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REACCIONES QUIMICAS EN LA EXTRACCIN

POR SOLVENTES

OBJETIVOS

Los procesos qumicos siempre pueden subdividirse en unidades bsicas


llamadas operaciones unitarias.
Bsicamente, la extraccin por solventes es una operacin de
transferencia de masas en un sistema de dos fases lquidas y se
fundamenta en el principio por el cual un soluto o ion metlico puede
distribuirse en cierta proporcin entre dos solventes inmiscibles, uno de
los cuales es usualmente acuoso y el otro un solvente orgnico como
benceno, kerosene, cloroformo o cualquier solvente inmiscible al agua.
Comprender el Proceso de Extraccin por Solventes: reacciones
qumicas, parmetros, equipo utilizado y su aplicacin en la extraccin
de cobre desde solucin cida.

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INTRODUCCIN

Hoy en da la extraccin por solventes es primordial en todos los procesos


hidrometalrgicos del cobre, tanto en la produccin de ctodos de cobre o en la
produccin de sulfato de cobre, pero, tambin se ha aplicado en la produccin
de molibdeno, rhenio, zinc, cadmio y en el futuro se esperan aplicaciones
industriales con varios otros metales, tales como hierro, arsnico, antimonio,
bismuto, oro, etc
Desde un punto de vista de su implementacin industrial, este proceso se aplica
a:
La recuperacin selectiva de un solo metal desde una solucin de lixiviacin,
liberndolo de sus impurezas y concentrndolo para una ms fcil
recuperacin.

Concepto de extraccin por solventes resumido grficamente


En el proceso global de la extraccin por solventes se distinguen tres momentos
fundamentales, que consisten en:
El lquido extractante se agrega a la solucin primaria y se conecta con el ion
metlico, que queda formando parte del extractante.
Enseguida, este complejo extractante - ion metlico - es separado de la solucin
y llevado a una solucin secundaria en el ion metlico.
En esta solucin secundaria se produce la re-extraccin o descarga, es decir, el
elemento de inters es nuevamente devuelto a una solucin acuosa, pero exenta
de impurezas, ptima para el proceso siguiente de electroobtencin.

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DESCRIPCIN DEL PROCESO

E l proceso de extraccin por solventes se basa en una accin reversible de


intercambio inico entre dos fases inmiscibles; la fase orgnica (que
contiene al extractante) y la fase acuosa:

CuSO4(ac) + 2R-H(l) ---> R2-Cu(l) + H2SO4(ac)

el sentido de la reaccin est controlado por la acidez (pH) de la solucin


acuosa. En el proceso global de extraccin por solventes intervienen 2 etapas: de
extraccin y de re-extraccin o stripping.
Proceso para Extraer y Concentrar Iones Metlicos: Cu, U, Fe, Co, As, Zn, Ni,
etc
nRH(org) + Me(ac)n+ <===> RnMe(org) + nH(ac)+

PROCESO PARA EL COBRE

Lixiviacin: CuO(S) + H2SO4(ac) ---> CuSO4(ac) + H2O


Extraccin: CuSO4(ac) + 2R-H(l) ---> R2-Cu(l) + H2SO4(ac)
Re-Extraccin: R2-Cu(l) + H2SO4(ac) ---> CuSO4(ac) + 2R-H(l)
Electroobtencin: CuSO4(ac) + H2O ---> Cu + 0.5O2 + H2SO4(ac)

REACCIONES EN LA EXTRACCIN POR SOLVENTES


Reaccin de extraccin El extractante de fase orgnica es un componente
qumicamente activo, que extrae el cobre (Cu+2) de la solucin rica de
lixiviacin (PLS) de acuerdo a la siguiente reaccin: 2RH + Cu+2 + SO4 2
R2Cu + 2H+ + SO4 2 extractante de fase orgnica descargada solucin rica de
lixiviacin de la fase acuosa con bajo contenido de cido extractante de fase
orgnica cargada rafinato de fase acuosa Donde RH es el extractante (ya sea
aldoxima, ketoxima, o una combinacin de ambos).
Reaccin de re-extraccin La reaccin de re-extraccin es lo opuesto a la
reaccin de extraccin. 2H+ + SO4 2 + R2Cu 2RH + Cu+2 + SO4 2 Electrolito
agotado de Cu+, con alto contenido de cido (electrolito pobre) Extractante de
fase orgnica cargada Extractante de fase orgnica descargada Electrolito
enriquecido (electrolito rico)

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FASE ORGANICA

Extractantes
Diluyentes
El reactivo o agente de extraccin no se emplea normalmente solo, sino que
suele estar mezclado en una cierta proporcin con un diluyente y en algunas
ocasiones lleva un tercer componente o modificador para mejorar la separacin
de fases.
Generalmente el kerosene ha sido el diluyente utilizado, pues se puede adquirir
con facilidad y presenta en general buenas caractersticas.
Extractantes: mezclas de ketoximas y aldoximas dispersas en solvente orgnico
Solventes Orgnicos: Keroseno (Parafina), SCAID
con alto punto de inflamacin
Eficiencia de la Extraccin: 95% en 1 minuto
Control del Mezclado y Tamao de Gota

CONCEPTOS

Coeficiente de Distribucin D = [M]o / [M]a


Donde : [M]o = Concentracin del in metal en la fase
orgnica
[M]a = Concentracin del in metal en la fase

Una extraccin puede ser considerada efectiva si el valor del coeficiente de


distribucin es superior a 0.5
Depende de : La relacin de fases ( A/O ), concentracin del extractante, pH y
la concentracin del metal en la fase acuosa.

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Para extraer un soluto de una disolucin siempre es mejor usar varias pequeas
porciones del segundo disolvente que usar una nica extraccin con una gran
cantidad.
Isotermas de Extraccin y Re-Extraccin
Diagramas de McCabe-Thiele
Parmetros de la operacin
Los principales parmetros para la operacin en el proceso de extraccin por
solventes son los siguientes:
Relaciones de flujo orgnico / flujo acuoso, O/A, medidos en las etapas de
extraccin y de descarga. Se debe recircular el electrolito necesario para
alcanzar razn de O/A requerida en el mezclador.
Tiempo de residencia en mezcladores, la que se expresa en minutos.
Flujo total en cada equipo (m3/min.) y equivalencia de (m3/h) de flujo acuoso
tratado.
El equipamiento bsico de una planta de SX consiste

Conclusiones
La extraccin por solventes es una operacin de transferencia de masas
en un sistema de dos fases lquidas y se fundamenta en el principio por
el cual un soluto o ion metlico puede distribuirse en cierta proporcin
entre dos solventes inmiscibles
El proceso de hidro metalurgia es un proceso cerrado que no deja
muchos contaminantes

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LIXIVIACION BACTERIANA

CONCEPTO:

La biolixiviacin es el ataque y solubilizacin de un mineral metlico mediante


la accin directa o indirecta de distintos microorganismos. El microorganismo
utiliza el mineral como combustible, captando electrones para sus procesos
metablicos, libera calor y metales sin necesitar ningn tipo de energa externa
para realizar el proceso. As, el microorganismo, ejerce de minero.

Los microorganismos ms estudiados en estos procesos, son bacterias. Entre sas


bacterias, destacan:

Thiobacillus ferrooxidans
Thiobacillus thiooxidans
Leptospirilum ferrooxidans
Estas tres bacterias son mesfilas, es decir, crecen entre 5 y 45 C, y acidfilas, ya
que soportan vivir en medios cuyo pH oscile entre 1.5 y 3.5.

Bsicamente existen dos mecanismos qumicos:

1) Mecanismo directo:
La bacteria en presencia de iones sulfuro S2- , oxida el sulfuro a in sulfato:

S2- + 2O2 SO42-

Otra reaccin que se suele dar el sistema enzimtico de la bacteria es la oxidacin


de Fe2+ a Fe3+

Por tanto, para un mineral que sea un sulfuro metlico:

MS M2+ + S2-

El in sulfuro es capturado por el sistema enzimtico de la bacteria y se oxida


a in sulfatocomo hemos visto, quedando libre el in metlico que queda
disuelto en los lquidos lixiviados, que posteriormente se recogern para su
procesado, para obtener el metal M.

2) Mecanismo indirecto:
En este caso, la solubilizacin biolgica tiene lugar por la interaccin qumica del
mineral con productos intermedios del metabolismo de la bacteria. Por tanto, no
hay reacciones enzimticas.

De modo general, para un sulfuro metlico MS, tendremos:

MS + 2 Fe2 (SO42-)3 MSO4 + 2 Fe SO4 + S0

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Bacteria Thiobacillus ferrooxidans

A continuacin, veremos las reacciones de biolixiviacin que se producen en el


tratamiento de minerales sulfurados de cobre a nivel industrial
(calcopirita, calcosina y covelita).

Dado que los minerales sulfurados de cobre suelen contener compuestos


de hierro, las reacciones que se dan son:

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Los lquidos lixiviados finales se recogen y se separa el CuSO4, que en disolucin
acuosa, se lleva a una cuba electroltica, donde aplicando una corriente elctrica
(electrlisis), se obtendrn nodos de cobre ultrapuro.

Como todo en la vida tiene ventajas e inconvenientes, vamos a ver los pros y los
contras de la biolixiviacin:

Ventajas

Permite tratar minerales metlicos, cuya ley (proporcin de metal en el mineral)


sea baja
Ausencia de contaminacin por gases de azufre
Consumo reducido de cido como agente lixiviante, ya que las bacterias
producen cido en su metabolismo
Fcil extraccin de los compuestos del metal lixiviado para su posterior
tratamiento y obtencin del metal en estado de oxidacin cero.
Menos consumo energtico, ya que en el proceso la temperatura nunca excede de
los 100 C
Desventajas

Velocidades de reaccin lentas


Bajas concentraciones de metal en los lixiviados finales (entre 0.5 y 3 g/ litro)
Instalaciones que requieren fuertes inversiones en tecnologa
Actualmente slo aplicable por motivos econmicos, a metales cuyo valor en el
mercado, sea elevado: cobre, oro, uranio, entre otros.
As pues, en pleno siglo XXI, no deja de ser curioso que unos microorganismos
lleven dando siglos lecciones de qumica y metalurgia a la Humanidad. Los
procesos de biolixiviacin de minerales metlicos, dibujan un futuro prometedor
a la hora de obtener metales valiosos para el desarrollo humano. Como siempre,
el tiempo nos lo dir.

BILBIOGRAFIA
www.codelcoeduca.cl/procesos_productivos/escolares_biolixiviacion.as
p
Ballester Antonio, L.F. Velasco, J. Sancho: Metalurgia Extractiva Vol I.
Editorial Sntesis. 2000.
www.mobot.org/jwcross/phytoremediation/Biotecnologia.htm
cienciadefrontera.blogspot.com.es/2011/08/pon-las-bacterias-
trabajar.html
www.creces.cl/new/index.asp?imat=++%3E++11&tc=3&nc=5&art=286