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2015

ECOLOGIA
Para alumnos de Pregrado
Presenta contenidos de la Ecologa Tradicional; nuevos
enfoques de la Ecologa y el Medioambiente. Estructura del
ecosistema y las interacciones entre los seres biticos y los
factores abiticos; la dinmica, las propiedades y
caractersticas de las poblaciones. Los Recursos Naturales y
las Eco regiones naturales del Per. Estrategias para la
conservacin de los recursos naturales. La contaminacin,
agentes contaminantes, formas de contaminacin;
problemas generados por la contaminacin. Normatividad y
gestin internacional sobre la contaminacin y la
conservacin del medioambiente.

M. Cs. Alfonso Miranda Leiva


UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA
21/08/2015
ECOLOGIA. PRIMERA UNIDAD: GENERALIDADES

El uso del trmino ecologa comenz durante la segunda mitad del siglo XIX. Henry Thoreau lo
emple durante 1858 en sus cartas, pero no lo defini, mientras Ernst Haeckel conceptu en
1869 a la ecologa como el total de relaciones de los animales con sus medios ambientes
orgnico e inorgnico. Son cuatro las disciplinas biolgicas vinculadas estrechamente con la
ecologa (gentica, evolucin, fisiologa y conducta), de esta manera su definicin es ms
limitante.

La ecologa (del griego oikos="casa", y logos=" conocimiento") es la ciencia que


estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribucin, abundancia y cmo esas propiedades son
afectadas por la interaccin entre los organismos y su ambiente: la biologa de los ecosistemas
(Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas que pueden ser
descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems
organismos que comparten ese hbitat (factores biticos).

La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos que
influencian la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los
organismos y la transformacin de los flujos de energa y material .

Historia. El trmino kologie fue introducido en 1869


por el alemn prusiano Ernst Haeckel en su trabajo
Morfologa General del Organismo; est compuesto
por las palabras griegas oikos (casa, vivienda, hogar) y
logos (estudio o tratado), por ello Ecologa significa "el
estudio de los hogares" y del mejor modo de gestin de
esos. En un principio, Haeckel entenda por ecologa a
la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos
con su ambiente, pero ms tarde ampli esta
definicin al estudio de las caractersticas del medio,
que tambin incluye el transporte de materia y energa
y su transformacin por las comunidades biolgicas.

Eclogos clebres

Margalef, Ramn
Gonzlez Bernldez, Fernando
Odum, Eugene P.
Miguel ngel de Quevedo. Fig. 01: El clebre Naturalista Ernst Haeckel.

En resumen, la Ecologa es el estudio cientfico de las interacciones que regulan la distribucin


y la abundancia de los organismos. Esta definicin restringe el alcance de nuestra materia a un
nivel tratable y representa el punto de partida para el presente texto.

La Ecologa, Ciencia Multidisciplinaria.

La ecologa es una ciencia multidisciplinaria porque utiliza herramientas de otras ramas de la


ciencia, especialmente Geologa, Meteorologa, Geografa, Fsica, Qumica y Matemtica.

La Ecologa utiliza a la fsica porque todos los procesos biticos tienen que ver con la
transferencia de energa, desde los productores, que aprovechan la energa lumnica para
producir compuestos orgnicos complejos, hasta las bacterias, que obtienen energa qumica
mediante la desintegracin de las estructuras moleculares de otros organismos.
La Qumica se usa en Ecologa porque todos los procesos metablicos y fisiolgicos de los
biosistemas dependen de reacciones qumicas. Adems, los seres vivientes hacen uso de las
sustancias qumicas que se encuentran en el entorno.

La Ecologa se relaciona con la Geologa, porque la estructura de los biomas depende de la


estructura geolgica del ambiente. Los seres vivientes tambin pueden modificar la geologa de
una regin.

Para la Ecologa, la Geografa es una disciplina muy importante a causa de la distribucin


especfica de los seres vivientes sobre la tierra.

Las Matemticas son imprescindibles para la Ecologa, por ejemplo, para el clculo, la
estadstica, las proyecciones y extrapolaciones cuando los eclogos tratan con informacin
especfica acerca del nmero y la distribucin de las especies, la evaluacin de la biomasa, el
crecimiento demogrfico, la extensin de las comunidades y la biodiversidad.

La Climatologa y Meteorologa son disciplinas significativas que ayudan a los eclogos a


entender como las variaciones en las condiciones del clima en una regin dada influyen en la
biodiversidad. La Climatologa y la Meteorologa ayudan a los eclogos para saber cmo los
cambios regionales o globales del clima aumentan o reducen las probabilidades de
supervivencia de los individuos, las poblaciones y las comunidades en una regin dada, y para
relacionar el clima regional con la distribucin de los organismos sobre el planeta.

Hay muchas ms disciplinas relacionadas con la Ecologa; sin embargo, solamente se est
mencionando, a las disciplinas ms estrechamente relacionadas con la Ecologa.

Disciplinas Cientficas de la Ecologa

Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres de la ecologa no puede


dictar que es bueno o malo. Aun as, se puede considerar que el mantenimiento de la
biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para expresar los
problemas ambientales. La economa y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus
reas; algunas herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de
juegos, tuvieron su origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la
economa ecolgica.

La Aerobiologa, es una ciencia multidisciplinar en la que se incluyen los procesos


ecolgicos relacionados con las partculas biolgicas transportadas pasivamente a travs
del aire.

La Ecologa Microbiana, es la rama de la ecologa que estudia a los microorganismos en


su ambiente natural, los cuales mantienen una actividad continua imprescindible para la
vida en la tierra. En los ltimos aos se han logrado numerosos avances en esta disciplina
con las tcnicas disponibles de biologa molecular. Los mecanismos que mantienen la
diversidad microbiana de la bisfera son la base de la dinmica de los ecosistemas
terrestres, acuticos y areos. Es decir, la base de la existencia de las selvas y de los
ecosistemas agrcolas, entre otros. Por otra parte, la diversidad microbiana del suelo es la
causa de la fertilidad del mismo.

La Biogeografa, es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra,
as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden hacer
desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque formalmente es una
rama de la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la
Climatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de la Biologa. La superficie de
la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas caractersticas. El espacio
isotrpico que utilizan, o suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan solo una
construccin matemtica del espacio.

La Ecologa Matemtica, se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos matemticos


a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es, por tanto, una rama
de la Biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la enunciacin de gran parte
de la ecologa terica.

La ecologa de la recreacin, es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas entre el


ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios preliminares se
centraron principalmente en los impactos de los visitantes en reas naturales. Mientras
que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de finales de la dcada de los
20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante cantidad de material
documental sobre la ecologa de la recreacin, poca en la cual algunos pases sufrieron
un exceso de visitantes en reas naturales, lo que ocasion desequilibrios dentro de los
procesos ecolgicos en dichas zonas. A pesar de su importancia para el turismo sostenible
y para el manejo de reas protegidas, la investigacin en este campo ha sido escasa,
dispersa y relativamente desarticulada, especialmente en pases biodiversos.

La ecologa del paisaje, es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada
regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a
los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de
stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien
la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura
horizontal o del mosaico de sub-ecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos
aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa). Este
concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily Vasilievich
Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina
muy relacionada con otras reas como la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias
Forestales o la Pedologa.

Fig. 02: Ilustracin de un paisaje hipottico y su rol en el ambiente.


La limnologa, es la rama de la ecologa que se centra en el estudio de los sistemas
acuticos continentales: ros, lagos, lagunas, etc.

La dendroecologa, se centra en el estudio de la ecologa de los rboles.

La ecologa regional, es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos como el
flujo de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de invernadero a escala de
paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un
nico ecosistema.

La agronoma, pesquera y en general, toda disciplina que tenga relacin con la explotacin
o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la misma relacin
con, la ecologa que gran parte de las ingenieras con la matemtica, la fsica o la qumica.

Mtodo que emplea la Ecologa. La ecologa al igual que otras disciplinas utiliza el mtodo
cientfico, cuyo esquema general es el siguiente. Para explicar un poco mejor este esquema
utilizaremos el siguiente ejemplo:

1. Observacin y descripcin: Se ha observado que en una especie de aves el macho canta


en una poca particular del ao. Al observar este fenmeno se suscita una pregunta: por
qu los machos de esta especie cantan en esta poca del ao?
2. Generacin de hiptesis o explicaciones: En este paso es necesario generar respuestas a
la pregunta inicial. Una posible respuesta sera: los machos cantan en esta poca para
atraer a las hembras de su especie.

Fig.03: Esquema general del mtodo cientfico.

3. Comprobacin de la hiptesis: para comprobar o rechazar las hiptesis se realizan


experimentos, en los cuales el investigador controla las caractersticas o variables de su
inters. En este caso la variable fundamental es el canto del macho. Un experimento podra
ser el siguiente: grabar en una cinta el canto del macho y observar si un grupo de hembras
se acerca. En caso positivo, la hiptesis se fortalece; de lo contrario, se rechaza.
4. Generalizacin del conocimiento. Es el paso final y consiste en aplicar el resultado como
un conocimiento universal, que se puede aplicar sistemticamente en todos los casos
similares al caso comprobado.

Los procesos ecolgicos ocurren a escalas espaciales y temporales. Uno de los retos a los cuales
se enfrenta un eclogo es identificar la escala temporal y espacial en la cual se llevan a cabo
los fenmenos de su inters. Para ilustrar este concepto se considerarn algunos ejemplos: Si
se desea estudiar el crecimiento poblacional de un grupo de orugas que viven en los rboles y
no tienen la capacidad de volar, la escala espacial de este evento sera el rbol y no el bosque.

Si ms bien deseramos saber en cunto tiempo florece y quien poliniza las flores de una
especie de planta cualquiera, la escala temporal puede variar de unos pocos meses hasta aos.
Por el contrario, si el fenmeno de inters es el cambio climtico global, la escala espacial sera
la tierra y la temporal podra ser hasta un siglo.

OBJETO DE ESTUDIO DE LA ECOLOGIA.

La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con su
hbitat. Esto incluye factores abiticos, como condiciones ambientales (climatolgicas,
edficas, etc.); pero tambin incluye factores biticos, tales como condiciones derivadas de las
relaciones que se establecen entre seres vivos. Otras ramas se ocupan de niveles de
organizacin inferiores (la bioqumica, la biologa molecular, la biologa celular la histologa y la
fisiologa hasta la sistemtica). La Ecologa se ocupa del nivel superior a stas, como las
poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la bisfera.

Los diferentes niveles de organizacin del espectro biolgico (Fig. 02), han sido considerados
por Odun (1971) como sistemas biolgicos. Cuando los componentes biticos (organismos) y
los componentes abiticos interactan entre s, a travs de un intercambio de materia y energa,
se produce un sistema biolgico funcional. Cada uno de los componentes biticos representa
un nivel de organizacin con caractersticas propias y funciones propias. Cada nivel es un
sistema diferente con complejidades e interacciones que no se pueden predecir a travs del
conocimiento de otro nivel. Los eclogos tratan especialmente los sistemas: individual,
poblacional, comunidad, el ecosistemas y la biosfera como niveles de jerarqua.

Fig. 04: La Ecologa tiene como Objeto de Estudio los niveles de jerarqua, los cuales incluyen: Individuo,
poblacin, comunidad y ecosistema.

1. Primer Nivel: El Individuo, es un organismo que fisiolgicamente es independiente de otro


individuo. Ejemplo: un caracol, una colonia de corales. A nivel individual se trata de
entender como un organismo sobrevive bajo condiciones fsico-qumicas cambiantes y
cmo se comporta el individuo para reproducirse, evitar a los predadores y localizar
alimento.

Fig. 05: El individuo (planta o animal) es la base de la organizacin en ecologa.

2. Segundo Nivel: La poblacin. Una especie es una poblacin o un grupo de poblaciones que
estn aisladas genticamente de otras especies. Aunque en ecologa no se incluye el nivel
de jerarqua de especie, si es necesario estudiar las especies, para entender la evolucin
de los ecosistemas a largo plazo.

En un biotopo se encuentra por lo general un gran nmero de individuos de una misma


especie y se conocen como poblacin. Todas las plantas, los microorganismos y los
animales de una comunidad interaccionan de diferentes formas (competencia por
alimento, por lugares de reproduccin, etc.). En consecuencia, Una poblacin es un grupo
de organismos de la misma especie, que responden a los mismos factores ambientales y
se mezclan libremente unos con otros.

Fig. 06: Una poblacin es una agrupacin de individuos de la misma especie.

3. Tercer Nivel: La Comunidad, es un grupo de poblaciones de diferentes especies, que viven


en un mismo lugar o biotopo. En los paisajes encontramos una variedad de bosques,
praderas, sbanas, zonas secas, pramos, ros etc. Esas reas albergan diferentes
organismos. Igualmente en otras regiones de la tierra encontramos otros paisajes
(biotopos), que se distribuyen de manera diferente. Cada biotopo (topos- gr. Lugar)
presenta determinadas caractersticas ambientales y permite el desarrollo de
determinadas especies vegetales y animales. El hbitat de un organismo, es el lugar donde
un organismo vive y se reproduce. Los organismos propios de un biotopo constituyen
una comunidad o biocenosis.

Fig. 07: Cuando las Poblaciones de animales interactan con las poblaciones de plantas en un
espacio y tiempo determinado, hablamos de una Comunidad.

A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones interespecficas que podran


causar cambios en el tamao de las poblaciones de las especies que conviven en un
biotopo. Por ejemplo: una poblacin de predadores podra sobre-explotar una especie
presa y luego declinar abruptamente; una especie introducida podra ser ms eficiente en
usar un recurso limitado y reducir la oportunidad de las especies nativas, cuya poblacin
declinara rpidamente.

4. Cuarto Nivel: El Ecosistema. Se denomina Ecosistema a la unidad bsica de interaccin


organismo-ambiente que resulta de las complejas relaciones existentes entre los
elementos vivos e inanimados de un rea dada. A nivel de ecosistema estamos
interesados en las corrientes marinas, el tiempo reproductivo de las especies y cualquier
hecho o factor que explique la estructura total de un ecosistema. Aunque es conveniente
dividir el mundo vivo en ecosistemas diferentes, cualquier investigacin revela que raras
veces hay lmites definidos entre stos y que nunca estn del todo aislados. Muchas
especies son parte de dos o ms ecosistemas al mismo tiempo, o se trasladan de uno a
otro como ocurre con las aves migratorias. Al pasar de un ecosistema a otro, se observa
una gradual disminucin de las de la comunidad del primer biotopo y un aumento de las
poblaciones del siguiente biotopo. Los ecosistemas se superponen gradualmente en una
regin de transicin conocida como ecotono.

Un principio central de la ecologa es que cada organismo vivo tiene una relacin
permanente y continua con todos los dems elementos que componen su entorno. La
suma total de la interaccin de los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente
(biotopo) es una zona que se denomina ECOSISTEMA. Los estudios de los ecosistemas por
lo general se centran en la circulacin de la energa y la materia a travs del sistema.

Casi todos los ecosistemas funcionan con energa del sol capturada por los productores
primarios mediante la fotosntesis. Esta energa fluye a travs de la cadena alimentaria a
los consumidores primarios (herbvoros que digieren plantas), y los consumidores
secundarios y terciarios (sean carnvoros u omnvoros). La energa se pierde de los
organismos vivos, cuando stos lo utilizan para hacer su trabajo, y se pierde en forma de
calor residual.

La materia es incorporada a los organismos vivos por los productores primarios. Las
plantas foto sintetizadoras fijan el carbono a partir del dixido de carbono y del nitrgeno
de la atmsfera o nitratos presentes en el suelo para producir aminocidos. Gran parte de
los contenidos de carbono y nitrgeno en los ecosistemas es creado por las instalaciones
de ese tipo, y luego se consume por los consumidores secundarios y terciarios y se
incorporan en s mismos. Los nutrientes son generalmente devueltos a los ecosistemas a
travs de la descomposicin. Todo el movimiento de los productos qumicos en un
ecosistema que se denomina un ciclo biogeoqumico, e incluye el ciclo del Carbono y del
Nitrgeno.

Los ecosistemas de cualquier tamao se pueden estudiar, por ejemplo, una roca y la vida
de las plantas que crecen en ella pueden ser consideradas un ECOSISTEMA. Esta roca
puede estar dentro de un llano, con muchas de estas rocas, hierbas pequeas, y animales
que pastorean, tambin es un ecosistema. Este puede ser simple en la tundra, que
tambin es un ecosistema (aunque una vez que son de este tamao, por lo general se
denomina Ecozona o Bioma). De hecho, toda la superficie terrestre de la tierra, toda la
materia que o compone, el aire que est directamente encima de ste, y todos los
organismos vivos dentro de ella puede ser considerado como uno solo, gran ecosistema.

Todos los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluido los
ecosistemas de bosques, estepas, sabanas, etc.), los ecosistemas de agua dulce,
estanques y ros), y los ecosistemas marinos, en funcin del biotopo dominante.

Equilibrio del ecosistema. Generalmente los ecosistemas estn en equilibrio, es decir, los
organismos que los componen tienen las mismas posibilidades de sobrevivir y
desarrollarse; pero, cuando alguno de los factores que componen el ecosistema se
modifica, altera su equilibrio, ya que impide la sobrevivencia de los factores biticos. En
ocasiones, las personas alteran los ecosistemas para obtener los recursos que necesitan
para alimentarse, vestirse o hacer su vivienda; y cuando esto sucede, el ecosistema pierde
el equilibrio y disminuyen las posibilidades de sobrevivir de los seres que all habitan.

Por esta razn es importante utilizar los recursos naturales de manera racional y
controlada, con el fin de mantener el equilibrio de los ecosistemas del planeta; es por ello,
que todas las personas estn llamadas a proteger y cuidar su medioambiente, para que
todos los organismos puedan existir en su medio natural de manera adecuada.

Importancia del ecosistema. El planeta tierra presenta diversos tipos de ecosistemas que
son el resultado de la combinacin por un lado de las condiciones geogrficas con las
condiciones de vida silvestre especficas para ese hbitat. Esto quiere decir, que cada
ecosistema presenta sus propios rasgos y por ello a un ecosistema se le caracteriza por
suelos hmedos, alto porcentaje de precipitaciones y humedad, temperaturas clidas,
corresponder una vegetacin abundante y una diversa y colorida fauna.

Del mismo modo, a los ecosistemas con suelos ridos, baja cantidad de precipitaciones,
clima seco y temperaturas altas corresponder una vegetacin baja y escasa como
tambin un tipo especfico de fauna adaptada a esas condiciones y no a otras. Cabe
destacar, que es importante tener en cuenta que la relevancia del ecosistema como nocin
amplia est directamente relacionada con la de vida, ya que el avance desmesurado del
ser humano sobre los diferentes ecosistemas ha producido alteraciones geogrficas,
terrestres y climticas que afectan no solo a la flora y a la fauna especfica del lugar, sino
tambin al mismo ser humano puesto que las condiciones del clima (temperaturas
alteradas, precipitaciones abundantes o sequas profundas, tomados entre otros) son
consecuencia directa de su accin.

Fig.08: Un Ecosistema Terrestre. Fig. 09: Un Ecosistema Acutico.

Otra categora importante de estudio son los biomas.

Biomas. Los ecosistemas no estn aislados unos de otros, sino interrelacionados; por ejemplo,
el agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un ro o corriente ocenica. El agua
en s, como un medio lquido, incluso define los ecosistemas. Algunas especies, como el salmn
o la anguila de agua dulce se mueven entre los sistemas marinos y de agua dulce. Estas
relaciones entre los ecosistemas conducen a la idea de bioma. Un bioma es una formacin
homognea ecolgica que existe en una amplia regin, como la tundra y las estepas. La bisfera
comprende la totalidad de los biomas de la tierra la totalidad de los lugares donde la vida es
posible- desde las montaas ms altas a las profundidades ocenicas.

El trmino bioma fue propuesto por el eclogo vegetal Clements, en 1916, para referirse a una
gran comunidad bitica con un tipo dominante de vegetacin, adaptada a condiciones
relativamente uniformes de clima, suelo y agua en una regin. Un enfoque integral incorpora a
este concepto el ambiente fsico-qumico de la comunidad.

Los biomas estn bastante bien distribuidos a lo largo de las subdivisiones de las latitudes,
desde el ecuador hacia los polos, con las diferencias basadas en el entorno fsico (por ejemplo,
los ocanos o cordilleras) y el clima. Su variacin est generalmente relacionada con la
distribucin de las especies de acuerdo a su capacidad para tolerar la temperatura, la sequedad,
o ambos a la vez. Por ejemplo, se pueden encontrar algas fotosintticas solo en la parte
luminosa de los ocanos (donde penetra la luz), mientras que las conferas se encuentran
principalmente en las montaas.

Un bioma es una categora, no un lugar. Esto quiere decir que cuando se habla de un bioma
especfico, por ejemplo selva tropical, no se habla de una regin en particular, sino de todas las
selvas tropicales del planeta. Debido a que las condiciones climticas no son uniformes,
tampoco lo son los biomas terrestres. Estos biomas se clasifican por el tipo de vegetacin
predominante que presentan. Esta vegetacin depende fundamentalmente de dos elementos
del clima: temperatura y precipitacin, determinando los siguientes biomas terrestres, (Fig. 09):
Fig.10: Ilustracin de los Biomas del Mundo: Tundra, Desierto, Taiga, Selva Tropical, Chaparral, Arrecifes de
coral, Pastizales, Sabanas, Bosques Templados, Humedales.

A continuacin se describirn algunos biomas, con sus principales caractersticas determinantes


por sus plantas y animales significativos.

1. Tundra. Se Cree que la tundra es el ms joven de todos los biomas del mundo, formndose
solo hace 10, 000 aos. Aproximadamente el 20% de la superficie terrestre entra en esta
categora. El verano en este bioma es corto y leve, la mayora no lo ven como temporada
de verano. La temperatura media anual es de -70F. Las plantas predominantes son
musgos y lquenes, herbazales. Los animales ms abundantes son osos polares, zorros
rticos, lobos y caribs. Se ubica en el hemisferio Norte: Alaska, al norte de Canad y Rusia.

Fig. 11: La Tundra se Ubica entre los hielos perpetuos y los bosques de conferas.

Se podra penzar que est bioma est libre de las personas, pero no es as. De hecho,
muchas personas continan movindose en estos lugares con el fin de conseguir trabajo
en las plataformas petroleras y en las minas.
2. Desierto. El desierto es un bioma extremadamente caliente y seco, se encuentran en las
latitudes bajas, entre el trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio. Ocurren vientos
suaves a menudo, que evaporan cualquier tipo de humedad que normalmente puede
desarrollarse. El calor es seco y hace que sea difcil para muchos tipos de plantas o
animales poder sobrevivir en estos biomas. Aproximadamente el 20% de la Tierra entra en
esta categora.

Fig. 12: El bioma del desierto se ubica en: Amrica del Norte y del Sur, frica, Asia y Australia.
.
El clima del desierto es de 32 F por la noche y 113 F en el da. Las plantas
predominantes son los cactus, arbustos, Cardn, rbol de camello y saguaro. Los animales
ms abundantes son las serpientes, lagartos, tarntulas, dingos, puercoespines y coyotes.

Fig. 13: Gato del desierto. Fig. 14: Diablo espinoso del desierto
El bioma del desierto posee dos extremos que lo hacen extremadamente difcil para que
pueda desarrollarse la vida; primero, es extremadamente caliente y segundo,
extremadamente seco. La mayora de las personas no se dan cuenta, sin embargo, que
pueden llegar a ser muy fros cuando se pone el sol. Esto se debe a que existen muy pocos
rboles u otros elementos que pueden retener el calor. Los cambios en las temperaturas
pueden ser muy duros para el ser humano.
Muy escasas son las plantas del desierto y de igual forma los animales. Estos son muy
pequeos y el agua lo toma de sus presas que capturan y devoran. Sin embargo, se puede
citar a: son abundantes las hormigas, tarntulas (muy peligrosas), roedores y musaraas;
reptiles (serpiente de cascabel, camalen y lagartijas, todos ellos muy especializados).
Existen algunos predadores mayores como el gato monts, el puma y dingos. Tambin
algunas especies de ciervos.
3. La Taig.

La Taig es un bioma con inviernos largos


y fros, sus veranos cortos y relativamente
calientes.
Clima: 64 a 72 F. En Invierno -14 F.
Plantas: conferas, pinos, robles, arces y
olmos.
Animales: alces, linces, osos, glotones,
zorros y ardillas.
Ubicacin: Amrica del Norte y Eurasia;
los ms grandes Taig se encuentran en
Rusia y Canad.
Los animales de la Taig tienen
adaptaciones extremas, muchos de ellos
emigran a lugares ms clidos durante el
invierno. Lo hacen en busca de refugio y
de alimento. Otros que no emigran
hibernan. Los Insectos son abundantes, y
ciertas aves llegan para alimentarse de
ellos, antes de volver a su destino de
origen.
Se estima que existen ms de 32 mil
especies de insectos en el bioma de la
Taig. Ms de 300 especies de aves. Los
animales depredadores son el lince, el
gato monts y el glotn; se alimentan de
Fig. 15: Bosques de conferas caractersticos del
alces, ciervos, ratones, conejos y ardillas. Bioma de la Taig.

4. Chaparral. El Chaparral es un bioma que se encuentra en reas de todos los continentes,


sin embargo, no es fcil reconocerlos debido a que existen en varios tipos de diferentes
terrenos. En ciertas zonas se encuentra en llanuras, pero en otras se encuentran en colinas,
otras en terrenos montaosos. Mayormente son formaciones difciles de recorrer, por el
enmarallado de la vegetacin. El chaparral con frecuencia se localiza entre los 30 40
grados por debajo o por encima del ecuador. Se encuentra ms all del Trpico de Cncer y
el Trpico de Capricornio.

Clima: 30-40 F.
Plantas: Cactus, roble, matorrales y arbustos.
Animales: Chacales, lagartijas, gato months,
pumas, venous.
Ubicacin: Mxico, Europa y el Norte de Africa.
Caractersticas del chaparral: El invierno es muy
lluvioso y el verano muy seco. El clima cambia a
mnudo con la aparicin de las diferentes
estaciones; los veranos lo suficientemente secos
para crear sequa, y este periodo seco se puede
extender hasta por lo menos cinco meses al ao.
Estas condiciones secas hacen que el riesgo de
incendios sea muy alto.
Fig. 16: Caractersticas del bioma Chaparral
.
5. Las Sabanas. En las Sabanas se presentan estaciones sumamente hmedas y
temporadas extremadamente secas. Estos biomas por lo general se localizan entre los
prados y los bosques; a menudo bordean los bosques tropicales. Existen muchas reas
del planeta donde se encuentran biomas de sabana. Estas incluyen frica, Australia,
Madagascar, India, Amrica del Sur, y la parte sudeste de Asia. A veces los animales y las
plantas que viven en la sabana, se encuentran al borde de la muerte antes de que la
temporada de lluvias comience y con ello la abundancia.

El fuego es muy comn en la sabana en varios momentos del ao, sin embargo, las plantas
y los animales son adaptables a dichas condiciones ambientales adversas. Los animales
grandes de este bioma incluyen a los leones, leopardos, canguros, ciervos, cebras, us,
etc; existiendo entre ellos una intense interaccin entre presas y depredadores.

Ubicacin: frica, Australia, India y Amrica del Sur.

La gente de frica que vive en la sabana, a menudo trata de criar ganado y cabras, se
basan en las hierbas que son frecuentes, para el alimento de tales animales, y a menudo
pierden algunos de sus animales por ataque de los depredadores del bioma. Para evitarlo,
los nativos instalan trampas y tambin los cazan con armas de fuego. A pesar de ello, estos
grandes gatos son peligrosos y en muchas ocasiones causan ataques a los humanos que
se aprestan a perseguirlos para ahuyentarlos o capturarlos; y evitar los daos en sus
rebaos.

Fig. 17: Caractersticas del bioma de sabana, en el continente africano, en temporada de


abundancia de pastizales.

6. Bosque Templado Caducifolio.

El bioma de Bosque Templado Caducifolio es un rea fresca y lluviosa la mayor parte del
tiempo. En el otoo las hojas de los rboles se caen, y en la primavera siguiente surgen de
nuevo. Durante los meses de verano la temperatura puede oscilar entre 75 y 86 F, y en
promedio la temperatura es de 50 F. Las precipitaciones promedio son de 30 a 60
pulgadas por ao. La humedad relativa se extiende entre 60 y 80%, todo el tiempo.

El bioma ms grande de Bosque Templado en el mundo se encuentra en la parte norte de


Rusia y en los pases escandinavos. Aqu podr encontrar 3 millones y medio de kilmetros
cuadrados de tierra cubierta de rboles.
Plantas y animales en el BTC, la existencia de muchos insectos favorece la presencia de
aves, entre ellas la lechuza Tyto alba, y animales pequeos como escorpiones y hormigas.
Los grandes mamferos como el ciervo y el oso negro (herbvoros) y el zorro depredador).

Muchas aves y otros animales migran de estas zonas durante los meses de invierno, otros
animales en los bosques templados son hibernantes, saliendo a inicios de la primavera,
cuando la comida es abundante. Las ardillas, almacenan abundantes nueces para el
invierno prximo, las mismas que se conservan bien debido a las bajas temperaturas.

Muchos tipos de rboles como el arce, roble, abetos y piceas son muy altos. Por ejemplo,
la Sequoia, puede medir hasta 275 metros de altura y 95 pies de circunferencia.

Fig. 18: Bosque templado caducifolio en el hemisferio Norte.

http://www.biopedia.com/wp-content/uploads/2013/05/image261.jpg

7. Bosques Tropicales.

Una selva tropical o bosque tropical es muy densa y muy hmeda todo el tiempo; de hecho,
es tpico que llueva diariamente, aunque la cantidad de lluvia al da, puede variar. La
ubicacin de la selva tropical es alrededor del ecuador, se encuentra principalmente en el
Trpico de Capricornio y el Trpico d Cncer. Se encuentran en Australia, Sudeste de Asia,
al Sur de la India y Amrica del Sur.

El clima de la selva tropical es perfecta para la existencia de millones de especies de


animales y plantas; por lo menos 15 millones de seres han sido identificados con xito y
se cree que existen muchos ms que faltan por identificar todava. Los pequeos insectos
incluyendo la mariposa Morphus, y los atractivos colepteros, junto a millones de
hormigas, termitas y araas, son parte de las caractersticas especficas de dicho bioma.

Los mamferos como los monos, murcilagos, zarigeyas, canguros, otorongo y los
roedores gigantes como el ronsoco y los tapires sudamericanos. Entre los reptiles destacan
las serpientes gigantescas como la anaconda y los lagartos blanco y negro; ni hablar de
los anfibios, son los ms diversos del mundo. Entre las aves destacan los tucanes y los
loros (guacamayos), el guila arpa la ms grande ave depredadora voladora, se
encuentra en las selvas tropicales del Centro y Sudamrica.

En cuanto a plantas existe diversidad de especies desde hierbas hasta los grandes rboles
como la caoba, la moena, capirona, etc. Los rboles altos tejen sus ramajes unos con otros
formado un dosel frondoso que impide el paso de la luz solar hacia el sotobosque;
generando una gran humedad y los suelos casi siempre inundados por el agua; determina
un clima muy particular en estos biomas de bosques tropicales o selvas tropicales.

Fig.19: Las Bosques tropicales son densos, perennifolios y siempre verdes.

Fig. 20: El otorongo Panthera onca, depredador de la amazona. Fig. 21: Eunectes murinus gran anaconda.

8. La Bisfera. La biosfera se ha definido por muchos especialistas, como el espacio donde


toma lugar la vida, la bisfera es lo que hace nico al planeta tierra en el ecosistema solar,
ya que es hasta el da de hoy el nico lugar donde se conoce la existencia de la vida. Adems,
la nocin de bisfera tambin incluye todas las relaciones que pueden darse entre los
diferentes seres. Es un nivel ecolgico que hace referencia a toda la parte habitada del
planeta.
LOS FACTORES AMBIENTALES

El ambiente es el mundo exterior que rodea a todo ser viviente y le determina su existencia.
Todos los seres vivos, incluido los humanos, son parte del ambiente y lo necesitan para vivir. Al
ambiente tambin se le suele llamar entorno o naturaleza.
La influencia del ambiente sobre los seres vivos es la suma de todos y cada uno de los factores
ambientales. Estos factores determinan las adaptaciones, la gran diversidad de especies de
plantas y animales, y la distribucin de los seres vivos sobre la tierra.
Los factores ambientales se clasifican en abiticos o no vivos y los biticos o seres vivos
FACTORES ABITICOS. Todos los factores fsicos y qumicos del ambiente son llamados factores
abiticos (a=sin, bio=vida). Los factores abiticos ms conspicuos o ms notables, son: las
precipitaciones pluviales (lluvias y nevadas) y la temperatura. Todos sabemos que estos factores
varan mucho de un lugar a otro, pero las variaciones pueden ser an, mucho ms importantes,
de lo que normalmente reconocemos u observamos.
Estos factores abiticos, por sus caractersticas, se consideran en tres grupos:

Los factores sidricos; son las caractersticas de la tierra, del sol, de la luna, de los
cometas, de los planetas y las estrellas, que tienen importancia para los seres vivos.

Los factores ecogeogrficos; son las caractersticas especficas de un paisaje natural,


siendo posible que un factor determinado tenga un campo de accin an ms amplio en
cuanto ejerce su influencia en paisajes colindantes.

Los factores fsico-qumicos; son las caractersticas fsico-qumicas del ambiente y


determinan una parte importante de las relaciones ambientales; entre los ms
importantes se tiene:

Luz (energa solar). Del total de la energa solar que llega a la Tierra (1,94 caloras
por centmetro cuadrado por minuto), casi 0,582 caloras son reflejadas hacia el
espacio por el polvo y las nubes de la atmsfera terrestre, 0,388 caloras son
absorbidas por las capas atmosfricas, y 0,97 caloras llegan a la superficie terrestre.

Fig. 22: Radiacin solar sobre la tierra; indispensable para la fotosntesis.

La luz es un factor abitico esencial del ecosistema, dado que constituye el


suministro principal de energa fra para todos los organismos. La energa luminosa
es convertida por las plantas en energa qumica gracias al proceso llamado
fotosntesis. sta energa qumica es encerrada en las sustancias orgnicas
producidas por las plantas.

Fig.23: La fotosntesis, mecanismo por el cual las plantas transforman la energa luminosa en energa
qumica.

Adems de esta valiosa funcin, la luz regula los ritmos biolgicos de la mayor parte
de la especies. La luz visible no es la nica forma de energa que nos llega desde el
Sol. El Sol nos enva varios tipos de energa, desde ondas de radio hasta rayos
gamma. La luz ultravioleta(UV) y la radiacin infrarroja (calor) se encuentran entre
estas formas de radiacin solar. Ambas son factores ecolgicos muy valiosos para la
vida. Muchos insectos usan la luz ultravioleta para diferenciar una flor de otra. Los
humanos no podemos percibir la radiacin UV. Actan tambin limitando ciertas
reacciones bioqumicas que podran ser perniciosas para los seres vivos; aniquilan
patgenos, y pueden producir mutaciones favorables y/o desfavorables en todas las
formas de vida.

Temperatura. Adems del calor proveniente del exterior, por las radiaciones
infrarrojas del Sol, los animales poseen calor propio, proveniente de los procesos de
transformacin u oxidacin de los alimentos.

En base a esta produccin de calor y a la velocidad de intercambio entre el organismo


y el medio, se distinguen animales de temperatura cambiante o sangre fra,
denominados poiquilotermos, y animales de temperatura constante o sangre
caliente, denominados homeotermos.

No es solamente un asunto de la precipitacin total o la temperatura promedio. Por


ejemplo, en ciertas regiones, la precipitacin total promedio es de ms o menos 100
cm por ao, que se distribuyen uniformemente por el ao. Esto crea un efecto
ambiental muy diferente al que se encuentra en otra regin donde cae la misma
cantidad de precipitacin pero solamente durante 6 meses por ao, estacin
lluviosa, dejando a la otra mitad del ao como la estacin seca. Igualmente, un lugar
donde la temperatura promedio es de 20C y nunca alcanza el punto de
congelamiento es muy diferente de otro lugar con la misma temperatura promedio,
pero que tiene veranos ardientes e inviernos muy fros. Pero, tambin otros factores
abiticos, pueden estar involucrados, incluyendo tipo y profundidad del suelo,
disponibilidad de nutrientes esenciales, viento, fuego, salinidad, luz, duracin del da,
terreno y pH (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas).
Como ilustracin, tomemos el terreno: en el Hemisferio Norte, las laderas que dan
hacia el norte generalmente presentan temperaturas ms fras que las que dan hacia
el sur. O considere el tipo de suelo arenoso, debido a que no retiene bien el agua,
produce el mismo efecto que una precipitacin menor. O considere el viento: ya que
aumenta la evaporacin, tambin puede tener el efecto de condiciones
relativamente ms secas. Sin embargo, estos y otros factores pueden ejercer por
ellos mismos un efecto crtico.

Resumiendo. Podemos ver que los factores abiticos, se encuentran siempre


presentes en diferentes intensidades, interactuando unos con otros, para crear una
matriz de un nmero infinito de condiciones ambientales diferentes.

FACTORES BIOTICOS. Un ecosistema siempre involucra a ms de una especie vegetal que


interacta con factores abiticos. Invariablemente la comunidad vegetal est compuesta por un
nmero de especies que pueden competir unas con otras, pero que tambin pueden ser de
ayuda mutua. Pero, tambin existen otros organismos, en la comunidad vegetal: animales,
hongos, bacterias y otros microorganismos. As, que cada especie no solamente interacta con
los factores abiticos, sino que, est constantemente interactuando igualmente con otras
especies para conseguir alimento, cobijo u otros beneficios mientras que compite con otras (e
incluso pueden ser comidas). Todas las interacciones con otras especies se clasifican como
factores biticos; algunos factores biticos son positivos, otros son negativos y algunos son
neutros.

Las plantas, son muy diversas y deben existir por lo menos unas 300, 000 especies entre
los diferentes portes o formaciones (pastizales, arbustos y bosques). La gran mayora de
ellas son verdes, por la presencia de la clorofila; sustancia fundamental para la realizacin
del proceso qumico de producir materia orgnica (carbohidratos) a partir de sustancias
meramente inorgnicas, como son el agua y el anhdrido carbnico (CO 2) y tomando la luz
solar como energa radiante.
Los animales, se alimentan de materia orgnica producida por las plantas (productores
fotosintticos), constituyendo el grupo de consumidores primarios o herbvoros, por
ejemplo el conejo, el venado, la ardilla, etc; estos a su vez, son consumidos por otros
animales, o consumidores secundarios los carnvoros, por ejemplo: araas, gatos, zorros,
hienas, etc. Se estima que en el mundo deben existir un promedio de 30 millones de
especies, siendo los ms abundantes los invertebrados, como los insectos.
Los microorganismos, son organismos muy pequeos, comnmente llamados microbios,
visibles solamente a travs del microscopio; entre ellos se tiene a las bacterias, los virus,
los hongos; estos, toman la energa de los organismos en descomposicin, devolviendo
finalmente, los restos desintegrados al suelo.

FACTORES LIMITANTES, OPTIMOS Y RANGOS DE TOLERANCIA

Trataremos ahora de entender, de qu manera las diferentes especies se ajustan a


condiciones ambientales diferentes. Enfatizaremos las plantas, porque es ms fcil ilustrar los
principios con ellas. Por ejemplo, la temperatura como un factor ambiental. Entre las influencias
que afectan el tamao y la densidad de una poblacin hay factores limitantes especficos, que
difieren en poblaciones diferentes. De importancia crtica es la gama de tolerancia que muestran
los organismos hacia factores tales como la luz, la temperatura, el agua disponible, la salinidad,
el espacio para la nidificacin y la escasez (o exceso) de los nutrientes necesarios. Si cualquier
requerimiento esencial es escaso, o cualquier caracterstica del ambiente es demasiado
extrema, no es posible que la poblacin crezca, aunque todas las otras necesidades estn
satisfechas.
Fig. 24: Los componentes abiticos y biticos como factores limitantes.

Cada especie tiene una curva caracterstica de variacin del tamao poblacional para cada
factor limitante de su ambiente. En las zonas de intolerancia los individuos no pueden sobrevivir.
En las zonas de estrs fisiolgico, algunos individuos son capaces de sobrevivir, pero la
poblacin no puede crecer. En la franja ptima, la poblacin puede prosperar.

Los eclogos dividen frecuentemente a los factores que influyen en el crecimiento de una
poblacin en factores dependientes e independientes de la densidad. Los factores que provocan
cambios en la tasa de natalidad o en la tasa de mortalidad a medida que cambia la densidad
de poblacin, se llaman densodependientes.

Muchos factores operan sobre las poblaciones de manera dependiente de la densidad. A


medida que la poblacin aumenta, puede agotar sus reservas de alimento, lo que lleva a un
incremento de la competencia entre los miembros de la poblacin. Esto finalmente conduce a
una tasa de mortalidad ms alta o a una tasa de natalidad ms baja. Los predadores pueden
ser atrados hacia reas en las cuales la densidad de las presas sea elevada, capturando as
una mayor proporcin de la poblacin. Del mismo modo, las enfermedades pueden difundirse
ms fcilmente cuando la densidad de la poblacin es alta. Las perturbaciones ambientales
actan frecuentemente como factores independientes de la densidad.

La temperatura a la cual se presenta la mxima tasa de crecimiento se llama temperatura


ptima. La gama o rango de temperatura dentro del cual hay crecimiento se llama el rango o
gama de tolerancia (para la temperatura). Las temperaturas por debajo o por encima de las
cuales las plantas no crecen, se llaman los lmites de tolerancia, (Fig. 27: Ilustracin de un
ejemplo del factor limitante para el crecimiento poblacional). Experimentos similares han sido
realizados con la mayora de los dems factores abiticos.

Para cada factor estudiado, los resultados siguen el mismo patrn general: hay un ptimo, que
permite el mximo crecimiento, un rango de tolerancia fuera del agua hay un crecimiento menos
vigoroso, y lmites por debajo o por encima de los cuales la planta no puede sobrevivir.
Fig. 25: Ilustracin de los lmites de tolerancia de los organismos a los factores limitantes.

Desde luego, no todas las especies han sido examinadas para todos los factores; sin embargo,
la consistencia de tales observaciones nos lleva a la conclusin de que ste es un principio
biolgico fundamental. Entonces, se puede generalizar, diciendo que cada especie tiene: 1) un
ptimo, 2) un rango de tolerancia, y 3) un lmite de tolerancia con respecto a cada factor.

LEY DEL MNIMO.

En 1840 Liebig, (Qumico agrnomo alemn) precursor del estudio de los diversos factores sobre
el desarrollo de las plantas, observ que el rendimiento de los cultivos a menudo era limitado,
no por los elementos nutritivos empleados en grandes cantidades sino por algn nutriente, por
ejemplo, el boro que slo era requerido en cantidades pequeas; como consecuencia formul
la "Ley del mnimo, la cual establece que "el crecimiento de un vegetal depende del nutriente
que retiene en menor cantidad". En otras palabras, la produccin total de biomasa de cualquier
organismo est determinada por el nutriente cuya concentracin sea la mnima, en relacin con
lo que requiere el organismo.

La idea de que un organismo no es ms fuerte que el eslabn ms dbil en su cadena ecolgica


de requerimientos fue expresada claramente por Justus Liebig en 1840. Liebig fue uno de los
pioneros en el estudio del efecto de diversos factores sobre el crecimiento de las plantas.
Descubri, como saben los agricultores en la actualidad, que el rendimiento de las plantas suele
ser limitado no slo por los nutrientes necesarios en grandes cantidades, como el dixido de
carbono y el agua, que suelen abundar en el medio, sino por algunas materias primas como el
cinc, por ejemplo, que se necesitan en cantidades diminutas pero escasean en el suelo. La
afirmacin de Liebig de que "el crecimiento de una planta depende de los nutrientes disponibles
slo en cantidades mnimas" se conoce como "ley" del mnimo.

Las comunidades de organismos no se adaptan a las condiciones medias de sus hbitats, sino
a las condiciones mnimas para el mantenimiento de la vida. El crecimiento est limitado no
tanto por la abundancia de todos los factores necesarios como por la disponibilidad mnima de
cualquiera de ellos.

La Ley del Mnimo fue reenunciada por Bartholomew (1958) para que fuese aplicable al
problema de la distribucin de especies y que tuviera en cuenta los lmites de tolerancia de la
manera siguiente: La distribucin de una especie estar controlada por el factor ambiental para
el que el organismo tiene un rango de adaptabilidad o control ms estrecho.
Fig. 26: El elemento menos disponible (en este caso el potasio=K, limita la produccin.

La ley del mnimo, de Liebig, establece que el nutriente que se encuentra menos disponible es
el que limita la produccin, aun cuando los dems estn en cantidades suficientes.

Es importante enfatizar que tanto demasiado como demasiado poco de cualquier factor abitico
simple puede limitar o prevenir el crecimiento a pesar de que los dems factores se encuentren
en, o cerca de, el ptimo. Esta modificacin de la ley del mnimo se conoce como la Ley de los
Factores Limitantes. El factor que est limitando el crecimiento (o cualquier otra respuesta) de
un organismo se conoce como el factor limitante.

La razn por la cual una especie de un ecosistema no penetra indefinidamente en un ecosistema


adyacente se debe a que con frecuencia se enfrenta a uno o ms factores abiticos en el
sistema adyacente que son limitantes. Sin embargo, los factores biolgicos como depredacin,
enfermedad, parsitos y competencia por otras especies tambin pueden ser factores
limitantes.

Con respecto a las plantas, el factor abitico que con mayor frecuencia es limitante en los
ecosistemas terrestres naturales es el agua. El agua es el principal factor de definicin de los
principales biomas en bosques, pastizales y desiertos. Esto ocurre de la manera siguiente: La
cantidad ptima de lluvia para muchas especies de rboles es de alrededor de 150 cm por ao;
ellos alcanzan su lmite (inferior) de tolerancia alrededor de 75 cm por ao. Los pastos
(gramneas) tienen un lmite inferior para el agua mucho menor, alrededor de 25 cm por ao,
pero hay especies de cactus y otras plantas especializadas que pueden sobrevivir con tan poco
como 5 a 10 cm por ao. A consecuencias de ello, los ecosistemas naturales de regiones con
pluviometras superiores a 100 cm por ao son tpicamente bosques. Las regiones con 25 a 75
cm de lluvia son tpicamente pastizales (sabanas), y las regiones con menos de 25 cm de lluvia
presentan una vegetacin esparcida con especies como cactus, artemisas y similares. Tales
reas son reconocidas como desiertos. Como es de esperarse, en los valores intermedios de
lluvia, los bosques penetran en los pastizales y estos, a su vez, en los desiertos.

Tambin la temperatura juega un papel en limitar las principales comunidades de plantas. Sin
embargo, excepto en el fro extremo (que origina la tundra o hielo permanente), el efecto de la
temperatura se superpone al de la pluviometra. Esto es, el bosque se encuentra donde se
presenta una precipitacin anual de 100 cm o ms, pero la temperatura determinar la clase
de bosque. Los abetos y pceas son lo que pueden enfrentar mejor los inviernos severos y las
cortas estaciones de crecimiento que se encuentran en las regiones nrdicas y/o altas
elevaciones. Los rboles deciduos, que se desprenden de sus hojas y entran en un perodo de
letargo, tambin resisten bien las temperaturas invernales bajo cero, pero ellos requieren de
una estacin de crecimiento ms prolongada. Por lo tanto, las especies deciduas de rboles
predominan en latitudes ms templadas donde es adecuada la precipitacin. Finalmente, en los
bosques tropicales predominan los rboles de hoja ancha y siempre verdes debido a que estas
especies, que no toleran temperaturas de congelamiento, son ms exitosas donde exista una
estacin continua de crecimiento. Igualmente, un desierto caliente tiene especies diferentes a
las encontradas en un desierto fro, pero las reas que reciban menos de 25 cm de precipitacin
sern, en ambos casos, desiertos con apenas unas pocas especies tolerantes de la sequa.

La temperatura tambin ejerce alguna influencia debido a su efecto sobre la evaporacin de


agua: el agua se evapora ms rpidamente a temperaturas superiores. Consecuentemente, las
transiciones de desiertos a pastizales y de pastizales a bosques se encuentran en niveles
mayores de precipitacin en las regiones clidas y en niveles inferiores de precipitacin en
regiones fras.

En las regiones ms al norte, la capa superficial de suelo se descongela cada verano pero
permanece congelado permanentemente (permafrost) unos pocos centmetros debajo de la
superficie. Este factor limita la extensin hacia el norte de los bosques de conferas de abetos y
pceas pero permite el crecimiento de pequeas plantas resistentes que ocupan la tundra.
Desde luego, las temperaturas todava ms fras limitan la vegetacin de tundra y producen los
casquetes polares de hielo.

Por todo lo anterior, la distribucin de las especies vegetales que caracterizan los principales
biomas del planeta est determinada en gran parte por los factores abiticos de precipitacin y
temperatura. Sin embargo, es frecuente que otros factores abiticos causen variaciones dentro
del bioma principal. Por ejemplo, dentro de los bosques de caducifolias del Este de Estados
Unidos, generalmente predominan los robles y nogales sobre los suelos rocosos, pobres y bien
drenados; las hayas y arces se encuentran en los suelos ms ricos. Dicho de otra manera, dentro
del bioma bosque de caducifolias (deciduo), el tipo de suelo frecuentemente es el factor que
determina la distribucin de ciertas especies de rboles. Igualmente, la abundancia relativa o
ausencia de ciertos nutrientes en el suelo puede determinar la distribucin de varias especies
en los pastizales.

En ciertos casos, un factor abitico diferente a la precipitacin o temperatura puede ser el factor
limitante principal. Por ejemplo, la banda de tierra prximo a la costa recibe frecuentemente una
aspersin salada desde el ocano, una factor que relativamente pocas plantas pueden tolerar,
por lo que esta banda es ocupada por una comunidad nica de plantas tolerantes a la sal. Otro
ejemplo es una roca con poco o sin suelo. Tal rea puede tener una rica comunidad de musgos
y lquenes similar a una tundra, pero aqu el factor limitante es la ausencia de suelo.

La concentracin de sal es comnmente el factor limitante en la distribucin de plantas y


animales acuticos. La disponibilidad de luz es el factor que determina la cantidad y clase de
vegetacin debajo de los rboles en un bosque. Casi no hay vegetacin bajo un bosque denso
siempre verde debido a la ausencia de luz. En un bosque deciduo, hay especies en el sotobosque
que se aprovechan de la falta de cobertura a principios de la primavera; otras especies
aprovechan la luz al final del otoo luego que han cado las hojas de los rboles. El fuego tambin
es un factor muy significativo que limita algunas especies pero no a otras.

Un factor abitico secundario puede ser crucial, especialmente en las reas de transicin. Por
ejemplo, considere un rea con una precipitacin de ms o menos 25 cm, lo que viene a ser la
cantidad fronteriza entre desierto y pastizal. En tal rea, un suelo con buena capacidad de
retencin de agua puede presentar pastos mientras que un suelo arenoso con poca capacidad
retentiva solamente tendr especies desrticas.
Los eclogos, frecuentemente, hablan en trminos de microclimas. Los patrones prevalecientes
de precipitacin y temperatura de la regin crean un clima global que determina el bioma
principal. Sin embargo, cualquier otra cantidad de factores pueden intervenir y provocar que las
condiciones sobre o cerca del suelo sean marcadamente diferentes. El microclima abarca las
condiciones particulares desde el piso hasta una altura de 2 metros. As que, cuando se
considera las interrelaciones de un organismo con su ambiente, debe tenerse en cuenta el
microclima de su localidad particular. Debemos enfatizar de nuevo que todos los factores
abiticos interactan unos con otros para crear el ambiente resultante.

En un ecosistema en el que el crecimiento de una poblacin microbiana este limitado por la


concentracin de fsforo disponible, la adicin de nitrgeno no aumentar el crecimiento. Sin
embargo, el mismo ecosistema puede haber otra poblacin microbiana cuyo crecimiento est
limitado por la concentracin de nitrgeno; esta poblacin ser la que aumente su desarrollo al
aumentar el nitrgeno.

LEY DE LA TOLERANCIA DE SHELFORD. Shelford seala que la existencia y prosperidad de un


organismo o una especie en particular, dependen del carcter completo de un conjunto de
condiciones. La ausencia total o el descenso de ese organismo o de la especie, podrn deberse
a la deficiencia o al exceso cualitativo o cuantitativo con respecto a cualquiera de los diversos
factores que se acercan tal vez a los lmites de tolerancia del organismo en cuestin, por lo que
a una especie pueden perjudicarla tanto las carencias como los excesos de los factores fsicos,
qumicos o biolgicos que condicionan su desarrollo. Un oso panda pertenece al reino animal,
al tipo cordado, a la clase mamferos, al orden carnvoros, herbvoro, omnvoro, a la familia
Ursidae, y a la especie Ailuropoda melanoleuca.

Comparndolo con la ley de la tolerancia, durante mucho tiempo se pens que los nicos
motivos que llevaron al panda al borde de la extincin tenan que ver con sus hbitos
alimenticios; su dieta basada principalmente en el bamb poda afectarlos no solo porque ese
arbusto no crece en todas partes sino porque adems no les cae muy bien, porque al tener un
aparato digestivo carnvoro, no lo digiere bien. Por eso debe ingerir grandes cantidades para
sobrevivir.

La presencia y la abundancia de organismos en un ambiente estn determinadas no slo por


los nutrientes sino tambin por factores fisicoqumicos, tales como temperatura, potencial redox
y pH, agua, luz solar, entre otros (Fig.27). Describe la forma en que esas variables abiticas
controlan la abundancia de organismos en un ecosistema. Establece que cada organismo
necesita una serie de condiciones para sobrevivir y desarrollarse.

Fig.27: Temperatura, agua, luz solar, etc. Como ejemplo de factores limitantes.
En esencia la ley de Shelford, dice que hay lmites para los factores ambientales, por encima y
por debajo de los cuales no es posible que los microorganismos sobrevivan.

El xito de un microorganismo en un ambiente concreto depende de que cada una de las


condiciones se halle dentro del margen de tolerancia del organismo; si una variable cualquiera,
como puede ser la temperatura, excede del mnimo o del mximo, dicho organismo no
prosperara en aquel ambiente y ser eliminado.

En consecuencia, los microorganismos psicrfilos no pueden crecer en ecosistemas con


elevadas temperaturas; los anaerobios estrictos no soportan condiciones de alta presin de
oxgeno; los microorganismos halfilos estrictos no se desarrollan en lagos de agua dulce y as
sucesivamente.

Fig. 28: El oso panda, ejemplo tradicional de aplicacin de la Ley de la Tolerancia.

Los mrgenes de tolerancia de los microorganismos y la fluctuacin de los factores qumicos y


fsicos en un ecosistema no determinan que microorganismos estn presentes en un momento
dado. Lo que determinan es, qu microorganismos pueden encontrarse en ese ecosistema
sobre una base sostenible. En realidad, la presencia del xito de un organismo o grupo de
organismos en un ecosistema depende tanto de sus necesidades nutritivas, como de la
tolerancia al ambiente (Odum, 1971).
Los niveles poblacionales de la mayora de los organismos en un ecosistema estn controlados
por la cantidad y diversidad de materiales para los cuales poseen unas necesidades mnimas,
por factores fsicos crticos y por los lmites de tolerancia de los propios organismos a esos y a
otros componentes del ambiente.
Los mrgenes de la tolerancia para una variable dada interaccionan con otras variables. As, un
microorganismo incapaz de sobrevivir a una temperatura determinada en un ecosistema con
distinta concentracin de hidrgeno.
La naturaleza interactiva de las determinantes ambientales complica la tarea de los eclogos
microbianos a la hora de definir con precisin los factores limitantes o de control en los
ecosistemas naturales. Sin embargo a menudo, entre una gran variedad de condiciones
fisicoqumicas, una sola puede bastar para excluir a un microorganismo de un ambiente cuando
excede su lmite de tolerancia.
EL BIOTOPO

Fig. 29: Estructura del ecosistema: Biotopo + Biocenosis.

Componentes abiticos. Todos los factores qumico-fsicos del ambiente son llamados factores
abiticos (a, "sin", y bio, "vida). Los factores abiticos ms conspicuos son la precipitacin (lluvia
ms nevada) y temperatura; todos sabemos que estos factores varan grandemente de un lugar
a otro, pero las variaciones pueden ser an mucho ms importantes de lo que normalmente
reconocemos. No es solamente un asunto de la precipitacin total o la temperatura promedio.
Por ejemplo, en algunas regiones la precipitacin total promedio es de ms o menos 100 cm
por ao que se distribuyen uniformemente por el ao. Esto crea un efecto ambiental muy
diferente al que se encuentra en otra regin donde cae la misma cantidad de precipitacin pero
solamente durante 6 meses por ao, la estacin de lluvias, dejando a la otra mitad del ao como
la estacin seca.

Pero tambin otros factores abiticos pueden estar involucrados, incluyendo tipo y profundidad
de suelo, disponibilidad de nutrientes esenciales, viento, fuego, salinidad, luz, longitud del da,
terreno y pH (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas). Como ilustracin, tomemos
un terreno ubicado en un desierto costero, donde la escases de agua, determina un tipo de
vegetacin herbcea temporal de verano, y rboles dispersos como los algarrobales, los faicales,
los cactales, etc; vegetacin especficamente adaptadas a las mininas precipitaciones y
mximas temperaturas.

Resumiendo, podemos ver que los factores abiticos, siempre presentes en diferentes
intensidades, interactan unos con otros para crear una matriz de un nmero infinito de
condiciones ambientales diferentes.

EL CLIMA. El clima es el conjunto de los valores promedios de las condiciones atmosfricas que
caracterizan una regin. Estos valores promedio se obtienen con la recopilacin de la
informacin meteorolgica durante un periodo de tiempo suficientemente largo. Segn se
refiera al mundo, a una zona o regin, o a una localidad concreta, se habla de clima global,
zonal, regional o local (microclima), respectivamente.

Los elementos constituyentes del clima son: temperatura, presin atmosfrica, vientos,
humedad relativa y precipitaciones. Tener un registro durante muchos aos de los valores
correspondientes a dichos elementos con respecto a un lugar determinado, nos sirve para poder
definir cmo es el clima de ese lugar. De estos cinco elementos, los ms importantes son la
temperatura y las precipitaciones, porque en gran parte, los otros tres elementos o rasgos del
clima estn estrechamente relacionados con los dos que se han citado. Ello significa que la
mayor o menor temperatura da origen a una menor o mayor presin atmosfrica,
respectivamente, ya que el aire caliente tiene menor densidad y por ello se eleva (cicln o zona
de baja presin), mientras que el aire fro tiene mayor densidad y tiene tendencia a descender
(zona de alta presin o anticicln). A su vez, estas diferencias de presin dan origen a los vientos
(de los anticiclones a los ciclones), los cuales transportan la humedad y las nubes y, por lo tanto,
dan origen a la desigual reparticin de las lluvias sobre la superficie terrestre.

Fig. 30: Elementos determinantes del clima y los factores que influyen y modifican los climas.

Por otro lado, los factores son fenmenos meteorolgicos que cambian las condiciones
ambientales y modifican el comportamiento de un organismo en un determinado lugar. Los
principales factores son: Latitud, altitud, distancia al mar, caractersticas del suelo, corrientes
marinas, etc.

A. ELEMENTOS.

En meteorologa, se define como elementos del clima al conjunto de componentes que


caracterizan el tiempo atmosfrico y que interactan entre s en las capas inferiores de la
atmsfera, llamada tropsfera. Estos componentes o elementos son el producto de las
relaciones que se producen entre distintos fenmenos fsicos que les dan origen que a su
vez se relacionan con otros elementos y resultan modificados por los factores climticos.
Aunque son elementos obtenidos en el campo de la meteorologa, su estudio a largo plazo,
30 aos o ms fundamenta las bases cientficas de la climatologa y de ah la estrecha
relacin entre la meteorologa y climatologa.

Otra definicin. El clima es el resultado de la interaccin de diferentes factores


atmosfricos biofsicos y geogrficos que pueden cambiar en el tiempo y el espacio.
Algunos factores biofsicos y geogrficos pueden determinar el clima en diferentes partes
del mundo, como por ejemplo: latitud, altitud, las masas de agua, la distancia al mar, el
calor, las corrientes ocenicas, los ros y la vegetacin. La meteorologa (Estudia el clima)
es de gran importancia en la actualidad, ya que permite predecir con exactitud la
ocurrencia puntual, de algn fenmeno climtico de importancia en la regin estudiada.

Fig. 31: Elementos determinantes del clima y sus unidades de medicin.

1. TEMPERATURA: La temperatura es la cantidad de calor que tiene el aire de la atmsfera


Se mide en grados centgrados (C) y es resultado de factores astronmicos y
geogrficos.

La temperatura atmosfrica es uno de los elementos del clima, se refiere al grado de


calor especfico del aire en un lugar y momento determinados, as como la evolucin
temporal y espacial de dicho elemento en las distintas zonas climticas. Constituye el
elemento meteorolgico ms importante en la delimitacin de la mayor parte de los
tipos climticos. Por ejemplo, al referirnos a los climas macrotrmicos (es decir, de
altas temperaturas; climas A en la clasificacin de Koppen) y microtrmicos (climas
fros o Climas E) estamos haciendo de la temperatura atmosfrica uno de los criterios
principales para caracterizar el clima.

Segn la temperatura, nuestro planeta se divide en:

Una zona clida entre los dos trpicos. En ella, los rayos solares inciden total o
prcticamente perpendiculares durante todo el ao. Por ello, las temperaturas son
elevadas y hay muy pocas diferencias de temperatura entre unas estaciones y
otras.
Dos zonas templadas, situadas entre los trpicos y los crculos polares. En estas
zonas, los rayos solares inciden de forma ms inclinada que en la zona clida. Por
ello, las temperaturas son ms moderadas y se nota ms la variacin de las
estaciones.
Dos zonas fras dentro de los crculos polares. En estas zonas, los rayos solares
inciden de manera muy oblicua durante todo el ao. Por ello, las temperaturas son
siempre fras.

Fig. 32: La Tierra y las tres zonas trmicas, basadas en la temperatura recibida.

2. PRESIN: se mide en milibares y se define como el peso del aire sobre el suelo.

2.1. Zonas de Baja presin

2.1.1. En una zona, el aire se calienta y se eleva. Al elevarse el aire, el peso que
ejerce sobre el suelo disminuye. Se produce una zona de baja presin.
2.1.2. Al ser la presin ms baja, las nubes pueden entrar en la zona de baja
presin desde otras zonas: del mar, de las montaas, etc. Se puede producir
la lluvia en cualquier estacin del ao.
2.1.3. En otros sitios, la presin es ms alta. All, el peso que ejerce el aire sobre
el suelo es mayor que el peso que se ejerce en la zona de baja presin. Como
los pesos son distintos, el aire se mueve desde la zona de alta presin hasta
la de baja presin y se producen vientos.

2.2. Zonas de Alta presin

2.2.1. En una zona, el aire se calienta y se eleva.


2.2.2. El aire caliente que asciende desplaza aire fro de la zona alta de la
atmsfera.
2.2.3. Al desplazarse el aire fro, produce viento en la parte alta de la atmsfera.
2.2.4. En algn punto, este aire fro cae. Al caer, aumenta la cantidad de aire en
ese punto y, con ello, la presin. Se produce una zona de alta presin.
2.2.5. Al caer el aire fro, se calienta, ya que llega a zonas ms bajas y templadas.
Al calentarse no puede condensarse el vapor de agua contenido en el aire y
no se produce lluvia. El cielo est despejado, brillante y sin nubes. Buen
tiempo!
3. HUMEDAD: La humedad relativa o RH, mide la cantidad de agua en el aire en forma de
vapor, comparndolo con la cantidad mxima de agua que puede ser mantenida a una
temperatura dada. Por ejemplo, si la humedad es del 50% a 23C, esto implica que el aire
contiene 50% del nivel mximo de vapor de agua que podra mantener a 23C. 100% de
humedad relativa, indica que el aire est en la mxima saturacin. Cuando el aire hmedo
entra en contacto con el aire ms fresco, o una superficie ms fra, el vapor de agua se
convertir en gotas de agua. Cuando esto ocurre en una superficie se conoce como Punto
de roco. Nunca aplicar la pintura sobre una humedad relativa mxima del 80%, ya que a
este nivel se llega al punto de roco, independientemente de la temperatura circundante.
La humedad relativa se puede medir con el higrmetro, un termmetro higrmetro mide
la temperatura y la humedad.

4. PRECIPITACIONES. La precipitacin es la cantidad de agua cada sobre la superficie terrestre en


forma de lluvia, nieve, granizo, etc. (se mide con el Pluvimetro en milmetros por cm2 o litros por
metro cuadrado). Procede de la condensacin del vapor de agua que contiene el aire. Las
precipitaciones son ms abundantes en el Ecuador y descienden hacia los polos, pero tambin
aumenta con la altitud y con la proximidad a los mares y ocanos. Las precipitaciones ocurren por
los siguientes fenmenos:

4.1. Por la evaporacin del suelo. El calor del sol calienta la tierra hmeda y evapora el
agua que la empapa (1), formando nubes (2) que dejan lluvias (3). Esta evaporacin
es muy frecuente en el norte de Espaa, donde hay mucha humedad en el suelo, y
tambin puede formar niebla.
4.2. Por el relieve. Se produce cuando el aire hmedo que proviene del mar llega a una
montaa o a cualquier zona de alto relieve. El aire hmedo se ve obligado a ascender
(1). Cuanto ms arriba sube el aire, ms se enfra. El vapor de agua, fro, se condensa
en nubes y llueve (2). Por esta razn, las zonas de montaa suelen ser ms lluviosas.
4.3. Por el contacto de masas de aire a distintas temperaturas. Cuando una gran
masa de aire caliente y hmedo (1) se encuentra con una masa de aire fro (2), el
aire caliente asciende por encima del fro. Al subir, se enfra, se condensa, forma
nubes y llueve (3).
Fig. 33: Ilustracin sencilla de las precipitaciones pluviales.
5. VIENTOS. El viento es simplemente aire en movimiento. Se origina por las diferencias de
presin atmosfrica entre unos lugares y otros. El aire va de las zonas de alta presin a las
de baja presin. La radiacin solar genera diferencias de temperatura en la atmsfera, lo que da
origen a las diferencias de presin y al movimiento del aire. La velocidad del viento puede utilizarse
para producir energa (conocida como elica), aunque tambin resulta peligrosa, ya que puede
derribar edificios de gran tamao. El desplazamiento de semillas y la erosin son otras
consecuencias del accionar de los vientos. Por ejemplo: Hay mucho viento; no es conveniente
salir a navegar, El da est precioso: mucho sol y nada de viento.

Fig. 34: Movimiento del aire y formacin de los vientos

El primer instrumento creado para detectar la direccin en la que sopla el viento fue
la veleta. Se trata de un dispositivo giratorio con una cruz que indica los puntos cardinales
y que suele ubicarse en lugares elevados. Una herramienta ms avanzada es
el anemmetro, que tambin mide la velocidad del viento y que ayuda a predecir el tiempo.
De acuerdo con su intensidad, el viento puede recibir distintos nombres. Los vientos ms
suaves se conocen como brisas, mientras que entre los ms fuertes pueden mencionarse
los tornados. Todos estos trminos, sin embargo, tienen un significado cientfico ms
especfico que suele ser dejado de lado por parte del lenguaje cotidiano.

El instrumento ms antiguo para determinar la direccin de los vientos es la veleta que,


con la ayuda de la rosa de los vientos, define la procedencia de los vientos, es decir, la
direccin desde donde soplan. La manga de viento es utilizada en los aeropuertos para
visualizar la direccin del viento, para planear el aterrizaje seguro. La velocidad, rapidez y
direccin se mide con el anemmetro, y registra direccin y rapidez a lo largo del tiempo.
Movimiento del aire. El desplazamiento del aire
en la troposfera (rea inferior de la atmsfera) es
el ms significativo para las personas y cuenta
con dos componentes: la vertical, de 10 o ms
kilmetros y cuyo movimiento ascendente o
descendente compensa el horizontal, y
la horizontal, que alcanza miles de kilmetros y es
la ms importante de ambas. La observacin de
un tornado es muy adecuada para entender
dichos conceptos, ya que mientras su remolino
comienza girando a una velocidad considerable,
con las conocidas consecuencias destructivas, y
la misma decrece a medida que el viento
asciende, dado que las dimensiones del cono
Fig.35: Desplazamiento de un tornado.
aumentan a lo ancho.

Cabe mencionar que dichas afirmaciones, obtenidas a partir del estudio de los tornados,
son asimismo ciertas para todos los tipos de viento, ya que son parte de los
diversos procesos que estos atraviesan. La misma transicin que se da en este caso, de
un movimiento lineal a uno giratorio que asciende verticalmente, puede apreciarse tanto
en remolinos como en huracanes y cumulonimbos, con ciertas diferencias en el tamao y
la extensin.

Por otro lado, se encuentran los vientos que cubren importantes distancias, los cuales
tambin atraviesan dicho proceso. Un claro ejemplo son los alisios, que viajan entre el
ecuador y los trpicos, yendo desde el noroeste hacia el suroeste y viceversa, atravesando
los hemisferios norte y sur. Cuando se encuentran en el ecuador, sufren un forzoso
ascenso, principalmente por la gran concentracin de materia, y generan nubes y fuertes
lluvias, lo que repercute en un gran descenso de velocidad. Cuando se enfra
el aire ascendente y pierde la humedad que acarreaba, a causa de la condensacin y de
las lluvias, el resultado es un aire seco y fro. A menor temperatura, ms peso; en
consecuencia, tiende a descender hacia la superficie en un movimiento inclinado que
comienza en el ecuador y que se dirige hacia los trpicos, desvindose hacia la derecha
para completar, finalmente, el ciclo de los vientos alisios. De esta forma, se cumple el
principio de conservacin de la materia, segn los estudios realizados por Antoine-Laurent
de Lavoisier, un qumico y bilogo francs del siglo XVIII.

Fig.36: Movimiento de los vientos y la formacin de zonas de baja y alta presin.


Existen diferentes tipos de viento:

5.1. Hay vientos constantes, que soplan permanentemente en la misma direccin, como
los alisios, que se dirigen siempre desde los trpicos hacia el ecuador.
5.2. Otros cambian su direccin segn las estaciones, como los monzones, que en verano
soplan desde el ocano ndico hacia el continente asitico y traen lluvias
abundantes, y en invierno lo hacen desde el continente hacia el mar con un tiempo
estable y seco.
5.3. Tambin existen vientos locales o regionales, que siempre soplan en la misma
direccin y reciben un nombre propio. En Espaa, la tramontana sopla del norte y
trae fro y turbulencias en Catalua y Baleares; el hmedo bochorno llega del sudeste
a las costas levantinas, La Mancha y el valle del Ebro. En Argentina y Uruguay afecta
el pampero, un viento fro procedente del suroeste. El siroco es un viento clido y
seco del sur, que sopla en la costa norte de frica, pero que cuando cruza el mar
Mediterrneo se carga de humedad y llega a las costas del sur de Europa
acompaado de abundantes lluvias.
5.4. Por ltimo, los vientos orogrficos son fuertes y secos, porque el ascenso del aire por
las laderas montaosas les hace perder su humedad. Reciben diversas
denominaciones, como el chinook de las Montaas Rocosas, el foehn de los Alpes o
el zonda de las laderas y valles orientales de los Andes, que sopla entre mayo y
noviembre procedente del oeste.

B. FACTORES DEL CLIMA.

En la distribucin de las zonas climticas de la Tierra intervienen lo que se ha denominado


factores climticos, tales como la latitud, altitud y localizacin de un lugar y dependiendo
de ellos variarn los elementos del clima. Tambin deben considerarse como factores las
masas de agua, las corrientes marinas y los grandes bosques.

Los diferentes climas que existen en nuestro planeta, surgen a partir de las diversas
posibilidades de combinacin de estos factores. As por ejemplo, el clima de las montaas
es generalmente fro, mientras que a menor altitud, como ocurre en las costas, el clima es
clido y con temporadas de sequa. As mismo, en altitudes muy al norte o muy al sur, el
clima es muy fro. El clima tambin ejerce influencia sobre los ecosistemas naturales. En
climas fros podemos encontrar bosques de pino y encino; mientras que en climas clidos
y hmedos, bosques tropicales y bosques de neblina o montanos.

Los factores del clima son los mecanismos que actan sobre los elementos y provocan sus
variaciones. Pueden ser de tres tipos:

Astronmicos, que se deben a los movimientos de la Tierra y a la inclinacin de su


eje. Son los que provocan los cambios segn las estaciones y la duracin de los das
y las noches.
Meteorolgicos, que estn en relacin con los movimientos que se producen en la
atmsfera: la circulacin de las masas de aire y el paso de frentes.
Geogrficos, que son los responsables de las variedades climticas regionales. Son
los condicionantes ms numerosos. Destacan la latitud, la altitud y forma del relieve,
la distribucin de continentes y ocanos, las corrientes marinas, la frondosidad de
las cubiertas vegetales, el grado de urbanizacin de un lugar, etc. As, por ejemplo,
las temperaturas son ms elevadas en el ecuador y van descendiendo a medida que
aumenta la altitud (a razn de 0,6 C cada 100 metros), mientras que las reas
prximas al ecuador y a las costas registran ms precipitaciones, que tambin
aumentan con la altitud.
En otras palabras, a menor latitud, ms cercano se encuentra el lugar del ecuador; por lo tanto,
ms altas temperaturas promedios se tienen. Es decir, a medida que nos alejamos del ecuador
existen menores temperaturas promedio y disminuyen las precipitaciones promedio en forma
de chubasco.

1. LATITUD. Es la distancia a la lnea ecuatorial a la cual se debe que los rayos solares incidan
con mayor o menor inclinacin, calentando ms o menos la superficie terrestre y
determinando la duracin del da y la noche.
2. ALTITUD. Es la mayor o menor altura a nivel del mar, a mayor altura menor temperatura y
a menor altitud mayor calor.
3. DISTANCIA AL MAR. El mar influye en las zonas costeras por su humedad, siendo el interior
de los continentes ms seco.
4. RELIEVE DEL SUELO. Las elevaciones del suelo originan lluvias, debido a su baja
temperatura.
5. CORRIENTES MARINAS. Afectan los climas de la costa, ya sea enfriando o calentando el
aire, segn las corrientes, ya sean fras o calientes.

Latitud geogrfica

La latitud mide la distancia de un punto de la Tierra al ecuador. Cuanto mayor es esa distancia, mayor es
la latitud. Los rayos del Sol no llegan con igual inclinacin a las distintas latitudes de la Tierra. Como la
Tierra es curva, cuanto ms hacia los polos caen los rayos solares, mayor es la superficie por la que se
extiende el mismo haz de rayos. Es decir, hay el mismo nmero de rayos, pero para una superficie mayor.
Eso quiere decir que el Sol calienta menos y que hace ms fro en las zonas polares que en el ecuador,
donde se concentran ms cantidad de rayos por superficie. En general, cuanto mayor es la latitud de un
punto, ms fro hace.

Fig. 37: Ilustracin de la latitud (Ls=latitud sur, Ln=latitud norte).


Las variaciones de la insolacin que recibe la superficie terrestre se deben a los movimientos
de rotacin (variaciones diarias) y de traslacin (variaciones estacionales). Las variaciones en
latitud son causadas, de hecho, por la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra. El ngulo de
incidencia de los rayos del Sol no es el mismo en verano que en invierno siendo la causa principal
de las diferencias estacionales.

Una mayor inclinacin en los rayos solares provoca que estos tengan que atravesar mayor
cantidad de atmsfera, atenundose ms que si incidieran perpendicularmente. Por otra parte,
a mayor inclinacin, mayor ser la componente horizontal de la intensidad de radiacin.
Mediante sencillos clculos trigonomtricos puede verse que: I (incidente) = I (total) cos. Es
as que los rayos solares inciden con mayor inclinacin durante el invierno por lo que calientan
menos en esta estacin.

Tambin podemos referirnos a la variacin diaria de la inclinacin de los rayos solares: en la maana y
en la tarde inciden con mayor inclinacin que en horas del medioda por lo que las temperaturas
atmosfricas ms fras se dan al amanecer y las ms elevadas, en horas de la tarde.

Altitud. La altitud de una regin determina la delimitacin de los pisos trmicos respectivos. A
mayor altitud con respecto al nivel del mar, menor temperatura. La disminucin de la
temperatura al aumentar la altitud se denomina gradiente trmico y equivale al nmero de
metros que es necesario ascender para que la temperatura disminuya 1 C. El gradiente trmico
vara segn la latitud, segn la presin atmosfrica y segn la orientacin del relieve. Por lo
general, si aumentamos la altitud cada 150 m la temperatura (T) descender 1 C. Sin embargo,
esta cifra llega a los 180 m en la zona ecuatorial por el mayor espesor de la atmsfera en esta
zona.

Fig. 38: La altitud y la existencia de al menos, 4 pisos trmicos.


Macrotrmico (0 a 1 km): su temperatura vara entre los 20 y 29 C. Presenta una pluviosidad
variable segn la mayor o menor influencia de algunos factores.

Mesotrmico (1 a 3 km): presenta una temperatura entre los 10 y 20 C, su clima es templado


de montaa.

Microtrmico (3 a 4,7 km): su temperatura vara entre los 0 y 10 C. Presenta un tipo de clima
de Pramo o fro.

Glido (ms de 4,7 km): su temperatura es menor de -0 C y le corresponde un clima de nieves


perpetuas.

El clculo aproximado que se realiza, es que al elevarse 160 m, la temperatura baja 1 C.

El relieve son las formas distintas que presenta la corteza terrestre. El macro-relieve de la tierra
se ha formado principalmente por el desplazamiento de las placas de la tierra que determinan
se formen alteraciones de la superficie terrestre, ocurriendo las elevaciones o montaas y los
llanos.

Fig. 39: El relieve del suelo, determinando variedad de climas.

Orientacin del relieve. La disposicin de las cordilleras ms importantes con respecto a la


incidencia de los rayos solares determina dos tipos de vertientes o laderas montaosas: de
solana y de umbra.

En las laderas de umbra hay ms vegetacin y ms humedad, que en las laderas de solana; las cuales
son ms secas y de menor vegetacin adaptada a la menor humedad y a la intensa insolacin. Por
ejemplo, en el abra el Gaviln, hacia la ladera de San Juan (umbra) existe mayor vegetacin por la
mayor humedad relativa; mientras que en la ladera hacia Cajamarca, hay menor humedad y distinta
vegetacin muy pequea.

En el valle del Maran, las laderas Este son secas y clidas (vegetacin mayormente xeroftica-cactus)
solana-; en tanto que las laderas Oeste (Celendn) -umbra- hay mayor vegetacin, mayor humedad
relativa y menos caluroso.
Fig. 40: Laderas de solana y umbra, por el relieve y la insolacin.

La orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los vientos dominantes (los vientos
planetarios) tambin determina la existencia de dos tipos de vertientes: de barlovento y de
sotavento. Llueve mucho ms en las vertientes de barlovento porque el relieve da origen a las
lluvias orogrficas, al forzar el ascenso de las masas de aire hmedo hacia la montaa; las
nubes se enfran condensan y precipitan en tres distintas formas: en forma de lluvia, en forma
de granizo y en forma de nieve o nevada. Luego, el aire desciende por la ladera de sotavento,
pero ha perdido su humedad, es fro y seco y a medida que desciende ladera abajo, se
calentando, por lo tanto, la vegetacin es escasa muy bien adaptada a la escases de agua,
prosperando las cactceas y otras plantas suculentas y las formaciones de bosques secos.

Fig. 41: Direccin de los vientos y la diferenciacin de barlovento y sotavento.

Corrientes ocenicas. Las corrientes marinas o, con mayor propiedad, las corrientes ocenicas,
se encargan de trasladar una enorme cantidad de agua.
La influencia muy poderosa de la Corriente del Golfo, que trae aguas clidas desde las latitudes
intertropicales hace ms templada la costa atlntica de Europa que lo que le correspondera
segn su latitud. En cambio, otras zonas de la costa este de Amrica del Norte, situadas a la
misma latitud que las de Europa presentan unas temperaturas mucho ms bajas,
especialmente en invierno. El caso de Washington, D. C., por ejemplo, puede compararse con
Sevilla, que est a la misma latitud, pero que tiene unos inviernos mucho ms clidos. Y esta
diferencia se acenta ms hacia el norte, porque al alejamiento de la Corriente del Golfo hay
que sumar la influencia de las aguas fras de la Corriente del Labrador: Oslo, Estocolmo, Helsinki
y San Petersburgo, capitales de pases europeos, se encuentran a la misma latitud que la
pennsula del Labrador y la Baha de Hudson, territorios prcticamente deshabitados por el clima
extremadamente fro. Otro interesante ejemplo de que las temperaturas no guardan una
correspondencia estricta con la latitud, cuando se tratan de corrientes ocenicas fras o clidas
se encuentra en el hecho de que las aguas ocenicas en Espaa y Portugal son ms clidas que
en las costas de Canarias y Mauritania, a pesar de la menor latitud de las costas africanas, por
el hecho de que en ambos casos estn incidiendo los efectos de dos corrientes distintas: la
corriente del Golfo en las costas europeas y la de las Canarias en las costas africanas.

Las corrientes marinas se forman por el empuje del viento sobre el mar. Al girar la tierra, las
corrientes se retuercen y fluyen alrededor de los ocanos en enormes crculos llamados giros.
Las corrientes clidas se alejan del ecuador, y las fras fluyen de regreso hacia l. Los vientos
que soplan sobre estas corrientes aportan temperaturas clidas o fras a las costas cercanas,
por lo que afectan el clima. La corriente del golfo, en el Atlntico, mantiene clida la parte
noroccidental de Europa en invierno.

Fig. 42: Las corrientes calientes en rojo y las corrientes fras en azul.

Esos elementos y factores habr que combinarlos adecuadamente en el establecimiento de los


climas de los distintos lugares de la Tierra, e incluso habr que matizarlos con factores
particulares si hablamos de microclimas. Los climas de la Tierra se reflejan en la distinta
vegetacin, fauna, asentamientos humanos y actividades econmicas de estos segn las zonas
y la tipologa.
Las corrientes fras tambin ejercen una poderosa influencia sobre el clima. En la zona
intertropical producen un clima muy rido en las costas occidentales de frica y de Amrica,
tanto del norte como del sur. Estas corrientes fras no se deben a un origen polar de las aguas
(algo que se seala en algunos textos desde hace mucho tiempo), que no se explicara en el
caso de las corrientes fras de California y de Canarias ya que ambas estn ubicadas entre
corrientes clidas a mayor y a menor latitud. La frialdad de las corrientes se debe al ascenso de
aguas profundas en dichas costas occidentales de la Zona Intertropical. Ese ascenso de las
aguas lento pero constante es muy evidente en el caso de la Corriente de Humboldt del Per,
una zona muy rica en plancton y en pesca, precisamente, por el ascenso de aguas profundas,
que traen a la superficie una gran cantidad de materia orgnica. Como las aguas fras producen
alta presin atmosfrica, como se explica en los artculos sobre la Guayana Venezolana y sobre
la diatermancia, la humedad relativa en las reas de aguas fras es muy baja y las lluvias son
muy escasas o nulas: el desierto de Atacama es uno de los ms ridos del mundo.
Los motivos de la insurgencia de las aguas fras se deben a dos razones relacionadas con el
movimiento de rotacin de la Tierra:
En primer lugar, a la direccin de los vientos planetarios en la zona intertropical y a la propia
direccin de las corrientes ecuatoriales (del norte y del sur). En ambos casos, es decir, en el caso
de los vientos y de las corrientes marinas, el desplazamiento se produce de este a oeste (en
sentido contrario a la rotacin terrestre) y alejndose de la costa. A su vez, este alejamiento de
la costa de los vientos y de las aguas superficiales, crea las condiciones que explican en parte
el ascenso de las aguas ms profundas, que vienen a reemplazar a las aguas superficiales que
se alejan. Por ltimo, en la zona intertropical, los vientos son de componente Este, debido al
movimiento de rotacin de la Tierra, por lo que en las costas occidentales de los continentes en
la zona intertropical soplan del continente hacia el ocano, por lo que tienen una humedad muy
escasa. A una escala mucho ms reducida, este fenmeno puede comprobarse en las playas
levantinas espaolas: cuando sopla el viento de Poniente, el Mediterrneo se encuentra sin olas
(rizado, cuando mucho) pero las aguas en la playa se notan mucho ms fras de lo normal. Y en
el caso de la isla de Margarita es mucho ms evidente, porque en ella soplan los vientos del
Este durante todo el ao y a cualquier hora: la temperatura de la playa de La Galera en Juan
Griego es mucho ms fra, aunque sin ningn oleaje perceptible, que la de Playa El Agua o la
Playa de El Tirano, en las costas orientales de la isla, ubicadas apenas a unos 15 km hacia el
Este.
En segundo lugar, el propio movimiento de rotacin es el responsable directo del ascenso de las
aguas fras en las costas occidentales de los continentes en las latitudes subtropicales. El
proceso es relativamente sencillo: debido al movimiento de rotacin terrestre, de oeste a este,
las aguas de los fondos ocenicos, que se desplazan conjuntamente con la parte slida de las
cuencas ocenicas, se ven forzadas a ascender cuando el talud continental acta como una
especie de pala (inmvil, pero que corta el desplazamiento de oeste a este de las aguas
ocenicas) que las obliga a subir.
CORRIENTES OCENICAS EN EL CONTINENTE AMERICANO
Las corrientes marinas. Las corrientes marinas son movimientos de masas de agua marina en
un sentido determinado, producido por factores diversos, como la accin del viento, de las
mareas y de las diferencias de densidad (temperatura, salinidad, etc.) de 2 masas de agua.
Influyen en la temperatura terrestre, como la clida del Golfo de Mxico, que calientas las costas
del mar del Norte, o la fra del Labrador, desde Terranova a la costa oeste de los Estados Unidos.
Las corrientes nor y sur ecuatoriales del Atlntico y del Pacfico se relacionan con los vientos
alisios; los monzones influyen en la direccin de las corrientes del ndico. De las corrientes
marinas u ocenicas las que se originan en el continente americano son la Corriente de
California, la Corriente del Golfo de Mxico, la Corriente del Ecuador y la Corriente de Humboldt.
Al norte del Ecuador est la corriente fra de California. Al sur del Ecuador est la corriente de
Humboldt. Estas corrientes fras a lo largo del Ecuador provocan corrientes de agua marina de
gran densidad en materias alimenticias, lo que hace de esta zona una de las zonas pesqueras
ms ricas del mundo: plancton, cangrejos, atn, anchoas, sardinas. En la costa oriental las
corrientes marinas son pobres en pesca.
Corriente del Labrador Corriente del Este de Australia
Este de Groenlandia Corriente Ecuatorial Norte
Corriente del Atlntico Norte Corriente Ecuatorial
Corriente del Golfo Corriente Ecuatorial Sur
Corriente Ecuatorial Norte Corriente de Kuro.Shivo o del Japn
Corriente Ecuatorial Su Corriente Subrtica Oyashio
Corriente del Brasil Corriente del Oeste de Australia
Corriente de Benguela Corriente de las Agujas (Indico)
Corriente circumpolar Antrtica Corriente de California
Corriente de Humboldt o de Per Corriente de Alaska.
Circulacin termohalina mundial

La Circulacin termohalina es conocida tambin como cinta rodante ocenica o correa de


transmisin. La corriente ocenica termohalina se refiere a las corrientes marinas impulsadas
por la diferencia de densidades y temperaturas. Este proceso afecta a todos los niveles del
ocano, desde la superficie hasta el fondo, y es de hecho una de las grandes poleas de
transmisin y distribucin de la energa solar recibida a lo largo y ancho del planeta. El agua
dulce que fluye en el ocano Atlntico norte al derretirse el hielo rtico, podra alterar los
patrones de circulacin ocenicas que tienen gran influencia en el clima global.

Fig. 44: Ilustracin de corriente termohalina mundial.


La Corriente del Golfo de Mxico. Un claro ejemplo de corriente termohalina, es la Corriente del
Golfo, que circula entre el golfo de Mxico hasta el rtico.

La Corriente del Golfo o Gulf Streames una de las corrientes ms importantes del planeta, pues
sus efectos contribuyen a moderar y suavizar el rigor del clima de las regiones litorales del norte
europeo. Esta corriente clida alcanza el Noroeste de Europa procedente del golfo de Mxico,
donde baa previamente la costa americana hasta el cabo Hatteras. Fluye en direccin noreste
desde el estrecho de Florida a la regin de los Grandes Bancos, al este y al sur de Terranova.

En su trayectoria, desde el golfo de Mxico hasta el rtico, transporta aguas clidas hasta el
Atlntico Norte cediendo en su largo camino una buena parte de su energa trmica inicial. Las
aguas templadas son menos pesadas que las aguas fras, por lo que el viaje hacia el nordeste
lo hace como agua superficial. Una vez superada la latitud aproximada de Noruega, y habiendo
perdido casi todo su calor, se hunde formando una corriente de retorno, muy profunda y con un
largusimo recorrido que llega hasta el Polo Sur y al Ocano ndico.

La corriente del Golfo tiene una gran importancia climtica debido a sus efectos moderadores
en el clima de la Europa occidental.La circulacin de esta corriente es una especie de
calefaccin central que asegura a Europa un clima clido para la latitud en que se encuentra
e impide la excesiva aridez en las zonas atravesadas por los trpicos en las costas orientales de
Amrica, como Mxico y las Antillas. Tambin, determina en buena parte la flora y la fauna
marina de los lugares donde la influencia es mayor, por ejemplo en Galicia. Una alteracin de
los patrones de circulacin en la superficie del ocano Atlntico norte, corriente del Golfo, podra
provocar un enfriamiento en Europa.

Alcanza una profundidad de unos 100 m y una anchura de ms de 1000 km en gran parte de
su larga trayectoria. Se desplaza a 1,8 m/s aproximadamente y su caudal es enorme: unos 80
millones de m/s. En el estrecho que separa Florida de las Bahamas y Cuba, la corriente del
Golfo tiene una anchura mxima de 80 km y una profundidad de 640 metros. En la superficie,
la temperatura es de 25 C y la corriente circula a una velocidad media de 5 km/da. Ms hacia
el norte, la corriente se ensancha gradualmente y alcanza aproximadamente los 480 km de
ancho frente a las costas de Nueva York. Entre la corriente y la costa noreste de los Estados
Unidos se encuentra una zona de aguas ms fras, que algunas veces se llama el frente polar o
muro fro.

Al sur de los Grandes Bancos, la corriente se encuentra y se mezcla con la corriente del Labrador,
ms fra, formando numerosos remolinos. Desde este punto, la corriente, se mueve hacia el
noreste cruzando el ocano, a una velocidad de aproximadamente 8 km/da con vientos
predominantes del suroeste. Ms adelante, la corriente se divide en varias ramas, entre las que
destacan la corriente central, que alcanza las costas de Europa para posteriormente virar al
norte; un brazo norte, la corriente de Irminger, que alcanza las costas sur y occidental de
Islandia; y un brazo sur, que primero pasa por las Azores y, luego, por las islas Canarias.

El origen de la corriente del Golfo son dos corrientes ecuatoriales, la corriente ecuatorial del
norte, que fluye hacia el oeste a lo largo del trpico de Cncer, y la corriente ecuatorial del sur,
que fluye desde las costas del suroeste africano hacia Sudamrica y luego hacia el norte hasta
el Caribe. La fusin de estas dos corrientes con una cierta cantidad de agua del golfo de Mxico
forma la corriente del Golfo.
El descubrimiento por parte de los europeos de la corriente del Golfo data de 1513, ao de la
expedicin de Juan Ponce de Len (1465-1521). A partir de dicha fecha fue ampliamente
utilizada por los barcos espaoles en su viaje de vuelta del Caribe a Espaa. El primero que
public descripciones detalladas y mapas de la corriente del Golfo en detalle fue el filsofo,
poltico y cientfico estadounidenseBenjamn Franklin (1706-1790) en su obra de 1786 Sundry
Maritime Observations.

Corriente de Humboldt o Corriente del Per

La Corriente de Humboldt o Corriente de Per es una corriente ocenica fra que fluye en
direccin norte a lo largo de la costa occidental de Sudamrica; tambin se la conoce como
corriente Peruana o del Per. Fue descubierta en 1800 por el naturalista y explorador alemn
Alexander von Humboldt (1769-1859), que la describe en su obra Viaje a las regiones
equinocciales del Nuevo Continente (1799-1804). Humboldt hizo mediciones de la temperatura
de la zona oriental del ocano Pacfico frente a las costas de Callao (Per).

Esta corriente se debe a los efectos combinados del movimiento de rotacin de la Tierra y de la
fuerza centrfuga de las aguas ocenicas en la zona ecuatorial. Junto con la Corriente del Golfo,
la corriente de Humboldt es una de las ms importantes del mundo y ejerce influencia
determinante sobre el clima de la costa peruana con cielos cubiertos de neblinas, ausencia de
lluvias y temperaturas templadas durante el invierno. Por la latitud, el clima debera
corresponder a la zona intertropical; pero las aguas fras enfran a su vez a la atmsfera. Corre
desde la isla de Chilo (Chile) hacia el norte, pero principalmente a lo largo del litoral peruano
provocando la anomala trmica detectada por Humboldt, que consiste en una temperatura
media de las aguas inusualmente baja para regiones de latitudes intertropicales y subtropicales.

Esta inversin trmica tiene efectos que caracterizan el clima de las regiones litorales en
contacto con la corriente: la alteracin drstica del rgimen subtropical de lluvias, creando una
faja de arenales y desiertos costeros fros, como el Desierto de Atacama. Asimismo, las aguas
antrticas transportan una densidad extraordinaria de plancton, convirtiendo a las aguas
atravesadas por la corriente en uno de los ms importantes caladeros pesqueros del planeta y
a la corriente misma en uno de los principales recursos econmicos de Chile y del Per. Esta
corriente se forma frente a las costas de Chile, Per y Ecuador debido a que los vientos reinantes
que soplan paralelos a la costa arrastran el agua caliente de la superficie. Por este motivo, la
temperatura de estas aguas es entre 5 y 10 C ms fra de lo que debera ser, incluso en las
proximidades del ecuador.

Hay ocasiones en las que esta corriente no llega a emerger y los vientos del norte llevan aguas
calientes hacia el sur. Cuando esto sucede, una corriente clida, que se conoce con el nombre
de El Nio, reemplaza a la habitual corriente de Humboldt. El Nio constituye una extensin de
la corriente ecuatorial y provoca un ascenso de la temperatura de las aguas superficiales de
unos 10 C. Esto supone una disminucin del plancton que se desarrolla en la corriente ms
fra y, por consiguiente, una catstrofe para la industria pesquera y para la supervivencia de las
aves marinas de la zona.

La Corriente Ecuatorial. La Corriente Ecuatorial es una corriente ocenica superficial que fluye
por las regiones ecuatoriales, tanto del Atlntico como del Pacfico. Se distinguen tres corrientes
ecuatoriales: la ecuatorial del Norte (o Norte ecuatorial), que se desplaza hacia el oeste en el
hemisferio norte; la corriente ecuatorial del Sur (o Sur ecuatorial), que circula en la misma
direccin pero en el hemisferio sur; y la contracorriente ecuatorial, que fluye hacia el este entre
ambas.

Otra corriente ocenica, la atlntica del Norte, provocada por los Vientos Alisios del noreste; se
divide en dos ramas al alcanzar el archipilago de las Antillas: una se adentra en el golfo de
Mxico, mientras que la otra bordea las islas por el norte. La del sur tambin se bifurca en las
inmediaciones del cabo brasileo de So Roque (Rio Grande do Norte); un ramal circula en
direccin noroeste, reforzando la corriente Norte ecuatorial, y el otro ramal adopta una inflexin
hacia el sur, descendiendo por el litoral brasileo.

Tras el descubrimiento del Nuevo Mundo, las corrientes ecuatoriales del Atlntico jugaron un
papel determinante en la navegacin a Amrica desde el continente europeo al facilitar mucho
los desplazamientos.

Corriente de El Nio

El nombre de "El Nio" se debe a pescadores del puerto de Paita al norte de Per que observaron
que las aguas del sistema de Corrientes Peruana o Corriente de Humboldt, que corre de sur a
norte frente a las costas de Per y Chile, se calentaban en la poca de las fiestas navideas y
los cardmenes o bancos de peces huan hacia el sur, debido a una corriente caliente
procedente del Golfo de Guayaquil (Ecuador). A este fenmeno le dieron el nombre de Corriente
de El Nio, por su asociacin con la poca de la Navidad y el Nio Jess. El nombre cientfico del
fenmeno es Oscilacin del Sur El Nio (El Nio-Southern Oscillation, ENSO, por sus siglas en
ingls). Es un fenmeno explicado por el movimiento de rotacin terrestre. Una fluctuacin en la
presin del aire, acompaada de viento en el Pacfico meridional, hace que el fenmeno se
conozca como la Oscilacin Meridional de El Nio (OMEN).

El Nio es un fenmeno climtico global, errticamente cclico (Strahler habla de ciclos entre
tres y ocho aos), que consiste en un cambio en los patrones de movimiento de las corrientes
marinas en la zona intertropical provocando, en consecuencia, una superposicin de aguas
clidas procedentes de la zona del hemisferio norte inmediatamente al norte del ecuador sobre
las aguas de emersin muy fras que caracterizan la corriente de Humboldt o del Per; esta
situacin provoca estragos a escala mundial debido a las intensas lluvias, afectando
principalmente a Amrica del Sur, tanto en las costas atlnticas como en las del Pacfico.

Las alteraciones climticas provocadas por este fenmeno se producen cuando las corrientes
ocenicas son lo suficientemente clidas y persistentes como para ocasionar la inversin de las
condiciones normales de temperatura del Pacfico oriental y occidental. Normalmente, las aguas
del Pacfico occidental tropical son clidas, con temperaturas de ms de 10 C, es decir, ms
altas que las de las aguas orientales de las costas de Per y Ecuador. La presin del aire es
bastante baja sobre las aguas ms clidas. La humedad relativa del aire se eleva en la regin,
generando nubes y fuertes lluvias, muy caractersticas del Sureste asitico, Nueva Guinea y el
norte de Australia. En el Pacfico oriental el agua es fra y la presin del aire es alta, lo que
provoca las condiciones climticas tpicamente ridas de la zona costera de Sudamrica. Los
vientos alisios soplan de este a oeste, desplazando as las aguas clidas de la superficie hacia
el oeste, y permiten que aflore el agua fra profunda a las capas ms superficiales.

Cuando esto ocurre, el tiempo atmosfrico presente en el Pacfico oeste, generalmente hmedo,
se desplaza hacia el este, y las condiciones meteorolgicas de carcter seco, comunes en el
este, se dan en el oeste, lo que provoca fuertes lluvias en Sudamrica y puede a la vez motivar
sequas en el Sureste asitico, India y sur de frica, adems de generar cambios meteorolgicos
en extensas regiones de Amrica del Norte. La situacin se hizo an ms complicada con las
alteraciones atmosfricas desencadenadas desde 1982 por la erupcin del volcn mexicano
Chichn, que a veces prolongan el movimiento de la corriente hacia el sur.

Fig. 45: Ilustracin de la corriente de Humboldt y la corriente de El Nio.

Las alteraciones provocadas por la corriente de El Nio entre 1982 y 1983 y entre 1997 y
1998 fueron las ms catastrficas de las ocurridas en el siglo XX.

Fig. 46: Estas fotos ilustran las inundaciones ocurridas en las ciudades piuranas, durante el Fenmeno de
El Nio, en fenmenos pasados, como el de 1998.
Clasificaciones Climticas Mundiales

Time-Life (1997) explica que en 1900 el climatlogo alemn Wladimir Koppen, clasific los
climas del mundo en cinco tipos, con base a la temperatura, la lluvia y la evaporacin de la
atmsfera; as como la latitud, principal factor que condiciona la cantidad de radiacin que
incide sobre la tierra.

Cuadro de Clasificacin de climas segn Koppen:

TIPO Cualidad Cantidad


A Climas lluviosos tropicales (espacio entre Temperatura promedio del mes ms
trpicos a 23.5 Latitudes Norte y Sur fro superior a 18C
B Climas secos (espacio definido por las zonas Evaporacin excede a la
de alta presin a los 30 latitudes N y S. precipitacin (P). Siempre se presenta
dficit hdrico (P<E).
C Climas templados y hmedos (espacio Temperatura media del mes ms fro
definido por zonas de baja presin a 60 menor de 18C y superior a -3C.
latitudes Norte y Sur).
D Climas Boreales o de nieve y bosque (espacio Temperatura media del mes ms fro
definido por: 90 <latitudes <60 Norte y menor de 18 y superior a -3 y la del
Sur. mes ms clido superior a 10C.
E Climas polares o de nieves (espacio Temperatura media del mes ms
determinado por latitudes 90 Latitudes clido inferior a 0C.
Norte y Sur).

Fig.47: Distribucin espacial de climas segn Koppen

1. TIPOS DE CLIMA EN ZONA CLIDA. La zona clida es el rea intertropical (rayos solares
perpendiculares durante todo el ao).

1.1. El movimiento estacional de las altas presiones subtropicales y las bajas ecuatoriales explica
los tres tipos de clima que encontramos en la zona (Ecuatorial, Tropical y Desrtico). Todo el
sistema se desplaza estacionalmente: hacia el norte en el verano del hemisferio sur y hacia
el sur en el invierno del hemisferio sur.
1.2. Como consecuencia, se determinan tres tipos de clima.
1.3. En la zona prxima al ecuador, donde actan todo el ao las bajas presiones ecuatoriales,
encontramos un clima clido y hmedo todo el ao (ECUATORIAL); En las zonas prximas a
las altas presiones subtropicales, el clima es clido y seco todo el ao (DESRTICO); Y, en
las zonas intermedias que estn afectadas una parte del ao por las altas presiones y otra
parte, por las bajas, el clima tiene una estacin seca y otra hmeda (TROPICAL).

Fig. 48: El movimiento de traslacin produce la existencia de una zona clida intertropical, dos zonas
templadas y dos zonas fras, tal y como se puede observar en la imagen.

2. TIPOS DE CLIMA EN ZONA TEMPLADA

En la zona templada, predomina la circulacin del oeste, por lo cual las fachadas oeste de
los continentes son ms hmedas y presentan una menor amplitud trmica.

2.1. Asimismo, y desde el punto de vista de la latitud, podemos dividir la zona en dos
subzonas: por encima de los 40 Norte o Sur, nos encontramos con una subzona
templada fra; por debajo de los 40 Norte o Sur, nos encontramos con una subzona
templada clida.

2.2. Por otra parte, en esta zona se produce la incidencia del Frente Polar. Un frente es
la superficie de contacto entre dos masas de aire de caractersticas distintas, en este
caso entre la Masa de Aire Polar y la Masa de Aire tropical. El frente se desplaza de
oeste a este y coincide con la banda de bajas presiones existente en las latitudes
medias (entre las altas presiones polares y las altas presiones subtropicales). Se
desplaza al norte en verano y al sur en invierno, lo que explica muchas cuestiones
de la dinmica atmosfrica y de la pluviosidad en esta zona. Por ejemplo, su
desplazamiento hacia el norte en verano explica la estacin seca de los climas
mediterrneos, que se localizan en la zona templado-clida y, por tanto, no reciben
la accin de las borrascas asociadas al Frente Polar durante dicha estacin,
diferencindose as de los climas ocenicos.

Combinando esos factores (CIRCULACIN DEL OESTE, FRENTE POLAR Y DIVISIN


LATITUDINAL), y aadindoles la CONTINENTALIDAD, podemos dividir la zona
templada en cuatro cuadrantes que nos explican los cuatro tipos de clima existentes
en la misma: OCENICO, MEDITERRNEO, CONTINENTAL Y SUBTROPICAL TIPO
CHINO.
3. TIPOS DE CLIMA EN ZONA FRIA. En la zona fra, los rayos solares inciden paralelos durante
todo el ao. Comprende las reas prximas a cada uno de los polos.

3.1. Las temperaturas estn casi todo el ao por debajo de 0; slo en verano adquieren
valores positivos, que no suelen sobrepasar los 4C. Las precipitaciones son escasas.
3.2. Una variante azonal de este clima es el CLIMA DE MONTAA.

LOS CLIMOGRAMAS.

Son grficos en los que se representa la evolucin de las temperaturas y precipitaciones de un


lugar durante un ao, con datos medios correspondientes a un perodo de 20 30 aos. Las
temperaturas se representan mediante una curva y las precipitaciones mediante barras. La
particularidad de este tipo de grfico es la relacin entre ambas variables: si la escala de
precipitaciones (a la derecha) se hace al doble que la de temperaturas (izquierda), estamos
aplicando un ndice de aridez segn el cual es rido, o seco, aquel mes en el que las
precipitaciones en litros por metro cuadrado o milmetros no superen el doble de las
temperaturas en grados centgrados; como consecuencia, cualquier mes en el que la barra de
precipitaciones quede por debajo de la curva de temperaturas es rido o seco. Ello nos permite
determinar con facilidad la existencia de estacin seca y su duracin, dato muy importante para
saber de qu tipo de clima se trata.

CLIMA CONTINENTAL

Mximo pluviomtrico en
verano
Verano clido, invierno fro a
muy fro.

CLIMA TROPICAL HUMEDO

Breve estacin seca


Temperaturas uniformes y
clidas
Durante todo el ao por
localizarse
Cerca de las bajas presiones
ecuatoriales.

Fig. 49: Ejemplos de climogramas.