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DILATACIN ANMALA DEL AGUA

Una de las propiedades fsicas ms curiosas e importantes del agua es su dilatacin


anmala, la experiencia nos dice que, cuando calentamos un cuerpo, se dilata y,
cuando lo enfriamos, se contrae. Pero con el agua esto no sucede as. Cuando el
agua se congela, se dilata. Es decir, aumenta de volumen: una masa de hielo tiene
mayor volumen que la misma masa de agua. Este hecho se denomina dilatacin
anmala del agua.
La densidad del agua vara con la temperatura, de forma que la densidad mxima
(1 g/cm3) corresponde al agua lquida a una temperatura de 3,98 C. El hielo es
menos denso. Tambin es menos densa el agua ms caliente.
Gracias a la dilatacin anmala del agua es posible la vida en los ecosistemas
acuticos. En un lago de montaa, por ejemplo, al llegar el invierno, el agua se
congela. Pero como el hielo flota, solo se congela una delgada capa de agua, que
queda en la superficie. El agua por debajo est muy fra, pero el hielo la asla de las
bajas temperaturas del exterior y as no llega a congelarse. Gracias a esto, las
plantas y los animales acuticos pueden sobrevivir en invierno. En la naturaleza,
normalmente, siempre hay agua lquida bajo el hielo.
A temperatura ambiente, el agua se dilata cuando la temperatura sube y se contrae
cuando baja. Pero prximo al punto de congelacin, a los 0 C ocurre lo contrario,
lo cual es muy importante para la preservacin de la vida.
Segn esta curva, su densidad mxima es a 4C, es decir al estado lquido, y a 0C,
al estado slido, es menor. Para comprender esta propiedad supngase que por
efecto del calor externo, la masa slida comienza a fundirse. En esta
transformacin, un nmero relativamente pequeo de molculas adquiere energa
cintica suficiente como para que se rompan sus enlaces de hidrgeno.
Estas molculas se liberan de la red cristalina que comienza a desmoronarse y
quedan ocupando los huecos hexagonales que forman canales, con lo cual
comienza a aumentar la masa por unidad de volumen. A medida que crece la
energa externa aumenta la densidad del agua lquida, porque se ocupan ms
espacios vacos hasta llegar al mximo de 4C. Esta es la razn por la cual el hielo
es menos denso que el agua y por lo tanto flota sobre ella.
Esta dilatacin o contraccin del agua se puede medir fcilmente observando el
nivel del agua. A medida que se incremente la temperatura del agua, esta ira
bajando gradualmente indicando una contraccin. La contraccin continuara hasta
que la temperatura del bulbo y la del agua sean de 4C. Cuando la temperatura
aumenta por arriba de 4C, el agua cambia de direccin y se eleva en forma
continua, indicando la dilatacin normal con un incremento de temperatura. Esto
significa que el agua tiene su volumen mnimo y su densidad mxima a 4C. La
variacin en la densidad del agua con la temperatura se muestra en la imagen. La
dilatacin del agua es irregular ya que a medida que su temperatura aumenta
primero se contraer y luego se dilata.
La densidad decrece de forma gradual hasta que el agua alcanza su punto de
congelacin. El hielo ocupa un volumen mayor que el agua. El mayor volumen del
hielo se debe a la forma en que se unen los grupos de molculas en una estructura
cristalina. A medida que se funde el hielo, el agua formada aun contiene grupos de
molculas enlazadas en esa estructura cristalina abierta.
Cuando estas estructuras empiezan a romperse, las molculas se mueven muy
juntas, aumentando la densidad. Este es el proceso dominante hasta que el agua
alcanza una temperatura de 4C. Desde ese punto hasta altas temperaturas, se
produce un aumento en la amplitud de las vibraciones moleculares y el agua se
dilata.