riqueza del pensamiento.
En Los -problemas de la libertad, al denunciar las confusiones
en que se incurre en el tratamiento de los mismos, escribe pa-
saje que escogemos entre muchos anlogos
A cada momento siento la necesidad de interrumpir m exposicin
para insistir sobre esto: Los anlisis, en la forma en que los hago, en la

forma en que forzosamente hay que hacerlos por medio del lenguaje, es-

quematizan, y presentan el estado mental de confusin, distinto de lo que


es en la realidad psicolgica... la confusin real, la confusin psicolgica,
no es igual a la que obtenemos nosotros por el anlisis reflexivo del sig-

nificado de las frases: la confusin psicolgica no se superpone a la con-


fusin lgica; la confusin de hecho, no es generalmente la confusin en
que se incurrira si, perdneseme la paradoja, confundiramos como sera

razonable hacerlo. Por eso, un lector dado confundir a su modo, y otro


lector confundir al suyo, y aun un mismo lector podr confundir de mo-
dos diferentes segn los momentos.^^

" Especialmente en el ensayo "Un paralogismo de actualidad" (reprodu-


cido en Fermentarlo)
" Los problemas de la libertad, pp. 69-70.
32 ARTURO ARDAO

En el ensayo Un
paralogismo de actualidad, subraya el carc-
ter absoluto de lainadecuacin entre el pensamiento y el lenguaje,
con referencia a Bergson y James:
Cuando se dice que un modo de expresarse ms particular es menos
esquematizante que uno ms general, no hacemos sino una diferencia de
grado: se me ocurre que, para explicar esto, Bergson empleara la si-

guiente metfora: entre un lenguaje de trminos muy poco generales y


otro de trminos muy generales, hay la diferencia que entre un montn
de polvo y un montn de piedras: el tamao de las "concreciones", nada
ms; el primero ser ms a propsito para hacernos imaginar lo fluido, lo
continuo; pero, en realidad, tan discontinuo es uno como otro; y, del mismo
modo, aunque el lenguaje poco general sea representacin menos empo-
brecida de lo mental, sera siempre una expresin inadecuada. En cuanto
a W. James, es posible que se le ocurriera esta otra imagen: nuestro dis-
curso representa al stream of thought como esas lneas y flechas de las

cartas marinas representan las corrientes de agua; y en una carta deta-


llada, donde se usen muchas flechas y muchas rayas para indicar en cada
lugar la direccin, la velocidad y los otros datos, claro es que se da una
representacin menos inadecuada que cuando se representa la corriente por
unas pocas lneas; pero la diferencia es de grado, y esa representacin
esquemtica es en uno y otro caso inadecuada por naturaleza.

En el prlogo de la Lgica viva indica como uno de los gran-


des temas de sta:

Observaciones de orden terico concernientes a las relaciones de la

psicologa y la lgica, del pensamiento y el lenguaje, etc., destinadas a

corregir los conceptos falsos que el esquematismo de la lgica ha originado.


Esto es algo que hoy flota en el ambiente... Varios pensadores contem-
porneos nombrar a Bergson, James son los que tienen una parte
personal ms grande en este movimiento. Pero l es ambiente.

No toda la Lgica viva se reduce al anlisis de las relaciones


entre lenguaje y pensamiento. Pero all estar lo ms importante.
Estudia: errores de falsa oposicin; cuestiones de palabras y cues-

" Conocimiento y accin, pp. 66-7.


" Lgica viva, p. 7.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 33

tiones de hechos; cuestiones explicativas y cuestiones normativas;


la falsa precisin; la falsa sistematizacin; falacias verbo-ideolgi-
cas; la lgica y la psicologa de las discusiones; los planos menta-
les; la ilusin de experiencia; psicologa y lgica de las clasifica-
ciones; valory uso del razonamiento. Y todava otros temas, en
este deliberadamente inacabado, esbozo de un plan en el
libro
que lo que se concibe "no es un libro, sino un tipo de libros que
podran escribirse en nmero indefinido, porque su materia es
inagotable".^*
La intencin de la lgica viva, su significado profundo, es la
promocin de un nuevo modo de pensar, ms amplio, ms sin-
cero, ms comprensivo que el habitual, mediante la mostracin de
lo concreto, lo vivo del pensamiento que se agita por debajo del
esquema verbal en que se le formula para expresarlo.
"Lo que expresamos no es ms que una mnima parte de lo
que pensamos". Pero la verdad es todava que lo que pensamos
"es una mnima parte de lo que psiqueamos".^" De ah que Vaz
Ferreira llame an la atencin sobre el pensamiento no cristali-
zado o definido, en estado naciente, germinal o fermental. Esta
ltima expresin aparece insistentemente reiterada en sus libros y
conferencias, se convierte en uno de los rasgos ms tpicos de su
pensamiento y de su pedagoga, y al fin da ttulo a una de sus
obras
Fermentarlo
concebida para recoger "el psiqueo antes
de la cristalizacin: ms amorfo, pero ms plstico y vivo y jer-
mental".^'^
Proyectada la lgica viva al pensar metafsico, he aqu las
fecundas consecuencias que a su juicio se derivaran:

Imagnense ustedes que un Kant no nos hubiera dado solamente su


sistematizacin; imagnense que pudiramos hoy saber, no slo de las di-

visiones que hizo Kant, cmo separ el espritu en compartimientos, cmo


puso tabiques y cmo dijo que A era esto, que B era la otro y que C se
divida en primero, segundo y tercero, sino que hubiramos sabido lo que
Kant dudaba, y lo que Kant ignoraba; y, sobre todo, cmo ignoraba: cun

" Ibdem, p. 6.
Conocimiento y accin, p. 99.
Fermentario, p. ii.

3
34 ARTURO ARDAO

provechoso nos sera esto para fermento pensante! Las teoras de Kant
han hecho su bien; han hecho tambin su mal; y ha llegado un momento
en que han dejado tal vez de ser tiles a la humanidad; pero aquel fer-
mento pensante hubiera sido de utilidad eterna. Si pudiramos ver la

franja psicolgica, la penumbra, el halo, lo que hay alrededor de lo abso-


lutamente claro; si pudiramos saber hoy, por ejemplo, cmo piensa un
Bergson, qu dudas tiene, en qu contradicciones se ve a veces envuelto
(de las que se salva con tal o cual artificio de lgica)...

6. Graduacin de la creencia y escepticismo. En un tipo


de pensamiento como el que
segn acaba de verse ejercita y
preconiza Vaz Ferreira, adquiere singular entidad el problema de
la certidumbre del conocimiento. Qu se puede esperar del punto
de vista de la certidumbre all donde el conocimiento se compara
con un mar por debajo de cuya superficie se ve cada vez menos
claro y al fin nada se ve; all donde se recomienda tomar en cuenta
tanto como las evidencias, las oscilaciones y las dudas del pensa-
miento; all donde se pone nfasis en lo que no es ya, en rigor,
pensamiento, sino psiqueo informulable?
ste es uno de los puntos ms discutidos de la filosofa de
Vaz Ferreira, aquel que le ha merecido, de antiguo, el reproche
de escepticismo, de incitacin a vacilar, de filosofa de la duda. De
ello se ha defendido nuestro filsofo en distintas oportunidades, sin
dejar de reconocer, empero, a su propsito, una forma particular de
escepticismo. La clave de su doctrina en este aspecto de la proble-
mtica del conocimiento, se halla en un concepto o idea directriz
que podra denominarse de la graduacin de la creencia. Podra
hablarse, an, de una doctrina de la creencia graduada, inseparable
de su concepcin de la psico-lgica o lgica viva.
En 1908 enunci ya explcitamente esa doctrina, vinculn-
dola de manera expresa a cierta especie de escepticismo.'^ Verda-
dera alma, en seguida, de su clebre obra de 1910, la ha reiterado
a lo largo de toda su produccin. En su citada conferencia de 1952

Lgica viva, p. 158.


" Conocimiento y accin, ensayos "Conocimiento y accin" y "Un para-
logismo de actualidad".
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 35

sobre la enseanza de la filosofa, volvi a ella, condensndola


ocasionalmente as:

Abrir los espritus; ensancharlos; darles amplitud, horizontes, venta-


nas abiertas; y, por otro lado, ponerles penumbra; que no acaben en un
muro, en un lmite cerrado, falsamente preciso; que tengan vistas ms
all de lo que se sabe, de lo que se comprende totalmente: entrever, vis-
lumbrar, y todava sentir, ms all de esos horizontes lejanos y apenum-
brados, la vasta inmensidad de lo desconocido. Ensear a graduar la creen-
cia y a distinguir lo que se sabe y comprende bien, de lo que se sabe y
se comprende menos bien, y de lo que se ignora (ensear a ignorar, si

esto se toma sin paradoja, es tan importante como ensear a saber) ... Y
producir tambin la sensacin de la dificultad de las cuestiones, el discer-

nimiento entre lo que es cierto o simplemente probable, y la sensacin, tam-

bin, de que hay problemas insolubles.^^

De acuerdo con eso, su crtica del dogmatismo es seversima.


Ni aun cuando tenga una conviccin definida, as sea fuerte,
se
debe el espritu encerrarse en ella. Por el contrario, debe perma-
necer en una actitud siempre amplia, abierta y sincera. Lo que
expresa sobre la enseanza de la filosofa tiene que ver con la
especulacin filosfica en s misma:

La actitud mental del profesor, y la actitud que l ha de procurar


provocar en los estudiantes, ha de ser una actitud sincera; tener el espritu

abierto: sea que sobre un problema determinado se dude, sea que el es-

pritu se incline ms o menos fuertemente a una solucin, sea, lo que puede


ocurrir an en esos problemas, que se llegue a tener una conviccin; pero
nunca ms o menos fijado ha de ser inatacable por
ese estado de espritu

los hechos o los argumentos. Lo que hay que evitar es esa rigidez defi-

nitiva que pueden adquirir las convicciones o los espritus... El hombre

que, sobre estos problemas inciertos, dudosos, oscuros, se ha formado una


conviccin hasta el grado tal que ya no puede pensar libre y sinceramente;
el que, por ejemplo, ya no puede ni sabe cambiar ideas, sino slo discutir
(para imponer una conviccin irreductible), ha cerrado, ha insensibilizado

Conferencia Sobre enseanza de la filosofa.


36 ARTURO ARDAO

su espritu para las influencias racionales y hasta afectivas: el mal espi-


ritual irreparable. 3*

Es eso
llega a admitirlo
una forma de escepticismo. El
escepticismo es malo considerado como sistema. "Pero hacia ese es-
cepticismo sistemtico, la enseanza que preconizamos no inclinar
a ningn espritu; al contrario, alejar de l ms todava que de
los otros sistemas. Su y bueno; ensear
efecto ser otro, deseable
no a dudar sistemticamente, sino a ajustar, a -proporcionar, a
adecuar la creencia al verdadero estado y naturaleza de las cues-
tiones".^'"
Con esos elementos queda integrada en lo esencial la posicin
de Vaz Ferreira frente al clsico problema de la certeza. Nada de
dogmatismo. Nada tampoco de escepticismo como sistema. En
definitiva, una especial forma de escepticismo que no sera bas-
tante llamar escepticismo metdico. La duda como mtodo se halla
desde luego involucrada en la doctrina de Vaz Ferreira; pero
con ese mtodo puede irse
como en el tpico caso cartesiano
derechamente al dogmatismo. Ms all del escepticismo en cuanto
al mtodo, hay en Vaz Ferreira una forma de escepticismo en
cuanto a las conclusiones: la que resulta del constante cuidado
crtico para no creer sino con las debidas garantas, y ello mismo
en el grado en que corresponda y con el espritu abierto para, lle-
gado el caso, modificar la creencia. Escepticismo de tendencia, que
opuso alguna vez al escepticismo de sistema.
En 1908, en un pasaje fundamental, que es tal vez, histri-
camente la primera formulacin de su doctrina de la graduacin
de la creencia, manifest su disgusto por el emple para designarla
l mismo lo haca entonces y volvera a hacerlo despus del
vocablo escepticismo. Escribi all:

Pero estoy notando que he escogido una bien pobre e inapropiada y


triste palabra, y que tal vez por ello no he podido expresar lo que deseaba.
"Escepticismo" sugiere algo de sistemtico, de seco, de estrecho tambin,
casi de profesional; y de dogmtico, sin que sea paradoja: es el dogma-

* Ihdem.
bdem.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 37

tismo de la ignorancia, el ms incomprensible de todos. Por qu hablar


de escepticismo, cuando se trata de la nica actitud mental en que el

hombre puede conservarse sincero ante los otros y ante s mismo sin,

para eso, mutilarse el alma...? saber qu es lo que sabemos, y en qu


plano de abstraccin lo sabemos; creer cuando se debe creer, en el grado
en que se debe creer; dudar cuando se debe dudar, y graduar nuestro asen-
timiento con la juzteza que est a nuestro alcance; en cuanto a nuestra
ignorancia, no procurar ni velarla, ni olvidarla jams; y, en ese estado de
espritu, obrar en el sentido que creemos bueno, por seguridades o por
probabilidades o por posibilidades, segn corresponda, sin violentar la in-

teligencia, para no deteriorar por nuestra culpa este ya tan imperfecto y


frgil instrumento, y sin forzar la creencia.^"*

Es justamente en este momento del pensamiento de Vaz Fe-


rreiraque se produce su encuentro con el Pragmatismo, confron-
tado as, de manera directa, con su doctrina de la creencia gra-
duada. A rengln seguido escribe:
"Forzar la creencia: es lo que pretendera el pragmatismo,
nombre nuevo de una de las ms viejas cosas". Es lo que preten-
dera tal como aparece inicialmente presentado por James en La
voluntad de creer. Profundamente influido por diversos aspectos
del pensamiento del filsofo norteamericano, admirador y simpa-
tizante sincero de su personalidad, Vaz Ferreira se encara, empero,
con el pragmatismo, para someterlo a una crtica sutil y demole-
dora en lo que tena de negativo y falacioso. A la de aquel trabajo
sigui la crtica de Variedades de la experiencia religiosa y de El
pragmatismo. En todos sus estudios sobre el tema," se movi
guiado por su doctrina de la graduacin de la creencia, confusa-
mente involucrada por momentos en las oscilaciones de los desarro-
llos de James.
Entre otros riesgos tiene el pragmatismo el de:

...falsear el resorte de la consecuencia y disolver los preciosos instintos


que nos sirven para graduar nuestras creencias. Y es por todo eso por lo

que el pragmatismo (el pragmatismo propiamente dicho, en cuanto sea una

" Conocimiento y accin, pp. 12-3.


" Se hallan reunidos todos ellos en la edicin de 1920 de Conocimiento
V accin.
.

38 ARTURO ARDAO

novedad, y no todo lo legtimo y justo y razonable que se ha confundido


con l), es, aun desde el mismo punto de vista pragmatista, inferior al...
a esa otra actitud del alma que precisamente por ser la nica lgica, la

nica moral, la nica sincera, la nica posible, no puede nombrarse con


ningn ismo.^^

Alguna vez se quiso nombrar a esa actitud que era la


suya trmino eclecticismo. Se ha visto que el trmino
con el

escepticismo llegaba a aceptarlo y emplearlo l mismo con reser-


vas o aclaraciones. Pero el de eclectismo lo rechaza categrica-
mente:
Es interesante que la manera de pensar peor que existe se confunda
tan fcilmente con la manera de pensar mejor; que la manera de pensar
indirecta, que parte de lo ya pensado, se confunda con la manera de pen-
sar directa, que sin duda podr venir a confirmar en parte lo ya pensado,
y en su caso a aprovecharlo, pero es cosa diferente y en verdad opuesta. .

El verdadero pensamiento, el legtimo, que no tiene nada que ver con el

eclecticismo pero que superficialmente se confunde con l, consiste en pen-


sar directamente, de nuevo y siempre de la realidad (aunque aprovechando
en lo que corresponda la experiencia de los aciertos y equivocaciones de lo
ya pensado)

7. Razn y buen sentido. Colocado como estuvo en un punto


de convergencia de las influencias de James y Bergson, corri Vaz
Ferreira el riesgo de ser arrastrado por el voluntarismo del pri-
mero o por el intuicionismo del segundo, a posiciones ms o menos
irracionalistas. Nada de eso hubo.
En el problema del valor de la razn tan a lo vivo plan-
teado en el 900, con las consecuencias que iban a seguir en la filo-
sofa del presente
su posicin es esencialmente racionalista. Slo
que su racionalismo quiere ser un racionalismo razonable, es de-
cir, racionalismo de una razn con conciencia de sus limitaciones

y sus dificultades, a la vez que con reconocimiento del papel que,


en su esfera, le corresponde a otras facultades del espritu. Que no

Conocimiento y accin (Ed. 1908), p. 21.


" Fermentario, p. 74; adems: Lgica viva, p. 263.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 39

haya sobreestima de la razn, como en ciertos racionalismos e inte-


lectualismos histricos contra los cuales se hace fcil la simplista
crtica del pragmatismo. Pero que tampoco haya subestima de la
razn, como la hay en definitiva en el pragmatismo. La gradua-
cin racional o razonable de la creencia en general, ha de empezar
a ejercerse a propsito de la creencia en el valor de la propia razn.
Como actitud frente a "todos los problemas", aconseja lo
siguiente:

Procurar analizarlos por la razn hasta donde sea posible. La razn


podr llevar ms o menos lejos en las soluciones; nos dar certeza en ciertos
casos, posibilidades o probabilidades en otros; y en otros, todava, nica-
mente la duda o nicamente la ignorancia. Adems de la razn, existe el

sentimiento y existe la voluntad. Debemos darles un papel legtimo, pero


no combatiendo por medio de ellos a la razn.

La razn podr darnos ms o menos la solucin. Podr lle-


varnos a aceptar una solucin dentro de tres grados descendentes
de la creencia: certidumbre, probabilidad o posibilidad. Tres gra-
dos que no habra que entender literalmente, como tres estados
definidos, bien delimitados unos de otros, sino como tres princi-
pales puntos de referencia dentro de una sola gradacin. Y, desde
luego, la creencia correspondiente a cada uno de esos estados ser
distinta: ms o menos fuerte. Sera ilegtimo forzar la creencia
ante una simple posibilidad, o ante una probabilidad, para acep-
tarlas como seguridades o como certidumbres.
Pero podr suceder tambin que la razn no alcance a darnos
ninguna solucin. Aqu habr igualmente una gradacin referida
a dos grandes estados: la duda y la ignorancia. Desde la igno-
rancia hasta la certidumbre, la creencia remonta una serie de esca-
lones, negativos los primeros, afirmativos los ltimos. Donde la
razn no proporciona ninguna creencia, o la proporciona en gra-
dos que se hallan por debajo de la certeza, no es ilegtimo tomar
en cuenta otras facultades del espritu, a condicin de saber "no
forzando jams la creencia"
que es por ellas que se determina.
Resume: "La razn no es todo: la razn, completada por el sen-

" "El pragmatismo", en Conocimiento y accin (Ed. 1920), p. 168-9.


40 ARTURO ARDAO

timiento y por la imaginacin, pero nunca forzada ni deteriorada


ni despreciada".*^
En un pasaje de Moral para intelectuales estableci con toda
precisin su rechazo del irracionalismo, as como su concepto de
un racionalismo "adecuado y razonable". Actitudes con respecto
a la razn:
Primera: racionalismo absoluto: que la razn es todo, en capacidad

y dignidad; que es la nica facultad a cuyo desarrollo hay que atender,


y la nica valiosa del hombre; el "racionalismo", por ejemplo, como se

exager y unilateraliz en el siglo XVIII. Estado contrario: la reaccin


absoluta contra ese racionalismo, el desprecio por la razn: lo nico que
tiene importancia es el sentimiento, la fe, o la intuicin, o las maneras
de conocer msticas; lo racional, pobre, impotente, secundario o simplemente
despreciable. Y, de nuevo, otra manera de ser racionalista, ms modesta y
ms moderada, pero ms justa, en que se aprecia todo el valor de la razn,
aunque se reconozcan sus limitaciones. (Recordar aquella imagen de Dide-
rot, sobre lo absurdo de que alguien, con el pretexto de que no es un sol,

apagara su linterna. ..

Esta ltima manera de ser racionalista, se funda en que "la


luz de la razn,no ser el sol, que hay que adorar con inconsciente
adoracin primitiva; no: es dbil, temblorosa, de alcance limitado;
rodeada de penumbra, y, ms all, de una obscuridad completa,
en cuyo seno muy poco podemos avanzar, ni vislumbrar; pero se
es precisamente un motivo para no dejarla apagar del todo, para
cuidarla con ms cario y con ms amor".*^
Tal concepcin de la razn y de su ejercicio plantea un grave
problema: el del criterio de que ella ha de servirse para hacer en
cada caso la justa y adecuada graduacin de la creencia. Vaz Fe-
rreira tiene una respuesta pronta: para las cuestiones de grado no
hay frmula, nadie la puede dar; la solucin ha de venir por
lo que se piense y se sienta en cada caso.
Pero eso no es todo. De ah se deduce algo. es la apologa Y
de un buen sentido, especie de instinto, "no infra-lgico" sino hiper-

" Ibidem, p. 171.


" Moral para intelectuales (Ed. 1920, Montevideo), p. 204.
" Lecciones sobre pedagoga y cuestiones de enseanza, p. 84.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 41

lgico"
prolongacin, en suma, de la razn que vendra opor-
tunamente en auxilio del razonamiento estricto. No se trata para
nada del "buen sentido vulgar", o "sentido comn malo", ese s,
infra-lgico. Se trata de otra cosa:

El sentido comn malo, ese que con tanta razn ha sido objeto del

estigma de la filosofa y de la ciencia, el que ha negada todas las verdades


y todos los descubrimientos y todos los ideales del espritu humano, es el

sentido comn inconciliable con la lgica: el que no admite el buen razo-


namiento. Pero hay otro buen sentido que viene despus del razonamiento,
o, mejor, junto con l. Cuando hemos visto y pesado por el raciocinio las

razones en pro y las razones en contra que hay en casi todos los casos;
cuando hemos hecho toda la lgica (la buena lgica) posible, cuando las

cuestiones se vuelven de grados, llega un momento en que una especie de


instinto lo que llamo el buen sentido hiper-lgico es el que nos re-

suelve las cuestiones en los casos concretos. Y sera bueno que la lgica

no privara a !os hombres de esta forma superior de buen sentido.**

El buen sentido hiper-lgico no es ninguna facultad superior


a la razn. Hiper-lgico: "Siento que no es bueno este trmino:
el que habra deseado encontrar querra decir el buen sentido en

cuanto no es contrario al raciocinio o a la buena lgica..."*^


Tampoco es el resultado de ninguna condicin a priori de la misma
razn. Tiene su fuente en la vida, en la experiencia. "Especie de
instinto lgico" lo llama ms adelante.*'' "Instinto emprico" lo
llama en fin:

Faltando la experiencia, nos encontraramos completamente desarma-


dos en estos casos de grados, si no tuviramos lo que se puede llamar el

instinto emprico, esto es, una especie de instinto que sale de la misma
como un resumen y concentracin de la experiencia, y
experiencia, que es
que nos indica ms o menos, que nos hace sentir aproximadamente cul
debe ser aquel grado ms justo... El instinto emprico gana con que el

razonamiento le prepare las cuestiones; el razonamiento es completado por


el buen sentido hiperlgico, controlador del raciocinio. . . De todos modos.

" Lgica viva, pp. 163-4; adems: Moral para intelectuales, p. 151.
Lgica viva, p. 241.
bdem, p. 238.
42 ARTURO ARDAO

ser bueno que ustedes se penetren bien a fondo de esta necesidad de


completar el raciocinio por el instinto experimentaly por un buen sentido
auxiliar de la lgica; y que comprendan al mismo tiempo que esto no es
proscribir el raciocinio, ni aun disminuir su papel, sino darle el que ver-

daderamente le corresponde.*^

La razn identificada con la vida, con la experiencia vital.


Frente a la razn pura de la lgica formal, la razn vital de la
lgica viva.

8. Los PROBLEMAS FILOSFICOS. En una concepcin donde el


rgano supremo del conocimiento sigue siendo la razn, pero con
insistencia en todo lo que tiene de imperfecto y de frgil; donde
un escepticismo de tendencia est siempre alerta para graduar las
creencias en su justo punto, y aun para modificarlas ante nuevas
solicitaciones de la verdad; donde el conocimiento se compara con
el mar, por debajo de cuya superficie clara el mundo de los
sentidos y de la ciencia
se ve cada vez menos y al fin no se
ve nada; en una concepcin dominada por tan poderoso espritu
crtico, se comprende que la especulacin filosfica se halle con-
tenida y que, sobre todo, rehuya las explicaciones generales o de
conjunto, de la realidad.
El pensamiento de Vaz Ferreira se halla as prevenido y pre-
viene contra la sistematizacin falsa o ilegtima. Naturalmente,
"hay casos en que pensar por sistemas es legtimo y conveniente":
all donde se sabe todo, lo de hecho y lo de principio, y donde

todo eso se puede combinar, integrar en un sistema. Pero a pro-


psito de realidades complejas, en distintos dominios entre los
cuales el de la filosofa
la sistematizacin se vuelve tanto ms
difcil y peligrosa cuanto mayor sea la complejidad.**
Queda entonces la libre reflexin aislada sobre problemas
considerados en s mismos, en base a un planteo independiente.
Es lo que Vaz Ferreira hace. Su pensamiento no es sistemtico.
Pero tampoco es aforstico, o no lo es principalmente. La verdad
es que lo aforstico es secundario o accesorio en su obra. Su pen-

Ibldem, pp. 240-1, 260.


" Ibldem, p. 169.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 43

Sarniento es, por encima de todo, problemtico: suscitado por pro-


blemas respecto a los cuales despliega en estilo coloquial en el
ensayo tanto como en la conferencia la inslita potencia anal-
tica de su entendimiento, replanteando, distinguiendo, sealando
donde se ha errado y se puede errar, por donde se ha avanzado o
se puede avanzar.
En una tesis afir-
este terreno, el escptico de tendencia sienta
mativa y optimista del progreso punto de vista de filosfico, del
la evolucin de los problemas. La tesis resulta de la comproba-
cin de algunos hechos que pasan habitualmente inadvertidos, y
cuya puesta de relieve servir al eliminar y prevenir confusio-
nes
para acelerar aquel progreso. Principalmente estos dos:*^
Un primer hecho deriva inicialmente de que "la mayor parte
de los problemas filosficos han sido planteados en una poca en
que las ideas sobre su materia eran todava confusas; los conoci-
mientos, insuficientes; los anlisis, muy deficientes o completa-
mente nulos". Luego,

. . .ese planteamiento primitivo ha determinado una orientacin, una direccin


segn !a cual han venido a agruparse las nuevas teoras y los anlisis e
investigaciones ulteriores. Como, casi siempre, la cuestin primera se plan-
teaba muy simple, con dos tesis opuestas e inconciliables entre las cuales
era forzoso elegir, son esas dos tesis primitivas las que han servido de
ncleos para toda la cristalizacin posterior.

Termina de configurarse el hecho con esta observacin: por


virtud de lo expuesto

...ciertos problemas se presentan aparentemente, a pesar del tiempo trans-


currido, tan abiertos, tan terminantes y tan insolubles como al principio;
hasta se experimenta a veces la ilusin de que no se ha avanzado un solo
paso. Pero mirando mejor, llaman nuestra atencin, por una parte, la

falta de semejanza de muchas interpretaciones clasificadas dentro de una


misma tesis, y, por la otra, las relaciones, a veces singularmente estrechas,

que unen frecuentemente a interpretaciones clasificadas dentro de las tesis


opuestas. Un proceso analtico de distinciones y subdistinciones descom-

* Los problemas de la libertad, pp. 5-10.


44 ARTURO ARDAO

pone hasta el infinito los puntos de vista, y nos impide afirmar absolu-
tamente la falsedad o la verdad de ningn argumento o teora.

Tal el hecho en todos sus aspectos. Despus de establecerlo,


aconseja Vaz Ferreira:

Hay entonces un procedimiento que da resultados sorprendentes: es

el de prescindir completamente del problema primitivo; estudiar los he-


chos y tratar de coordinar las teoras como si aquel no se hubiera plan-
teado; y rompiendo as los lazos que las unan dejar a las ideas reorde-
narse naturalmente segn sus relaciones lgicas. . .
y, entonces, sorprende
el camino recorrido: muchas definiciones se han precisado; muchos pro-
blemas estn resueltos; han nacido otros nuevos; en cuanto al problema
primitivo, lo ms a menudo no hay lugar a plantearlo: se ha desmenuzado
en muchos otros, o bien se encuentra que no tiene sentido preciso.

El segundo hecho deriva inicialmente de que "una misma


idea es tomada en Metafsica en grados diversos de abstraccin, sin
que por esto se deje de sealarla con una misma palabra". Es una
importante diferencia con la ciencia. "En la ciencia el grado de
abstraccin en que se piensa est establecido por una convencin
tcita. En la Metafsica habra que establecerlo en cada caso por
una convencin expresa; pero no se sigue as nunca este proce-
dimiento que debera ser erigido en regla invariable".
Y termina de configurarse el hecho con esta observacin:
"puede creerse que casi todas o muchas de las teoras que se han
sostenido en filosofa, son verdaderas en ciertos grados de abstrac-
cin, sin perjuicio de ser, en otros, falsas o desprovistas de sentido".
Fijado el hecho, seala aqu Vaz Ferreira "la necesidad para
el que analiza, de distinguir con toda precisin posible, estable-
ciendo en todo momento en qu crculo de abstraccin entiende
colocarse, como el msico establece, notndola previamente por
una llave, la verdadera significacin de los signos que van a seguir
y que podran tener ms de una".
Al primer hecho lo denomina: polarizacin impuesta a las
ideas por el planteamiento primitivo de los problemas. Al se-
gundo lo denomina: empleo de la misma palabra para expresar
%na idea tomada en distintos grados de abstraccin. Ambos he-
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 45

chos son muy dignos de inters, en primer lugar porque sugieren


dos reglas preciosas para la discusin filosfica, y en segundo lugar
porque ocultan el progreso real de la filosofa, generalizando la
creencia de que no hay progreso en esta rama del conocimiento.
En el campo propio de la metafsica, Vaz Ferreira profundiz
especialmente, de acuerdo con ese mtodo, la clsica antinomia filo-
sfica de libertad y determinismo.

9. Los PROBLEMAS DE LA LIBERTAD. El libro Los Problemas de


la Libertad, aparecido en 1907 (empezado a publicar parcial-
mente en 1903), ocupa un puesto singular, con mucho de inte-
rrogante, dentro de la produccin filosfica de Vaz Ferreira. En-
sayo inconcluso, es para muchos su obra cumbre, a la vez que una
fundamental aportacin del pensamiento hispanoamericano a la
filosofa universal. l mismo lo ha considerado su libro menos
imperfecto: "es el nico que intent propiamente escribir con
tiempo, con estudio, con contemplacin, profundizacin y por eso
mismo qued menos imperfecto que los otros, pero en cambio,
inconcluso".^"
De acuerdo con su plan no lleg, ni en los agregados que
recientemente le hiciera, a la discusin misma de los problemas
involucrados en la cuestin. No pas de su replanteamiento y de
la mostracin de las confusiones en que habitualmente se ha incu-
rrido al tratarlos como si fueran uno solo cuando en realidad son
muchos. Pero hubo ya en eso
cualquiera sea el balance defini-
tivo de los aciertos
una potente originalidad. Consciente de ella,
se ha lamentado de la prctica ineditez del trabajo, con relacin al
pensamiento mundial.
Nos inclinamos por nuestra parte a pensar que su mayor sig-
nificacin reside en su carcter, ya apuntado ms arriba, de g-
nesis de la Lgica Viva, obra de apariencia mucho ms modesta,
pero que es, acaso, el fruto ms sazonado y espontneo de su ple-
nitud mental. De todas maneras, las expresadas circunstancias, el
expresado autojuicio, obligarn a prestar especial atencin a este

^ Revista Hi-perin, 122. p. 2 (Montevideo, sin fecha; dcada del 40).


" Ibidem, p. 3.
46 ARTURO ARDAO

libro

denso y abstracto, aunque en definitiva difano como todo
lo suyo
en los futuros estudios vazferreirianos. Nos limitaremos
aqu a sealar sus grandes directivas.
Adelanta en la introduccin que "la idea directriz de este li-
bro es que en esa cuestin tradicional ha habido un progreso y se
ha llegado a un acuerdo mucho mayor de que se cree; y que lo
que impide ver este progreso y este acuerdo es la inercia histrica
del problema, traducida en este caso por la tendencia a tratar mu-
chas cuestiones distintas como si fueran una sola"/^
La primera gran confusin que ataca, y por tanto la primera
gran distincin que entiende aportar es la de problemas de la li-
bertad, por un lado, y problemas del determinismo, por otro. "Debo
acusarme a m mismo
escribi mucho despus por haber titu-
lado mal mi libro, que en verdad debi llamarse Los problemas de
la libertad y los del determinismo, puesto que lo principal era dis-
tinguirlos. .
." '-^

Esa distincin era, en realidad, lo principal. Y derivaba de


la distincin bsica entre seres y actos o hechos. Es slo a los
seres que se refieren los problemas de la libertad; es slo a los actos
o hechos que se refieren los problemas del determinismo. Los pro-
blemas de la libertad o no libertad se refieren a dependencia o
no dependencia de algn ser con respecto al mundo exterior a l,
a lo que no es l; los problemas del determinismo o indetermi-
nismo se refieren a la relacin de fenmenos con sus antecedentes,
de estados a estados anteriores.

El trmino libre, en el sentido en que lo hemos tomado, es natural-

mente aplicable a los seres. El trmino determinado, en el sentido en que


lo hemos tomado, es naturalmente aplicable a los actos. Se puede, pues,
en la significacin que hemos dado a ambos trminos, hablar inteligible-

mente de seres libres o no libres; de actos determinados o indeterminados;


no tendra sentido, en cambio, conservando estricta
y rigurosamente esa
significacin, hablar, por ejemplo, de seres determinados o de actos libres}*

Los problemas de la libertad, p. 10.


" "Conclusiones sobre los problemas de la libertad y del determinismo",
en Revista de la Facultad de Humanidades y Ciencias, N? 4, 1949, p. 24.
" Los problemas de la libertad, pp. 15-6.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 47

Los problemas de la libertad pueden plantearse para cual-


quier ser o ente: para seres inorgnicos; para organismos; y den-
tro de stos, muy especialmente para el hombre. Tenemos enton-
ces los problemas de la libertad humana, que son a su vez muy
diversos. Entre otros, la libertad del espritu con relacin al cuerpo;
dentro del espritu, la libertad de una parte con relacin al todo
del mismo: por ejemplo, libertad de la voluntad con relacin a
lo que no es ella (que es el verdadero problema clsico del "li-
bre albedro"), o libertad de la personalidad con relacin a lo
que no es ella. Todos estos problemas se complican todava cuando
se los considera bajo el aspecto de la retroaccin, es decir, cuando
el ser o ente respectivo es considerado no en el momento actual
sino en su pasado, retroaccin que puede ser entendida con mayor
o menor extensin en el tiempo. (Todos los problemas de la li-
bertad humana
los otros no siempre
se resolvern para Vaz
Ferreira en el sentido de la libertad, desde que en cada caso el
sujeto considerado posee actividad propia que le impide quedar
sometido en absoluto a fuerzas exteriores.)
Los problemas del determinismo son fundamentalmente dos:
el problema de la relacin de los hechos con sus antecedentes, que

involucra dos cuestiones: si todo hecho depende totalmente de sus


antecedentes y si hay comienzos absolutos; y el problema de si los
hechos son posibles en ms de un sentido, o sea, si los posibles
son ambiguos.
Despus de hacer la de los problemas, con una
distincin
prolijidad y que slo remotamente se puede dar
sutileza de las
idea en la condensacin precedente, Vaz Ferreira se ocupa de mos-
trar las confusiones habituales, derivadas, precisamente, de no ha-
berse partido de aquella pormenorizada distincin.

Las confusiones son de diversas clases o aspectos. Algunas de ellas

son tradicionales, clsicas, hasta el punto de haberse organizado en pro-


blemas: creaciones histricas y no lgicas; problemas espurios de la liber-

tad, cuyo enunciado ya encierra en s mismo, o sugiere, por equvoco, la

confusin. Las otras son las confusiones innominadas: Unas veces, hay al-
ternancia de dos o ms problemas: el autor pasa de uno a otro, en el curso
de la discusin, sin notarlo, y se pueden sealar esos cambios con la ma-
48 ARTURO ARDAO

yor facilidad. Otras veces la confusin es simultnea, por una mezcla gro-
sera de sentidos. En este caso, todava, no es difcil descubrir y demostrar
el equvoco. Ms lo es cuando, por ser el equvoco sutil y continuo, nues-
tra inteligencia percibe como un tornasoleo de sentidos distintos, y, si bien
puede con relativa facilidad determinar cules son stos, no puede delimi-
tarlos bien. Hasta hay casos en que el mismo autor, sea por las defini-

ciones que admite, o por el mtodo que resuelve seguir, crea la confusin,

o la hace necesaria.''^

En Vaz Ferreira, cumplindola despacio-


esta tarea se detiene
samente sobre textos de muy diversos pensadores, incluso de los
ms grandes. La verdad es que su penetrante genio analtico y su
certero instinto de percepcin de las falacias, se complacen en ella.
Y en eso radicar lo esencial de su contribucin al asunto. l
mismo lo declara:

Y con eso ya alcanza para sentir cun imperiosamente se impone


repensar la cuestin. Hacer nuevos argumentos, descubrir aspectos nuevos,
es necesidad secundaria al lado de la esencial de deshacer las confusiones

para poder apreciar y utilizar la obra intelectual de riqueza incomparable


que, atrada por estos hermosos y vitales problemas, ha realizado la inte-

ligencia humana.

En 1949 public Vaz Ferreira unas Conclusiones sobre los


problemas de la libertad y del determinismo,^'' destinadas a com-
pletar su libro. Han quedado a su vez inconclusas. En ellas su
pensamiento sigue dirigido o aplicado esencialmente a disipar
confusiones.

10. Moral viva. Muy certeramente se ha dicho de Vaz Ferreira:


"Las preocupaciones fundamentales son: lo psico-lgico y lo moral.
Se puede decir que dos son los ttulos de su vida: Lgica viva y
Moral viva"?*

" Ihidem, p. 39.


" Ibdem, p. 91.
" Vase nota 53.
" Manuel Arturo Claps, Vaz Ferreira, Montevideo, 1950 (apartado de la
Revista 'Nmero, Nos. 6-7-8). pp. 26-7.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 49

Ttulos de su vida, ms todava que de su pensamiento o de


su obra. Ttulos, adems, no sumados o yuxtapuestos, sino inte-
grados en una sola y profunda manera del espritu, donde los su-
premos valores lgicos y ticos se armonizan y se llaman los unos
a los otros. En aquel plano "ms profundo que todos, en que se
vuelve a lo mismo: la verdad, la justicia; el amor, la caridad, la
piedad; la lgica, la verdad, la justicia..
No alcanz Vaz Ferreira a publicar un libro con el ttulo
de Moral viva. Pero en Moral para intelectuales preconiza una mo-
ral en la que "lo importante no es llegar a una escuela sino a un
estado de espritu. un estado vivo". En seguida, en Lgica
. .

viva, la profundizacin de su psico-lgica en una determinada di-


reccin lo llev a hablar expresamente de una moral viva.^'^ En
fin, en Fermentario incluye diversas reflexiones morales con esta
.^"^
anotacin: "Para Moral viva"
Tres grandes ideas directrices
sin perjuicio de otras se
distinguen en esa tica viva y concreta de Vaz Ferreira: la de la
imposibilidad de alcanzar soluciones idealmente perfectas para los
problemas morales; la de la pluralidad de fundamentos posibles
de la conducta humana; la de la interferencia de los ideales. To-
das ellas abogan en contra de la sistematizacin en el campo
de la moral.
La primera de esas ideas
imposibilidad de alcanzar solucio-
nes idealmente perfectas para los problemas morales
deriva del
hecho de que dichos problemas pertenecen a la clase de los nor-
mativos o de accin, en los que las soluciones, si es que en rigor
cabe hablar de soluciones respecto a ellos, son de naturaleza muy
distinta a las de los de existencia o de ser. En estos ltimos se
trata de saber cmo son las cosas, y eso, tericamente por lo me-
nos, puede determinarse sin contradiccin. En aqullos, se trata
de lo que debe ser o de lo que debemos hacer, terreno en el cual
es habitual el entrecruzamiento de los pro y los contra, de las ven-

" Moral para intelectuales, p. vi


* Ibdem, pp. 185 y 200.
" Lgico viva, p. 165.
" Fermentario, pp. 15, 17, 19, 29, 32.

4
so ARTURO ARDAO

tajas y los inconvenientes: en trminos absolutos no hay solucin.'*


La segunda de las ideas mencionadas pluralidad de funda-
mentos posibles de la conducta humana es una consecuencia de
la anterior. Es la idea clave de la tica de Vaz Ferreira. En dis-
tintas ocasiones la ha expuesto. Vase este pasaje:

La Moral ha sido hecha hasta ahora por sistemas cerrados, cada uno
de los cuales se ha condenado a no tener en cuenta ms que uno solo de
los factores posibles de conducta. Una teora ha decretado: "El nico factor
que hay que tener en cuenta es la simpata". Otra, "No: el nico factor
que hay que tener en cuenta es la utilidad colectiva". Y nos ha dicho
Spencer: "El factor que hay que tener en cuenta, es el progreso". Y Guyau:
"El factor que hay que tener en cuenta es la expansin de la vida". En-
tretanto, todos esos factores, y otros muchos ms, tienen valor; y si

pensamos no por sistemas sino por ideas a tener en cuenta vean ahora
cmo se nos agrand nuestro asunto! entenderemos que el hombre so-

bre la tierra tiene que tener en menta, el progreso, la expansin de la

vida, el placer personal, la utilidad colectiva, etc., y todava todas las hi-

ptesis, posibilidades o esperanzas que se relacionen con lo desconocido.


Ahora cmo se combina esto en la moral viva? Nadie es capaz de pre-
sentrnoslo formulado con nmeros o con letras; pero quien sepa pensar
as, aunque sin frmulas, ser quien tenga ms probabilidad de que la

moral le ahonde en el alma.'"'

Resulta de ah que los fundamentos en plural de la


accin moral, deben ser ante todo positivos, empricos, concretos.
"Vivimos sobre un planeta cuyo origen y cuyos destinos no cono-
cemos, en un trozo limitado del universo que conocemos mal y
ms all del cual no conocemos nada. Algunos hechos estn a
nuestro alcance; y, para los actos humanos, pueden proponerse di-
versos mviles. Esos mviles no son siempre contradictorios ni
otros".''"' Pero contemplndose adems a la me-
exclusivos unos de
que con otro sentido: "la metafsica debe contribuir
tafsica. Slo
ampliamente para la moral ideolgica y para la moral afectiva;

*" Moral vara intelectuales, pp. 186-7; adems: Lgica viva, pp. 84-5.
" Lgica viva, pp. 164-5.
" Moral para intelectuales, p. 200.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 51

pero no tanto con teoras y con definiciones, sino con sugestiones


y con la inmensa visin de las posibilidades".""
La tercera idea interferencia
de los ideales es a su vez
una consecuencia de precedente: "Nuestra moral debe contener
la
todo eso; debe resultar de la combinacin de todo eso, y a veces
hasta de la interferencia, de la lucha, ;por qu no?, de todo eso"."^
La interferencia de los ideales da a la moral viva el carcter
de moral conflictual. Y
esta moral es la que de hecho se ha ido
creando la humanidad:
Y adems correlativamente con esas interferencias de ideales, el otro
hecho sobre el cual no se insiste bastante ni se reflexiona bastante,
y
que no est en los tratados o libros de moral: Y es que la humanidad
se ha ido creando as un tipo de moral conjlictual. Es decir: que muy
pocos problemas morales pueden resolverse de una manera completamente
satisfactoria; y que, si se sienten todos los ideales, generalmente hay que
sacrificar en parte algunos de ellos o todos.
A propsito de esto he solido emplear en cierto sentido especial la

designacin de posibles "Cristos obscuros". Se podra concebir un hom-


bre que tuviera tanta caridad como los santos de la historia, tanto pa-
triotismo como sus hroes, tanto amor a la ciencia como los mrtires de la
verdad; que tuviera todos los sentimientos en su mximo histrico, y, ade-
ms, en su mximo tambin, los no histricos: sentimientos de familia, de
amistad, todos los otros. Difcilmente podra su actitud ser histrica. Desde
luego, a !a historia va lo que ciertos grandes hombres hicieron; no puede
ir lo que otros, quiz ms grandes todava, se inhibieron de hacer. Y sobre
todo, a la historia no va lo conflictual, o ir en su caso como "contra-
dictorio" o como "dbil". Pero la humanidad recibir el calor de esos
"Cristos obscuros"..."*

Hay ah, como en ciertos fragmentos de Fermentario,^^ un


juicio expresamente negativo respecto a la historia. Pero no hay
que engaarse. La referencia es a la historia en el sentido de
historiografa. En otro sentido hay en Vaz Ferreira una verdadera

Ibldem, p. 198.
* Ibdem. pp. 200-1.
Fermentario, pp. 208-9; Lecciones sobre pedagoga y cuestiones de en-
leama, p. 77.
Fermentario, pp. 36 ss.
52 ARTURO ARDAO

fundamentacin historicista de la moral y de los ideales. Est im-


plcita en el mismo citado pasaje. La humanidad "se ha ido
creando" una moral superior, a travs de la historia, en su sentido
de devenir, desarrollo y crecimiento del espritu. Es el verdadero
significado del ensayo Cul es el signo moral de la inquietud hv^
mana?,''' aplicado a fundamentar de una manera original la idea
del progreso moral en la historia. Ese ensayo deber servir de base
para el anlisis de las relaciones del pensamiento de Vaz Ferreira
con la nocin de historicidad.

11. El problema religioso. A esta altura, vista su concepcin


de la metafsica, su doctrina de la creencia, su tendencia escp-
tica, estn ya dados los fundamentos racionales del agnosticismo
religiosode Vaz Ferreira.
Comoen Rod, se impone distinguir en ese agnosticismo, por
un lado, el expreso rechazo
en l, por momentos seversimo
de las religiones dogmticas histricas; y por otro, la defensa y
apologa del sentimiento religioso considerado en s mismo. Pero
este sentimiento religioso, antes que por una declarada expecta-
tiva desta, como fue el caso de Rod, lo ha manifestado bajo
la forma de innominadas posibilidades respecto a lo desconocido
trascendente.
La crtica de las religiones positivas revisti aspectos muy con-
cretos en su ensayo En
mrgenes de "L'Exprience Religieuse"
los
de William James, en Moral para intelectuales y en Lgica viva.
A travs de esa crtica dio su contribucin terica al liberalismo
librepensador, intenssimo en el pas a principios del siglo. Dicho
liberalismo se enorgulleci de contarlo entre los suyos, y la nica
vez que tuvo accin electoral, en 1910, lo hizo uno de sus candi-
datos a la representacin parlamentaria. Sin embargo, aun en me-
dio de esa labor crtica, se cuid Vaz Ferreira de dejar en todo
momento a salvo la legitimidad del sentimiento religioso. La
honda preocupacin que manifiesta a su respecto, llega a constituir
un rasgo saliente de su conciencia filosfica.

Ibidem, pp. 199 ss.


INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 53

En Lgica viva aclara expresamente:

Inferioridad de las religiones, cristalizadas en dogmas, ritos, creencias


concretas, "revelaciones", que creen saber y explicar, etc.; no de la religio-

sidad, en el sentido de sentimiento de lo trascendente posible: toda clase


de sentimientos, aspiraciones, deseos, temores, esperanzas, dudas, etc., que
tienen que ver con lo desconocido, y a que corresponden estados de los

ms altos a la vez racional y afectivamente.''''-

Lo trascendente posible: posibilidad de la inmortalidad o de


la sobrevivencia, posibilidad de la existencia de seres superiores.
As como de Rod fue Renn el supremo inspirador en ma-
teria religiosa, de Vaz Ferreira lo fue Stuart Mili. Es a las con-
cepciones de ste que ajust en lo esencial su idea de la religiosidad
como sentimiento de lo trascendente posible, segn lo explica en
las pginas finales de su estudio sobre El pragmatismo.
Toda su filosofa religiosa se halla condensada en el siguiente
pasaje:
El estado presente de esta cuestin (y quiz ser se su estado para
siempre) no da bases decisivas para una certeza, para un dogmatismo, ni

positivo ni negativo. A base del conocimiento de todas las doctrinas, de


todas las tendencias y de todos los hechos, lo que habr sern diferencias
individuales con respecto al grado de posibilidad o de probabilidad en un
sentido o en otro; predominancia de unos argumentos y tendencias, o de los
opuestos; por consiguiente, estados mentales muy diferentes, sin duda, pero

a base del mismo estado de sinceridad y amplitud, de las cuales sern


elementos precisamente la duda y la oscilacin . . . Nuestra religiosidad
si quiere designarse con esa palabra el psiqueo vivo que nos atrae
hacia los problemas trascendentales que accionan sobre nosotros desde ms
all de la ciencia debe quedar viva como una llama en espacio abierto:
de esa llama, la razn es la parte externa, ms clara; el sentimiento, la

parte interna, ms oscura y ms caliente. Los dogmas son la ceniza. Qui-

temos la ceniza, y no dejemos ahogar la llama: el aire libre la hace oscilar


'''^
pero la alimenta.

" Lgica viva, p. 210.


" Conferencia Sobre enseanza de la filosofa; la misma imagen en
Lecciones de pedagoga y cuestiones de enseanza, pp. 83-4.
54 ARTURO ARDAO

12. Consideraciones finales. En las pginas precedentes nos


hemos limitado a los que juzgamos aspectos esenciales del pensa-
miento de Vaz Ferreira, del punto de vista de la filosofa general:
lo psico-lgico, lo gnoseolgico, lo metafsico, lo moral y lo reli-
gioso. Y en estos mismos aspectos esenciales slo hemos tomado
en cuenta, a su vez, lo esencial: las ideas directrices, los criterios
principales. Quedan fuera los ricos y variados desarrollos, el te-
soro de "ideas y observaciones" para decirlo con el ttulo de
uno de sus libros con que cada uno de aquellos dominios se
presenta a lo largo de su obra.
Pero han quedado fuera, adems, otros dominios enteros de
su pensamiento. Por lo menos estos tres, a los que en conjunto
ha dedicado varios libros en los que para nada hemos entrado: su
esttica, su pedagoga, su filosofa jurdica y social.Y ha quedado
fuera todava su variado caudal de reflexiones inclasificables, re-
beldes a los cuadros tradicionales de la filosofa, que tienen, si no
la nica, la mejor expresin en el libro Fermentarlo. Sensible a
toda clase de reclamos, intelectuales, activos y afectivos, de la vida,
Vaz Ferreira ha realizado el clsico ideal de la sabidura, a travs
del saber que parte de la experiencia vital, en su plenitud, y re-
gresa constantemente a ella.
La valoracin crtica de la obra de Vaz Ferreira, plantea dis-
tintos problemas a quienes respiran una atmsfera espiritual creada
por ella en una medida de que difcilmente se podr tener idea
fuera del Uruguay. Deber venir por la va de otra clase de es-
tudios. No se ha tratado de eso aqu. Tampoco se ha tratado de
exponer simplemente. Lo que se ha querido es disear la espina
dorsal de este viviente organismo filosfico, ofrecer un esbozo de
exgesis que pueda servir de introduccin y de gua para su
conocimiento.

1956.
EL MAGISTERIO DE VAZ FERREIRA

(Trabajo publicado en la Interameri-


can Review of Bibliography, 3,

Washington, 1958, con motivo de la

muerte de Vaz Ferreira.)


1. Su FIGURA HISTRICA. En Montevideo, ciudad donde naci
la
el 15 de octubre de 1872 y en la que vivi
ochenta y cinco
los
aos de su vida, ha muerto Carlos Vaz Ferreira el 3 de enero
de 1958. Se ha cerrado, as, un largo y excepcional captulo en la
historia del pensamiento y la educacin en Amrica.
Para los uruguayos, ese captulo estuvo abierto hasta el l-
timo da. La muerte sorprendi al Maestro ejerciendo su clebre
Ctedra de Conferencias al mismo tiempo que la direccin de la
Facultad de Humanidades y Ciencias. Fuera de fronteras, en cam-
bio, era desde haca aos una figura histrica, integrante del grupo
generacional que Francisco Romero, con expresin que ha hecho
fortuna, llam de los fundadores de la filosofa latinoamericana.
La verdad es que, como filsofo, su obra estaba determinada
desde muchos aos atrs, dentro de las categoras intelectuales de
la gran generacin del 900. Las aportaciones que, de tanto en
tanto, le haca en los ltimos tiempos, tenan el carcter de enri-
quecimientos o correcciones no esenciales a un material cuyo con-
tenido y cuyo espritu estaban ya dados en sus libros clsicos. La
estructura bsica de su pensamiento que qued configurada en
esos libros, es la que se ha conocido en el continente. Por ella se
ha definido el perfil de su figura. Sus ltimas pginas de pensador
sobreviviente de s mismo y sus numerosos inditos, no alterarn,
seguramente, aunque refuercen tal o cual trazo, las lneas de ese
perfil.
Pero adems de filsofo, fue Vaz Ferreira notable educador.
Y es este aspecto de su personalidad el que hasta ltimo mo-
el
mento de su vida se resisti a entrar definitivamente en la histo-
ria.Entregado en cuerpo y alma a la causa de la educacin, do-
minado, como l dijo una vez, por el "fervor de educar", se ha
estado hasta el fin dirigiendo instituciones, hablando a su pblico.
58 ARTURO ARDAO

siempre presente, siempre viviente, en una obstinacin llena de


grandeza. En este sentido, es recin ahora que para sus compa-
triotas empezar a ser una figura histrica, en la medida en que,
poco a poco, se vayan haciendo cargo de que es realmente cierto
que l ya no est ms ah, distante y prximo, con su mirada
profunda y su cuerpo frgil y nervioso.

2. Su ENTRADA EN ESCENA. Este hombre, al que slo la muerte


ha dado de baja en la enseanza pblica del Uruguay, en el um-
bral de 1958, haba ingresado a ella en 1895. Y desde que in-
gres, a los veintitrs aos de edad, lo hizo para colocarse de golpe
en un primer plano que no abandonara ms. Catedrtico susti-
tuto de filosofa, fue ya a partir de 1896 el protagonista decisivo
de una fundamental reforma, que cerr una poca y abri otra
en la enseanza filosfica nacional. Ms all de los lmites de la
ctedra, acompaando y propiciando diversas tendencias coinci-
dentes, esa reforma iba a proyectarse de manera profunda y du-
radera sobre toda la vida espiritual del pas. Fue el gran giro que
llev del imperio finisecular del positivismo de escuela, al clima
de libertad y universalidad del idealismo del 900. Paralelamente
al mensaje literario de Rod, el juvenil magisterio de Vaz Ferreira
estableci entonces, con inslita seguridad, las bases filosficas en
que la nueva situacin de conciencia se iba a fundar.
Durante veinte aos, a partir de principios de la dcada del 70,
la vida filosfica uruguaya haba estado dominada por ruidosas
polmicas entre el espiritualismo y el positivismo, entre la clsica
escuela metafsica, en su versin francesa del eclecticismo, y la
moderna escuela naturalista, en su versin sajona del evolucionismo.
Cousin y su sucesor Janet, por un lado; Darwin y su sucesor
Spencer, por otro. De las aulas, las polmicas haban saltado a la
prensa y al parlamento, mezclndose a las luchas polticas. Des-
pus del ochenta el positivismo se haba impuesto en la direccin
de la Universidad y en la orientacin general de la enseanza. En
1890, una reaccin de la vieja escuela desplazada tiene lugar, im-
pulsada por el propio Presidente de la Repblica, Julio Herrera
y Obes, y una nueva ctedra universitaria de filosofa debe dic-
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 59

tarse obligatoriamente conforme al espiritualismo, para neutrali-


zar la avasallante inspiracin spenceriana de las aulas.
Fue en ese clima de dogmatismos de escuelas, de fanatismos
doctrinarios, de intolerancias partidistas llevadas desde la Univer-
sidad hasta la poltica, que le toc formarse a Vaz Ferreira. Slo
cinco aos despus del episodio del 90 llegaba l mismo a la do-
cencia. Ese lustro, sin embargo, haba sido de rpida agona del
espritu polmico que haba caracterizado a los anteriores. Las
armas ideolgicas, no ya del viejo espiritualismo, sino del propio
positivismo, se hallaban gastadas. Este ltimo continuaba hegem-
nico, pero limada ya la violenta pugnacidad con que haba pene-
trado y se haba impuesto. Los antiguos combatientes, fatigados,
se haban dado una tregua que iba a ser definitiva. Es en tales
circunstancias que se promueve la reforma por la que se abre de
sbito la nueva poca, la poca vazferreiriana.
Administrativamente la reforma se ubica en 1896, ao en que
se cumple una revisin orgnica del plan, los programas y los
te.xtos de enseanza de la filosofa. Fue obra de una comisin in-
tegrada por profesores del precedente ciclo polmico, pero tambin
por el joven catedrtico sustituto, que impone las directivas y re-
dacta el informe. En ese informe declara ya Vaz Ferreira el pro-
psito de ir a una enseanza "sin exclusiones sistemticas ni ten-
dencias sectarias". Pero todo eso poco hubiera significado sin el
acceso del propio Vaz Ferreira a la ctedra titular, que ocurre, por
concurso, en 1897. Es a travs de su enseanza personal que, de
ah en adelante, la verdadera reforma tendr lugar.
En pleno concurso, frente a un jurado del que forman parte
los profesores de la generacin anterior, los que haban sido los
suyos, enjuicia con toda severidad su enseanza, declarando "pro-
fundamente necesaria una reaccin pronta y completa contra el
exclusivismo y el aislamiento intelectual a que condena las inte-
ligencias el espritu siempre ms o menos sectario de la actual
enseanza filosfica". El jurado, tanto como la Universidad entera
que se agolpa para oirlo, escucha con respeto al joven maestro
de veinticuatro aos. Y ste prosigue: "La enseanza de la filoso-
fa suscita en nuestro pas, a mi juicio, una cuestin de vital inte-
rs: yo creo que el profesor de esta asignatura tiene hoy, y tendr
60 ARTURO ARDAO

por varios aos, una importantsima misin que procurar hacer


comprender con un ligero estudio del estado de los conocimientos
y de la enseanza filosfica entre nosotros".
Esa misin, segn la explicita, es la de desterrar el arraigado
y funesto error de que existen en tres grandes escuelas,
filosofa
llamadas espiritualismo, materialismo y positivismo, con solucio-
nes prontas para todos los problemas, y a una de las cuales for-
zosamente se ha de pertenecer desde que se hace, se estudia o se
ensea filosofa. Tal error ha producido en el pas dos grandes ma-
les: "ha producido, ante todo, la confusin, como tratar de pro-
barlo al probar que esa concepcin es estrecha e impropia para
comprender la filosofa; y ha producido, adems, la intolerancia
y el exclusivismo, al presentar a sta dividida en un nmero fijo
y limitado de teoras opuestas e inconciliables". Analiza uno y otro
mal. Y
a propsito del segundo concluye: "Bsquense en las re-
vistas de hace algunos aos esas discusiones filosficas que se re-
cuerdan a la juventud como ejemplos de amor a la ciencia y de
actividad intelectual, y que lo seran mejor todava de parcialidad
dogmtica, de falta de simpata por las opiniones adversas y de
exclusivismo hostil e intolerante. Permitidme que no las elogie".^
El proceso estaba hecho. El fallo fue acatado sin reservas. En
lo sucesivo, dueo absoluto de la escena, Vaz Ferreira desplegar
sin trabas su histrico magisterio. El ao 1897 marca as, con el
obvio convencionalismo de esta clase de precisiones, el momento
justo en que la gran renovacin filosfica occidental por la que se
cumple, en el pasaje de una a otra centuria, la cada del positi-
vismo, queda entronizada en el Uruguay. Paralelamente se va
realizando esa renovacin en toda Latinoamrica, puesta sta a li-
quidar, con mayor o menor apresuramiento, con mayor o menor
conflicto segn los pases, su general etapa positivista de las l-
timas dcadas del siglo XIX.-

' "La enseanza de la filosofa", en Anales de la Universidad de Mon-


tevideo, 1897.
' Vase: "Superacin del positivismo en la ctedra de Carlos Vaz Fe-
rreira", pargrafo 3 del cap. XITI de nuestro libro Espiritualismo y positivismo
en el Uruguay, Mxico, 1950.
Introduccin a vaz ferreira 61

3. Su OBRA EDUCACIONAL. En el orden estrictamente educacio-


nal, la accin de Vaz Ferreira se llev a- cabo en tres planos: la
ctedra, la direccin de instituciones de enseanza pblica, la teo-
ra pedaggica.
En el primero, tres fueron sus grandes ctedras: la de filoso-
fa en la Universidad, a la que lleg en las circunstancias hist-
ricas que se han visto y desde la cual cumpli en su hora una
honda transformacin de la conciencia filosfica nacional; la de
filosofa del derecho en la Facultad de Derecho y Ciencias Socia-
les, por la que pas ms tarde, llevando tambin un nuevo esp-
ritu a esa aula que fue nuestro ltimo reducto universitario de
la escuela spenceriana; en fin, la de Maestro de Conferencias,
creada por ley en 1913 para que l la desempeara, como conse-
cuencia de un movimiento de opinin que lleg hasta los poderes
pblicos de la poca. A travs de esta ctedra libre que atendi
hasta la hora de su muerte, el magisterio de Vaz Ferreira asumi
definitivamente su significacin nacional, por la amplitud de los
intereses intelectuales que aspir a satisfacer y por la diversidad
del pblico que lo escuchara. En ese pblico, a lo largo de nume-
rosas generaciones, fue la juventud un sector al cual se dirigi con
especial afeccin la palabra del Maestro.
En la accin directiva, la labor de Vaz Ferreira fue universal,
abarcando las tresramas de la enseanza pblica. Actu ya a prin-
cipios del siglo en la direccin de la instruccin primaria, en un
momento en que, bajo ciertos aspectos, haba llegado a detenerse
el gran impulso de la reforma escolar de Jos Pedro Vrela, reali-
zada antes del 80; llev a ella entonces, su constante espritu de
iniciativa, prctico y realista siempre, pese al afinado pensamiento
terico de que parta. Actu luego en la direccin de la enseanza
media y en la de la Universidad. De sta fue Rector en dos oca-
siones, siendo en la segunda en la dcada del 30, levantado su nom-
bre como una bandera, por la opinin universitaria, frente a un
gobierno de fuerza que quiso atrepellar la autonoma de la Casa
de Estudios. Y
coronando su vasta actuacin de dirigente, est
todava su obra en la Facultad de Humanidades y Ciencias, por
cuya creacin haba bregado durante varios decenios y cuya propia
ley fundacional, en 1945, rindindole un homenaje fuera de lo co-
62 ARTURO ARDAO

mn, lo design a texto expreso su primer director. Reelegido ms


de una vez, en ese puesto le ha llegado la muerte.
Finalmente, la personalidad de Vaz Ferreira educador se com-
pleta en el campo de la teora pedaggica, al que trajo el pen-
samiento nuevo de que el pas estaba necesitado despus del ciclo
de los Vrela, Berra y Vsquez Acevedo, nuestros grandes peda-
gogos de la poca positivista. Aqu tambin cubri todos los gra-
dos de la enseanza. En muy diversos ensayos y conferencias, sem-
br ideas, sugestiones y proyectos sobre la enseanza primaria, la
media y la superior. Lecciones de Pedagoga y Cuestiones de En-
seanza (1918) y dos volmenes de Estudios Pedaggicos (1921-
1922), recogen trabajos suyos que son ya clsicos en la pedagoga
americana. Pero esos tres libros estn lejos de comprender la tota-
lidad de su aportacin a la doctrina educacional. Personalsimos
informes universitarios de distintos perodos y, sobre todo, nume-
rosas conferencias que andan todava dispersas, enriquecern un
da, con varios volmenes ms, su bibliografa en la materia.
Esa triple actuacin educacional de Vaz Ferreira, en la cte-
dra, la labor directiva y pedaggica, a la que consagr
la reflexin
vocacionalmente su existencia, no le impidi, sin embargo, llegar
a ser el filsofo original y profundo que tambin fue. No se lo im-
pidi, pese a la declaracin que al final de su vida lleg a hacer
al frente de uno de sus libros: "En el ejercicio de la enseanza y
en los cargos pblicos que en ella desempe, todas mis aspira-
ciones intelectuales fueron dominadas y, para lo especulativo, casi
esterilizadas por el fervor de educar".^ Es que en l lo pedaggico
fue una ecuacin de lo filosfico. Toda su obra educacional he-
mos dicho en otra ocasin
ha sido dirigida desde el ncleo o
centro filosfico de su personalidad, al mismo tiempo que lo ms
original de su obra en el campo de la filosofa, ha tenido por esen-
cial objetivo educar, enseando a bien pensar, sentir y actuar.
La distincin, en su caso, entre el educador y el filsofo, re-

sultar siempre convencional. No porque Vaz Ferreira, como fil-


sofo, haya sido slo filsofo de la educacin, es decir, un terico
de la ciencia pedaggica que remontara sta a sus principios fun-

Fermentario, Ed. 1938, Montevideo, p. VIII.


INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 63

damentales. Por otro motivo. Porque su pensamiento filosfico, aun


el ms especulativo, aun el ms abstracto, respondi constante-

mente a una radical actitud docente de su espritu.


Filosof l sobre la educacin, desde luego, pero adems sobre
muchas otras cosas. Este su filosofar sobre tantas otras cosas, es-
tuvo, empero, vinculado siempre con la educacin, sin que ese
vnculo resultara de la simple circunstancia, despus de todo for-
mal, de que era en la ctedra que habitualmente se expresaba.
Estuvo su filosofar relacionado siempre con la educacin as se
aplicara a explorar un sector de la metafsica, el entendimiento
lgico, la experiencia moral, la sensibilidad esttica, los problemas
sociales o el fundamento de la democracia por el propsito esen-
cial con que se diriga a sus oyentes o a sus lectores. Ese propsito
no era otro que el de ensanchar y fecundar su espritu, preparn-
doles la razn o el sentimiento para que por s mismos alcanzaran
la verdad o el valor. No es que educar fuera para l una ocasin
de filosofar. Es que, sencillamente socrticamente filosofar fue
para l educar.

4. La gran etapa creadora. La produccin filosfica de Vaz


Ferreira, en forma de libro, comenz con obras de carcter didc-
tico,una de psicologa en 1897, otra de lgica formal en 1898.
La primera, no obstante la modestia de su ttulo. Curso Ex-
positivo de Psicologa Elemental, quedar como una obra clsica
en su tipo. Llen toda una poca de la enseanza de la disciplina,
con dilatado empleo en las aulas de distintos pases de Amrica.
Por un error que carece de explicacin, suele presentrsela como
un texto de "psicologa experimental". Lo experimental tiene all
su sitio, pero sin ninguna exclusividad, ni siquiera primaca. Apa-
rece, por el contrario, en justo equilibrio con los dems enfoques
posibles de la realidad psquica, incluso los problemas y teoras a
travs de los cuales la ciencia psicolgica se relaciona con la me-
tafsica del espritu.
Despus de la representativa Psicologa del cubano Varona,
que documenta, en los aos 80, la etapa positivista en este domi-
nio, lade Vaz Ferreira inaugura en nuestros pases su renovacin,
aquella renovacin trada por los grandes maestros del movimiento
64 ARTURO ARDAO

filosfico del 900, que tan fundamental fue para este mismo mo-
vimiento. Result, por otra parte, decisiva para el autor. Colocado
en una onda filosfica general de profunda inspiracin psicolo-
gista, como fue la de su tiempo, con Bergson y James al frente,
excepcionalmente dotado, adems, para la percepcin de lo ps-
quico, esa inicial inmersin en la materia psicolgica cre las con-
diciones de su obra futura. Si bien no est ah, todava, su pen-
samiento original, ese libro, que elabor con tanto cuidado y tanto
estudio, contribuy en buena medida a prepararlo.
En 1905 apareci el nutrido volumen titulado Ideas y Obser-
vaciones, en el que Vaz Ferreira recopil un conjunto de ensayos
sobre temas diversos. Varios de ellos haban sido ya publicados en
revistas desde los ltimos aos de la dcada anterior. Sobre la Per-
cepcin Mtrica, en cambio, vea all la luz por primera vez. La
extensin y significacin de este trabajo, llev a su autor, tres lus-
tros ms tarde, a editarlo por separado en volumen especial. En-
cierra aspectos esenciales del pensamiento esttico de Vaz Ferreira,
que se complementa con "Ideas sobre la esttica evolucionista",
otro de los ensayos incluidos en la recopilacin de 1905, as como
con numerosas reflexiones dispersas en el resto de sus obras.
Ideas y Observaciones result luego postergado por la celebri-
dad de otros ttulos vazferreirianos. Podra hablarse hasta de ol-
vido. Esa obra, sin embargo, alcanza por s sola para cimentar una
reputacin filosfica. Baste recordar que despert la ms viva ad-
miracin en Unamuno, quien se lamentaba de que el lector espa-
ol de la poca no pudiera encontrarla en las libreras de la penn-
sula. Fue a travs de ella que descubri, con sorpresa, al pensador
montevideano, cuyo entusiasta elogio hizo en ms de uno de sus
libros y con quien mantuvo una valiosa correspondencia.
De 1905 a 1910 corre un lustro en el que se aprieta, de los
treinta y tres a los treinta y ocho aos de la edad de Vaz Fe-
rreira, lo que produjo de ms personal y creador en el campo es-
tricto de la filosofa. Los Problemas de la Libertad (1907), Cono-
cimiento y Accin (1908), Moral para Intelectuales (1908), El
Pragmatismo (1909), Lgica Viva (1910). Este conjunto biblio-
grfico constituye el ncleo fundamental de toda su obra, aquello
que ms cabalmente la define. Todo lo que produjo antes fue, en
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 65

cierto modo, su introduccin o preparacin. Todo lo que produjo


despus fue su desarrollo en distintas direcciones.
La metafsica, la teora del conocimiento, la filosofa de la
religin, la tica y la lgica, se hallan en juego detrs de esos cinco
ttulos, en una gran variedad de enfoques y temas. Y sin embargo,
una profunda unidad los liga a todos imponindose sobre las cir-
cunstancias y la ocasin de cada uno. Por debajo de ellos, en
apariencia tan diferentes, hay un movimiento nico del espritu,
un mismo ritmo de la conciencia, que los crea y los relaciona. En
una feliz etapa de plenitud mental, el impulso filosfico que
arranca de Los Problemas de la Libertad, conduce sin detenerse
hasta la Lgica Viva, enriquecindose e integrndose al pasar por
los otros trabajos. En cierto sentido, se dira que, ms que de va-
rias obras se trata de diversos tiempos o momentos de una sola. Se
dira an, en trminos que acaso a l le fueran gratos ms que
otros, que se trata de distintos fragmentos o apuntes para un li-
bro futuro que no alcanz a escribir. Llegado en plena tensin a
su desenlace de 1910, aquel apasionado impulso se distiende y di-
versifica despus, lentamente, pero siempre fiel a s mismo, du-
rante largas dcadas.
Los Problemas de la Libertad, aparecido en 1907, comenz a
publicarse parcialmente en 1903. Constituye el ensayo metafsico
por excelencia de Vaz Ferreira, sobre un asunto al que toda la
vida confiri un inters de primer plano. No lleg a concluirlo. A
pesar de ello, lo consideraba su mejor libro: "Es el nico que in-
tent propiamente escribir con tiempo, con estudio, con contem-
placin, profundizacin y por eso mismo qued menos imperfecto
que los otros, pero en cambio inconcluso".* Para muchos es, en
efecto, su obra cumbre. Creemos nosotros que ese puesto debe serle
reservado a la Lgica Viva, de la que aquel libro fue, en cierto
modo, el captulo inicial.
El ensayo qued, en rigor, inconcluso, aun en los agregados
que le hiciera al final de su vida, acaso porque en lo realizado es-
taba ya satisfecho el resorte ntimo que empuj a su autor a escri-
birlo: el esclarecimiento y disipacin de las confusiones en que ge-

* Revista Hiperin, N9 122, p. 2. Montevideo, sin fecha (dcada del 40).


5
66 ARTURO ARDAO

neralmente se ha cado al abordar la cuestin. No interesa averi-


guar ahora aqu, si por su parte no caa Vaz Ferreira en otras
confusiones o impropiedades, tal vez evidenciadas a la luz de la
ciencia fsica posterior. Lo cierto es que, a travs de los sutiles
anlisis de aquellas pginas, el objetivo metafsico se va distan-
ciando cada vez ms, dominado el autor por la pasin lgica una
lgica profundamente enraizada en la psicologa
que lo retiene
en la inacabable tarea de mostrar planteamientos y razonamientos
equvocos o errneos. En el camino de la metafsica, el lgico cons-
titucional se descubre a s mismo, y su manera lgica, la "lgica
viva", queda fundada. Este es a nuestro juicio el significado ma-
yor de Los Problemas de la Libertad.
"La idea directriz de este libro
deca en la introduccin
es que en esta cuestin tradicional ha habido un progreso y se ha
llegado a un acuerdo mucho mayor de lo que se cree; y que lo
que impide ver este progreso y este acuerdo es la inercia histrica
del problema, traducida en este caso por la tendencia a tratar
muchas cuestiones distintas como si fueran una sola". Separar
cuestiones confundidas, distinguir, analizar, he ah su gran tarea.
La distincin comenzaba ya en la formulacin del asunto. "Debo
acusarme a m mismo
escribi ms tarde
por haber titulado
mal mi libro, que en verdad debi llamarse Los Problemas de la
Libertad y los del Determinismo, puesto que lo principal era dis-
tinguirlos. .." " Lo principal era distinguir unos problemas de
otros; pero una vez de haberlo hecho con todo cuidado, prosigue
la tarea mostrando las numerosas confusiones que han resultado
de no haberse partido de aquella distincin bsica.
Que esa tarea de profilaxis lgica era lo que le importaba esen-
cialmente, lo declara l mismo, en cierto momento: "Hacer nuevos
argumentos, descubrir aspectos nuevos, es necesidad secundaria al
lado de la esencial de deshacer las confusiones..."'' Esas confu-
siones, es en el terreno psicolgico donde las persigue, apasionado
cada vez ms por las relaciones entre la psicologa y la lgica de

Los problemas de lo libertad, Montevideo, 1907, p. 10.


"Conclusiones sobre los problemas de la libertad y del determinismo",
en Kevista de la Facultad de Humanidades y Ciencias, N 4, p. 24. Montevi-
deo, 1949.
' Los problemas de la libertad, p. 91.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 67

la inteligencia,por los problemas que suscita la fatal inadecuacin


entre pensamiento y el lenguaje. Es as como en el desenvol-
el
vimiento de esta obra
y el hecho merece ser observado se va
generando lentamente la lgica viva: "A cada momento siento la
necesidad de interrumpir mi exposicin para insistir sobre esto: Los
anlisis, en la forma en que los hago, en la forma en que forzo-
samente hay que hacerlos, por medio del lenguaje, esquematizan,
y presentan el estado mental de confusin, distinto de lo que es
en la realidad psicolgica..." Al fin, aparece en esta obra por
primera vez la expresin lgica viva, as como aquella otra que
era para l sinnima: psico-lgica.^
En 1910, recogiendo un curso dictado el ao anterior, publica
la Lgica Viva. Explicaba en el prlogo que no era aquello sino el
esbozo de un libro que quisiera realmente escribir, haciendo "un
anlisis de las confusiones ms comunes, de los paralogismos ms
frecuentes en la prctica, tales como son, no tales como seran si
los procesos psicolgicos fueran superponibles a sus esquemas ver-
bales. No una Lgica, entonces, sino una Psico-Lgica. en . Y
que concibe "no es un libro, sino un tipo de libros
definitiva, lo
que podran escribirse en nmero indefinido, porque su materia es
inagotable".^"
Del punto de vista estrictamente lgico, Vaz Ferreira proce-
da de Stuart Mili, autoridad indiscutida en la materia, en la Uni-
versidad spenceriana en que se haba formado. Pero sobre ese ba-
samento iba a operar una concepcin de la vida psquica, que no
era ya la asocianista y atomista de Mili y el positivismo en gene-
ral, sino la nueva trada entre otros por Bergson
y James. Aquella
que no ya a los esquemas estticos de la ma-
refera lo psquico,
teria sino a laimagen cambiante y dinmica de la vida. Esa nueva
concepcin, tanto como a la psicologa misma, haba fecundado a
la teora del conocimiento y an a la metafsica. En Vaz Ferreira
influir especialmente en el pensamiento lgico
y moral, dando por
fruto una lgica viva y una moral viva. Iba a ser una particular

Ibldem, p. 69.
Ibdem, pp. 64 y 74.
' Lgica Viva, Ed. 1920, Montevideo, pp. 3 y 6.
68 ARTURO ARDAO

expresin, en Amrica, de aquella filosofa de la vida, en el sentido


de vida del espritu, de que el idealismo del 900 hizo profesin.
La intencin de la lgica viva, su significado profundo re-
petimos lo que hemos dicho otra vez es la promocin de un
nuevo modo de pensar, ms amplio, ms sincero, ms comprensivo
que el habitual, mediante la mostracin de lo concreto, lo vivo, del
pensamiento que se agita por debajo del esquema verbal en que
se le formula para expresarlo.
Esa labor la lleva a cabo a travs de abundantes ejemplos
tomados de las maneras ms habituales y comunes de discurrir,
que analiza con verdadera maestra, persiguiendo hasta en sus ms
sutiles escondrijos el verbalismo y la falacia. Desfilan as los so-
fismas de falsa oposicin; la confusin, por un lado entre cuestio-
nes de palabra y cuestiones de hecho, y por otro entre cuestiones
explicativas y cuestiones normativas; los paralogismos de falsa pre-
cisin y de falsa sistematizacin; la confusin de planos mentales;
la ilusin de experiencia; los riesgos y errores en el campo de las
clasificaciones y las definiciones o en
valor y uso del razona-
el
miento; las interferencias entre la psicologa y la lgica de las
discusiones; las falacias verbo-ideolgicas.
Error, confusin, verbalismo, paralogismo, sofisma, falacia, he
ah trminos profusamente reiterados para denominar a los ad-
versarios que combate. Los busca y acosa, no en cuanto entes de
razn en cuadros abstractos de la lgica formal, sino como vi-
los
vientes personajes de carne y hueso que pululan a nuestro alre-
dedor. No es la pasin purista del raciocinio perfecto de un pro-
fesor de lgica, lo que lo lleva a ello. No es tampoco el simple de-
seo de volver ms claro y exacto el pensamiento, por la mera efi-
cacia pragmtica de su claridad y exactitud. Sin perjuicio de eso,
pero por encima de eso, lo que anhela es desarrollar e infundir un
modo de pensar que abra los espritus, que les d amplitud y
comprensin. Que les d an, autenticidad y sinceridad, desde la
existencia cotidiana hasta la actividad intelectual y filosfica.
Aquella lgica, que parta de la psicologa, llega a ser as tambin
hay que subrayarlo
una tica del entendimiento. Por eso, y
ah est su alcance mayor, tena ventanas abiertas hacia la meta-
fsica, la filosofa de la religin y la moral.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 69

Moral viva no lleg a ser el ttulo de una obra de Vaz Fe-


rreira, Pero pudo haber sido el de Moral para Intelectuales (1908),
donde preconiza una moral que sea ante todo "un estado de es-
pritu... un estado vivo".^^ Con posterioridad, a partir de un pa-
saje de la Lgica Viva, hablar en diversas ocasiones de morai viva
para aludir a su concepcin de la moral, una concepcin contraria
al criterio tradicional de escuela o de sistema, resultante, en defi-
nitiva, del espritu de su Psico-Lgica llevado naturalmente al
campo de la tica. La moral, para l, debe tambin liberarse de
las frmulas verbales, de las teoras y las definiciones, teniendo
en cuenta, por una parte, que es imposible alcanzar soluciones
idealmente perfectas para los problemas morales, y por otra, que
hay una pluralidad de fundamentos posibles, igualmente legtimos,
para la conducta humana: "La Moral ha sido hecha hasta ahora
por sistemas cerrados, cada uno de los cuales se ha condenado a
no tener en cuenta ms que uno solo de los factores posibles de
conducta... si pensamos no por sistemas sino por ideas a tener
en cuenta
vean ahora cmo se nos agrand nuestro asunto!
entenderemos que el hombre sobre la tierra tiene que tener en
cuenta, el progreso, la expansin de la vida, el placer personal, la
utilidad colectiva, etc., y todava todas las hiptesis, posibilidades
o esperanzas que se relacionan con lo desconocido. Ahora cmo
se combina esto en la moral viva.'' Nadie es capaz de presentr-
noslo formulado con nmeros o con letras; pero quien sepa pensar
as, aunque sin frmulas, ser quien tenga ms probabilidad de
que la moral le ahonde en el alma".'^
Filsofo de la experiencia, entiende que esos diversos funda-
mentos posibles de la conducta humana deben ser ante todo posi-
tivos, empricos, concretos. "Vivimos sobre un planeta cuyo origen

y cuyos destinos no conocemos, en un trozo limitado del universo


que conocemos mal y ms all del cual no conocemos nada. Al-
gunos hechos estn a nuestro alcance; y, para los actos humanos,
pueden proponerse diversos mviles". Los fundamentos de ese tipo,
si bien tienen prioridad, no deben ser los nicos. Hay sitio tambin
para los fundamentos metafsicos. Pero de ninguna manera en el

" Moral para Intelectuales, Ed. 1920, Montevideo, pp. 185 y 200.
Lgica Viva, pp. 164-65.
70 ARTURO ARDAO

sentido del dogmatismo apriorista tradicional: "la metafsica debe


contribuir ampliamente para la moral ideolgica y para la moral
afectiva; pero no tanto con teoras y con definiciones, sino con su-
gestiones la inmensa visin de las posibilidades"." Era una
y con
forma de permanecer fiel a la experiencia, en lo que, tanto como
de comprobacin, tiene ella de interrogante y de expectativa.
Para esa moral, la insercin de los ideales en la realidad por
la accin voluntaria de los hombres, impone opciones que son a
menudo sacrificios. Los ideales interfieren en la prctica. Muchas
veces luchan entre s para hacerse sitio, y cuando se realizan, es
con frecuencia a costa unos de los otros. Semejante lucha ha dado
lugar, al margen de las escuelas y los tratados de moral, al margen
an de los grandes reformadores, santos y hroes
"especialistas"
de tal o cual ideal
a un dramtico tipo de moral conjlictual
que la humanidad se ha creado histricamente y al que no puede
renunciar. A partir de Moral para Intelectuales, a lo largo de toda
su vida, lo desarrolla Vaz Ferreira, explorando siempre la concien-
cia moral no separada dela conciencia psicolgica, tal como ella
aparece en concretas situaciones vitales.
La lgica y la moral vivas, si bien resumen o polarizan la rica
reflexin de Vaz Ferreira del segundo lustro del siglo, no la agotan.
Se expresan tambin en ese cuadro entre otros aspectos de su pen-
samiento, su filosofa del conocimiento y su filosofa religiosa. Pre-
sentes cada una en diversos trabajos de ese perodo, culminan en
la propia Lgica Viva, ese libro clave cuya imperiosa disposicin
mental y espiritual atrae hacia s y funde en una unidad los ms
variados contenidos.
En el campo del conocimiento, la posicin de Vaz Ferreira
fue la de un positivista emancipado. No
encontrando l contra-
dictores, no se dio en el Uruguay la tpica polmica antipositivista
de otras regiones del continente. Pero ella no tuvo lugar aun en
su propio espritu. Su pasaje a otras formas de pensamiento fue
una superacin ms que un rechazo, una integracin ms que una
ruptura. Formado en el seno del positivismo spenceriano que im-
per en la Universidad de Montevideo a fines del 800, se alej de

" Moral para Intelectuales, p. 198.


INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 71

SUS dogmas y sus frmulas, trascendi sus limitaciones doctrina-


rias, sinabandonar, no obstante, ciertas notas fundamentales que
constituyeron la parte fecunda y afirmativa del espritu positivista.
En 1908, en Conocimiento y Accin, critic con severidad a
los "ingenuos positivistas" que quisieron reducir todo el saber a
la ciencia positiva. En una conferencia posterior, sin embargo, ha-
bl de un "buen positivismo" que entenda ser el suyo. "Porque
este trmino positivismo
deca
tiene dos sentidos: uno bueno
y otro malo". El mal positivismo era "la limitacin sistemtica del
conocimiento humano a la sola ciencia: prohibicin de salir de sus
lmites cerrados; prohibir al espritu humano la especulacin, la
meditacin, y el psiqueo afectivo, a propsito de problemas ajenos
a lo mensurable, a lo accesible a los sentidos. Entonces, el positi-
vismo, as entendido, es doctrina o tendencia en s misma inferior,
y funesta en sus efectos".
Pero: "Si por positivismo se entiende no tomar por ciertos sino
los hechos comprobados como tales; si por positivismo se entiende
graduar la creencia, tener por cierto solamente lo cierto, por du-
doso lo dudoso, por probable o por posible, lo probable o posible;
si por positivismo se entiende, todava, saber distinguir, discernir

lo que conocemos bien de lo que no conocemos bien; si positivismo


quiere decir sentir admiracin y amor por la ciencia pura, sin ha-
cer en su nombre, exclusiones, entonces el positivismo es posicin
buena y recomendable".^* Al caracterizar as a ese "buen positi-
vismo", caracterizaba la que era su meditada posicin personal en
el problema del conocimiento, sintetizada en tres palabras de ese

pasaje: graduar la creencia.


Graduar la creencia: esta expresin no tiene en Vaz Ferreira
nada de ocasional. Reiteradamente mentada en sus libros y en sus
conferencias, es, por el contrario, la que mejor define su actitud
gnoseolgica. Fue en 1908 que lleg por primera vez a ella, en
Conocimiento y Accin, al hacer su primer enjuiciamiento del prag-
matismo. Surgi en su espritu como una respuesta al "forzar la
creencia" de William James. Por la personalidad y la obra de este

" "Sobre enseanza de la filosofa", conferencia de 1952 que actualizaba


wn curso de 1914-15. (Vase nota 9 de la p. 23.)
72 ARTURO ARDAO

gran simpata y mucho le debi. Pero se resisti a


filsofo sinti
admitir su teora de la verdad y el conocimiento, tal como se
formula sucesivamente en La Voluntad de Creer, Variedades de la
Experiencia Religiosa y El Pragmatismo. A esas tres obras de
James dedic sendos estudios, de 1908 a 1909, inseparables, ellos
tambin, de aquel movimiento mental que lo condujo a la Lgica
Viva.''
Era en estos trminos que lleg entonces a su doctrina de la
graduacin de la creencia, en la que tanto insistir a lo largo de
toda su obra futura: "Saber qu es lo que sabemos, y en qu plano
de abstraccin lo sabemos; creer cuando se debe creer, en el grado
en que se debe creer; dudar cuando se debe dudar, y graduar
nuestro asentimiento con la justeza que est a nuestro alcance; en
cuanto a nuestra ignorancia, no procurar ni velarla, ni olvidarla
jams; y, en ese estado de espritu, obrar en el sentido que creemos
bueno, por seguridades, o por probabilidades o por posibilidades,
segn corresponda, sin violentar la inteligencia, para no deteriorar
por nuestra culpa, este ya tan imperfecto y frgil instrumento, y
sin forzar la creencia".^"

Como ese punto de vista iba acompaado de una seversima


crtica deldogmatismo, como en l se haca un reconocimiento tan
amplio de los derechos de la duda, se ha hablado a su respecto de
escepticismo. Pero Vaz Ferreira observaba: "Escepticismo sugiere
algo de sistemtico, de seco, de estrecho tambin, casi de profesio-
nal; y de dogmtico, sin que sea paradoja: es el dogmatismo de
la ignorancia, el ms incomprensible de todos. Por qu hablar
de escepticismo, cuando se trata de la nica actitud mental en
que el hombre puede conservarse sincero ante los otros y ante s

mismo sin, para eso, mutilarse el alma. .V Esa actitud que, "pre-
.

cisamente por ser la nica lgica, la nica moral, la nica sincera,


la nica posible, no puede nombrarse con ningn ismo".'''

"Esos tres estudios de entonces los agrup ms tarde, en 1920, en un


volumen titulado Conocimiento y Accin, que no debe confundirse con el del
mismo que venimos citando, referido a 1908, que comprenda los dos
ttulo
primeros y otras piezas ms.
" Conocimiento y Accin, Montevideo, 1908, p. 13.
" Ibdem, p. 21.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 73

Con esa idea directriz de la graduacin de la creencia, se re-


laciona en Vaz La meta-
Ferreira su concepcin de la metafsica.
fsica es legtima.Es an la ms elevada forma de la actividad del
pensamiento humano. Pero lo es, en tanto no pretenda tener e!
aspecto de claridad y precisin del conocimiento cientfico. Por
haberlo pretendido es que la metafsica tradicional se presenta
como una ilustracin tpica de las falacias verbo-ideolgicas y del
sofisma de falsa precisin. Toda metafsica que quiera tener la cer-
tidumbre de la ciencia, nos dar el error en lugar de la verdad
parcial de que somos capaces. No es que el saber en uno y otro
campo sea diferente por esencia. Ciencia y metafsica difieren slo
en el grado, no ya de generalidad o de sntesis, como lo sostena
el positivismo, sino de claridad y consistencia, precisin y certi-
dumbre del conocimiento. Una vez ms, graduar la creencia es aqu
la solucin.
Con esa idea se relaciona igualmente la posicin de Vaz Fe-
rreira en el problema de la razn. Colocado en medio de corrientes
vitalistas que conducan a instintivismos, voluntarismos, anti-
intelectualismos y aun irracionalismos, defendi constantemente el
primado de la razn en la esfera del conocimiento. Por ms que
esa razn deba marchar junto a la vida, sustentndose en la ex-
periencia vital, ella ha de ser en definitiva el rbitro y el criterio
de la verdad. De ningn modo, empero, una razn absolutista,
como en los viejos racionalismos dela especulacin apriorista tra-
dicional. Su racionalismo, expresamente, quiere ser un ra-
lo dice
cionalismo razonable. La graduacin de la creencia debe comenzar
aplicndose a la creencia en el valor y capacidad de la misma razn.
Su filosofa religiosa lleva el sello de ese racionalismo. En esta
materia particip Vaz Ferreira del agnosticismo racionalista que
el positivismo trasmiti a las corrientes que salieron de su seno.
Milit aun en el liberalismo librepensador del 900, aunque en un
plano muy distinto del que se expresaba a base de oratoria y fo-
lletera contra el clero. A l contribuy, especialmente de 1908 a
1910, con diversas crticas a las religiones dogmticas histricas,
en las que no eludi referencias muy directas a hechos y doctrinas
del catolicismo y el protestantismo. No obstante, insista en dejar
a salvo el sentimiento religioso considerado en s mismo, cmo ac-
74 ARTURO ARDAO

titud abierta y expectante del espritu frente a lo desconocido tras-


cendente. Lo trascendente posible, amaba decir/^
Ese sentimiento religioso as entendido, no se diferenciaba sus-
tancialmente del que le inspiraban los interrogantes metafsicos.
Era la atraccin metafsica lo que constitua para l la religiosidad.
La duda y la oscilacin en este terreno, que reconoci como inte-
grantes de un estado mental de sinceridad y amplitud, no tuvieron
en su espritu otro significado que el de dudas y oscilaciones de
naturaleza metafsica. Con su incomparable arte de la imagen pre-
cisa y llena de sentido, que fue una de las notas ms felices de su
estilo, expres as esa relacin: "Nuestra religiosidad
si quiere

designarse con esa palabra el psiqueo vivo que nos atrae hacia los
problemas trascendentales que accionan sobre nosotros desde ms
all de la ciencia
debe quedar viva como una llama en espacio
abierto: de esa llama, la razn es la parte externa, ms clara; el
sentimiento, la parte interna, ms oscura y ms caliente. Los dog-
mas son la ceniza. Quitemos la ceniza, y no dejemos ahogar la
llama: el aire libre la hace oscilar pero la alimenta".**

5. Su MAGISTERIO DESPUES DE 1910. Despus de 1910, despus


del intenso perodo le precedi, el pensamiento de Vaz Ferreira
que
se va a producir
y desenvolver conforme a otro ritmo, en la ple-
nitud de su madurez personal y de su magisterio histrico.
Al llegar a aquel ao, su palabra y su nombre han alcanzado
en el pas una enorme autoridad. Es una figura nacional. En un
medio dominado por los valores polticos, varias iniciativas tienen
lugar para llevarlo al parlamento. Ajeno a los partidos tradicio-
nales, lleg a ser candidato liberal en una efmera incursin elec-
toral del liberalismo religioso, en coalicin con el socialismo na-
ciente. Pero su destino estaba en la ctedra. La ya mencionada
de Maestro de Conferencias, condicionara a partir de 1913 la na-
turaleza y la forma de su actividad intelectual.
Los prximos libros de Vaz Ferreira se van a integrar con la
versin de conferencias dictadas en esa ctedra, en distintas pocas

" Vase: "Vaz Ferreira y el liberalismo", pargrafo 4 del cap. XVI de


nuestro libro Racionalismo y liberalismo en el Uruguay (en prensa).
"* "Sobre enseanza de la filosofa", conferencia citada.
INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 75

y sobre distintos temas. Tienen ese carcter todos los que public
en los veinte aos siguientes. Si prescindimos de los que consistie-
ron slo en reedicin o reordenacin de trabajos anteriores, esos
libros fueron: Lecciones de Pedagoga y Cuestiones de Enseanza
(1918), que ya hemos citado al hablar del pedagogo. Sobre Pro-
piedad de la Tierra (1918). Sobre los Problemas Sociales (1922).
Sobre Feminismo (1933). Este ltimo recoga conferencias pro-
nunciadas varios aos atrs.
Como puede verse, el tema propiamente filosfico, dominante
hasta 1910, est ausente de la bibliografa vazferreiriana en este
nuevo perodo. Es la doctrina pedaggica, por un lado, la filosofa
jurdica y social, por otro, lo que ocupa ahora su pensamiento. Cir-
cunstancias muy personales de su evolucin espiritual pueden dar
razn de su prolongado silencio en materia de filosofa pura. En
cuanto a su orientacin hacia temas de orden sociolgico, se vincula
muy estrechamente con la etapa histrica que entra a vivir el pas,
precisamente a partir de la poca en que l llega a la Ctedra de
Conferencias.
Esa etapa fue de acelerada transformacin econmica y social.
Lo fue tambin de discusin muy viva en el terreno poltico y par-
lamentario, en torno a la accin histrica de Batlle y Ordez, de
los grandes problemas contemporneos planteados por los dualis-
mos de capital y trabajo e individuo y sociedad. Desde su cte-
dra, Vaz Ferreira cooper a su esclarecimiento. Lo hizo, desde
luego, en un plano de doctrina, al margen de las candentes pol-
micas del da. Pero poniendo en sus anlisis el poderoso sentido
de lo concreto y el agudo criterio prctico y realista que fueron
caractersticas constantes de su pensamiento. Poniendo adems, y
por encima de todo, el clido humanismo de su conciencia moral,
su conmovedora confianza en las que llamaba soluciones de piedad
y de libertad.
La defensa de la libertad cobrara todava, en su palabra, en
su pluma, y hasta en sus actos, una significacin cvica muy di-
recta, a raz del golpe de Estado de 1933 y sus consecuencias. El
Maestro supo estar entonces al nivel de su estatura histrica, con-
denando la subversin y presidiendo con su nombre la resistencia
moral de la Universidad. La crisis nacional de las instituciones.
76 ARTURO ARDAO

coincidi con el avance en el mundo de las corrientes antidemo-


crticas. Reclamado por esa doble realidad, pasando de las instan-
con profundidad
cias activas a las tericas, se aplic en su ctedra,
y con fervor al mismo tiempo, que llam de "recimen-
a la tarea
tacin de la democracia". Paralelamente desarrollaba una opti-
mista tesis sobre el progreso moral de la humanidad, sosteniendo
que, pese a las marchas y contramarchas de la especie, ese progreso
es ms seguro que el progreso material.

Fue en medio de esas circunstancias que en 1938 dio a la es-


tampa un libro, el clebre Fermentarlo, llamado a ocupar en su
produccin un puesto singular. Como libro, es el primero, despus
de la Lgica Viva de 1910, cuyos temas se muevan en el mbito
de la filosofa general. Vaz Ferreira mismo sinti que con l re-
gresaba a su autntica manera de filsofo. Explicndose, le ante-
puso un prlogo con referencias autobiogrficas, desbordante de
inters humano.
Sin embargo, ese libro tan rico, tan sugestivo, no marca, como
pudiera suponerse, una nueva etapa o un nuevo aspecto de su pen-
samiento. Desvinculado por completo del doctrinarismo filosfico
contemporneo, es un fragmento, o un conjunto de fragmentos, de
aquel su intenso ciclo filosfico del segundo lustro del siglo que
hemos puesto de relieve ms arriba; lejanas chispas de aquel fuego.
En lo que tiene de creacin, es, aunque lo integren pginas de dis-
tintas pocas, un momento de la conciencia de su autor a princi-
pios del novecientos. Nada de esto retacea sus valores intrnsecos,
que son muy grandes, al punto de colocarlo entre las piezas ms
importantes de la bibliografa vazferreiriana.

Vemos a este librocomo una segunda edicin "aumentada",


para decirlo con la consabida frmula de los manuales, de Cono-
cimiento y Accin de 1908. Muchos de sus fragmentos figuraban
ya all. Es, por otra parte, despus de aqul, el nico que no tenga
el carcter de versin de cursos o conferencias. Y todava, no es
propiamente, como no lo era aqul, un libro, en el sentido de de-
sarrollo estructurado de un tema. Compuesto de notas breves, re-
flexiones, aforismos y algn ensayo, responde al mismo propsito
que haba inspirado a su antecedente: ofrecer de una manera libre.
INTRODUCCIN A YAZ FERREIRA 77

sin sujecin a ningn plan, reacciones circunstanciales frente a


hechos, experiencias o lecturas.
Propona Vaz Ferreira en 1908 que los autores acostumbraran
a dar as peridicamente, a modo de revistas personalsimas, al
margen de sus libros elaborados, toda aquella parte de su pen-
samiento que no encajara en los marcos de stos. Fue en funcin
de ese propsito que ech a andar entonces dos trminos llamados
a hacerse famosos en el lxico vazferreiriano: psiqueo y jermento,
estrechamente ligados los dos con aquella "Psico-Lgica", desdo-
blada en "lgica viva'' y "moral viva", que por los mismos aos
lo ocupaba.
Siempre el inevitable desajuste entre el pensamiento y el len-
guaje: "Lo que expresamos no es ms que una mnima parte de
lo que pensamos". Y lo que pensamos "es una mnima parte de lo
que psiqueamos".-" De ah, para l, la importancia del pensamiento
no fijado an, captado en su dinamismo viviente, en su estado
"fermenta!". Este ltimo trmino recorre todos sus libros y con-
ferencias, se explaya en sus doctrinas pedaggicas y al final cons-
tituye el ttulo de su volumen de 1938, Fer^nentario, concebido
como el de 1908 para recoger "el psiqueo antes de la cristalizacin:
ms amorjo, pero ms plstico y vivo y jermental" .-^
Esta obra, que no slo en su intencin, sino hasta en su es-
tructura y en buena parte su texto, arranca de cuarenta aos atrs,
resulta de mltiple inters. Se encuentran en ella muchas de las
ideas fundamentales de Vaz Ferreira sobre muy diversos asuntos.
Se encuentra adems, en una de sus manifestaciones ms depura-
das, su tpica manera de filosofar, rebelde al abstraccionismo, a la
precisin y a la sistematizacin, de donde su estilo de confidencia
psicolgica y su forma voluntariamente fragmentaria, abierta, ina-
cabada: el psiqueo fermental. Constituye, en fin, tanto por su con-
tenido como por las circunstancias de su aparicin, un precioso
elemento de la biografa espiritual del Maestro.
En 1939, en lo que constituy su nica actuacin intelectual
fuera del pas, dict dos conferencias en Buenos Aires, editadas
en sendos opsculos al ao siguiente: Trascendentalizaciones ma-

" Conocimiento y Accin, Ed. 1908, p. 99.


Fermentarlo, Ed. 1933, p. II.
78 ARTURO ARDAO

temticas ilegtimas y La actual crisis del inundo desde el punto


de vista racional.
Son excelentes muestras de su pensamiento, una en el campo
de la filosofa terica, la otra en el de la filosofa prctica. En la
primera apunt a un tema favorito suyo, el de las relaciones entre
filosofa y ciencia, uniendo a las cuales conceba una riesgosa zona
intermediaria frecuentada por cultivadores de uno y otro saber.
En la segunda hizo la confrontacin de las ideologas del mundo
contemporneo con aquellas de la poca en que su generacin se
form; ms que las realidades histricas sociolgicamente anali-
zadas, fue el juego de las tendencias econmicas, sociales y pol-
ticas, visto con criterio lgico al mismo tiempo que moral, lo que
abord all.
Desde entonces, en el orden terico, Vaz Ferreira se concret
a proseguir sus conferencias, con la declarada preocupacin de
reunir y editar las numerosas que permanecan inditas. Lleg a
dar comienzo a esa tarea que la muerte ha dejado inconclusa."

6. Influencia y carcter de su obra. Por muchos motivos, el


nombre de Vaz Ferreira aparece histricamente asociado al de
Rod. Forman ambos una pareja de pensadores que corresponde
en el Uruguay a las que, de modo curioso, dio la generacin del
900 tomada con alguna amplitud
en varios pases del mundo
de lengua espaola: Unamuno y Ortega en Espaa, Caso y Vas-
concelos en Mxico, Korn e Ingenieros en Argentina.
Como ellos en sus respectivos pases. Rod y Vaz Ferreira en-
carnan en su hora en el Uruguay un tipo de hombres de pensa-
miento, de vocacin pedaggica en el sentido ms profundo del
vocablo, que fundan una forma nueva de cultura humanista y
gravitan poderosamente en la evolucin espiritual de la naciona-
lidad. Casi de la misma edad, con un ao apenas de diferencia,
la actuacin de uno y otro fue concurrente, por las circunstancias
histricas en que se movieron, por la afinidad de sus directivas

^ Vase nota 2 de la p. 19.


INTRODUCCIN A VAZ FERREIRA 79

ideales y hasta por la parecida naturaleza moral de sus caracteres.


Un mismo tono tico, tan pleno de dignidad y de nobleza como
sus propias vidas, enaltece a sus mensajes. Cada vez que el pas
se vuelva sobre s mismo en el orden de la cultura intelectual,,
inevitablemente se encontrar, como excepcional privilegio, con sus
grandes imgenes rectoras.
La influencia de Vaz Ferreira, por los terrenos en que l actu
y por lo dilatado de su vida, tuvo, desde luego, otro calado y otra
extensin. Difcilmente se podr hacer cabal idea de ella fuera del
Uruguay. Y en el Uruguay mismo, no ser fcil por mucho tiempo
apreciarla con la suficiente perspectiva, penetrados a fondo de ella
como se hallan, tantos espritus, ambientes e instituciones. En 1952,
al cumplir el Maestro ochenta aos de edad, el pas entero le rindi
extraordinarios homenajes por intermedio de centros intelectuales,
cientficos y artsticos, autoridades educacionales y poderes pbli-
cos. Las dos ramas legislativas se reunieron en sesin especial para
oirle una conferencia de doctrina poltica. No se ha dado con se-
guridad, en Amrica, un caso de influencia semejante, en parte por
los rasgos de la personalidad y la obra de Vaz Ferreira, en parte
por las caractersticas del medio nacional, reducido y homogneo,
en que le toc actuar.
En lo que a la obra filosfica se refiere, habr que distinguir
en ella dos grandes aspectos. Por un lado, el modo mismo de filo-
sofar; por otro, las ideas y doctrinas que ha dejado.
Su modo de filosofar se halla configurado, ms que por un
mtodo propiamente dicho, en el sentido de la lgica aplicada, por
una actitud de espritu y un estilo de expresin. Su actitud de es-
pritu es tal vez, de sus legados, el de aprovechamiento ms uni-
versal en la incipiente cultura filosfica de nuestra Amrica. Esa
actitud fue de amplitud y comprensin, pero por encima de todo
de libertad espiritual. Practic y preconiz una reflexin con in-
dependencia de escuelas y sistemas, yendo directamente a los pro-
blemas en s mismos, tales como la realidad los plantea. Ejemplo
y leccin para la inteligencia latinoamericana, tan dispuesta a filo-
sofar partiendo de las doctrinas recibidas, que muy a menudo en-
cierran ya "hechos", ms todava que a las soluciones, a los pro-
pios problemas.
80 ARTURO ARDAO

En cuantoa su estilo de expresin, inseparable de su modo d


filosofar, tienemucho de personalsimo, derivado de su intransfe-
rible naturaleza intelectual. Fue intrnseco de sta el manifestarse,
de preferencia, ya que no siempre, en forma discontinua, por re-!
flexiones parciales, en esbozos o meras insinuaciones muchas ve-
ces, de un pensamiento que deliberadamente quedaba sin conclu-
sin. El "psiqueo" y el "fermento pensante", que le fueron tan
caros, resultaban de esa modalidad personal imposible de imitar.
El hecho mismo de que la gran mayora de sus libros sean versio-
nes de conferencias y cursos, "libros hablados" ms bien que escri-i
tos, obedece tambin a una exigencia ntima antes que a obliga-
das circunstancias materiales: era esa su ms genuina y espontnea
manera de comunicarse.
El fragmentarismo, el "fermentalismo" y el coloquialismo, li-
mitaron, quiz, muchas de sus posibilidades en determinados r-
denes de la creacin filosfica. Pero pusieron en su obra una ri-
queza intelectual, una carga afectiva y un poder de incitacin, en
los que estuvo y seguir estando el secreto de su enorme sugestin.
El otro aspecto de la obra filosfica de Vaz Ferreira, su con-
tenido doctrinario, el pensamiento que aport considerado inde-
pendientemente de su modo de filosofar, est dicho ya que no se
halla constituido por un sistema, y ni siquiera por teoras en el
sentido tradicional de la expresin. Est constituido, puede decirse,
aplicando a la totalidad el ttulo de uno de sus libros, por un vasto
conjunto de ideas y observaciones. Al margen de las adhesiones o
los reparos que ellas puedan suscitarnos, al margen de las reposa-
das valoraciones crticas que habr que hacer, debe reconocerse
que forman un verdadero monumento de la cultura continental.
En las pginas anteriores hemos apuntado algunas de las que he-
mos credo ms importantes o definidoras. Apenas podrn tales
apuntes sugerir una imagen de su conciencia filosfica. El pen-
samiento "se hiela" en los resmenes, lo deca l mismo. Ytanto
ms un pensamiento como el suyo, al que no le falt nunca el ca-
lor inalterable de su espritu, el rtmico latido de su pulso, el acento
inconfundible de su palabra viva.

Pars, 1958.
Este libro se termin de impri-
mir EN LOS TALLERES GRAFICOS
BARREIRO Y RAMOS S. A., EL DIA
31 DE DICIEMBRE DE 1960.
B1079.V34A67
Introduccin a Vaz Ferreira.
Pnnceton Theological Seminary-Speer Library

1 1012 00007 9220