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Caso Fayt

La jurisprudencia en anlisis, presenta como actor de una accin


declaratoria de certeza al ministro de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Carlos
Santiago Fayt, pone de manifiesto una cuestin de suma importancia donde se plantea
necesario la revisin de la propia Constitucin Nacional reformada en 1994. En la cual se
proyecta la disconformidad del actor con lo dispuesto en el prrafo tercero del inciso 4
del artculo 99 y la disposicin transitoria undcima de la Ley Suprema, donde se trata la
designacin y remocin de magistrados federales. Fayt es magistrado en ejercicio al
momento de entablar la presente accin.

Las reformas introducidas por la Convencin constituyente en 1994 fueron


las siguientes:

En el artculo 99, para la designacin de los magistrados: Un nuevo


nombramiento, precedido de igual acuerdo, ser necesario para mantener en el cargo a
cualquiera de esos magistrados, una vez que cumplan la edad de setenta y cinco aos.
Todos los nombramientos de magistrados cuya edad sea la indicada o mayor se harn
por cinco aos, y podrn ser repetidos indefinidamente, por el mismo trmite. Y con
respecto a la disposicin transitoria undcima, la misma establece que la caducidad de los
nombramientos y la duracin limitada indicada por est artculo entrara en vigencia a los
cinco aos de la sancin de la reforma, o sea el 24 de agosto de 1999.

Frente a estas modificaciones, la iniciativa del ministro fue presentar una


accin declarativa de inconstitucionalidad del mencionado artculo, la cual fue interpuesta
ante el juez federal de primera instancia, esta accin fue rechazada por la Sala III de la
Cmara Nacional de Apelacin en lo Contenciosa Administrativo federal, dndole lugar
as al demandante para interponer un recurso extraordinario federal en el mximo
Tribunal.

La Corte Suprema de Justicia declara la necesidad de revisin de las


modificaciones introducidas por la Convencin, aceptando de esta manera el carcter
justiciable del caso y de los lmites del poder reformador por el cual se introducen las
mencionadas disposiciones. Luego de esto la Corte declara la nulidad absoluta de las
normativas incorporadas por la Convencin Reformadora de 1994, al ser consideradas
fruto de un ejercicio indebido de la competencia otorgada a la convencin.
Fundamentando su decisin en la Ley 24309, art 6 que establece: Sern nulas de nulidad
absoluta todas las modificaciones, derogaciones y agregados que realice la Convencin
Constituyente apartndose de la competencia establecida, adems de apoyarse en la
existencia de ser el poder judicial el encargado de controlar las disposiciones establecidas
por la convencin reformadora, el cual tiene la facultad de privar de efecto las
modificaciones realizadas en infraccin a los lmites impuestos y de preservar la
supremaca constitucional.

As lo afirma en el fallo, estableciendo que El Estado Nacional ha


resistido tal pretensin, de modo que se configura una controversia entre partes que
sostienen derechos contrapuestos, esto es una controversia definida y concreta (Fallos,
242:353) que remite al estudio de puntos regidos por normas constitucionales e
infraconstitucionales de naturaleza federal, lo cual es propio del mencionado poder (arts.
1 y 2, ley 27; arts. 116 y 117 de la Constitucin Nacional).(Considerando 5).

Asimismo toma de referencia a la causa Soria de Guerrero, Juana Ana c.


Bodegas y Viedos Pulenta Hnos. S.A-.En ese precedente, se aplic a la actividad de
una convencin reformadora el principio jurisprudencial que limitaba las facultades
jurisdiccionales respecto del procedimiento de "formacin y sancin de las leyes. Sin
embargo, se afirm que esa regla general slo cedera si se demostrase la falta de
concurrencia de los requisitos mnimos e indispensables que condicionan la sancin de
la norma constitucional reformada (conf. Consids. 3 y 4,Fallos, 256:556)

Es claro que la ley incorpora, como poder de control de la legalidad de la


reforma al sistema judicial, ya que es en la ley donde prev la sancin de nulidad de las
modificaciones, derogaciones y agregados que realice la Convencin Constituyente
apartndose de la competencia establecida...

Dicha prescripcin presupone la existencia de un poder dotado de


facultades suficientes para realizar el control sobre el alcance de las disposiciones y
derogaciones adoptadas por la Convencin, que permita privar de efectos a las realizadas
en infraccin a los lmites impuestos, el cual no puede ser otro que aquel que tiene como
atribucin esencial la de preservar la supremaca constitucional: el Judicial.(Hernandez,
A)

Para reformar la Constitucin, ya sea en el todo o en una parte, debe


intervenir el poder constituyente derivado que es el encargado de cumplir con las
prescripciones que la Constitucin establece para poder ser modificada, la misma propone
los procedimientos, los plazos e incluso las prohibiciones para reformar alguna de sus
partes.
Tambin la Constitucin en su artculo 30 establece la necesidad de
reforma debe ser declara por el congreso con el voto de las dos terceras partes, al menos,
de sus miembros; pero no se efectuar sino por una Convencin convocada al efecto.

En ninguno de los puntos del Ncleo de coincidencias Bsicas


establecido en el art. 2 de la ley 24309 se manifiesta la posibilidad de fijar una
determinada edad para cesar con la garanta de inamovilidad de los jueces federales. Por
esta razn el mencionado artculo 99, inciso 4, prrafo tercero de la convencin
reformadora, no puede aplicarse al actor ya que posee nulidad absoluta conforme a lo
dispuesto por el art 110 de la Constitucin Nacional y lo establecido en la ley 24309 de
Reforma Constitucional.
La convencin sostuvo que gozaba de poderes implcitos para efectuar las
modificaciones incorporadas en 1994, referidas a la designacin y remocin de
magistrados federales.

Esta teora no puede justificar el desconocimiento de que ningn poder


puede ejercer otras facultades de las que le han sido expresamente concedidas, as lo
establece el ya mencionado art. 6 de la ley 24309. Teniendo en cuanta esto, la Convencin
Constituyente excedi sus facultades ya que en el caso bajo anlisis, el actor funda su
pretensin en los arts. 2 y 3 de la ley 24309, en los que no se autoriza ni implcita ni
explcitamente a modificar lo dispuesto en el art. 96 de la Constitucin Nacional.

Hernandez, A., citando jurisprudencia afirma que la invocacin de la


denominada teora de los poderes implcitos no puede justificar un desconocimiento de
que el principio que sostiene el diseo institucional de la repblica es que ningn poder
puede arrogarse mayores facultades que las que le hayan sido expresamente conferidas,
pues si de un poder expreso pudiera implicarse otro de anloga consistencia se destruyen
los lmites de la concesin y no tardara en echarse por tierra todo el aludido equilibrio de
la Constitucin (Fallos, 318:1967).

Debemos tener en cuenta el proceso de remocin y designacin de los


magistrados, para comprender el caso planteado por el ministro Carlos Santiago Fayt.
Para ser removido de sus cargos artculo 110 de la Constitucin Nacional dispone: Los
jueces de la Corte Suprema y de los tribunales inferiores de la Nacin conservarn sus
empleos mientras dure su buena conducta, y recibirn por sus servicios una
compensacin que determinar la ley, y que no podr ser disminuida en manera alguna,
mientras permaneciesen en sus funciones.

Por el presente artculo y las disposiciones establecidas en la ley 24309 de


Reforma Constitucional, la Corte decide declarar la nulidad absoluta del art. 99, inciso 4
y la disposicin transitoria undcima de la Constitucin Nacional de 1994. Las mismas
no pueden modificarse por haber un exceso de las facultades que dispona la convencin
para modificar la Ley Fundamental.

La causa Iribarren, Casiano Rafael c. Santa F, Provincia de s/accin


declarativa es fundamento del presente fallo pues trata, cuestiones similares, de
designacin de magistrados pero a nivel provincial, declarando inaceptable establecer
lmites para la designacin de los mismos.