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Terremoto de Pisco en la regin Ica

(2007)

El 15 de agosto de 2007, la ciudad de Pisco (Ica) fue el epicentro de un terremoto de 7.9


grados de magnitud en la escala de Ritcher, siendo uno de los movimientos telricos ms
violentos ocurridos en el Per en los ltimos aos.

El sismo dej 513 muertos, casi 2,291 heridos, 76.000 viviendas totalmente destruidas e
inhabitables y 431 mil personas resultaron afectadas. Las zonas ms afectadas fueron las
provincias de Pisco, Ica, Chincha, Caete, Yauyos, Huaytar y Castrovirreyna. La
magnitud destructiva del terremoto tambin caus grandes daos a la infraestructura que
proporciona los servicios bsicos a la poblacin, tales como agua y saneamiento,
educacin, salud y comunicaciones.

Tras el terremoto principal, un centenar de rplicas se sucedieron el mismo da 15 de


agosto, muchas de las cuales alcanzaron magnitudes entre 5 y 6 grados. Una rplica de
5,9 grados fue percibida a las 19:19 horas, otra a las 19:41 a 70 kilmetros al sureste de
Huancayo y una tercera se registr a las 20:08 a 146 kilmetros al suroeste de Lima.

El sismo da as ciudades del departamento de Ica y de la provincia de Caete,


especialmente Pisco, Chincha Alta, Chincha Baja, Tambo de Mora, Ica y San Luis de
Caete. As mismo, monumentos histricos como la iglesia del Seor de Luren registraron
serios daos en su infraestructura.

10 aos despus: 5 aspectos que debes conocer del terremoto en Pisco [FOTOS]

Cunto dur el terremoto de Pisco? Cunta energa fue liberada? Qu produjo el


resplandor que muchos vieron en el cielo? Entrate aqu

Hace 10 aos, exactamente a las 6:41 p.m. del 15 de agosto del


2007, el sur del Per fue golpeado por uno de los terremotos ms
violentos de nuestra historia reciente. Aunque no fue el que ms
vctimas ha causado, s fue uno de los ms destructivos. Segn las
cifras oficiales del Instituto Nacional de Defensa
Civil, el terremoto de Pisco dej daos en 5 regiones (Ica,
Lima, Ayacucho, Huancavelica y Junn) y en la provincia
constitucional del Callao. Unas 596 personas fallecieron esa noche
o en los das siguientes debido al derrumbe de los edificios.

En Ica se concentr la mayora de daos. De las ms de 434 mil


personas damnificadas, el 83,7% eran de esa regin. Adems,
el terremoto dej a unas 221 mil personas afectadas y derrumb
ms de 52 mil viviendas, sobre todo en la ciudad de Pisco. El
movimiento fue tan atroz que destruy varios tramos de la
Panamericana Sur, provoc la cada de un puente y gener el
colapso de los servicios de agua, luz, telfono e Internet en varios
sectores el pas.

Para comprender mejor la magnitud de este desastre y tratar de


extraer algunas lecciones para el futuro, El Comercio convers
con el ingeniero Hernando Tavera, presidente ejecutivo del
Instituto Geofsico del Per (IGP).

1.- De qu magnitud fue el terremoto de Pisco y qu


escala es la ms adecuada para medirla?
Hoy, el Instituto Geofsico del Per estima que terremoto de
Piscofue de magnitud 8 en la escala conocida como magnitud de
momento (Mw). No obstante, el ingeniero Hernando Tavera
advierte que tampoco sera errneo sealar que
el terremoto tuvo una magnitud de 7,9 Mw como se inform al
principio- debido a que hay varios mtodos para calcular la
energa liberada en el foco ssmico y el resultado puede estar en un
rango de valores cercano.

Respecto a las escalas, Tavera precisa que la ciudadana est


acostumbrada a escuchar reportes en la escala sismolgica de
Richter (nombrada as en honor al cientfico Charles Richter),
tambin llamada de magnitud local. No obstante, esta solo es til
cuando el sismo tiene una magnitud de hasta 6,5. Para sismos ms
potentes, se usaba la escala de magnitud de ondas superficiales,
que registra terremotos de hasta 8 grados. Actualmente, la
escala ms acertada y la utilizada por el IGP- es la de magnitud
de momento (Mw), que permite medir sin restriccin sismos
pequeos o grandes como el que ocurri en Japn en el 2011.
El ingeniero Hernando Tavera es presidente ejecutivo del Instituto Geofsico del Per (IGP), el organismo
encargado del estudio de fenmenos como terremotos, tsunamis o erupciones volcnicas. (Foto: Leslie Searles
/ El Comercio)

2.- Cunta energa ssmica liber el terremoto de Pisco?


Segn Hernando Tavera, los movimientos telricos liberan energa
ssmica que no se manifiesta en forma de rayos o calor, sino como
una deformacin volumtrica. Es decir, los sismos deforman el
suelo y generan una especie de ondas. De ah, por ejemplo, que las
paredes de adobe en la ciudad de Pisco se derrumbaran siguiendo
el patrn de una ola. Asimismo, los sismos liberan energa de
forma radial, o en tres dimensiones, aunque pueden hallar
obstculos geolgicos.
Segn los clculos cientficos, un sismo de magnitud 5 libera la
energa equivalente a una bomba atmica (como la lanzada por
Estados Unidos en Hiroshima). Uno de magnitud 5, libera lo
similar a 30 bombas atmicas. Un sismo de magnitud 7 equivale a
la energa de 900 bombas nucleares y uno de magnitud 8 como el
que destruy Pisco- tendra la energa de 27 mil bombas atmicas.

3- El terremoto del 2007 fue causado por un solo


movimiento telrico?
No. En realidad hubo dos movimientos muy prximos que
pudieron ser percibidos como uno solo por algunos ciudadanos. El
epicentro del terremoto estuvo en Pisco, unos 60 kilmetros
mar adentro. Lo interesante, segn Hernando Tavera, es que la
energa se propag de forma unidireccional hacia el sur. La
energa encontr una barrera 60 segundos despus de liberada.
Hubo una acumulacin de energa y se produjo una segunda
ruptura. Por eso, el sismo de Pisco, de manera general, estuvo
caracterizado por dos eventos, explica el ingeniero.
Ahora bien, el sismo tuvo, en su lugar de origen, una duracin
aproximada de 120 segundos. No obstante, segn Tavera, la
percepcin de la poblacin dependi de la calidad del suelo y de la
ubicacin del ciudadano. En los suelos blandos las ondas se
amplifican ms y el sismo dura ms. En zonas rocosas dur
menos. Adems, no es lo mismo estar en un campo abierto que en
un dcimo piso. Lo mnimo que se sinti, por ejemplo, en Pisco
fueron unos 240 segundos. Eso es eterno para la poblacin,
explica el presidente ejecutivo del IGP.
Los estudios sealan tambin que el terremoto de Pisco tuvo en
total 41 rplicas desde su primer movimiento hasta el 5 de
setiembre.

4.- Por qu se ilumin el cielo durante el terremoto?


An no hay una explicacin concluyente para ese fenmeno. S se
sabe que hay abundantes testimonios sobre resplandores
similares, incluso desde el terremoto que destruy Lima en 1746.
Segn Hernando Tavera algunas teoras sealan que las luces
provinieron del mar y que pudieron generarse debido a la friccin
de rocas volcnicas. En el fondo ocenico, la mayor cantidad de
sales est en la parte baja. Eso pudo generar que las luces se
amplificaran y se vieran, seala el ingeniero. Los reportes
del terremoto del 15 de agosto del 2007 sealan, esos s, que las
luces solo se vieron desde Pisco hasta Lima.

5.- Son los terremotos los causantes de la muerte de


tantas personas?
El IGP es enftico al respecto. Los terremotos no matan
personas, solo sacuden el suelo. Los principales daos en la
poblacin son causados por las construcciones endebles y la
ausencia de criterios mnimos de edificacin sismorresistente. Si
dejamos que la ciudad crezca de forma irresponsable, si
construimos en zonas crticas en materia de suelo y no hay
controles de la autoridad, van a morir personas. La poblacin tiene
que asumir eso como un reto, advierte Tavera.
PORK OCURRIO EL SISMO EN PISCO
En esta entrada intentar aclarar algunas dudas que puedan quedar sobre la causa del fuerte
sismo que sacudi el Per el 15 de agosto de 2007. Para acceder a toda la informacin publicada
sobre el sismo pueden consultar el artculo Anlisis Bsico del Sismo en Pisco, Per.

La razn por la que el sismo fue tan largo es la misma por la que en un principio se afirm que se
trataba de 2 (hasta 3) sismos juntos. Lo cierto es que el sismo comprendi 2 procesos de
ruptura. Para su mejor comprensin les explico brevemente:

Los sismos como ste se producen por el deslizamiento de la placa de Nazca (placa ocenica)
debajo de la placa Sudamericana (placa continental) en un proceso conocido como subduccin. El
contacto entre ambas les impide el movimiento (que es opuesto, idntico al de una falla inversa),
por lo que van acumulando energa a lo largo del tiempo, hasta que llega el momento en que
esta energa se libera (sismo) en algn sector, al cual se conoce como rea de ruptura.
En este caso la energa se liber en 2 sectores prximos, de tal forma que uno parecera haber
desencadenado el otro, como observarn en la siguiente imagen publicada por el Servicio
Geolgico de los Estados Unidos (USGS). La imagen es un corte vertical del rea de ruptura,
donde el eje izquierdo (vertical) corresponde a la profundidad en km y el eje superior (horizontal)
corresponde a la distancia en km tambin.

Autores: Chen Ji y Yuehua Zeng

La flecha negra en la parte superior indica el rumbo del rea de ruptura, es decir el ngulo que
forma con el norte geogrfico. Lo interesante viene en los colores (cantidad de desplazamiento en
cm) y las curvas numeradas (tiempo transcurrido en segundos), que tratar de interpretar para
ustedes:

La ruptura (inicio del "primer sismo") se origina en el punto donde est la pequea estrella roja. El
desplazamiento es hacia el lado izquierdo (al sur-sureste) y segn la leyenda de colores tiene una
amplitud de 3 a 5 metros (300 a 500 cm, color verde) aproximadamente hasta los 15 segundos,
segn las curvas.

En el lapso desde los 15 hasta los 50 - 60 segundos la ruptura contina, siempre hacia el sur-
sureste, con desplazamientos menores de 1 a 1.5 metros (100 a 150 cm, colores azul a celeste), o
nulos, aparentando una disminucin y trmino del evento (segundos siguientes del inicio del sismo,
en los que la sacudida disminua y se pensaba que ya estaba pasando).

Sin embargo, al llegar a los 50 - 60 segundos el desplazamiento aumenta nuevamente de 3 a 5


metros (inicio del "segundo sismo", que nos sorprendi con una nueva sacudida) hasta llegar a un
desplazamiento mximo de 6 a 8 metros (600 a 800 cm, colores naranja a rojo) durante los 60 - 80
segundos (fuerza mayor de la sacudida, que probablemente ocasion la mayor cantidad de
estructuras colapsadas, as como el tsunami), para luego disminuir progresivamente hasta su
conclusin a partir de los 80 hasta aprox. 120 segundos (disminucin final de la sacudida).

En total unos 2 minutos de sismo que nadie esperaba, aunque el IGP ha calculado que el evento
completo dur unos 3 minutos y medio. Vale la pena aclarar que en la superficie todo ocurri
con una diferencia de alrededor de 1 minuto (no al mismo tiempo), que es lo que habran
tardado las ondas ssmicas en alcanzar la costa. No s qu tan normal ser esta ocurrencia de 2
rupturas seguidas, pero ciertamente fue devastadora. La razn por la que no se ha considerado
como 2 sismos es que las rupturas ocurrieron en sectores cercanos y en un intervalo de
tiempo muy corto, lo que las convierte finalmente en un solo evento ssmico.

En el siguiente mapa podemos observar el rea de ruptura, con la flecha negra (que cre necesario
agregar) representando el mismo rumbo de la seccin vertical que acabamos de observar.

Autores: Chen Ji y Yuehua Zeng

No confundir ambos grficos, ste ltimo es el rea (horizontal) de ruptura, mientras que el
primero es una seccin o corte (vertical) del rea de ruptura. Sin embargo, son bastante similares,
y como ya sabemos sta empez donde se encuentra la estrella y se desplaz sobre todo hacia el
sur-sureste. La leyenda de colores de los desplazamientos s es la misma.

Para los interesados en datos curiosos les contar que segn los clculos del USGS el sismo
liber una energa que equivale a ms de 9000 veces la bomba atmica de
Hiroshima (1.844E+28 dinas.cm = 9.22E+23 ergios).

Cabe resaltar que toda esta interpretacin la hago con los conocimientos de los que dispongo
como estudiante de geologa, por tanto, de existir algn error les agradecera que me lo hagan
saber mediante un comentario o mediante el formulario de contacto.